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WIE VIEL FÜR DEN RAHMEN? 'THRIFT STORE PAINTINGS': KUNST, DIE KUNST UND ALLEM ANDEREN TROTZT

Den Amerikanern gehen die Außenseiterkünstler aus, wie den Anthropologen die in der Lende bekleideten Eingeborenen.

Wir haben die Dachböden von Bauernhäusern und die Schränke der Nervenheilanstalten ausgeräumt. Wir haben Strip-Mining-Folk, Schizophrene, Alters-, Kinder-, Stammes- und Graffiti-Kunst. Wir haben Core-Sampling-Tattoo-Kunst, schwarze Samt-Parkplatz-weinende Elvises und Neo-Frazetta-Van-Scapes der 1970er-Jahre der Tushies 'n' Tiger-Schule. Outsider-Künstler bekommen staatliche Stipendien und Professuren – Amerika hat die einzige Bohème der Welt mit Tenure Track. Sie wurden zusammengetrieben wie die letzten amerikanischen Büffel in westlichen Reservaten. Der offizielle Salon des Establishments ist heutzutage der Salon des Weigers.

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Es ist das Genie des Künstlers Jim Shaw, Sammler der Ausstellung „Thrift Store Paintings“ beim Washington Project for the Arts, dass es ihm gelungen ist, einen letzten verlorenen Stamm von Außenseitern zu finden. Er fand sie am unwahrscheinlichsten Ort: unter ganz gewöhnlichen Menschen – Mr. und Mrs. Front Porch U.S.A. mit ihren Clownbildern, Larry Lawnmower mit seinen hektischen Akten, Kathy Keypunch mit ihrem Rumpusroom-Surrealismus. Diese Künstler sind wahrscheinlich so gewöhnlich, dass sie nicht wissen, dass sie Außenseiter sind, geschweige denn Künstler.

In den vier Jahren, seit Shaw einen textlosen Katalog veröffentlicht hat, der nach der Wanderausstellung benannt ist, haben andere Sammler Goodwill, Lighthouse und Hadassah Secondhand-Läden durchkämmt. Wir haben einen Trend, ein Genre, eine Schule, eine Bewegung. Theoretisch sollte die Nachfrage die Preise in die Höhe treiben, aber es ist schwer, sich große Bietergefechte vorzustellen, etwa bei 'Man with Peppermint Socks, Head Down in Bottle', einem lustigen, trüben Gemälde, das nicht mehr und nicht weniger darstellt, als der Titel sagt .

Shaw zahlt nie mehr als 25 Dollar. Utah ist ein beliebtes Jagdrevier: „In Utah gibt es viele Rentner. Viele Leute, die Zeit haben und keine Angst haben, sich zu blamieren.“

Er mag die schrägen, sagt er. Er vermeidet Hundebilder, schwarzen Samt und Kreuzigungen im Gefängnis. Er kauft zwar Clownbilder, aber er bevorzugt Sonderbares wie einen Jesus mit durchsichtigen Babys über einem See oder eine Schildkröte mit Hut und Krawatte, die zum Meer kriecht, während sie eine Zigarette raucht und 'YBYSAIA (Baby)' sagt.

Diese Gemälde trotzen einem ganzen Jahrhundert der Kunstkritik, insbesondere der Vorstellung von Kunst als Religion und ihren Kritikern als Klerus – Papst Berenson, Kardinal Ruskin, Erzbischof Clark, Monsignore Greenberg mit ihren Katechismen der Kennerschaft, Psychologie, Symbolik, Universalität und Geschmack. Die Show hat eine düstere archetypische Kraft, aber es ist schwer vorstellbar, dass der Arts Club of Greater Manassas in „Purple Toilet Paper and Flower“ innehält, um einem Acousti-Guide-Vortrag über Hell-Dunkel und Vorhänge zuzuhören. Kein Professor wird jemals eine Folie auf den Kopf stellen, um die rein formalen Eigenschaften von „Junge mit Duck Toy Peers Through Rusty Gate“ zu inspizieren.

Und niemand wird endlos auf einem Steinboden stehen müssen und Schmerzen im unteren Rücken bekommen, um Absätze und Absätze der Kunsttheorie an der Wand zu lesen. Bei Secondhand-Ladenbildern gibt es einfach nicht viel zu sagen.

Sie sind nicht so sehr Kunst, sondern vielmehr Kunsthandlungen oder versuchte Kunsthandlungen. Sie sind Artefakte mit der zufälligen Qualität von Beweisen auf einem Gerichtstisch. Sie haben einen überraschenden Mangel an sentimentalem Wert, wie Milchzähne. Es sind Notizen in Flaschen, die bei WPA angespült wurden, aber die Notizen sind in einer Sprache geschrieben, die niemand kennt.

„YBYSAIA (Baby)“, sagt die Schildkröte.

Sie haben eine verbissene, klumpfüßige Qualität. Shaw gibt ihnen weniger Titel als beschreibende Etiketten: 'Mann ohne Schritt sitzt mit Mädchen', 'Kopfloses Beat-Mädchen mit Text und Pinseln im Nacken', 'Angelköder mit Frauenkopf', 'Ockerfarbenes Baby kriecht auf' Die Brust des Mannes, während der Hund zusieht.' 'Roboter greift zwei Frauen an.' Dali ist der größte Einfluss – seine schmelzende Ödland-Ominosität. Als nächstes kommt die unnachgiebige Melancholie von Magritte, de Chirico, Hopper, Botero und O'Keeffe. Macht die Ungeschicklichkeit dieser Nachahmungen sie traurig oder macht Traurigkeit sie unbeholfen?

Laut einem Zeitungsbericht sah eine Frau, als diese Ausstellung in Honolulu stattfand, den Namen einer Freundin auf einem der Gemälde. Sie rief die Freundin an und fragte, ob sie malte.

»Nun, früher habe ich das für eine Weile getan«, sagte sie.

Sie hatte das Gemälde verschenkt. Nächster Halt, Secondhand-Laden. Sie wollte es nicht zurück, sagte sie.

Die Künstler sind ungelehrt, sagt man. Aber werden Sie vor einem Julian Schnabel-Gemälde stehen, auf dem das zerbrochene Geschirr geklebt ist, und sagen, er habe unterrichtet? Der einfachste Weg, die Show zu erklären, ist zu sagen, dass es keine Show ist, sondern ein großes Kunstwerk von Shaw, das aus diesen Gemälden besteht.

Shaw bestreitet es. Selbst wenn es wahr wäre, wie könnte er der Chance widerstehen, die Metaphysik und Ironie der Ästhetiker zu blockieren?

Secondhand-Gemälde provozieren keine Offenbarung oder ästhetische Ehrfurcht. Sie haben keine Botschaft – utopisch, dystopisch, politisch, sexuell, was auch immer. Technik bedeutet nichts. Sie sind weder hohe noch niedrige Kunst. Ihnen fehlt die Frechheit des Lagers und die Ironie des Pops. Sie sind nicht Kitsch, Satire, Niedlichkeit oder Nostalgie. Sie haben eine konzeptuelle Flachheit, wie Helen Frankenthalers Bilder eine visuelle Flachheit haben. Oder stellen Sie es sich als Opazität vor, mit der Möglichkeit verborgener Tiefen.

Warum hat der Künstler eine niedliche nackte Frau im Cartoon-Stil auf eine goldene Toilette gestellt, auf der Pflanzen aus dem Tank wachsen? Warum 'Johnny Weissmüller vor Aztekensymbolen und Konquistadoren', ein Gemälde eines schönen jungen Mannes? Und, lieber Gott, 'Woman With Teeth': Das soll eine Doris Day-Blondine mit keck geneigtem Kopf sein, ihren Kragen hochgeschlagen wie Betty White in einer Hemdbluse und ein breites Lächeln, das sie zur Mutter der ganzen Nachbarschaft machte, du. d vermute. Aber die Augenbrauen sind ein wenig hoch, die Augen flackern, und das Lächeln wird zu einem Grinsen, wird fleischfressend, je länger man es betrachtet. Monströs – aber war es die Frau oder der Maler, die das Monster war? Wer hat es dem Secondhand-Laden gegeben?

Eine Serie von Gemälden von First Ladies lässt Sie sich fragen, warum Frances Folsom Cleveland in einer Laube vor einem Fußballstadion unter dem Nachthimmel steht und ein Spielzeugauto hält.

„Dead Tree With Giant Lemon on Chain“ zeigt genau das in einer sanft surrealistischen Landschaft. Warum hängt eine Zitrone vom Baum? Nach „Zitrone“ sucht man vergeblich im Dictionary of Subjects & Symbols in Art.

Warum den Jolly Green Giant darstellen? Warum sind die beiden 'Spanish Dancers' von uns abgewandt? Warum fließt in „Man and Girl at Table in Grey and Cranberry“ der Müll über den Papierkorb, die Trauben über die Urne und der Wein oder das Blut in die Tasse? Man macht sich Sorgen darüber, was zwischen dem Mann und dem kleinen Mädchen vor sich geht.

Was Sie spüren, ist die Kraft des wirklichen Lebens, in dem die Dinge gleichzeitig unvermeidlich und zufällig sind, ein Mysterium, das Sie für selbstverständlich halten. Hier ist die Art von Elend, von der jeder glaubt, dass es nur ihm gehört, wie Träume davon, nackt auf dem Flur einer High School zu sein, oder Sorgen über Sex. Diese Maler sind nicht so sehr Niemand wie alle. Es muss so sein. Wenn wir erfahren würden, dass Jim Shaw oder irgendein anderer professioneller Künstler diese Bilder gemalt hat, wäre die Show ein abfälliger Essay über die amerikanische Mittelschicht.

Präsident Trump und First Lady

Was die Wirkung angeht, ist das, was ich dieser Show am nächsten kommt, Autobeschlagnahmen – verlassene Autos mit Büchern über Krebs auf dem Rücksitz und einer Schachtel mit Geburtstagskerzen im Handschuhfach. Ich erinnere mich an einen silbernen BMW mit einer Quittung über 3000 Dollar von Hub Furniture, eine Flasche Scope, eine Bibel und eine Pfeife, die kaum geraucht wurde, aber einen ganz durchgekauten Stiel hatte. Was war aus diesem Leben geworden, mit seinem schönen Auto und den Relikten, die unter der gleißenden Sonne gestrandet waren?

Dies ist kein Zeitalter der Dunkelheit, wie der Dichter Rod Jellema gesagt hat, sondern des Glanzes. Dies ist die Kunst des Zeitalters der Blendung, in der sich herausstellt, dass wir alle Außenseiter sind.

Die Show läuft bis zum 20. August.