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Wie eine Verschwörung voller Intrigen und Verrat es nicht geschafft hat, Venezuelas Präsidenten zu stürzen

In Caracas, Venezuela, kam es nach einem gescheiterten Versuch, Präsident Nicolás Maduro zu stürzen, gewalttätige Proteste. (Michael Robinson Chavez/The DNS SO)

VonAnthony Faiola 3. Mai 2019 VonAnthony Faiola 3. Mai 2019

Caracas, Venezuela - In den berauschenden frühen Morgenstunden des Dienstagmorgens sah Venezuelas Opposition ein historisches Ziel zum Greifen nah: Präsident Nicolás Maduro, so waren sie sich sicher, stand kurz vor dem Rücktritt. Aber gegen Mittag machte sich eine dumpfe Panik breit. Ein Plan voller Intrigen und Verrat hatte begonnen, nach Süden zu gehen.

Leopoldo López – der berühmteste politische Gefangene des Landes und Mentor des Oppositionsführers Juan Guaidó – half bei der Vermittlung eines Deals. Während er noch unter Hausarrest stand, hatte er sich heimlich mit hochrangigen Maduro-Loyalisten – darunter dem Verteidigungsminister – in López ‘Zementgelände im Osten von Caracas getroffen, einem von mehreren Orten, an denen heimliche Treffen stattfanden. Die Vereinbarung: Die Loyalisten würden Maduro aufgeben und ihre Positionen in einer neuen Übergangsregierung unter Guaidó behalten.

Wir haben uns aus dem Vertrauen heraus bewegt, dass die obersten Ränge [der Regierung] Ankündigungen gegen Maduro machen würden, sagte Freddy Superlano, ein hochrangiger Oppositionsgesetzgeber und Architekt von Guaidós Operation Freedom zur Befreiung der Nation. Maduro würde antworten, indem er ging. Wir stimmten zu, weil er von ihnen abhängig war, nichts anderes als sie hielten ihn aufrecht.

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Dutzende Demonstranten wurden bei Zusammenstößen verletzt, als Venezuelas Oppositionsführer Juan Guaidó die „Endphase“ gegen Präsident Nicolás Maduro ankündigte. (Jason Aldag/Der DNS-SO)

Der Plan wurde einen Tag früher in die Tat umgesetzt, sagen Oppositionelle, nachdem Gerüchte über Guaidós mögliche Festnahme aufgetaucht waren. Nur wenige Stunden nach Guaidós Aufruf zum Militäraufstand wurde ihnen klar, dass etwas schrecklich schief gelaufen war.

Dieser Bericht enthält bisher nicht bekannt gegebene Details des Plans, Maduro zu verdrängen und basiert auf Interviews mit sieben Oppositionsfunktionären, die direkte Kenntnisse über die Entwicklungen haben. Die meisten sprachen unter der Bedingung der Anonymität aus Angst vor Repressalien.

Versprochene Unterstützungserklärungen aus Maduros engstem Kreis kamen nie. Stattdessen kündigte Vladimir Padrino López – Maduros Verteidigungsminister und einer der wichtigsten Loyalisten, die sich mit der Opposition trafen – im nationalen Fernsehen an, was er einen Putsch nannte. Plötzlich war der schneidige Leopoldo López – der mit Hilfe von Maduros eigenem Geheimdienst dem Hausarrest entkommen war – gezwungen, zur chilenischen und dann zur spanischen Botschaft zu eilen, um Schutz zu suchen. Stundenlang verschwand Guaidó. Maduros Spionagechef – ein hochrangiger Verschwörer – floh aus dem Land.

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Oppositionsführer Juan Guaidó rief die Venezolaner zu Protesten am 30. (Reuters)

US-Beamte haben behauptet, Maduro sei auf dem Weg zum Flughafen, um nach Havanna zu fliehen, bevor er von den Russen angehalten wurde. Hochrangige Oppositionelle sagen, dass sie diese Informationen nie erhalten haben.

Ein Plan, der zwei Jahrzehnte des venezolanischen Sozialismus beenden sollte, war gescheitert, was eine entscheidende Wendung in der Kampagne zur Vertreibung von Maduro signalisierte.

Aber wenn die gescheiterte Verschwörung das Fehlen eines Wendepunkts in Guaidós militärischer Unterstützung veranschaulichte, unterstrich sie auch Maduros grundlegende Schwäche. Während Maduro Guaidó als Gesetzlosen bezeichnet hat, müssen seine Truppen noch versuchen, Guaidó zu verhaften.

Am Samstag ist die Opposition bereit, erneut zu drängen und einen groß angelegten Marsch in Richtung militärischer Einrichtungen zu fordern, auch wenn sie versucht, die Teile der wichtigsten Woche in ihrem Bemühen, Maduro zu verdrängen, aufzusammeln

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Es war nicht so, dass wir naiv waren. Wir versuchen nur, einen friedlichen Ausweg zu finden, sagte Superlano. Wir haben keine Waffen. Und dann hatten wir diese Gelegenheit. Wenn Sie die Möglichkeit haben, eine Pattsituation ohne Blut und zum Wohle der Menschen zu beenden, ist es dann nicht sinnvoll, sie zu ergreifen, insbesondere wenn Sie keinen anderen greifbaren Plan haben?

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Wenn das naiv ist, sagte er, dann lassen Sie uns von Kritikern kreuzigen.

„Umwelt war angespannt“

Am Dienstag um 5.30 Uhr stand Superlano, ein hochrangiger Abgeordneter in Guaidós Nationalversammlung, früh auf und raste in seinem beigefarbenen Toyota zum Militärstützpunkt, wo Guaidó und Leopoldo López bereits eingetroffen waren.

In einem Land, das am Rande des wirtschaftlichen Zusammenbruchs steht und unter sich schnell ausbreitendem Hunger leidet, hat Guaidó, Venezuelas selbsternannter Interimspräsident, Maduro einen Usurpator genannt, weil er behauptete, im vergangenen Jahr Wahlen gewonnen zu haben, die weithin diskreditiert waren. An diesem Morgen stand Guaidó mit Angehörigen der Streitkräfte und López zusammen.

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Guaidó war wie immer gelassen. Leopoldo neigt dazu, überschwänglich zu sein, aber er war an diesem Morgen ruhig, sagte Superlano. Die Umgebung war angespannt. Aber zu diesem Zeitpunkt, denke ich, erwarteten beide, dass das Angebot erfolgreich sein würde.

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López sagte am Donnerstag vor der Residenz des spanischen Botschafters, er habe sich mit hochrangigen Generälen getroffen, um einen Plan auszuhecken. Aber, sagte Superlano, López und andere hochrangige Oppositionelle hätten auch mit Verteidigungsminister Padrino López und dem Obergerichtschef Maikel Moreno verhandelt.

Zunächst waren die Gespräche explorativ. Aber schließlich sah die Opposition vertrauenswürdige Anzeichen dafür, dass die Maduro-Loyalisten bereit waren, sich zu wenden. Tatsächlich zeigten sie passive Unterstützung.

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Guaidó durfte sich im ganzen Land frei bewegen, und es wurden keine Versuche unternommen, ihn festzunehmen, obwohl er im Februar gegen ein Reiseverbot verstieß, indem er nach Kolumbien reiste, um humanitäre Hilfe zu leisten.

Um den Deal mit hochrangigen Maduro-Beamten abzuschließen, bot Leopoldo López an, sie als Teil einer Übergangsregierung zu lassen, und garantierte, dass sie nicht strafrechtlich verfolgt würden.

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Ein zentrales Rätsel ist, warum Padrino und zwei andere hochrangige Loyalisten im letzten Moment zurückgetreten sind. Einige haben vorgeschlagen, dass der öffentliche Auftritt von Leopoldo López sie erschreckt haben könnte, und beschreiben seine Ankunft vor den Kameras unmittelbar nach seiner Freilassung als einen Akt der Ehrerbietung. Wieder andere behaupteten, sie seien Doppelagenten, die Maduro treu blieben.

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Superlano bestand darauf, dass sie nicht zurückgetreten waren, weil der Plan einen Tag zu früh gestartet wurde. Padrino wusste, dass es am 30. passieren würde, sagte er.

Der Deal enthielt jedoch potenziell umstrittene Elemente. In einem Land, in dem Sicherheitskräfte Gewalt angewendet haben, um Straßenproteste niederzuschlagen – was erst in dieser Woche zu vier Todesfällen führte – könnte es für einen erheblichen Teil der Bevölkerung sehr unangenehm sein, ehemalige Maduro-Beamte in einer Übergangsregierung zu halten. Aber Oppositionelle sagen, sie müssten sich auf ein einziges Ziel konzentrieren: Maduro rauszuholen.

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Wir müssen ihnen eine Rolle beim Übergang anbieten und ihnen mehr als nur Amnestie oder Garantien geben, sagte Carlos Vecchio, der designierte Botschafter von Guaidó in den Vereinigten Staaten. Im Mittelpunkt der Diskussionen stehen die Absetzung Maduros und die Forderung nach Wahlen, um Fortschritte zu erzielen.

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Aber innerhalb weniger Stunden nach ihrer Ankunft auf dem Luftwaffenstützpunkt La Carlota sanken die Erwartungen der Oppositionsführer, insbesondere nachdem Padrino und die anderen führenden Maduro-Funktionäre sich nicht meldeten.

Zu diesem Zeitpunkt verließen wichtige Oppositionelle den Stützpunkt La Carlota und machten sich auf den Weg zum östlichen Plaza Altamira der Stadt. Guaidó sprach vom Dach eines Autos, bevor er einen Marsch nach Westen anführte, bei dem Demonstranten auf Sicherheitskräfte stießen, die Tränengas und Gummigeschosse einsetzten.

Es war gegen Mittag, als wir beschlossen, dass [Leopoldo] López Schutz bei der chilenischen Botschaft suchen musste, sagte Superlano. Manuel Figuera, Maduros Spionagechef, der bei López’ Befreiung geholfen hatte, war geflohen – glaubt Superlano in die USA.

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Sowohl er als auch Vecchio wehrten sich gegen die Erzählung einer verpatzten Gelegenheit. Was einige hofften, würde an einem Tag passieren, bestehen Oppositionelle darauf, dass immer noch erreicht wird. Superlano sagte, dass Verhandlungen mit Mitgliedern des inneren Kreises von Maduro noch im Gange seien, und behauptete, dass das Regime von innen zusammenbricht.

Es kann einfach länger dauern als erhofft.

Maduro wird keine einzige Nacht seines Lebens ruhig schlafen, sagte Vecchio. Er weiß, dass er niemandem vertrauen kann.

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