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Wie die Sowjets US-Atomgeheimnisse stahlen

MOSKAU, OKT. 3 -- Eine Woche nachdem amerikanische Wissenschaftler in der Wüste von New Mexico die erste Atombombe der Welt gezündet hatten, traf sich Präsident Harry S. Truman in Potsdam mit Joseph Stalin. Er versuchte, so beiläufig wie möglich zuzuschlagen, und sagte dem sowjetischen Führer, die Vereinigten Staaten hätten eine 'neue Waffe von ungewöhnlicher zerstörerischer Kraft' entdeckt.

Nachdem er sich mental auf eine Flut von Fragen seines verdächtigen Kriegsverbündeten vorbereitet hatte, war Truman erstaunt, dass Stalin kein besonderes Interesse an seiner Enthüllung zeigte. Wie sich nun herausstellt, gab es eine sehr gute Erklärung für die kühle Reaktion des sowjetischen Diktators: Stalin hätte über die Herstellung der US-Atombombe besser informiert sein können als Truman selbst.

Bis er im April 1945 die Nachfolge von Franklin Roosevelt als Präsident antrat, wusste Vizepräsident Truman sehr wenig über das streng geheime Manhattan-Projekt. Kürzlich freigegebene sowjetische Spionagedokumente und Interviews mit ehemaligen sowjetischen Geheimdienstlern machen deutlich, dass dem Kremlmeister seit Herbst 1941 umfangreiche Informationen über die Entwicklung und den Bau der Bombe vorlagen.

Während westliche Regierungen seit dem Prozess gegen Julius und Ethel Rosenberg 1951 die nackten Umrisse eines der Spionageputsche des Jahrhunderts kennen, wird das volle Ausmaß der sowjetischen Durchdringung des US-Atombombenprojekts erst jetzt sichtbar. In einem Interview mit The DNS SO behauptete der ehemalige sowjetische Spionagemeister Anatoly Yatskov, dem FBI sei es gelungen, „nur die Hälfte, vielleicht weniger als die Hälfte“ seines Agentennetzwerks in den USA aufzudecken.

„Kein anderer Geheimdienst der Welt hat es geschafft, die Mauer der Geheimhaltung um das Manhattan-Projekt zu durchbrechen“, prahlte Jazkow, der in den Vereinigten Staaten besser bekannt ist als Anatoly Jakowlew, der im Fall Rosenberg angeklagte sowjetische Diplomat, der aber zurückgekehrt war nach Moskau im Jahr 1946, wurde nie vor Gericht gestellt. 'Wir {Geheimdienste} haben einen wichtigen Dienst geleistet. Wir haben Russland geholfen, eine strategische Parität mit den Vereinigten Staaten viel früher zu erreichen, als es sonst der Fall gewesen wäre.'

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Yatskov räumt ein, dass einige seiner Informationen von dem britischen Atomspion Klaus Fuchs stammten, besteht jedoch darauf, dass ein anderer Wissenschaftler in der experimentellen Atomstation in Los Alamos, N.M., ebenfalls geheime Informationen an Moskau weitergab. Sowjetische Geheimdienstdokumente zeigen, dass der Agent, von dem Yatskov sagte, er sei noch am Leben, sich 1942 dem Manhattan-Projekt anschloss, mindestens 18 Monate bevor Fuchs in den Vereinigten Staaten ankam. Dieser Agent trug den Codenamen „Perseus“ oder einfach „Mr. X.'

Perseus spielte offensichtlich eine so wichtige Rolle in dem Netzwerk, dass es - wenn seine Existenz bestätigt wird - die Rolle der Rosenbergs bei der Lieferung von Atomgeheimnissen nach Moskau an die Peripherie degradieren würde.

Ein Zeugnis für die außergewöhnlichen Leistungen des sowjetischen Spionagenetzwerks in Europa und den Vereinigten Staaten stammt von Igor Kurchatov, dem Vater der sowjetischen Atombombe. In kürzlich veröffentlichten Notizen an seine Kreml-Meister, geschrieben im März 1943, sagte Kurtschatow, dass Informationen aus Geheimdienstquellen es den sowjetischen Physikern ermöglichen würden, alle Probleme im Zusammenhang mit der Spaltung des Atoms in 'erheblich kürzerer Zeit' zu lösen.

'Der Erhalt dieser Materialien hat eine enorme, unschätzbare Bedeutung für unseren Staat und unsere Wissenschaft', schwärmte Kurchatov, der einzige sowjetische Wissenschaftler mit direktem Zugang zu dem Material des westlichen Geheimdienstes. 'Jetzt haben wir wichtige Leitlinien für die weitere Forschung, die es uns ermöglichen, viele mühsame Phasen der Bewältigung des Uranproblems zu umgehen und neue wissenschaftliche und technische Lösungswege aufzuzeigen.'

Fast ein halbes Jahrhundert nach dem Start des Manhattan-Projekts sind einige der Informationen, die die Atomspione des Kremls erhalten, immer noch äußerst sensibel. Die geplante Veröffentlichung detaillierter Geheimdienstdokumente aus Los Alamos in einer obskuren russischen wissenschaftlichen Zeitschrift wurde diese Woche aufgehalten, nachdem sich US- und russische Beamte beschwert hatten, dass sie einem „Dritten“ den Bau einer Atombombe ermöglichen könnten.

Dieser Bericht darüber, wie der Kreml die Atomgeheimnisse des Westens gestohlen hat, wurde aus Interviews mit russischen Wissenschaftlern und Geheimdienstagenten und einer Flut von Material zusammengefügt, das im vergangenen Jahr in der russischen Presse erschienen ist. Den letzten Teil des Puzzles lieferte der wissenschaftliche Artikel, der in der Zeitschrift Questions of the History of Natural Sciences and Technology erscheinen wird und dem DNS SO vor der Veröffentlichung zur Verfügung gestellt wurde.

Mit dem Einmarsch in die Sowjetunion am 22. Juni 1941 machte Adolf Hitler den linken Wissenschaftlern und Intellektuellen im Westen die Politik ein gutes Stück einfacher. Bis dahin hatten viele von ihnen ihre Sympathien für die Sowjetunion durch den nazi-sowjetischen Nichtangriffspakt von 1938 erschüttert. Aber als die deutschen Armeen durch die Ukraine fegten, wurden ihre Zweifel beseitigt. Ihre Pflicht war jetzt klar: alles in ihrer Macht Stehende zu tun, um den Sowjets zu helfen, die Hauptlast der Nazi-Aggression zu tragen.

Obwohl die Nazi-Invasion für die Sowjetunion eine militärische Katastrophe war, brachte sie eine Geheimdienst-Goldmine hervor. Innerhalb weniger Monate nach dem deutschen Angriff machten kürzlich freigegebene russische Spionagedokumente deutlich, dass Informationen über die geheimsten westlichen Waffensysteme nach Moskau strömten.

Am 25. September 1941 schickte der Chef des sowjetischen Geheimdienstes in London, Anatoly Gorsky, ein Memorandum nach Moskau über eine neun Tage zuvor abgehaltene Sitzung des nuklearen Beratungsausschusses des britischen Kriegskabinetts. Britische Wissenschaftler seien zuversichtlich, dass innerhalb von zwei Jahren eine Uranbombe hergestellt werden könne.

Die Quelle der streng geheimen Informationen war ein Agent namens 'Leaf', der seitdem als britischer Diplomat Donald Maclean identifiziert wurde, ein Mitglied des berühmten Cambridge-Spionagerings. Neben technischen Details zum Bau einer Atombombe verriet Maclean, dass die Briten dem Bau einer Uranfabrik höchste Priorität einräumten.

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Die Bestätigung, dass die westlichen Alliierten auf dem Weg zur Entwicklung der ersten Atombombe der Welt waren, kam bald von einem sowjetischen Agenten in New York, Morris Cohen. Als idealistischer junger Kommunist hatte sich Cohen freiwillig gemeldet, um im spanischen Bürgerkrieg auf republikanischer Seite zu kämpfen. Während er sich 1938 in Barcelona von einer Beinverletzung erholte, war Cohen für den sowjetischen Geheimdienst rekrutiert worden. Sein Netzwerk an Kontakten zu anderen linken Sympathisanten sollte sich für Moskau in den kommenden Jahren als unschätzbar erweisen.

Yatskov behauptet, Cohen sei in New York von einem 'Bekannten' angesprochen worden, einem Physiker, der sagte, er sei eingeladen worden, an streng geheimen Arbeiten zum Bau einer Atombombe teilzunehmen. Sowjetische Geheimdienstler in New York leiteten diese Informationen an Moskau weiter, zusammen mit der Empfehlung, den Physiker, der Perseus werden sollte, zu rekrutieren.

In einem offensichtlichen Versuch, die wahre Identität des Physikers zu verschleiern, sind sich die sowjetischen Geheimdienste nicht sicher, wann Perseus seine Arbeit für Moskau begann. Indizien deuten jedoch darauf hin, dass dies zwischen September 1941 und Juli 1942 geschehen sein muss, als Cohen New York verließ und in die Armee eintrat.

Ein Artikel in der Wochenzeitung New Times vom April 1991 von Oberst Vladimir Chikov, einem PR-Beauftragten des KGB, behauptet, Perseus habe aus rein ideologischen Erwägungen gehandelt und ein Geldangebot abgelehnt. Laut Chikov war Perseus überzeugt, dass die Amerikaner die Bombe nicht gegen Nazi-Deutschland, sondern gegen die Sowjetunion einsetzen wollten.

„Das Pentagon ist der Meinung. . . dass die Sowjetunion Jahrzehnte brauchen wird, um die Atomenergie zu nutzen. In der Zwischenzeit wird Amerika den Sozialismus mit der Uranbombe zerstören“, wird Perseus von Chikov zitiert.

Es gibt einige Widersprüche und Ungereimtheiten in Chikovs Version davon, wie Perseus rekrutiert wurde, was seinen Artikel in der New Times zu einer etwas unzuverlässigen Quelle macht. Aber wenn der russische Geheimdienst keinen gigantischen Scherz spielt, besteht kein Zweifel, dass der Kreml einen solchen Agenten hatte. Der neueste Stapel von Geheimdienstdokumenten enthält Informationen, die nur von einem Wissenschaftler stammen können, der direkten Zugang zu den innersten Geheimnissen des Manhattan-Projekts hat.

Die Rekrutierung von Perseus in den Vereinigten Staaten scheint ungefähr mit der Rekrutierung von Fuchs in Großbritannien zusammengefallen zu sein. Als Flüchtling aus Nazi-Deutschland hatte Fuchs an einem streng geheimen Atomprojekt mit dem Codenamen Tube Alloys gearbeitet. Ende 1941, als die deutschen Truppen auf Moskau einmarschierten, meldete er sich freiwillig zur Sowjetunion. Sein erster Kontakt, gestand er später, war der Londoner Stationschef des Militärgeheimdienstes GRU.

In Moskau waren Stalin und seine Helfer derweil zu sehr mit der deutschen Invasion beschäftigt, um den Informationen ihrer Geheimdienstler viel Aufmerksamkeit zu schenken. Erst im März 1942 gelang es dem Kommissar für innere Angelegenheiten, Lavrenti Beria, Stalin umfassend über den westlichen Plan zur Entwicklung einer Atombombe zu unterrichten.

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Sowohl Stalin als auch Beria standen den Geheimdienstberichten zunächst skeptisch gegenüber. Beria befürchtete, dass die westlichen Alliierten versuchen könnten, den Kreml zu enormen Geld- und Personalausgaben zu verleiten. „Wenn das Desinformation ist, werde ich Sie alle ins Gefängnis werfen“, brüllte der Chef der Geheimpolizei, so Jazkow.

Die Paranoia von Stalin und Beria wurde durch die enthusiastische Reaktion von Kurchatov, dem führenden Atomwissenschaftler der Sowjetunion, etwas gemildert. In einer Notiz vom 7. März 1943 berichtete Kurchatov, dass Informationen aus Großbritannien (anscheinend von Fuchs) sowjetische Wissenschaftler zwingen würden, viele ihrer früheren Theorien über die Kernreaktion und die Produktion von Uran-235 zu revidieren.

Kurchatov räumte ein, dass es sich bei dem Material um einen Scherz handeln könnte, der sowjetische Wissenschaftler von anderen wichtigeren Aufgaben ablenken sollte. Alles in allem hielt er die Informationen jedoch für wahrscheinlich echt. 'Es gibt einige Schlussfolgerungen, die mir zweifelhaft erscheinen, aber die Verantwortung dafür liegt wahrscheinlich eher bei englischen Wissenschaftlern als bei der Qualität der {Geheimdienst}-Informationen', schrieb er.

Kurchatovs verbleibende Zweifel wurden bald durch wichtige neue Geheimdienstinformationen aus den USA (vermutlich von Perseus) hinweggefegt. Am 22. März 1943 berichtete er, dass die amerikanische Forschung einen „völlig neuen Zugang zum gesamten Uranproblem“ vorschlug, der „außerordentlich attraktiv“ sei.

Der von Kurchatov beschriebene neue amerikanische Ansatz konzentrierte sich auf die Verwendung von Plutonium anstelle von Uran-235 als Grundelement in der Atombombe. Plutonium ist einfacher herzustellen als Uran-235, da es nicht den gleichen aufwendigen Trennprozess erfordert. Es war eine Plutoniumbombe, die die Sowjets schließlich im August 1949 testeten, vier Jahre nach dem ersten amerikanischen Test.

Begeistert von den neuen Entwicklungen bat Kurchatov, sowjetische Geheimdienstler in den Vereinigten Staaten anzuweisen, mehr Informationen aus ihren amerikanischen Quellen zu sammeln. Er diktierte eine Reihe technischer Fragen zu den Eigenschaften von Plutonium, die geklärt werden mussten.

Stalin hatte inzwischen die Einrichtung einer speziellen Forschungseinrichtung in Moskau, Labor Nummer Zwei, heute bekannt als Kurtschatow-Institut, genehmigt, um eine sowjetische Atombombe zu entwickeln. Ein Team von führenden Wissenschaftlern wurde zusammengestellt, um unter Kurchatovs Leitung zu arbeiten, aber niemand anderen wurde gesagt, woher er seine Ideen hatte. Viele schrieben die aufregenden Neuentdeckungen dem wissenschaftlichen Genie ihres Direktors zu.

Irgendwann Anfang 1943 erhielt Moskau die erste detaillierte Beschreibung der streng geheimen Anlage Los Alamos in New Mexico, dem Hauptentwicklungsort für die amerikanische Atombombe. Eine Nachricht von Vasily Zarubin, dem Chef des sowjetischen Geheimdienstes in New York, berichtete, dass die Sicherheitsvorkehrungen im Lager außergewöhnlich streng seien. Trotzdem prahlte er: 'Wir ergreifen weitere Maßnahmen, um unsere zuverlässigen Quellen in Los Alamos zu installieren.'

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Der 28-jährige Geheimdienstoffizier Anatoly Jazkow trat Anfang 1941 seine untergeordnete Tarnposition im sowjetischen Konsulat in New York an. Sein sowjetischer Pass war auf den Namen Anatoly Jakowlew ausgestellt – und so heißt es die er im Rosenberg-Prozess identifiziert wurde.

Als Yatskov Anfang 1943 in Vollzeit an dem Bombenprojekt arbeitete, hatte Morris Cohen New York verlassen und war der Armee beigetreten. Aber seine Frau Lona erklärte sich bereit, mit dem sowjetischen Geheimdienst zusammenzuarbeiten. Laut Yatskov unternahm Lona Cohen zwei Kuriermissionen nach Albuquerque, um Perseus in seinem Namen zu treffen.

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Eine der beiden Missionen, erinnert sich Jazkow, wäre beinahe in einer Katastrophe geendet. Nachdem Lona Cohen das Geheimdienstmaterial aufgehoben hatte, das unten in einer Schachtel Taschentücher steckte, war sie überrascht, Polizisten in Zivil vorzufinden, die die Taschen der Passagiere kontrollierten, die den Zug in Richtung Chicago am Bahnhof Albuquerque bestiegen. Sie beschloss im letzten Moment, den Zug zu besteigen. Sie bat den Mann in Zivil, die Kiste für sie zu halten, während sie nach einem Ticket und einem Ausweis suchte. Nachdem sie ihre Taschen durchsucht hatte, gab die Agentin die Kiste zurück.

„Als sie nach New York zurückkam und mir die Unterlagen gab, scherzte sie, dass sie in den Händen der Polizei gewesen seien. Es war ein wirklich gefährlicher Moment“, sagte Jazkow, der 1985 in den Ruhestand ging, nachdem er als Leiter einer Fakultät an der KGB-Schule für Spionage in Moskau zurückgetreten war.

Yatskov fungierte auch als sowjetischer Controller von Harry Gold, dem in der Schweiz geborenen Chemiker, der als Kurier für Fuchs diente, nachdem er Mitte 1944 dem Los Alamos-Projekt beigetreten war. Aber er bestreitet, die Rosenbergs zu kennen, die 1951 von Gold als sowjetische Spione bezeichnet und später hingerichtet wurden. Es ist unmöglich zu sagen, ob seine Leugnung echt ist oder durch den Wunsch motiviert ist, die wiederholten Unschuldsansprüche der Rosenbergs zu unterstützen.

Anders als Gold haben Morris und Lona Cohen während ihres Aufenthalts in den Vereinigten Staaten nie die Aufmerksamkeit der Strafverfolgungsbehörden auf sich gezogen. Später tauchten sie in Großbritannien unter den Namen Peter und Helen Kroger wieder auf. Unter dem Deckblatt antiquarischer Buchhändler leisteten sie technische Unterstützung für den gefeierten KGB-Schläferagenten Gordon Lonsdale bis zu seiner Verhaftung 1961. Sie wurden schließlich gegen einen britischen Agenten in der Sowjetunion ausgetauscht und leben heute in Moskau. Ihre Aktivitäten in den Vereinigten Staaten wurden erst mit dem Erscheinen des New Times-Artikels im vergangenen Jahr öffentlich.

Russische Geheimdienstmitarbeiter antworteten auf eine Bitte um ein Interview mit den Cohens, indem sie sagten, dass Lona an Krebs sterbe und Morris an ihrem Bett liege. Doch in einem kürzlichen Telefongespräch mit dem amerikanischen Spionagehistoriker Walter Schneir gab Lona Cohen zu, mindestens einmal nach Albuquerque gereist zu sein.

Auf die Frage, wen sie in Albuquerque kennengelernt habe, antwortete Cohen, dass sie sich nicht erinnern könne. 'Ein Wissenschaftler?' fragte Schneir. »Ein Physiker«, antwortete sie.

Laut Yatskov lieferte Perseus Lona Cohen Informationen über den Bau und die Erprobung der Plutoniumbombe, die am 16. Juli 1945 in der Wüste von New Mexico explodierte. Die freigegebenen russischen Geheimdienstarchive enthalten eine außergewöhnlich detaillierte technische Beschreibung der Bombe, aber sie Ob dieser von Perseus oder Fuchs stammte, ist unklar.

'Die Informationen, die wir erhalten haben, haben es uns ermöglicht, Zeit beim Bau unserer eigenen Bombe zu gewinnen', sagte Jazkow, der für seine Verdienste um die sowjetische Wissenschaft mit der Medaille des Roten Banners der Arbeit ausgezeichnet wurde. „Wie viel Zeit wir gewonnen haben, ist schwer zu sagen, aber zumindest ein paar Jahre. Ohne die Information, dass andere Leute eine Bombe entwickeln, hätten wir bis zum Ende des Krieges keine eigenen Anstrengungen unternommen.'

Obwohl sich die meisten der kürzlich veröffentlichten Dokumente mit der Atombombe befassen, deutet eines vom 31. Dezember 1946 darauf hin, dass westliche Wissenschaftler Moskau auch Informationen über die fortschrittlichere Wasserstoffbombe lieferten. Das Dokument ist eine Notiz Kurtschatows an die KGB-Chefs, die den Erhalt von Informationen über die 'amerikanische Arbeit an der Superbombe', wie die H-Bombe genannt wurde, bestätigt.

Yatskov, der die Vereinigten Staaten im Dezember 1946 verließ, sagte, dass die Informationen der Agenten in Los Alamos versiegten, nachdem die Sowjetunion im September 1949 ihre eigene Plutoniumbombe getestet hatte. „Als wir unsere eigene Bombe hatten, hörten sie allmählich auf, mit uns zusammenzuarbeiten. Sie hatten für die Sowjetunion alles getan, was sie konnten«, sagte er.