logo

Wie süß es ist!'Das wundervolle Wiedersehen der Hochzeitsreisenden

Alice Kramden ist im Zeugenstand und erklärt dem Richter ihr Erstaunen darüber, dass ihr Mann Ralph, der Busfahrer, seinen Kumpel Ed Norton, den Kanalarbeiter, verklagt. Sie erinnert sich, dass die beiden Männer seit dem Tag, an dem die Kramdens in ihre Wohnung in Brooklyn eingezogen sind, beste Freunde waren. „So könnte man es, Euer Ehren, nennen, eine einmalige Freundschaft“, sagt Alice.

'Jackie Gleason Presents the Honeymooners Reunion', ein NBC-Special heute Abend um 8 Uhr auf Channel 4, ist das, was man zweimal im Leben als Nervenkitzel bezeichnen könnte. Nachdem wir uns gerade durch das Ende des Zweiten Weltkriegs geführt haben, versetzt uns das Fernsehen, die große Wayback-Maschine, jetzt in die 50er Jahre und zu aufgezeichneten Versionen von Live-Skizzen von 'Honeymooners', die seit drei Jahrzehnten ungesehen geblieben sind. Diese beiden Kommunikationsereignisse sind von unterschiedlicher, aber vielleicht gleicher Tragweite.

Das Gleason-Special heute Abend ist ein packender, urkomischer und sentimentaler Anlass, der von Gleason moderiert wird Rolle der Alice aus dem verstorbenen Pert Kelton im Jahr 1952, als ein neuer Tag des amerikanischen Lebens noch am Morgen war. 'The Honeymooners', das als Sketch in Gleasons 'Cavalcade of Stars'-Programm begann, wurde zu einem festen Bestandteil der 'The Jackie Gleason Show'.

Lüftungsreinigung in meiner Nähe

In der Saison 1955-56 drehten Gleason und Co. 'Honeymooners' als halbstündiges Filmprogramm. Diese 39 Episoden sind seitdem in Syndication. Aber Gleason enthüllte kürzlich, dass die Bildröhren der Live-Skizzen all die Jahre versteckt waren, eine aufschlussreiche Ankündigung, die mit der Entdeckung einer 10. Beethoven-Sinfonie oder des Manuskripts zu 'Son of Hamlet' von Shakespeare verglichen werden könnte.

Heute Abend ist der erste Sendeteil der Auszahlung: eine Stunde mit Auszügen aus Skizzen, die uns damals nicht nur zum Lachen, sondern auch zum Lachen brachten – sogar zum Beben. Gleasons Genie, oder eine Facette davon, bestand darin, das realistische Setting der elenden Kramdener Wohnung mit einer bravourösen Komödie zu kombinieren, die so breit ist, dass sie theoretisch nie im Fernsehen, dem 'coolen' Medium, hätte funktionieren sollen. Kleiner als das Leben traf auf Größer als das Leben. Die Synthese war und ist berauschend gewagt.

Die Sketch-Ausschnitte von „Reunion“ sind nach lockeren thematischen Linien gegliedert: Erstens Ralphs Versuche, Gewicht zu verlieren, die so vergeblich waren wie die meisten seiner Versuche, etwas zu tun, wie zum Beispiel aus der Armut herauszukommen. „Seien wir ehrlich, Alice, du lebst vom Fett des Landes“, brüllt Ralph seiner Frau zu. „Seien wir ehrlich, Ralph“, antwortet sie. 'Du bist das Fett des Landes.'

Es gibt eine Sammlung von Gleasons berühmten Schmerzaufnahmen; Streitigkeiten zwischen Ralph und Alice, die Alice immer gewann; eine Sequenz, die Art Carneys unvergänglicher Darstellung von Norton gewidmet ist ('einer der besten Schauspieler, die Sie jemals sehen werden', sagt Gleason); ein paar von Ralphs Plänen, schnell reich zu werden; ein Besuch in Ralphs und Eds ständig bankrotter Loge, dem Internationalen Orden der loyalen Waschbären; und so weiter. Lange bevor 'Bloopers' für den öffentlichen Konsum hergestellt wurden, werden wir in einer anderen Sequenz daran erinnert, dass Gleason und Carney sich mit festsitzenden Türen, sturen Requisiten und, ja, einer offenen Fliege, direkt im Live-Fernsehen auseinandersetzen mussten, während eine gekitzelte Nation zusah.

Dabei gibt es Kurioses und Überraschungen, die 'Honeymooner'-Loyalisten eine große Freude bereiten werden. Eines Tages öffnet sich die Wohnungstür und da steht Jack Benny in der Rolle des Scroogerly-Wirts der Kramdens. In einem weiteren Clip inszenieren Ralph und Ed eine hitzige Debatte zum Thema, wer lustiger ist, Jackie Gleason oder Art Carney. Als Finale sehen wir noch einmal ein längst vergessenes Duett, gesungen von Ralph und Alice: 'One of These Days'.

Producer-Director Andrew Solt, der sich auf Razzien in der Vergangenheit spezialisiert hat, hat eine liebevolle und intelligente Organisationsarbeit geleistet. Es wird mehr Wert auf Bombast gelegt, als man vielleicht möchte, aber man muss sich an die kommerziellen Anforderungen des modernen, halsbrecherischen Fernsehens erinnern. Montagen von Schlagworten, die „The Honeymooners“ zur Umgangssprache der 50er Jahre beigetragen haben, funktionieren besonders gut: eine „Pow, Right in the Kisser“-Montage, eine „Baby, du bist der Größte“-Montage und eine wunderschön geschnittene Eröffnungssequenz in dem Ralph zu „Jeepers Creepers“ tanzt und seine Frau wirkungslos warnt: „Dämpfe mich nicht, Alice; dampf mich nicht. 'Weil ich schon gedämpft bin!'

Führungskräfte des CBS Television Network, das jedes Jahr als kulturelle Institution auf neue Tiefststände sinkt, sollten sich gedemütigt fühlen von der Tatsache, dass dieser besondere Hauptdarsteller Gleason, der so lange ein CBS-Eigentum war, in einem anderen Netzwerk auftaucht (wirklich, vielleicht würde Ted Turner ist doch kein so großer Schritt nach unten für einst stolze CBS). Stehen die drei Netzwerke noch für etwas Besonderes? Alle drei stehen nur für 'Übergewinne, egal was' (NBC veranstaltete Samstagabend eine 90-minütige Wrestling-Show). Die Gleason-Clips bringen die gute alte Zeit in mehr als einer Hinsicht zurück.

In späteren Videojahren bestand Gleason darauf, dass alles, was er tat, in Miami aufgenommen wurde, ebenso wie seine Segmente für dieses Special. Was in den alten 'Honeymooners'-Clips zum Vorschein kommt, ist ein wunderbar hektisches Gefühl von New York und seinem ersten und letzten großen Fernsehjahrzehnt (die Fernsehproduktion zog nach Hollywood, und das war's). Wenn man das Goldene Zeitalter des Fernsehens beschwört, denkt man unweigerlich an Drama-Anthologien, aber diese Gleason-Programme waren so golden wie alles andere. Die Clips sind von Theater- und Event-Gefühl durchdrungen. Tapfere Pionierclowns wie Gleason und Milton Berle (beide werden jetzt mit den Retrospektiven des Museum of Broadcasting in New York geehrt) spalten Woche für wilde Woche das Atom im Blickfeld des ganzen Landes.

Nicht alles am heutigen Special ist ermutigend. Als Meadows sich mit Gleason daran erinnert, dass es für die 'Honeymooners' kein Gelächter aus der Dose gab, und sagt: 'Wir haben auf die altmodische Art gelacht; wir haben sie verdient“, die Reaktion des Publikums auf diese Zeile wird künstlich „gesüßt“, so verräterisch wie ein Zeichen sein könnte. Darüber hinaus machen die Clips zwar Spaß, aber dieses Material wird viel mehr Spaß machen, wenn es in seiner ursprünglichen Länge zu sehen ist, so dass wir nicht nur Explosionen, sondern auch das Anzünden von Sicherungen bekommen. Showtime, das kostenpflichtige Kabelnetz, wird ab diesem Sommer 'Honeymooners' in seinem natürlichen Zustand ausstellen.

Solt schafft es, die Zärtlichkeit zu suggerieren, die unter dem Bombast in der Ralph-Alice-Dialektik lauert. Diejenigen von uns, die in den 50er Jahren Kinder waren, erinnern sich vielleicht daran, dass sie sich weniger amüsiert, sondern eher eingeschüchtert haben, weil Ralph und Alice mit solcher Regelmäßigkeit und Intensität gekämpft haben (die Live-Skizzen sind rauher und rauer als die raffinierten gefilmte Episoden). Jetzt können wir in der Darstellung vielleicht sehen, was unsere Eltern damals sahen – brutale Wahrheiten über die Schwierigkeiten der Ehe und das Feiern des Ruhms, der dieser dauerhaften Form der Partnerschaft innewohnt.

Wäre 'The Honeymooners' doch nur eine lustige Komödie gewesen, wäre ihr Platz in der Populärkultur doch nicht so erhaben wie sie ist. Auch das NBC-Special heute Abend wäre keine so faszinierende Zeitreise.

wie man küchenschränke wieder herstellt