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Wie der syrische Aufstand so schrecklich und tragisch schief ging


Beide Beine des syrischen Oppositionsaktivisten, Helfers und Journalisten Karam al-Hamad wurden 2014 fotografiert und sind von mehr als 100 Verbrennungen durch Zigaretten übersät, die er unter Folter in einem Militärgefängnis in Damaskus mehr als ein Jahr lang erlitten hat. (Ayman Oghanna/Für die DNS-SO)

GAZIANTEP, TÜRKEI —Um einen bösen Mann loszuwerden, öffnest du vielen die Tür.

Das ist eine grobe Übersetzung des Slogans, den Wael Ibrahim auf das Banner geschrieben hatte, das er für die nächste Anti-
eine Regierungsdemonstration, die er und seine Mitstreiter für Demokratie in der syrischen Stadt Aleppo planten. Es war im Februar 2013, und Ibrahim, ein Lastwagenfahrer, der bei den Protesten gegen Präsident Bashar al-Assad zu einem der Führer geworden war, versuchte so diplomatisch wie möglich, den Geist der ursprünglichen Revolte aufrechtzuerhalten, ohne den neu aufsteigenden und zunehmend extremistischen zu beleidigen Islamisten.

Er hat versagt. Ein Mann, der sich in den Kampf gegen eine diktatorische Regierung gestürzt hatte, wurde vom Islamischen Staat bedroht, schikaniert und schließlich sechs Monate später festgenommen. Er wurde seitdem weder gesehen noch von ihm gehört.

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Ibrahim, der sich in Aleppo unter seinem Namen Abu Mariam einen Namen gemacht hatte, war ein weiteres Opfer des unglückseligen Versuchs geworden, Demokratie in den Nahen Osten zu bringen, der so voreilig Arabischer Frühling getauft wurde.

Von Ägypten bis Jemen, von Libyen bis Bahrain ist das kurze Aufblühen der Freiheit und Hoffnung, das vor fünf Jahren im Nahen Osten herrschte, spektakulärer gescheitert, als man es sich damals hätte vorstellen können, als sich die Menschen in den Straßen der Städte und Gemeinden der ganzen Region nach Freiheit sangen.

Syrien markiert den fünften Jahrestag seines ersten friedlichen Protests am Dienstag im Schatten eines brutalen Krieges, der Weltmächte ins Visier genommen und den Aufstieg von Radikalen wie dem Islamischen Staat angeheizt hat. Libyen und Jemen sind ebenfalls in wilde Konflikte verstrickt.

In anderen Ländern wie Ägypten haben autokratische Regime ihre Kontrolle mit aller Macht zurückgewonnen und die Freiheiten noch härter eingeschränkt als dies vor den Demonstrationen der Fall war.

In allen außer Tunesien wurden die Gemäßigten, die die Anfangszeit der Revolten dominierten, zum Schweigen gebracht, inhaftiert, verfolgt oder ins Exil getrieben, entweder von den Regierungen, die versuchten, sie zu unterdrücken, oder von den Extremisten, die in das Vakuum eindrangen, das entstand, als staatliche Autorität zusammengebrochen.

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Ob diese frühen Demonstranten jemals wirklich repräsentativ waren, sei fraglich, sagte Rami Nakhla, einer der prominentesten Führer der frühen syrischen Proteste, der die lokalen Koordinationskomitees aus dem Exil in Beirut leitete. Heute lebt er in der südtürkischen Stadt Gaziantep nahe der syrischen Grenze, einem Drehkreuz für viele der flüchtenden Aktivisten.

Aber er fragt sich auch, ob sie jemals eine Chance hatten. Wir sind zweier Wahlen Geisel: entweder den autoritären oder den extremistischen Islamisten, sagte er. Sollen wir diese Gleichung akzeptieren? Dass wir entweder Diktatur oder islamischen Extremismus unterstützen?

Nach friedlichen Demonstrationen im Jahr 2011 griffen Demonstranten zu den Waffen gegen syrische Regierungstruppen. Es folgte ein brutaler Bürgerkrieg mit Hunderttausenden Toten und Millionen Vertriebenen. Ein fragiler Waffenstillstand hat einige der Kämpfe vorerst zum Schweigen gebracht. (Liz Sly, Jason Aldag/The DNS SO)

Es ist eine falsche Entscheidung, aber sie hat dazu gedient, die Zwillingstyrannien zu unterstützen, die den arabischen Frühling zum Verhängnis wurden, sagte Shadi Hamid von der in Washington ansässigen Brookings Institution. Schon lange vor den Revolten haben die Diktatoren der Region das Gespenst des islamistischen Extremismus erweckt, um normale Bürger zur Unterwerfung zu erschrecken und ihre harte Unterdrückung gegenüber ausländischen Mächten zu rechtfertigen. Und Extremisten nutzen das Klima der Angst, um Rekruten zu gewinnen und ihre eigene brutale Taktik zu rechtfertigen.

Autoritäre Regime und Gruppen wie der IS setzen beide auf Gewalt und Unterdrückung, um ihre politischen Ziele zu fördern, sagte er und benutzte einen anderen Begriff für den Islamischen Staat. Für Regime ist das zumindest im Fall von Ägypten und Syrien tatsächlich eine erfolgreiche Strategie. Das Assad-Regime hat sehr erfolgreich sein eigenes Narrativ verbreiten können, und viele Mitglieder der internationalen Gemeinschaft sagen, die bewaffnete Opposition sei in erster Linie eine radikale Opposition, es gebe keine gemäßigten Rebellen.


Dieses Bild aus einem Amateurvideo, das im März 2011 aufgenommen wurde, zeigt Demonstranten in Daraa, die ein riesiges Poster des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad verunstalten. (Reuters)
Dieses Bild aus einem im März 2011 aufgenommenen Video zeigt eine Menge von Trauernden, die einen Sarg während der Beerdigung von Demonstranten tragen, die bei früheren Zusammenstößen in Daraa, Syrien, getötet wurden. (Reuters)

Nirgendwo waren die Folgen des Scheiterns so tiefgreifend und die Kosten so hoch wie in Syrien. Mehr als eine Viertelmillion Menschen sind gestorben. Die Hälfte der Bevölkerung wurde aus ihren Häusern vertrieben. Die schlimmste Flüchtlingskrise der Welt hat die Nachbarländer überwältigt und einen beispiellosen Zustrom von Migranten nach Europa angeheizt.

Assad bleibt in Damaskus an der Macht, aber das Land liegt in Trümmern. Der Islamische Staat hat einen großen Teil Syriens überrannt und ist der Hauptfokus der ausländischen Mächte, die um die Eindämmung der Katastrophe kämpfen. Gemäßigte Rebellen kontrollieren immer noch Territorium, aber ihr Raum wird immer kleiner und auch von radikaleren Gruppen bevölkert.

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Ein wackeliger Waffenstillstand hat eine Atempause gebracht, und seit die Waffen verstummten, gingen wieder kleine Demonstranten auf die Straße und belebten die Rufe nach Freiheit und Demokratie, die scheinbar besiegt worden waren.

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Aber ihre Zahl ist gering, und in Erinnerung an die Herausforderungen, mit denen sie konfrontiert sind, wurde letzte Woche mindestens ein Protest in der Stadt Idlib von islamistischen Kämpfern, darunter der mit Al-Qaida verbundenen Jabhat al-Nusra, gewaltsam geschlossen.

Wir werden von allen angesprochen. Es gibt Daesh. Es gibt russische Luftangriffe vom Himmel. Nusra sei unter uns, sagte Barry Abdullatif, einer der ersten Protestorganisatoren in seiner Heimatstadt al-Bab östlich von Aleppo, die heute vom Islamischen Staat kontrolliert wird.

Es ist ein Wunder, dass es überhaupt noch Gemäßigte gibt.

Das Gleichgewicht verschiebt sich

Abdullatif erinnert sich, als Islamisten begannen, in die Demokratie-Demonstrationen einzudringen, die er und seine Kollegen im Frühjahr 2011 organisierten.


Barry Abdullatif, ein Protestorganisator in al-Bab, Syrien, lebt jetzt in Gaziantep, Türkei, einem Zentrum für Aktivisten, die zur Flucht gezwungen sind. (Erin Trieb /Für die DNS SO)

Die Proteste verliefen immer noch friedlich und häuften sich, doch nun gab es einige Neuankömmlinge. Eine Gruppe von etwa 25 Einwohnern, die vor dem Aufstand wegen islamistischen Aktivismus inhaftiert waren, darunter Tausende, die 2011 freigelassen wurden, war aufgrund einer Amnestie von Assad entlassen worden. Die meisten säkularen Häftlinge, wie etwa ein 15-jähriger Blogger, der am Vorabend der Proteste festgehalten worden war, waren dies nicht.

Viele Syrer und Beobachter vermuten seit langem, dass die Freilassungen bewusst dazu dienen sollten, die Revolte zu radikalisieren und die internationale Gemeinschaft davon zu überzeugen, dass Assad das kleinere Übel sei.

Es sei nun aktenkundig, dass Assad 2011 viele islamistische Gefangene freigelassen habe, sagte Robert Ford, damals US-Botschafter in Syrien und jetzt beim Middle East Institute.

Die Regierung habe sicherlich verstanden, dass sie sich Rebellengruppen anschließen würden, und wahrscheinlich hoffte das Regime, dass sie Gewalttaten begehen würden, mit denen das Regime seine eigene Gewalt rechtfertigen könnte, sagte er. Ich glaube jedoch nicht, dass die syrische Regierung erwartet hat, dass Nusra und der Islamische Staat so stark werden.

Die Islamisten tauchten bei den Demonstrationen auf und schwenkten Transparente. Wir sagten ihnen: „Wenn du eine schwarze Flagge hissen willst, geh es alleine“, und sie haben es getan, erinnerte sich Abdullatif. Mehr Leute besuchten unsere.

Das Gleichgewicht änderte sich jedoch, nachdem die Demonstranten zu den Waffen gegriffen hatten, zuerst um die beschossenen Demonstrationen zu verteidigen und dann einen offenen Krieg zu führen. Geld für Waffen begann aus der Türkei und dem Golf zu fließen. Die meisten gingen zunächst zur Muslimbruderschaft, sagen die Aktivisten, aber schnell kamen andere Gruppen hinzu, die extremer waren.

Die Rebellen spielten der Regierung in die Hände, indem sie den Aufstieg der Radikalen tolerierten und die Entstehung des Islamischen Staates erleichterten, sagte Ford. Erst 2014 hätten sie ihren Fehler mit dem Islamischen Staat erkannt, und sie stimmen sich immer noch mit Nusra ab, sagte er.


Militante islamistische Kämpfer nehmen 2014 an einer Militärparade durch die Straßen der nördlichen syrischen Provinz Raqqa teil. (Reuters)

Viele Aktivisten sagten damals, sie hätten keine andere Wahl. Die Vereinigten Staaten blieben bei ihren Unterstützungsversprechen zurück, und sie fühlten, dass sie jede Hilfe brauchten, die sie bekommen konnten, um dem Einsatz militärischer Gewalt durch die Regierung entgegenzutreten, der mit Kugeln begann und dann zu Luftangriffen, ballistischen Raketen und chemischen Waffen eskalierte.

Aber rückblickend lief alles schief, sagte Abdullatif: Der Fehler war, Islamisten überhaupt zu akzeptieren, und der zweite war das Tragen von Waffen.

Das Einbringen von Waffen in die Gleichung öffnete auch die Tür für den Stellvertreterkrieg, zu dem Syrien geworden ist. Der Iran schickte Geld und Milizen, um die Regierung zu stützen. Katar, Saudi-Arabien und die Türkei schleusten den Rebellen Geld zu, ohne viel Rücksicht darauf zu nehmen, wer sie waren. Die Vereinigten Staaten versuchten, dem Einfluss von Extremisten entgegenzuwirken, indem sie gemäßigte Rebellengruppen unterstützten – obwohl sie nie die Unterstützung erreichten, die Extremisten erreichte. Dann intervenierte Russland und startete im Namen der Regierung Luftangriffe, von denen US-Beamte sagen, dass sie überproportional auf moderate Rebellen abzielten.

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Die Revolte in Syrien sei keine Revolution mehr, sagte Rami Jarrah, ein weiterer Aktivist in Gaziantep, der 2011 unter Androhung der Verhaftung durch die Regierung aus Damaskus geflohen war. Es ist zu einem Fußballplatz für regionale Mächte geworden, um Rechnungen zu begleichen und Vorteile auf Kosten anderer zu erzielen.

Tausende inhaftiert

Währenddessen schmachteten die Demokratieaktivisten in Gefängnissen. Das Syrische Netzwerk für Menschenrechte schätzt, dass seit 2011 insgesamt 117.000 Menschen inhaftiert wurden, von denen sich noch 65.000 in Haft befinden. Tausende sind unter Folter gestorben, der Aufenthaltsort vieler anderer ist unbekannt.

Unter ihnen sind viele, die in den frühen, friedlichen Protesttagen von der Straße gezerrt wurden, wie Karam al-Hamad bei seiner Festnahme Ende 2013 feststellte.


Karam al-Hamad schaut nach seiner Haftentlassung 2014 aus dem Fenster seiner Wohnung in Gaziantep, Türkei. (Ayman Oghanna/Für die DNS-SO)

Hamad, ein Aktivist, der bei der Organisation von Protesten in seiner Heimatstadt Deir al-Zour mitgewirkt hatte, wurde der Spionage beschuldigt, zu Geständnissen gefoltert und zum Prozess in der berüchtigten Abteilung 235 des Militärgeheimdienstes, auch bekannt als Palästina-Abteilung, nach Damaskus geschickt.

Dort wurde er in einer Kellerzelle mit 120 anderen Männern eingesperrt, eine Zahl, die wieder aufgefüllt wurde, als die Gefangenen starben – insgesamt 73 während seines 10-monatigen Aufenthalts. Einige wurden weggebracht, um gefoltert zu werden und kamen nie wieder zurück. Andere kamen gebrochen und blutend zurück und starben in der Nacht. Eine größere Zahl erlag den weit verbreiteten Darm- und Hautinfektionen. Ein Todesfall verfolgte ihn, ein Mann aus Hama namens Abdul-Nasser, der 2011 wegen Protesten festgenommen worden war.

Wir mochten beide Computer und PlayStation. Er hatte auch ein iPhone 5s, erinnerte sich Hamad. Er war auch in einer Heavy-Metal-Band.

Hamad wurde Ende 2014 freigelassen, nachdem ein Richter seine Behauptung akzeptiert hatte, sein Geständnis sei unter Folter erzwungen worden. Wäre man ihm vorgeworfen worden, ein Aktivist zu sein, sagte er, hätten sie mich nie freigelassen.

Er tauchte in eine veränderte Welt auf. Der Islamische Staat hatte einen Großteil Ostsyriens eingenommen, darunter auch Deir al-Zour. Ihre Kämpfer jagten ebenso unnachgiebig wie die Regierung gemäßigte Aktivisten und unterwarfen sie oft öffentlichen Hinrichtungen. Hamad schloss sich dem Exodus in die Türkei an.

Ibrahim, der Organisator der Proteste in Aleppo, war einer der ersten, der ins Visier genommen wurde.

In einem Interview mit The DNS SO in Aleppo im Jahr 2013 schüttelte er die Bedrohung durch die Islamisten ab und sagte, es sei wichtiger, sich auf die Verdrängung Assads zu konzentrieren.

Es liegt nicht in unserem Interesse, in unserer Revolution eine zweite Front zu eröffnen, sagte er. Wir haben jetzt einen Feind; wir wollen nicht mit zwei enden.

Abdullatif floh ebenfalls im Jahr 2014 im Schutz der Dunkelheit aus seiner Heimatstadt, nachdem ihm mitgeteilt worden war, dass er vom Islamischen Staat gesucht wurde. Von den rund 50 Freunden, mit denen er die Proteste in al-Bab startete, sind kaum noch ein Dutzend am Leben. Sie sind bei Luftangriffen, im Kampf mit bewaffneten Gruppen oder unter Folter im Gefängnis gestorben.

Nur einer schloss sich den Extremisten an und wurde Mitglied von Jabhat al-Nusra. Er hat sich bei mir entschuldigt, sagte Abdullatif und erinnerte sich an ihr letztes Treffen. Er sagte mir, er habe es nur wegen der Waffen getan und um das Regime zu bekämpfen.

Einen Monat später war der Freund tot – von einem Selbstmordattentäter in die Luft gesprengt, der sein Auto vorzeitig zur Detonation brachte und seine eigenen Männer tötete.

1von 13 Autoplay im Vollbildmodus Schließen Anzeige überspringen × Es war einmal in Syrien Fotos ansehenStereographien fangen das Leben im Syrien des frühen 20. Jahrhunderts ein.Bildunterschrift Stereographien fangen das Leben im Syrien des frühen 20. Jahrhunderts ein.21. August 1911 Dächer von Damaskus, Syrien. KongressbibliothekWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

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