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Wie dieser 'Zelda'-spielende, 'Harry Potter'-liebende Nerd eine treue Fitness-Community aufgebaut hat

Bist du bereit, dich der Rebellion anzuschließen?

Diese Frage führte Luke Skywalker von Tatooine in die entlegensten Gebiete der Galaxie und brachte sieben großartige Filme (nun, vier von sieben), ein Unterhaltungsgigant und eine Geschichte hervor, die jahrzehntelang die Fantasie der Kinobesucher anregte.

Jetzt stellt Steve Kamb die gleiche Frage.

Kamb, 32, ist der in New York ansässige Schöpfer und Rebellenführer von Nerd Fitness. Auch wenn die Online-Community von einer Rebellion spricht (Mitglieder wählten den Begriff, um mit der hellen Seite der Macht in Einklang zu stehen), ist Nerd Fitness zu einem Imperium geworden. Fast 300.000 Abonnenten erhalten E-Mails von nerdfitness.com , das monatlich fast 1,3 Millionen Seitenaufrufe verzeichnet.

The Academy, ein Online-Fitnessprogramm zum Selbststudium, das von Kamb entwickelt wurde und wie ein Videospiel gestaltet ist, hat mehr als 20.000 zahlende Abonnenten. Nerd Fitness bietet NF Yoga an, einen geführten Online-Kurs mit Kamb und zwei weiteren Instruktoren. Und später in diesem Jahr werden fast 400 Mitglieder in Georgia zur dritten Iteration von Camp Nerd Fitness zusammenkommen.

Nerd Fitness-Benutzer gehen auf Quests, um aufzusteigen. (Nerd-Fitness)

Es hat diese magische, perfekte Mischung aus Spaß und Funktion, die man sonst nirgendwo sieht , sagte Maya Ogranovitch Scott, eine 32-jährige Rebellin aus Denver.

Die Reise des Helden

Kamb wuchs mit The Legend of Zelda auf (und tat so, als wäre er Link) und las die Harry-Potter-Bücher und die Herr der Ringe-Trilogie. Er sagte, er habe diese als Fluchtweg benutzt.

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Doch es waren diese Geschichten, die Kamb dazu veranlassten, sich sein Leben als eine Reise vorzustellen, die Bösen zu besiegen oder Herausforderungen zu meistern, um das nächste Level zu erreichen.

Ich habe mich wirklich in diese Idee verliebt: 'Was wäre, wenn das Leben dieser Film wäre, in dem wir derzeit eine Hauptrolle spielen?', sagte Kamb. Ich liebe die Idee der Heldenreise, ein Charakter zu sein, der Prüfungen und Wirrungen durchmacht und sich als eine transformierte, hochgestufte Version seiner selbst entpuppt.

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Steve Kamb, der Gründer von Nerd Fitness. (Will Byington Fotografie)

Bevor er mit Nerd Fitness begann, sagte Kamb, er habe sich zu dem Zauberercharakter hingezogen, der als unfähig und ohne Selbstvertrauen begann, aber am Ende der Geschichte seine Kraft gefunden hatte.

Ich war selbst ein dürres, schwaches Kind. Ich wollte unbedingt stärker sein und mich besser fühlen, sagte Kamb.

Diese Idee wurde zu den Reisedetails von Kamb in seinem Buch, Verbessere dein Leben , erschienen in diesem Jahr. Er beschloss, sein Fitnessleben zu gamifizieren, indem er den verschiedenen Lebensmitteln, die er aß, Energiepunkte zuordnete und bei verschiedenen Übungen Komplexitätsstufen schuf.

Diese Gamification erstreckt sich auf die Nerd Fitness-Plattformen. Neben Kambs Artikeln zu Ernährung und Verhaltenspsychologie bietet er Trainingspläne an, die im Spiel erstellt werden. Der erfolgreiche Abschluss einer Reihe von Bodyweight-Workouts bedeutet, dass man auf das nächste Level aufsteigen kann.

Wir alle beginnen auf Level 1. Es dreht sich um die Idee, dass Sie nicht über Nacht in Form kommen werden, aber dies wird auch nicht miserabel sein, sagte Kamb.

Die Kameradschaft

Wie der Name schon sagt, regieren Nerds im Nerd Fitness Universum. Bei der Erstellung der Website wollte Kamb diejenigen ansprechen, die sich wie Ausgestoßene fühlen, die nicht in ein typisches Fitnessprogramm passen und die möglicherweise nicht in einige soziale Kreise passen.

Ogranovitch Scott sagte, Nerd Fitness sei zur richtigen Zeit zu ihr gekommen, da sie Schwierigkeiten hatte, während der Arbeit und des Studiums fit zu bleiben. Es war schön, jemanden in der Fitness-Community zu haben, der meine Sprache spricht, sagte sie. Ich bin ziemlich geeky, und die Videospiel-Metaphern haben mich erwischt.

Die Seite ermutigt Rebellen, ihre Nische mit sechs Gilden im Rollenspielstil zu finden, die auf athletischen Fähigkeiten basieren. Scouts sind zum Beispiel die Ausdauerläufer, während Mönche die Kampfkünste mögen. Diese Gilden interagieren miteinander in den Nachrichtenforen und persönlich bei Treffen.

Ogranovitch Scott, Anführer der Assassins' Guild (beliebte Aktivitäten: Parkour, Free Running und Hindernisherausforderungen im Ninja-Krieger-Stil), sagte, dass die Gamification, die Nerd Fitness zum Trainieren und Essen bringt, die Reise viel mehr Spaß macht. Sie sagte, dass die Mini-Herausforderungen, die jede Gilde monatlich nimmt, Wettbewerb und Kameradschaft bringen.

Plötzlich heißt es nicht: „Oh, ich muss ins Fitnessstudio, und das ist so langweilig.“ Es ist: „Ich trainiere, um ein Superheld zu sein, und mein Team braucht mich oder die Justice League wird besiegt! “, sagte Ogranovitch Scott.

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Ashley Stipek, 25, eine Expertin für öffentliche Angelegenheiten im Distrikt, fand Nerd Fitness über ein Treffen im November 2014, an dem sie auf Einladung einer Freundin teilgenommen hatte. Sie fühlte sich von der Gemeinschaft willkommen geheißen. Ich habe diese Verschmelzung zwischen Menschen gefunden, die so sind: Wir können zusammen laufen gehen oder gemeinsam heben und wir können uns bei einem Brunch hinsetzen und fragen: 'Was ist deine Superkraft?' und jeder hat ernsthaft darüber nachgedacht, sagte Stipek.

Trotz der Kontroversen, die über Gender und Online-Spiele auftauchen, sagte Ogranovitch Scott, Nerd Fitness sei der einzige Online-Bereich, in dem sie nicht beschämt oder gemobbt wurde, weil sie eine Frau ist, die auf Fantasy und Anime steht.

Obwohl die meisten Nerd Fitness mit einem Fitnessziel im Hinterkopf starten, möchte Kamb, dass die Mitglieder das System in anderen Bereichen ihres Lebens verwenden. Sein Modell? Die Epische Quest des Ehrfürchtigen . Dies ist keine abstrakte Idee, sondern eine Art progressive Bucket List mit Leistungsstufen. Laut Kambs Epic Quest arbeitet er daran, 405 Pfund zu heben (er ist derzeit bei 390), und er lernt Geige spielen, damit er in einem Pub in Dublin eine irische Melodie spielen kann.

Ogranovitch Scott strebt nach ihrem Aerial Yoga-Zertifikat, während Stipek letztes Jahr das Ziel hatte, genug Geld zu sparen, um es ins Camp Nerd Fitness zu schaffen. Sie wird diesen Herbst dort sein.

Als ich mein Ticket gekauft habe, habe ich diese Quest erreicht, sagte Stipek. Alle haben mich so unterstützt und sind so glücklich, mich im Camp zu sehen. Das ist die Community, die Sie suchen.

@mjmplunkett auf Twitter

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