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Hugh Gallagher gestorben

Hugh G. Gallagher, 71, der am 13. Juli im Sibley Memorial Hospital an Krebs starb, schrieb ein frühes Bürgerrechtsgesetz für Behinderte und eine gelobte Biografie über den Kampf des ehemaligen Präsidenten Franklin D. Roosevelt mit Polio.

Herr Gallagher, der im Alter von 19 Jahren an Kinderlähmung erkrankt war, spielte eine wichtige Rolle bei der Entscheidung von 2001, dem Franklin Delano Roosevelt Memorial in Washington eine Statue von Roosevelt im Rollstuhl hinzuzufügen. Jahrelang sagte er zu Reportern: 'Lass sie nicht unseren Helden stehlen!'

Herr Gallagher unterzog sich einer rigorosen und manchmal schrecklichen Behandlung seiner Krankheit, die er sich während der letzten weit verbreiteten Ausbreitung in Amerika vor der Erfindung eines Impfstoffs zugezogen hatte. Er war unterhalb der Brust gelähmt und litt später an einer klinischen Depression.

Er fuhr fort, seine Bedenken für Behinderte durch eine Karriere in der Politik und in der Prosa zu thematisieren. Obwohl viele daran arbeiteten, das Image der Behinderten zu ändern – von der bedauernswerten, an den Beinen geklammerten Waisen in den alten March of Dimes-Werbeaktionen – ging es Herrn Gallagher viel mehr um praktische Fragen, um die persönlichen und finanziellen Kosten des Lebens mit einer Behinderung.

Während er als Adjutant auf dem Capitol Hill arbeitete, entwickelte und entwarf er die Sprache des sogenannten Architectural Barriers Act von 1968, einem vielgepriesenen Vorläufer des weitreichenden Americans With Disabilities Act von 1990. Seine Gesetzgebung sah vor, dass Gebäude, die mit Bundesgeldern finanziert wurden, für Behinderte zugänglich, was viele aus Kosten- und Ästhetikgründen abgelehnt haben.

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'Hughs herausragendster Beitrag zur Lebensqualität von Menschen mit Behinderungen bestand darin, zum ersten Mal die Rechte von Menschen mit Behinderungen erfolgreich auf die Tagesordnung des Kongresses zu setzen', schrieb der frühere Mehrheitsführer im Senat, Robert J. Dole (R-Kan.), anlässlich einer Veranstaltung zu Ehren von Mr Gallagher im Jahr 1995.

Herr Gallagher war nie ein Mann mit einem einzigen Thema, und seine sozialen Anliegen reichten von Schwulenrechten bis hin zu einer würdevollen Sterbebegleitung. Er war auch ein produktiver Autor von Zeitungsmeinungen.

Seine frühesten Sachbücher behandelten eine Reihe von Themen, von Kongressblockaden ('Advise and Obstruct: The Role of the United States Senate in Foreign Policy Decisions', 1969) bis hin zu den Bemühungen der Ureinwohner Alaskas, große Landansprüche von den US-Regierung 1971 ('Etok: A Story of Eskimo Power', 1974).

Sein bei weitem bekanntestes Buch war 'FDR's Splendid Deception' (1985) über die Fähigkeit des Präsidenten, trotz großer körperlicher Belastung Hoffnung und Zuversicht auszustrahlen. Viele Kritiker begrüßten die unsentimentale Herangehensweise des Buches an einen lange übersehenen Aspekt von Roosevelts Leben.

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In ihrer Rezension für The DNS SO schrieb Marina Newmyer, dass Mr. Gallagher „einen soliden, spannenden und rasanten Bericht über die medizinische Tragödie von Roosevelt erstellt hat“.

Herr Gallagher stellte fest, dass von den 35.000 Fotos von Roosevelt in seiner Präsidentenbibliothek nur zwei ihn in seinem Rollstuhl zeigten. Die Medien des Tages ignorierten die Kinderlähmung praktisch, eine Unterlassung, die den politischen Zwecken des Präsidenten diente und seine Schwelle zum Durchhalten von Schmerzen zeigte, schrieb er.

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Er sagte, er verstehe Roosevelts Stoizismus, den Mr. Gallagher als Hinweis auf eine beinahe Ablehnung der Behinderung nahm. „Jahrelang habe ich versucht, härter zu arbeiten, als es jeder arbeitsfähige Mensch tun würde“, sagte er einem Interviewer. „Mein Drang, ein Superheld zu werden, hat einen schrecklichen Preis verlangt. Ich habe meinen Gefühlen keine Beachtung geschenkt. Ich wurde ein Automat.'

Hugh Gregory Gallagher wurde in Palo Alto, Kalifornien, geboren, wo sein Vater Politikwissenschaft an der Stanford University lehrte. Er wuchs in Chicago, New York und Washington auf.

Er war im Frühjahr 1952 am Haverford College, als er während des Elternwochenendes plötzlich an Kinderlähmung erkrankte. Er verließ die Schule, verbrachte drei Monate in einer eisernen Lunge und wurde mehrmals operiert. 'Ich habe nie gewusst, dass es solche Schmerzen gibt', sagte er damals einem Reporter.

Einmal hörte seine eiserne Lunge auf, und Mr. Gallagher musste den entnervten Schwestern anweisen, das Gerät von Hand zu pumpen.

Ein Großteil seiner Rehabilitation fand in Warm Springs, Georgia, statt, wo sich auch Roosevelt erholt hatte. Das löste seine Faszination für den Präsidenten aus.

1956 schloss er sein Studium am heutigen Claremont McKenna College in Kalifornien ab und ging anschließend mit einem Marshall-Stipendium an die Oxford University, wo er einen Master-Abschluss in Politikwissenschaft, Philosophie und Wirtschaftswissenschaften erhielt.

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In Oxford hatte er Schwierigkeiten, einen Rollstuhl auf den Kopfsteinpflasterstraßen zu manövrieren. Das einzige Badezimmer, das er benutzen konnte, war anderthalb Blocks von seinem Zimmer entfernt.

Solche Demütigungen führten zu seiner legislativen Arbeit auf dem Capitol Hill. Er verbrachte die meiste Zeit der 1960er Jahre als Verwaltungsassistent von Sen. E.L. 'Bob' Bartlett (D-Alaska). 1967 und 1968 arbeitete er auch für Präsident Lyndon B. Johnson als sein Unterzeichner und Verfasser von Veto-Botschaften.

Danach war er Washingtoner Repräsentant für British Petroleum und war etwa 25 Jahre als Politik- und Politikberater für große Ölkonzerne in Europa tätig. Seine Arbeit führte ihn nach Alaska und in andere Ölbohrgebiete, wo er oft mit seinem Rollstuhl auf Bohrinseln gehoben wurde.

Im Laufe der Jahre setzte er sich dafür ein, Flughäfen, Aufführungssäle und Bibliotheken für Rollstuhlfahrer zugänglich zu machen.

Er schrieb von seinem Haus in Cabin John aus, darunter die Bücher „By Trust Betrayed“ (1990) über die Behandlung von Behinderten durch Nazi-Deutschland und „Black Bird Fly Away“ (1998), das sich mit seiner eigenen Depression über seine Behinderung befasste.

1995 erhielt Herr Gallagher den mit 50.000 US-Dollar dotierten Henry B. Betts Award für sein Lebenswerk für Behinderte.

Er dachte damals über die „Revolution“ in der Haltung gegenüber Behinderten nach, fügte jedoch hinzu, dass dem Machbaren oder sogar Wünschenswerten Grenzen gesetzt seien.

'Das New Yorker U-Bahn-System für Rollstühle zugänglich zu machen, ist nicht die beste Art, öffentliche Gelder auszugeben', sagte er. 'Außerdem gehe ich nicht runter, um überfallen zu werden.'

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Zu den Überlebenden zählen sein Vater Hubert R. Gallagher von Bethesda; und eine Schwester.

Hugh Gallagher schrieb eine Biographie über Franklin Roosevelt und andere Bücher.