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Humana Inc. provoziert starke Gefühle zu Hause

Niemand in Louisville ist neutral in Bezug auf Humana Inc. Schon der Name provoziert stotternde Wutausbrüche oder rhapsodische Psalmen der Billigung.

In einer Stadt, die einst am besten für schnelle Pferde, glatten Bourbon und Baseballschläger bekannt war, dominiert die riesige gewinnorientierte Krankenhauskette, die am 25. November die zweite mechanische Herzimplantation der Welt durchführte, das Palaver der Stadt genauso sicher wie ihr neuer Hauptsitz die Skyline. .

Wie das Unternehmen, das es symbolisiert, ist dieses neue Gebäude – verziert mit rosa Granit, Blattgold, Bronzetüren und einem 15 Meter hohen Wasserfall – umstritten, massiv und unmöglich zu ignorieren, da es über dem nahe gelegenen Ohio River thront. Es ist ein 27-stöckiges Denkmal für den Unternehmensgeist.

'Die Firmenphilosophie gegenüber ihren Konkurrenten lautet: 'Wir werden sie überfahren, oder durch sie hindurch oder um sie herum'. Es ist fast eine Sache von Vince Lombardi “, sagte Richard M. Abell, Verwalter des St. Anthony Hospital, einer 85-jährigen Nicht-Humana-Anstalt. „Es ist fast so, als wollten sie die Stadt besitzen. Ich vergleiche es mit den alten Kohlebergwerksstädten.'

Ein anderer Krankenhausverwalter, der um Anonymität bat, fügte hinzu: „Diese Stadt gehört ihnen. Das ist keine Übertreibung. Sie besitzen es. Und als der ehemalige Gouverneur John Y. Brown im Amt war, gehörte ihnen der Staat. . . . Ich habe Angst vor ihnen, und es macht mir nichts aus, es Ihnen zu sagen. Und ich laufe die ganze Zeit verängstigt davon.'

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Aber Marlow G. Burt, Direktor des Kentucky Center for the Arts, widerlegte diese Behauptungen und sagte: „Ich wünschte, mehr Unternehmen, die die Fähigkeit hatten, das zu tun, was Humana getan hat, wären so dynamisch, wären vorne und würden Risiken eingehen. Dann könnten wir mehr erledigen.'

Vor zwei Monaten war Humana außerhalb medizinischer Kreise weitgehend unbekannt, trotz der 87 gewinnorientierten Krankenhäuser der Kette in 21 Bundesstaaten und drei weiteren Ländern. Dann kam im vergangenen November das künstliche Herzimplantat für William J. Schroeder im Humana Hospital-Audubon, dem Flaggschiff der Kette hier, mit genügend öffentlicher Aufmerksamkeit, wie ein Krankenhausleiter sagte, 'um Humana in 60 Tagen zu einem Begriff zu machen'.

Aber in Louisville hat das Unternehmen seit Jahren eine große und wachsende Präsenz, zum Teil wegen seiner großzügigen Unterstützung von Kunst- und Bürgerunternehmen, und zum Teil, weil Humana vier der 11 Krankenhäuser der Stadt kontrolliert. 'Wenn Sie nicht Teil ihrer Organisation sind, werden Sie bedroht', sagte ein Arzt. „Ich habe gehört, wie Frauen ihre Ehemänner auf Cocktailpartys zum Schweigen bringen“, als sie anfingen, Humana zu kritisieren.

'Ich finde das ein bisschen schwer', sagte Bürgermeister Harvey I. Sloane, ein Arzt, über die Behauptung, Louisville sei eine Firmenstadt geworden. »Sie sagen mir nicht, wie man die Stadt regiert. Ich glaube nicht, dass sie eine Sperre für diese Community haben. Sie sind extrem aggressiv, aber sie sind nicht die einzige Show in der Stadt.'

Die Karikatur eines rachsüchtigen, habgierigen Konzerntiers ärgert und verärgert die beiden einheimischen Jungs, die vor 23 Jahren damit begannen, ihr Eigentum an einem Pflegeheim in ein Unternehmen zu verwandeln, das letztes Jahr 2,6 Milliarden US-Dollar einbrachte und einen Gewinn von 193 Millionen US-Dollar erzielte.

„Wir haben nichts getan, wofür wir uns jemals entschuldigen sollten“, sagte Wendell Cherry, Präsident von Humana, ein 49-jähriger Anwalt und gebürtiger aus Horse Cave, Kentucky auf seinem 1960er Valiant.

Ein Teil von Cherrys ungeheurer Energie fließt in die Unterstützung der lebendigen Kunstszene dieser Stadt. Neben der Spende von 1 Million US-Dollar an das neue Kunstzentrum und dem Vorantreiben des ins Stocken geratenen Projekts wurde seine erste finanzielle Unterstützung eines Broadway-Stücks zu Gold, als er „Nacht, Mutter“ von der ehemaligen Louisvillianerin Marsha Norman auswählte, die anschließend einen Pulitzer gewann Preis für das Drama.

Cherry sagte einmal einem Reporter, dass es besser sei, Kunst zu sammeln, als „um die DX-Tankstelle herum zu sitzen und Dame unter einem Baum zu spielen“.

Die andere Hälfte des Humana Brain Trust ist David A. Jones, 53, der Vorsitzende des Unternehmens, der sich seine anfängliche Investition von 1.000 US-Dollar von der Household Finance Corp. geliehen hat der Künste – „davon weiß ich nichts“ – und bekräftigt damit, dass er und Cherry ein perfekt unpassendes Paar sind.

»Sie sind sehr unterschiedlich, Mr. Inside und Mr. Outside. Aber wenn sie zusammen arbeiten, sind sie perfekt“, sagte ein lokaler Beobachter.

Jones hat kürzlich seine wesentlichen Anteile an der R.C. Cola Co. kauft Belknap Inc., ein 143 Jahre altes Hardwareunternehmen mit Sitz im Ohio. Befürworter sehen die Investition als Vorbote der Entwicklung entlang des heruntergekommenen Flussufers der Stadt; Kritiker sehen ein weiteres Beispiel für das, was manche 'Humana Louisville Inc.' nennen. (Abell, der Verwalter von St. Anthony, kicherte: 'Der Witz ist, dass Sie bei jedem chirurgischen Eingriff eine kostenlose Kreissäge erhalten, wenn Sie in ein Humana-Krankenhaus gehen.')

Auf die Frage, was es für ihn bedeutete, in der Stadt erfolgreich zu sein, in der er mit bescheidenen Mitteln auf der falschen Seite der Gleise aufgewachsen war, sagte Jones: „Das ist ein großer Aufwand. . . . Ich wollte nie ein Unternehmensmogul werden. Ich glaube, was ich wollte, war Unabhängigkeit. Ich habe finanzielle Unabhängigkeit erreicht, aber wenn man Verantwortung übernimmt, ist Unabhängigkeit schwer zu bewahren.

„Ein Unternehmen kann für eine Gemeinschaft zu groß werden; das verursacht Angst “, fügte Jones hinzu.

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Als festgestellt wurde, dass sein neues Gebäude eindeutig untragbar aussieht, wenn er sich entschließt, den Hauptsitz von Humana zu verlegen, sagte Jones, er habe nicht die Absicht, umzuziehen, bemerkte jedoch trocken, dass das Gebäude nur den Vorsteuergewinn eines Monats kostete und „wenn wir uns entschließen, die Stadt zu verlassen. . . , wäre überhaupt kein Anker.'

Humana ist zwar nicht die größte gewinnorientierte Krankenhauskette des Landes, hat aber wahrscheinlich das höchste Profil und ist möglicherweise die innovativste. Es steht an der Spitze eines Umbruchs in der Gesundheitsbranche; 12 Prozent aller US-Krankenhäuser werden von gewinnorientierten Unternehmen betrieben, mit Prognosen, dass die Zahl in einigen Jahren auf 20 Prozent steigen wird.

Folglich scheint das Unternehmen ein Händchen dafür zu haben, Kontroversen anzuziehen. Der Präsident der American Medical Association, Joseph Boyle, kritisierte kürzlich in einer Rede auf Hawaii das Tumult um das Schroeder-Herzimplantat als 'römischen Zirkus'. Cherrys Antwort: „Er wusste nichts über das Programm. . . . Vielleicht hatte er zu viel Hawaiian Punch getrunken.«

Das Unternehmen hat auch Salven mit Dr. Arnold Relman, dem einflussreichen Herausgeber des New England Journal of Medicine und einem unerbittlichen Kritiker des gewinnorientierten Krankenhausphänomens, ausgetauscht. Jones sagte: „Dr. Relman verwendet Informationen selektiv.'

Vor Ort scheut Humana nicht davor zurück, gegen The Louisville Courier-Journal zu kontern, weil Jones behauptet, dass die Zeitung 'der Ansicht ist, dass etwas nicht stimmt' mit einem gewinnorientierten Krankenhausunternehmen.

(Jones bevorzugt in der Diskussion über seine Krankenhäuser gewöhnlich „steuerzahlend“ statt „gewinnorientiert“, obwohl Beobachter sagen, dass er aufgehört hat, sich auf „Kunden“ zu beziehen, sondern zugunsten der traditionelleren „Patienten“.)

Nachdem im vergangenen Oktober ein Bericht über die Übernahme des städtischen Universitätskrankenhauses durch Humana erschienen war, erschienen Jones und Cherry gemeinsam in der Zeitung zu einer erbitterten Sitzung voller 'erhobener Stimmen und erhobenem Zeigefinger', so Paul Janensch, stellvertretender Redakteur des Courier-Journal und Herausgeber.

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'Manchmal sind sie sehr dünnhäutig', sagte Janensch, der eine Voreingenommenheit gegenüber gewinnorientierten Krankenhäusern bestritt. „Sie sehen jede Referenz, die nicht schmeichelhaft ist, als persönliche Beleidigung. Ich glaube, ihre Nervenenden wurden roh gerieben. Es gibt Menschen in der Medizin, die sie ständig kritisieren. . . , und ich glaube, sie haben es satt.'

Jones, der darauf hinwies, dass die Zeitung im Oktober-Bericht mehrere Punkte präzisierte, antwortete: 'Ich bin der Chief Executive Officer und das sichtbare Symbol und der moralische Führer dieses Unternehmens, und es ist persönlich.'

Aber in der medizinischen Gemeinschaft von Louisville werden die Vor- und Nachteile von Humana am intensivsten diskutiert.

'Vor fünfzehn Jahren gab es in Louisville keine Humana-Krankenhäuser, und jetzt sind es die besten Krankenhäuser', sagte Jones. Er fügte hinzu: 'Wir reden hier über Veränderungen, Revierkämpfe, nicht ob wir Steuern zahlen oder nicht.'

Und Cherry sagte: »Es würde mich nicht wundern, hier zwei oder drei Krankenhäuser weniger zu sehen. . . in fünf Jahren.'

Ein solches direktes Selbstbewusstsein wird von den Konkurrenten von Humana als ärgerliche Arroganz angesehen. Viele haben jedoch offensichtlich Angst vor der Taktik des Unternehmens. Im September 1983 stellte Humana beispielsweise eine Art Versicherungsprogramm namens Humana Care Plus vor, das mittlerweile mehr als 100.000 Mitglieder hat und wöchentlich um 3.000 wachsen soll.

Obwohl viele Teilnehmer die Prämien attraktiv finden, gibt es für Mitglieder, die eine Behandlung in Nicht-Humana-Krankenhäusern suchen, nach Ansicht einiger Krankenhausbeamter in einigen Fällen eine Selbstbeteiligung von 500 USD. In Louisville kündigen mehrere gemeinnützige Krankenhäuser Verträge mit Anbietern, die Care Plus beigetreten sind.

„Es ist Halsabschneider. Ich mag es nicht. Aber welche Alternative habe ich?' sagte St. Antonius Abell.

Ein weiteres Maß für die Intensität des Wettbewerbs ist eine bald erscheinende Zeitungsanzeige, die Abell in seiner Brieftasche trägt. Es zeigt einen glückseligen Heiligen Antonius, der einem Geschäftsmann in einem dreiteiligen Anzug gegenübersteht. Im Text heißt es über das St. Anthony Hospital: „Sie suchten nie nach Gewinn, sondern nur nach der Möglichkeit, nützlich zu sein. . . . Es ist einer dieser Unterschiede, der Heilige und Profite immer trennt.'

Erwiderte Jones mit einem Grinsen: 'Ich trage nie dreiteilige Anzüge.'

Louisville unterhält auch einen lebhaften Wettbewerb zwischen den Egos in der medizinischen Gemeinschaft, und es scheint eine Art von Überlegenheit zwischen den Krankenhäusern zu geben.

Ein chirurgisches Team des Jewish Hospital führte letztes Jahr die erste Herztransplantation in Kentucky durch und verdrängte damit Humanas Audubon für die Ehre knapp; Die beiden Krankenhäuser zusammen haben in den letzten Monaten acht Transplantationen durchgeführt, da sie um Prestige und Einkommen durch Herzoperationen kämpfen.

Dr. Allan M. Lansing, Sprecher des Kunstherz-Teams, sagte dem Courier-Journal letzten Monat: „Ich bin nicht der beste Herzchirurg der Welt, aber ich denke, ich bin wahrscheinlich der Beste in dieser Region. “ einschließlich Dr. William C. DeVries, der das Implantat durchführte. Lansing sagte, DeVries 'kann noch nicht verstehen, wie viel ich erreicht habe und wie viel ich für ihn getan habe'.

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Neben anderen Innovationen hat die Kontrolle von Humana über das mittellose Universitätskrankenhaus der Stadt die Augenbrauen hochgezogen, weil es eine beispiellose Ehe zwischen einem Unternehmen und der University of Louisville Medical School beinhaltet.

„Es ist neu, es ist unerprobt und natürlich hatten wir Bedenken. Wir haben immer noch Bedenken“, sagte Dr. Donald R. Kmetz, Dekan der medizinischen Fakultät. 'Aber ich denke, es hat einige sehr positive Dinge für die medizinische Fakultät bewirkt.'

Darüber hinaus, fügten Beamte von Humana hinzu, hat ein Krankenhaus, das Geld geblutet hatte, in den ersten 16 Monaten seines Betriebs einen Gewinn von 1 Million US-Dollar erzielt, und keine verarmten Patienten, die einen Krankenhausaufenthalt benötigten, wurden oder werden abgewiesen.

'Wir haben ein enorm dringendes Problem gelöst, das keines der anderen Krankenhäuser lösen würde, und ich denke, es ist ihnen ein wenig peinlich', sagte Cherry.

Was das neue Hauptquartier betrifft, das für Humana zu einer Metapher geworden ist – Kritiker spielen auf den Indoor-Wasserfall an, wenn sie das Gebäude „Pink Privy“ nennen – zuckte Jones mit den Schultern.

'Die Leute lieben es. Die Leute hassen es. Aber wir sind nicht einfach rausgegangen und haben einen Stapel Ziegelsteine ​​geworfen. . . . Wir machen Dinge auf eine etwas andere Art und Weise, die andere herausfordern. Ich würde gerne sehen, wer in der Stadt den nächsten baut, der versucht, einen besseren zu bauen.'

Ein Arzt fügte hinzu: 'Hier gibt es keinen riesigen Bösewicht, auch keinen riesigen Helden.'