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Ein Hungerkünstler

Um den Pianisten Wladislaw Szpilman aus der Holocaust-Zeit zu porträtieren, musste der Schauspieler Adrien Brody viel Gewicht verlieren, also verhungerte er. Anfangs schlank, verlor er in sechs Wochen etwa 30 Pfund, was ihn hager, schwach, traurig und verletzlich machte.

Von vielen dieser Gefühle hat er sich noch nicht ganz erholt, insbesondere von dem intensiven Hunger. Selbst jetzt, mehr als ein Jahr später, schaufelt sich Brody in einem dreiteiligen Dolce & Gabbana-Tweed-Anzug und einer silbernen Krawatte im drapierten, triefenden Luxus eines Hotelzimmers in Los Angeles mit verzweifelter Verzweiflung Spiegeleier und gehackten Brokkoli in den Mund Energie von jemandem, der in letzter Zeit nicht viel Essen gesehen hat.

Silberne Gabelzinken klicken und kratzen, während sich die Hand ungeduldig zum Mund bewegt, dann wieder zurück. Als Mensch lernte Brody, wie Hunger den Geist fokussieren kann; als Schauspieler lernte er, wie seine rohe, unnachgiebige Leere die Emotionen lockern kann.

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Der Hunger 'verschaffte mir sofort eine Einsicht, die ich nicht gehabt hätte', sagt der 29-jährige Schauspieler und blickt nur kurz auf, bevor er wieder in sein Essen eintaucht. Mit 6 Fuß 1 und nur 130 Pfund hat Brody immer noch nicht viel Gewicht vom Shooting zurückgewonnen. Seine Wangenknochen sind riesige Vertiefungen; seine vorstehende Nase fällt in einem blassen, schmalen Gesicht zu zwei höhlenartigen Nasenlöchern ab. In seinem gepflegten Outfit – mit Manschettenknöpfen und zerzaustem braunem Pony – sieht das aus wie Gucci-Chic; in zerfetztem Mantel und zerlumptem Bart sah es während der Dreharbeiten sehr nach einer verzweifelten Ohnmacht am Rande des Lebens aus.

Unter der Regie von Roman Polanski ist 'The Pianist' (das morgen in Washington eröffnet wird) eine einfache Geschichte über das Überleben von Szpilman, einem prominenten Warschauer Komponisten und Pianisten, der wie alle polnischen Juden während Hitlers Amoklauf in Europa ausgerottet werden sollte.

Szpilman war einer der wenigen, die überlebten. Basierend auf den Memoiren des Musikers beginnt der Film mit seinem ruhigen Spiel für die Ausstrahlung im polnischen Rundfunk, während rundherum deutsche Bomben fielen. Es erzählt vom rapiden Schrumpfen seines Universums, vom Versuch seiner kultivierten Familie, im Warschauer Ghetto bis zu ihrer Deportation in die Todeslager zu überleben. Allein Szpilman entkommt dem Schleppnetz und findet ein Versteck außerhalb des Ghettos, wo er weiter verkümmert, getragen von Fremden und dann unerwartet von einem deutschen Offizier, der die Liebe zur Musik teilt.

Der Film ist eine Wahrheitsübung auf mehreren Ebenen und bietet ein Porträt der Zeit ohne Melodram. Streichinstrumente schwellen nicht über Bilder von Familien an, die zur Abschiebung anstehen; es gibt anständige Polen und selbstsüchtige Juden als Teil des Hintergrunds der Geschichte. Am ergreifendsten ist vielleicht das Gefühl der Alltäglichkeit der schrecklichen Alltagsrealität des Krieges – Szpilman geht um Leichen herum, die in der Ghettostraße liegen, um in einem Café zu spielen, das nur Juden vorbehalten ist, seine fünfköpfige Familie teilt sorgfältig – zierlich – miteinander ein einziges Karamell, während sie auf den Transfer in ihr Verderben warten.

Ein Grund für das Fehlen von Melodram könnte sein, dass Szpilman die Memoiren unmittelbar nach dem Krieg schrieb, als die Ereignisse noch neu waren. Ein anderer mag die besondere Einsicht des Regisseurs sein, der als Kind im polnischen Krakauer Ghetto lebte, bevor er mit 7 Jahren fliehen konnte. Polanski verlor seine Mutter in den Vernichtungslagern, lebte aber – wie Szpilman – nach dem Krieg in Polen.

Polanski besuchte eine Filmschule und drehte dort seine ersten Filme, bevor er eine ereignisreiche Karriere (und ein Leben) in Hollywood und später in Europa aufbrach. Der Regisseur wartete 40 Jahre, bis er in sein Heimatland zurückkehrte, um einen weiteren Film zu drehen.

Das Warten hat sich vielleicht gelohnt. „Der Pianist“ hat beim Publikum mit ungeahnter Wucht widergehallt, der erste Polanski-Film seit langer, langer Zeit. 'The Pianist' gewann dieses Jahr die Palme d'Or bei den Filmfestspielen von Cannes und erhielt stehende Ovationen bei Filmfestivals in ganz Europa und in Israel.

Für Brody ist die herzliche Resonanz besonders erfreulich, da die Rolle des Szpilman (dessen Name in einer dieser Kuriositäten auf Jiddisch als 'der Mann, der spielt' übersetzt wird) einen echten Wendepunkt in seinem eigenen Gefühlsleben darstellte. Seine Leistung wurde für einen Golden Globe nominiert und er wurde bei den Boston Film Critics Awards als bester Schauspieler ausgezeichnet. Er gilt als Spitzenreiter für eine Oscar-Nominierung.

Wenn die Aufführung eine seltene Kraft hatte, war Hunger einer der Gründe, und Brody verweilt immer noch bei dem Thema. „Es gibt eine gewisse Verzweiflung und Einsamkeit, die mit dem Verhungern einhergeht“, sagt er. „Man spürt ein Gefühl der Leere, das unvorstellbar ist. Es ist eine totale psychologische Verschiebung. Es ist nicht etwas, was ich [sonst] hätte tun können, egal wie gut ich ein Schauspieler war.“

Das war nicht alles, was Brody ertragen wollte, um die Rolle zu übernehmen, obwohl es am schwierigsten war. Um Szpilman zu werden, legte er sein Leben auf Eis, gab eine Wohnung in New York auf, verkaufte sein Auto und zog ohne Nachsendeadresse nach Europa.

„Ich bin gerade gegangen“, sagt er schlicht. 'Ich wurde dieser Kerl.' Er wollte nicht, wie er sagt, „eine Basis“, ein Unterstützungssystem, auf das er sich zurückziehen könnte. Nach 1940 hörte er auf, Hip-Hop, Electronica oder andere Musik zu hören. Er vertiefte sich in den Klavierunterricht und spielte täglich drei und vier Stunden klassische Musik, vor den Dreharbeiten und während der Dreharbeiten. Die Eröffnungsszene, in der Brody spielt, während Bomben fallen, ist wirklich der Schauspieler.

Es half auch, dass der sechsmonatige Dreh in Warschau stattfand, dessen Straßen aus der Kriegszeit mit herzzerreißender Wahrhaftigkeit nachgebildet wurden. Nachts, nachdem die Dreharbeiten abgeschlossen waren, blieb Brody allein und ging nicht aus oder hing mit anderen Darstellern herum.

„Alles hat die Intensität und die Realität der Rolle befeuert“, sagt er. „Sechs Monate davon – diese Gelegenheit bekommt man selten. Es war wahrscheinlich die schwierigste Erfahrung meines Lebens.'

Es hat ihn „zutiefst“ verändert, sagt er, „als Mensch. Es hat mich als Schauspieler verändert. Es gab mir einen Vorgeschmack darauf, wie es sein könnte. Wie glücklich sind wir als junge Leute in Amerika, nicht so viel Zerstörung und Leid auf unserem Boden zu erleben.'

Es scheint ein wenig seltsam zu hören, dass Brody diese Gefühle in einer so opulenten Umgebung ausdrückt, wie er gekleidet ist. Der Schauspieler umgibt den frechen Egoismus der Jugend und des Talents. Er wuchs in New York bei künstlerisch gebildeten Eltern auf; seine Mutter Sylvia Plachy ist eine bekannte Fotografin, sein Vater Lehrer und heute Maler. Brody begann im Alter von 12 Jahren mit der Schauspielerei und besuchte die renommierte New Yorker High School for the Performing Arts, die hohe Erwartungen an sich selbst und seine Karriere hatte.

Er hat komplexe Charakterrollen in kleinen, manchmal ausgezeichneten Filmen gefunden, darunter Steven Soderberghs 'King of the Hill', Elie Chouraquis 'Harrison's Flowers', in dem er einen Fotojournalisten mitten im Bosnienkrieg spielt, und Terrence Malicks Kriegsepos 'The Thin Red Line', in dem er eine Hauptrolle spielte, die größtenteils auf dem Boden des Schneideraums endete (obwohl Brody mit diesem Schicksal nicht allein war).

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Die Rolle in „Der Pianist“ ist die mit Abstand wichtigste und am meisten gefeierte Aufführung seiner Karriere. Aber es war keine Rolle, die er suchte oder erwartete.

Polanski war entschlossen, einen Unbekannten für die Rolle des Szpilman zu finden, und gab in London einen allgemeinen Casting-Aufruf heraus, bei dem Berichten zufolge alle 1.400 Schauspieler und Nicht-Schauspieler vorgesprochen wurden, die antworteten. Keiner von ihnen war für die Rolle geeignet. Währenddessen drehte Brody in Paris 'The Affair of the Necklace' mit Hilary Swank (ein schnell vergessenes historisches Drama), als er einen Anruf von dem berühmten Regisseur erhielt, der beschlossen hatte, Amerikaner in Betracht zu ziehen.

„Ich habe nicht nach einer körperlichen Ähnlichkeit gesucht“, schreibt der Regisseur in den Produktionsnotizen des Films. „Ich wollte einen jungen Schauspieler, der in die Haut des Charakters schlüpfen kann, wie ich ihn mir vorgestellt habe. . . . Als ich die Arbeit von Adrien Brody sah, zögerte ich nicht; er war der Pianist.'

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Sie trafen sich in Polanskis Haus und diskutierten über Szpilmans Geschichte. Sie trafen sich auf ein Bier. Sie trafen sich wieder, und Polanski gab ihm ein Drehbuch. Brody hörte dann wochenlang nichts und kehrte nach New York zurück. Erst dann rief der Regisseur an und bot die Rolle an, was Brody die Möglichkeit gab, sein Leben zu ändern.

Polanski suchte seit vielen Jahren nach Material, das von seinen eigenen Erfahrungen als Jugendlicher sprechen konnte. Er hatte Szpilman in den 1970er Jahren während einer Musiktournee in Los Angeles und 1990 in Warschau kennengelernt. Doch erst 1999 las der Regisseur zufällig eine Neuauflage von Szpilmans Memoiren. Er beschloss sofort, daraus einen Film zu machen. Szpilman gab dem Projekt seinen Segen, starb aber im Juli 2000 im Alter von 88 Jahren, nur wenige Monate vor Drehbeginn.

Die Dreharbeiten waren so persönlich, wie Filmemachen nur geht, und Brody war nicht der Einzige, der das Gewicht dieser Erfahrung spürte. Während der Dreharbeiten standen die Einheimischen überrascht daneben und sahen zu, wie die Brutalität des Krieges nachgestellt wurde, und sahen zu, wie Brody mit einem Davidstern auf dem Arm die Straße entlangging, ein Nazi-Schandmal. (Brodys eigener Vater ist Jude, seine Mutter katholisch, aber der Schauspieler wuchs ohne eine starke Verbindung zu einer der beiden Religionen auf.)

Polanski erlebte die Ereignisse seiner Jugend noch einmal. Obwohl er es abgelehnt hatte, in Krakau zu drehen, weil die Erinnerungen zu schmerzlich waren, besuchte er seine Heimatstadt und nahm seinen Hauptdarsteller an der Hand, um ihm zu zeigen, wo das Ghetto einst war, die Stelle, an der er durch die Mauer zum Polnische Seite im Alter von 7 Jahren Der junge Polanski war auf die Suche nach seinem Vater gegangen, der in ein Konzentrationslager gebracht worden war; Stattdessen landete er auf dem Land und lebte bei Bauern. (Sein Vater überlebte fast vier Jahre in Konzentrations- und Arbeitslagern und kehrte nach dem Krieg zurück, um seinen Sohn zu fordern.)

Polanski hat über diese Dinge nicht im Detail gesprochen, nicht einmal in einer Autobiographie, die er vor mehr als einem Jahrzehnt geschrieben hat; er sprach mit Brody davon. „Er hat mir viele, viele, viele Dinge erzählt“, sagt der Schauspieler leise. 'Er hat mehr Tragödien erlebt als die meisten Menschen.'

Das Wissen und die Erfahrung gaben Brody, was man nur Reife nennen kann. Bei der Herstellung des Films wuchs der junge Schauspieler auf.

„Ich konnte mich auf keinen Fall mit der Traurigkeit in dieser Welt verbinden. Es geht über den Krieg hinaus – es geht um Menschen, die hungern oder obdachlos sind“, sagt er. „Das habe ich schon immer, aber es ist mir sehr klar geworden und es geht nicht weg. Es ist über ein Jahr her und es ist nicht weggegangen.'

Die Erfahrung hat ihn auch als Schauspieler verändert. Brody bietet sich bereits größere Chancen, und er fühlt sich endlich reif, sie anzunehmen. „Jetzt bin ich bereit für die Rollen, die ich immer wollte, diese kraftvollen Hauptrollen“, sagt er. „Ich bin da – emotional, physisch, psychisch. Ich war als Mann nicht in mich hineingewachsen. Jetzt bin ich bereit dafür. Jetzt kann in gewisser Weise alles beginnen.'

Aber noch während er dies sagt, kreist Brody wieder um die Einzigartigkeit des Pianistenspiels in Warschau, auf der blutgetränkten Erde Polens. „Roman besitzt dasselbe wie Szpilman, einen übermenschlichen Überlebenswillen“, sagt der Schauspieler. „Ich konnte meinem Regisseur in die Augen sehen und die Anleitung sehen, die ich für meine Darstellung brauchte. Ich weiß nicht, ob ich das jemals wiederfinden werde. Ich weiß nicht, wie viel so persönlich, so bedeutungsvoll im größeren Maßstab sein könnte.'

Adrien Brody ließ 30 Pfund von seinem ohnehin dünnen Körper ab, um Wladislaw Szpilman zu spielen. 'Es gibt eine gewisse Verzweiflung und Einsamkeit, die mit dem Verhungern einhergeht', sagt er. Adrian Brody fand komplexe Charakterrollen in Filmen wie 'Summer of Sam' oben links und 'The Thin Red Line' oben rechts, bevor er landete die Hauptrolle des Wladislaw Szpilman in 'Der Pianist', top.