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DER HUNK-FAKTOR

MUSKEL; Geständnisse eines unwahrscheinlichen Bodybuilders von Samuel Wilson Fussell Poseidon. 252 Seiten 18,95 $

SAM FUSSELL hat den Luftschlauch geschluckt, wie man in den Turnhallen sagt. Er hat 'das Richtige getan', ist die ganze Strecke gelaufen und wurde Bodybuilder. Und das ist heutzutage weder so einfach noch so einfach, wie es sich anhört. Charles Atlas unterschrieb seine Briefe an seine Schüler mit „Yours In Perfect Manhood“; er kam mit seiner legendären Stärke und seinem wohlproportionierten Körperbau durch eine Stunde oder so eines Tages, in dem er hauptsächlich gegen sich selbst kämpfte, gute Stuhlgewohnheiten hatte und viel Milch trank; in seiner besten Form hätte er seine Gewichtsklasse beim Mister Moline Illinois Contest im letzten Jahr wahrscheinlich nicht gewonnen.

Wie Atlas und das Werbegenie, das ihn geschaffen hat, Charles Roman, die ersten waren, die den Profit erkannten, ist Bodybuilding ein Märchen über einen Frosch, der zum Prinzen wird. In der Atlas-Version, auf der anderen Seite der Transformation (über seine Versandhandelskurse), hörten Mobber auf, Sand ins Gesicht zu treten, und Sie konnten sich ohne Angst mit Ihrem Schatz am Strand von Perfect Manhood sonnen. In der Version aus den 1990er Jahren können Ihre Arme, Ihr Hals und Ihre Waden 20 Zoll groß sein, Sie können einen Do-Lappen auf dem Kopf tragen, 'Bank 4 und Kniebeuge 5', und wenn Sie Ihren Conan auf die Straße legen, werden Gebäude zittern, Männer, Frauen und Kinder werden sich ducken, und alles, was du vor dir sehen wirst, sind die Schädel deiner Feinde.

Nichts davon bekommt man von einem Versandkurs, bei Gott – wie Sam Fussell uns hier in Muscle: Confessions of an unwahrscheinlich Bodybuilder mitteilen will.

Wie der Untertitel andeutet, betrachtet Fussell sein Material aus einem interessant schrägen Blickwinkel. Als Sohn zweier Universitätsprofessoren für Englisch und Absolvent der Lawrenceville Prep School und der Oxford University nahm er 1984 zwischen Oxford und Graduate School eine Auszeit, um in New York City zu arbeiten. Dort wurde er, wie viele andere, mager, bleich und verängstigt. Nachdem er gerade erfahren hatte, dass 'ein Kampfsoldat eine bessere Chance hatte, den Zweiten Weltkrieg zu überleben, als ein New Yorker, der New York überlebte', wurde er eines Tages von einem Brecheisen schwingenden Manhattaner in einen Buchladen getrieben und entdeckte dort Arnold: The Education of ein Bodybuilder, die Autobiographie des größten Bodybuilders aller Zeiten und das stärkste moderne Symbol, das wir für die Selbstveränderung haben. In dem Bild von Arnold Schwarzenegger auf dem Cover, prall, dominant und ungeopfert, entdeckte Fussell den Prinzen, der er werden wollte. Sein lebendiges und unterhaltsames Buch berichtet über einen klassischen Fall, in dem es nicht möglich war, von hier aus dorthin zu gelangen – obwohl Fussell es weiß Gott versucht hat.

Er schließt sich einem Y in New York an und trifft sich mit ein paar gut gemachten Muskelköpfen namens Mousie und Sweepea. Sie präsentieren ihm seine ersten Rechnungen für die Transformation: Schmerzen im Fitnessstudio und unverschämte Einnahme, das Äquivalent von fünf 6-Gänge-Menüs pro Tag zusammen mit 108 Ergänzungstabletten. Tatsächlich wächst Fussell – das ist die faszinierende Magie des Bodybuildings – und Wachstum wird schnell alles, woran er denkt. Innerhalb von 18 Monaten steigt er von 170 auf 220 Pfund. Er lernt 'den Lauf', den Treten von Bodybuildern weltweit. Er kündigt seinen Job, um sich ganz den 'Gewinnungen' zu widmen und fordert die Fortsetzung dieser Gewinne mit ausgefeilteren Trainingstechniken - Pyramiden, erzwungene Wiederholungen, Supersetting. Wenn die Gewinne aufhören, wenn er „plateaus“ wird, bevor er vollständig der Prinz wird, der er werden möchte, tut Fussell, was er tun muss: Unter Tränen von seiner Mutter, Spott von seinem Vater und alten Freunden und lauter Zustimmung von den Fitnessstudio-Ratten beim Y zieht er nach Südkalifornien. Im Mekka des BODYBUILDING zahlt Fussell in den nächsten drei Jahren den Rest seiner Abgaben: Steroide und rektale Blutungen, Akne und unkontrollierbare Wutausbrüche; menschliche Wachstumshormone, die Kiefer und Stirn vergrößern; das soziale Leben einer Gänselebergans; Windeln und Babynahrung; Übelkeit erzeugende Trainingseinheiten und Mahlzeiten; Hungern vor dem Wettkampf, um die Muskeln zu klären; und Niacintabletten, um die Venen wie Straßen auf einer Karte hervorzuheben. Und was bringt ihm das alles? Drei Tage vor seinem ersten Wettkampf schaut er in den Spiegel und sieht, dass er sein Prinz geworden ist. „Ich hatte endlich die Metamorphose erreicht. Was mein Vater „einen atavistischen Albtraum“ nannte, was Clive James „ein mit Walnüssen gefülltes Kondom“ nannte, was meine Mutter „eine warnende Einbildung“ nannte, war aus mir geworden. Endlich ein Bodybuilder.'

Aber kein sehr guter. In einem lokalen Wettbewerb gewinnt er seine Größenklasse, in einem anderen wird er Gesamtzweiter. Als Fussell dann entdeckt, dass er viel zu viel für zu wenig bezahlt hat, hört er einfach mit dem Bodybuilding auf – er verlässt sein eigenes Märchen und schreibt ein Buch darüber.

Ich habe nur zwei Spitzfindigkeiten mit Muscle. Der eine ist mit seinen letzten beiden Sätzen, die mir viel zu kurz erscheinen, um einer komplexen Geschichte gerecht zu werden. Die andere ist, dass Fussell zu oft dieser Art von emotionaler Psychologisierung nachgibt, was seine Muskeln wirklich bedeuten: „Aber diese Hülle, die ich geschaffen habe, war nicht nur dazu gedacht, die Leute in Schach zu halten. . . Nein, dieser Panzer wurde mühsam konstruiert, um auch Dinge im Inneren zu halten. Die physischen Palisaden und Steilhänge meines eigenen Körpers dienten als felsige Grenze, die keinen Durchgang erlaubte, keinen Hinweis auf ein tieferes Selbst – ein Selbst, das ich nicht ertragen konnte.'

Trotz dieser gelegentlichen Fehler ist Muscle ein sehr gutes Buch: ein witziges und lebendiges Porträt der Subkultur des Bodybuildings und eine moderne warnende Geschichte über erhörte Gebete. Charles Gaines schrieb das Buch und den Film „Pumping Iron“ sowie den Roman „Stay Hungry“.