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Der Tod von Hunter Thompson bläst Onkel Duke in einem Cartoon-Tribute in den Sinn

Hier ist das Setup: Der legendäre Gonzo-Journalist bringt sich an einem Februarnachmittag in seiner Küche in Colorado mit einer Pistolenkugel durch den Kopf um. Ein paar Wochen später KA-BOOM! Der Comicfigur nach dem Vorbild des legendären Gonzo-Journalisten wird im zweiten Frame des Streifens der Kopf in die Luft gesprengt.

Nicht lustig, könnte man meinen. Die Art von unverschämter Verletzung von Gemeinschaftsstandards, die dazu führt, dass die Arbeit von Karikaturisten von Redakteuren unterdrückt wird. Die Art, die, wenn der Streifen läuft, garantiert zu empörten Reklamationen führt.

Außer . . .

Dies ist Hunter S. Thompson, über den wir sprechen, ein Mann, der sowohl durch die 'Fear and Loathing'-Persönlichkeit, die er für sich selbst geschaffen hat, als auch durch den Karikaturisten Garry Trudeau verewigt wurde, der ihn als Onkel Duke in 'Doonesbury' aufgehängt hat. Der erstere war eine lose Haubitze, die sich geradezu in empörenden Gemeinschaftsstandards rühmte. Letzterer ist ein paranoider Drogenabhängiger, der derzeit der Bush-Regierung hilft, den Irak zu regieren.

Seien wir ehrlich: Keiner dieser Charaktere hatte mehr Chancen, uns zu überraschen.

Nachdem gestern der buchstäblich explosive „Doonesbury“-Streifen lief, meldeten weder der Karikaturist, sein Syndikator noch die American Association of Sunday and Feature Editors – eine Zeitungsgruppe, die solche möglichen Kontroversen im Auge behält – einen Rückschlag. Es gab keine Beschwerden, sagte der Herausgeber des Universal Press Syndicate, Lee Salem. 'Wir hatten nichts über unseren Listserv zu bewegen', sagte Penny Bender Fuchs, die geschäftsführende Direktorin der AASFE.

Fuchs hatte Trudeaus Streifen übrigens noch nicht gesehen. Davon erzählt, drückte sie ernsthafte Besorgnis aus. 'Er hat Duke nicht getötet, oder?' Sie fragte.

Nein, sagte Trudeau, er habe nicht vor, die Kunst das Leben auf diese Weise nachahmen zu lassen. Telefonisch in seinem New Yorker Studio erreicht, sagte er, er habe eine Woche lang Strips als Hommage an Thompson gemacht und hoffe, dass der Dienstag nicht falsch interpretiert werde.

Die Serie begann am Montag mit einem Streifen, in dem Duke und sein treuer Möchtegern-Ehepartner Honey plötzlich erscheinen, als wären sie von Ralph Steadman, dem Illustrator von 'Fear and Loathing in Las Vegas' und zahlreichen anderen Thompson-Werken, gezeichnet worden. Es ging weiter mit dem gestrigen Strip, den Trudeau für Duke als „im Grunde überwältigend“ beschrieb. Darin liest er von Thompsons Tod, sein Kopf wird durch eine plötzliche Explosion ausgelöscht, und dann taucht er wieder auf und denkt: „Das kann nicht richtig sein. Besser googeln.' An diesem Punkt gibt es einen weiteren 'KA-BOOM!'

Die Thompson-Streifen werden bis Samstag fortgesetzt, aber Trudeau zögerte, ihre Geschichte zu diskutieren. 'Ich hasse es, darüber zu reden, bis die Leute es gesehen haben', sagte er. Später nannte er in einer E-Mail einen Grund, warum seine Leser den Strip vom Dienstag möglicherweise nicht ungewöhnlich fanden.

'Ich habe Duke schon 1985 den Kopf explodieren lassen', schrieb er. 'Ich hatte auch eine Rakete aus seinem Kopf, einen Schwarm Fledermäuse, und während Dukes Präsidentschaftskandidatur Mini-D, ein winziges Ich, das Dukes Geschäfte führte, sogar Reden hielt, als der Kandidat handlungsunfähig war.'

Nachdem er seine ursprüngliche Thompson-Parodie etabliert hatte, stellte Trudeau fest, dass er seine Handlung bald vom wirklichen Leben des Schriftstellers entfernte. Dies lag zum Teil daran, dass das Festhalten an Thompsons persönlicher Erzählung 'sehr einschränkend gewesen wäre'. Aber es lag auch daran, dass Thompson selbst 'durch den Charakter so gekränkt schien'.

Er könnte es auch haben.

Denn Trudeaus Duke ist am Ende eine viel unheimlichere Figur als der selbst geschaffene, selbstzerstörerische Gonzo-Künstler, der sich letzten Monat selbst erschossen hat.

Duke hat eine 'räuberische Natur', erklärte der Karikaturist. Einmal mit dem Fallschirm an einem Hot Spot wie Haiti, Kuwait, Panama oder dem Irak abgesprungen, wird sein „unerbittlicher Opportunismus“ immer die Oberhand gewinnen. Er steht für 'eine gewisse Art wahnsinniger Unbedingtheit. Duke ist nie ambivalent, nie in persönlichen Konflikten. Seine Einstellung ist entschieden binär: Ist das in meinem Eigeninteresse oder nicht? Es ist eine Art seltsamer Gnadenzustand.'

Hunter Thompson ist er also nicht – obwohl der Autor in diesem letzten Satz vielleicht etwas von sich selbst gesehen hat.