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HURRIKAN GEORGES PUMMELS PUERTO RICO, VIRGIN ISLANDS

Hurrikan Georges stürmte heute Abend mit aller Macht über Puerto Rico, tötete drei Menschen bei einem Erdrutsch und hinterließ eine Spur der Zerstörung, die größer ist als jeder Sturm, der dieses US-Territorium seit Jahrzehnten traf.

Windböen mit bis zu 130 Meilen pro Stunde trieben Regenschauer fast horizontal über die gesamte Insel, unterbrachen die Stromversorgung von mehr als 800.000 Haushalten – 80 Prozent der Stromkunden von Puerto Rico –, rissen Telefonleitungen und Wasserleitungen auf und rissen das Satellitenfernsehen aus Übertragungen und das Fällen von Tausenden von Bäumen.

Ein bedrohliches Gebrüll, begleitet vom durchdringenden Pfeifen der Hochgeschwindigkeitswinde, war stundenlang in dieser Stadt zu hören, und selbst große Wohnhäuser und Hotels erzitterten. Als sich Mitternacht näherte, hing Georges' Auge bedrohlich über der Insel, während besorgte Bewohner darauf warteten, dass die hintere Wand des Hurrikans zuschlägt, ein Phänomen, das im Allgemeinen heftiger ist als die ersten Schläge des Sturms. Am späten Abend erklärte Präsident Clinton Puerto Rico und die Amerikanischen Jungferninseln zum Katastrophengebiet und genehmigte die Freigabe der staatlichen Wiederaufbauhilfe. Früher am Tag schlugen Georges' 115 Meilen pro Stunde anhaltende Winde und Regendecken die USA und die Britischen Jungferninseln im Osten, nachdem sie Straßen überflutet, Stromleitungen gestürzt und Dächer auf den winzigen Inseln der nordöstlichen Karibik abgeschert hatten.

Auf der Insel Antigua wurde mindestens ein Todesfall gemeldet - der eines Mannes, der von herumfliegenden Trümmern getroffen wurde, als er am frühen Morgen nach draußen lief, als der Sturm tobte. Einwohner der Insel, auf der sich fast 6.000 Menschen in Notunterkünften verschanzt hatten, sagten, dass Häuser und Gebäude von Schlagregen, herumfliegendem Blech und Kokosnüssen beschossen wurden. Soldaten patrouillierten in den Straßen von St. John's, der Hauptstadt von Antigua, um Plünderungen zu verhindern.

Im Doppelinsel-Staat St. Kitts und Nevis wagten sich die Bewohner kurz heraus, um Sturmschäden zu begutachten und nach Nachbarn zu sehen, als Georges '55 Meilen breites Auge vor Sonnenaufgang über ihnen vorbeizog und eine willkommene, aber vergängliche Ruhe mit sich brachte. Der Hurrikan erwachte dann wieder zum Leben, als seine hintere Flanke an Land kam.

Seit dem Wochenende etwas an Stärke verloren, aber immer noch beeindruckend in seiner Zerstörungskraft, gewann der Hurrikan heute mehr Kraft, als er Puerto Rico ins Visier nahm, wo fast 22.000 Menschen in 376 Unterkünften in Schulen, Kirchen und anderen öffentlichen Gebäuden Zuflucht suchten.

Am Nachmittag wurde St. Croix auf den US-amerikanischen Jungferninseln von Winden mit 160 km/h geschlagen, die weitreichende Sachschäden verursachten. Der Gouverneur der Inseln, Roy Schneider, verhängte eine 20-Uhr. Ausgangssperre., und die riesige Ölraffinerie Amerada Hess Corp. in St. Croix, die größte in der westlichen Hemisphäre, wurde vorsorglich geschlossen.

'NS. Croix hat einen Volltreffer erlitten“, sagte Michael Formosa, Meteorologe am National Hurricane Center in Miami, in einem Telefoninterview. Auch Puerto Rico, Antigua und die niederländischen Gebiete Saba und St. Eustatius waren von Georges Wut am stärksten betroffen.

Hier in Puerto Rico sagten Beamte, dass drei Menschen bei einem sturmbedingten Erdrutsch im Vorort Bayamon von San Juan starben und dass zwei ältere Menschen in Notunterkünften an Herzinfarkten gestorben seien. Darüber hinaus sagten sie, dass Dächer von mindestens 10 Gebäuden eingestürzt seien und dass Menschen in den Trümmern eingeschlossen sein könnten.

Der Flughafen von San Juan wurde Berichten zufolge schwer beschädigt, ebenso wie das Flaggschiff-Hotel der Insel, das Conquistador, in der Stadt Fajardo, wo 60 Häuser zerstört wurden. Georges galt als der größte und stärkste Hurrikan, der diese Insel mit 3,8 Millionen Einwohnern seit Hurrikan San Felipe im Jahr 1928 und San Ciprian im Jahr 1932 getroffen hat.

Eine Hurrikanwarnung wurde weiter westlich für die Dominikanische Republik und die Nordküste Haitis, die südöstlichen Bahamas, die Turks- und Caicosinseln und den Osten Kubas ausgehängt. Unterdessen begannen Beamte in Key West, der südlichsten Stadt Floridas, mit Vorbereitungen für Notstürme.

Einige, die Georges letzte Nacht und heute früh in Antigua und dem benachbarten Montserrat persönlich begegneten, sagten, es sei großartig, aber weit weniger zerstörerisch als andere Hurrikane, die sie erlebt haben. 'Der Schaden von Georges ist trivial, wenn wir ihn mit den Hurrikanen Hugo, Lewis und Marilyn vergleichen', sagte Teresa Silcott, Miteigentümerin des Grandview Bed and Breakfast auf Montserrat.

Der Hurrikan hat die Wasser- und Stromversorgung unterbrochen, Straßen ausgewaschen, Bäume gefällt und Häuser beschädigt, aber es hätte schlimmer kommen können, sagte sie. 'Wir haben den Herrn den ganzen Tag gelobt.' Sie sagte und fügte hinzu: 'Ich denke, die Leute waren wirklich vorbereitet, weil Hugo so frisch in unseren Köpfen war.' Aber in St. Kitts hatte der Taxifahrer Carl Simpson, 52, eine andere Einstellung zu Georges. 'Es wird eine Weile dauern, sich davon zu erholen', sagte er. 'Ob es Windgeschwindigkeiten von 250 oder 100 Meilen pro Stunde weht, ein Hurrikan auf einem kleinen Ort wie diesem ist eine erschreckende Sache.' Bildunterschrift: Kanadische Touristen in San Juan, Puerto Rico, schützen ihre Gesichter vor starkem Wind, als Georges sich der Insel nähert.