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Mann und Frau – und der Vater

Durch die bernsteinfarbenen Fenster der All Saints Church in Manassas taucht die Sonne den schlichten Steinaltar in einen ruhigen, goldenen Schein. Sonntags sind die Kirchenbänke mit Familien gefüllt, und es gibt kaum Beweise für das Trauma, das einst die größte römisch-katholische Gemeinde in Washington erschütterte.

Spuren dieses Umbruchs liegen stattdessen in dem, was der Kirche fehlt. Oder richtiger, wer fehlt.

Der Pfarrer James A. Verrecchia, einst von seinen Mitpriestern als der „Golden Boy“ der Diözese Arlington angesehen, dient nicht mehr als Allerheiligen-Pastor. Nancy Lambert, eine Krankenschwester und Mutter von vier Kindern, deren religiöser Glaube sich zu vertiefen schien, als sie Ende dreißig wurde, ist nicht mehr in ihrer regulären Kirchenbank zu finden. Und ihr Mann, Jim, ein Feinschmecker-Verkäufer, ist nicht mehr da, um bei den Spendenessen der Gemeinde zu helfen.

Als das Trio Anfang 2000 abrupt aufhörte, zu All Saints zu kommen, wurde den Gemeindemitgliedern nie gesagt, warum. Verrecchia, so sagten Kirchenvertreter, nahm eine unbefristete „Beurlaubung“. Einige, die in der Kirche arbeiteten oder in der Nähe der Lamberts wohnten, vermuteten den Grund. Andere fanden es am Weinstock der Gemeinde heraus und waren wütend und entmutigt über das, was sie hörten: Ihr geliebter Priester hatte seine Berufung nach 17 Jahren verlassen, um Nancy Lambert zu heiraten, die mit ihrem Kind schwanger war.

Angesichts der intimen Natur des Skandals ist es nicht überraschend, dass Diözesanbeamte es vorgezogen haben, so viele Details über die Ereignisse bei All Saints, einschließlich ihrer eigenen Reaktion darauf, in einem Leichentuch der Geheimhaltung zu verbergen. Aber für Jim Lambert spielte die Kirche bei der Auflösung seiner Familie keine neutrale Rolle – ihre Geheimhaltung kostete ihn nicht nur seine Frau, sondern auch das Sorgerecht für seine Kinder.

Im Juni reichte Lambert eine 5-Millionen-Dollar-Klage gegen die Diözese und ihren Bischof, den Pfarrer Paul S. Loverde, ein und behauptete, sie hätten ihm Informationen vorenthalten, die die Beziehung zwischen Verrecchia und Nancy Lambert bestätigten – einschließlich eines Caches von E-Mail-Korrespondenz zwischen die beiden, die sich klar offenbart haben. . . eine romantische Affäre.'

'[Durch ihr Schweigen', die Klage vor dem Gerichtsgebäude von Arlington County behauptet, 'täuschten die Angeklagten den Kläger in Bezug auf ihr Wissen über die ehebrecherische Beziehung.' Kirchenbeamte taten dies teilweise, heißt es in der Klageschrift, 'um die Beschäftigung von Pater Verrecchia zu erhalten'.

Das Ergebnis sei nicht nur „starke emotionale Belastung“, so Lambert. Indem sie ihr Wissen über die Beziehung zwischen dem Priester und seiner ehemaligen Frau vorenthalten, sagt Lambert, haben sie ihm entscheidende Beweise vorenthalten, die er in seinem Kampf um das Sorgerecht für seine Kinder hätte verwenden können. Ein Richter gab stattdessen Nancy Lambert das volle Sorgerecht, die die Kinder nach Atlanta gebracht hatte, wo sie jetzt mit ihr und ihrem neuen Ehemann und dem gemeinsamen Sohn leben.

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In ihrer Antwort wiesen Anwälte der Diözese Arlington Lamberts Behauptungen zurück. Sie forderten das Gericht auch auf, seine Klage aus mehreren Gründen abzuweisen, mit der Begründung, dass das Gericht für interne kirchliche Angelegenheiten, einschließlich der Disziplinierung von Geistlichen, nicht zuständig sei, und dass die Verjährungsfrist für alle Ansprüche abgelaufen sei, die Lambert behauptet, gegen die Diözese zu haben . Für Donnerstag ist eine Anhörung zu diesem Thema anberaumt.

Die Beziehung zwischen Verrecchia und Nancy Lambert beinhaltete kein kriminelles Verhalten - sie war einvernehmlich zwischen zwei Erwachsenen, die jetzt verheiratet sind. Aber für einige Gemeindemitglieder war der Umgang mit den Allerheiligen-Ereignissen ein Zeichen sowohl für die Amtsgeheimnis als auch für die Langsamkeit im Umgang mit problematischen Priestern, die viele Katholiken als Hauptgründe für den anhaltenden Kindesmissbrauchsskandal der Kirche ansehen.

'Sie sahen alle Anzeichen dafür, dass dieser Kerl Hilfe brauchte, und sie hielten ihn immer noch in seiner Machtposition', sagte Lambert über Verrecchia, die 15 Monate lang Pfarrer von All Saints blieb, nachdem Lambert sich zum ersten Mal bei der Diözese über sein Verhalten beschwert hatte. »Sie haben sich geweigert, damit umzugehen. Sie hätten meine Ehe retten können.'

Eine glänzende Karriere braucht einen Umweg Gutaussehend, intelligent und gesellig, Jim Verrecchia war so talentiert und beliebt, dass alle ihn für große Dinge in der Kirche bestimmt hielten. Begabt am Klavier und im Gespräch, fungierte er oft als Conferencier bei großen, vom Bischof einberufenen Versammlungen. Er schrieb Kolumnen für die Diözesanzeitung und war Kaplan an der Bishop O'Connell High School in Arlington. Seit seiner Kindheit sehnte er sich danach, Priester zu werden, und einer seiner wertvollsten Besitztümer war ein Familienvideo, das ihn im Alter von 10 Jahren zeigte, als er vorgab, ein Priester zu sein, wie er die Messe hielt. 1993, im Alter von 36 und nur ein Jahrzehnt nach seiner Ordination, Verrecchia wurde zum Pfarrer von All Saints und seinen 18.000 Gemeindemitgliedern ernannt.

Obwohl die Termine der meisten Pastoren schnell überfüllt waren, übernahm Verrecchia die zusätzliche Aufgabe, als geistliche Leiterin für Mitglieder der Gemeinde zu fungieren, die ein intensives Religionsstudium wünschten. Diese intensiven und nach innen gerichteten Sitzungen sollen ein langfristiges spirituelles Wachstum fördern, im Gegensatz zu den üblicheren pastoralen Beratungen, die darauf abzielen, unmittelbare moralische oder familiäre Probleme von Gemeindemitgliedern schnell zu lösen.

Anfang 1998 wurde Verrecchia die geistliche Leiterin von Nancy Lambert, als ein anderer Priester die Pfarrei verließ. Sie war energisch und unabhängig, 39 Jahre alt, eine OP-Krankenschwester am Prince William Hospital, die katholisch erzogen wurde und deren Vater und Bruder Diakone waren.

Nancy und Jim Lambert waren seit 16 Jahren verheiratet und lebten in einem zweistöckigen weißen Haus mit grünen Fensterläden in Great Oak, einem Ortsteil von Manassas mit breiten, baumlosen Straßen. Jim war sechs Jahre älter als seine Frau und als Methodist erzogen worden und zum Katholizismus konvertiert, nachdem er und Nancy Kinder bekommen hatten. Alle vier Kinder besuchten die Pfarrschule.

Im Sommer 1998 unternahmen Verrecchia und Nancy Lambert während ihrer spirituellen Leitung häufige Nachmittagsspaziergänge, manchmal in Great Oak oder entlang der Straße, auf der sich die Kirche befindet. Sie redeten über viele Dinge und manchmal beteten sie mit Rosenkranzperlen, die von ihren Fingern baumelten. Für jeden, der sie sah, sahen diese Spaziergänge unschuldig genug aus.

Die E-Mails, die später an kirchliche Behörden und an Lambert gingen, deuten jedoch auf eine kompliziertere Beziehung hin. Sowohl Verrecchia als auch Nancy Lambert lehnten es ab, für diesen Artikel interviewt zu werden. Aber die E-Mails, deren Kopien The DNS SO zur Verfügung gestellt wurden, scheinen eine immer stärkere gegenseitige Anziehung und das Verständnis widerzuspiegeln, dass sie diese neue Dimension ihrer Beziehung vor Jim Lambert geheim halten sollten. Sie besprachen, wann Jim nicht zu Hause sein würde, damit sie telefonieren konnten. Und sie sendeten verschlüsselte Nachrichten auf ihren Piepsern: 6477 bedeutete „Vermisse dich“ und 5683 „Liebe“, wie es auf einem Telefonblock geschrieben stand.

Die E-Mails deuten auch auf Schuld und Verwirrung von Verrecchia und Nancy Lambert hin, was sie tun sollten. Aber am Ende des Sommers waren beide zu dem gleichen Schluss gekommen: Gott hatte sie füreinander bestimmt.

Whirlpools und E-Mails Verrecchia und Nancy Lambert gingen mit ihrer Zuneigung zunehmend an die Öffentlichkeit. Sie betrachtete ihn so anbetend, wie er bei einem Familientreffen der Lambert-Familie Klavier spielte, dass ein anwesender Verwandter sie später als »Gaga« über den Priester beschrieb. Auf einer Party Anfang September saßen Verrecchia und Nancy Lambert und ein weiteres Paar – alle in Badeanzügen – in einem Hinterhof-Whirlpool, lachten und tranken Wein.

Einen Monat später war es einigen Gemeindemitgliedern peinlich, ihren Pastor bei einer Benefizveranstaltung der Knights of Columbus langsam tanzen zu sehen und mit Nancy Händchen zu halten. Und ein Kirchenbulletin trug diese Botschaft: „Am 16. Oktober brennen die Kerzen für Fr. Geburtstag von Verrecchia, auf Wunsch von Nancy Lambert.' Es kam so weit, dass ein Nachbarskind seine Mutter nach Nancy fragte. »Ist sie«, wollte er wissen, »Mrs. Verrecchia?'

Jim beobachtete das alles mit wachsender Besorgnis. „Sie verbrachte jede Nacht drei Stunden am Computer“, erinnert er sich. »Sie würde lange Spaziergänge machen. Sie ging zur Messe um 6.30 Uhr. Ich sagte: ‚Was ist los?' Sie sagte: 'Nichts, es ist eine sehr spirituelle Beziehung.' '

Der Vorfall mit dem Whirlpool war besonders ärgerlich. „Sie benahmen sich wie zwei verliebte Teenager“, erinnerte er sich. 'Es war fast, als ob sie mich verspotten würden.'

Lambert sagte, er habe Verrecchia zweimal gebeten, die Beziehung zu definieren, aber ich habe nie klare Antworten bekommen. Anstelle der Beruhigung, die Lambert gesucht hatte, verstärkte Verrecchias Antwort nur seine Angst um die Zukunft seiner Ehe: Nancys spiritueller Weg würde das Leben ihres Mannes 'auf den Kopf stellen', sagte der Priester.

Als sich ihre Beziehung verschlechterte, versuchten die Lamberts eine Eheberatung. Bei einer Sitzung im Herbst 1998 überreichte Nancy ihrem Mann einen Brief. »Ich habe so viele Jahre gekämpft, dich zu lieben, Jim, aber ich habe nicht die Tiefe der Liebe, die ... . . diese Ehe sollte“, schrieb sie und schrieb diese Erkenntnis „der Vertiefung meines Gebets und meiner geistlichen Beziehung zu Gott“ zu. Aber sie sei bereit, „um der Kinder willen“ in der Ehe zu bleiben, fügte sie hinzu. 'Nichts davon', schrieb sie, 'hat etwas mit deiner Güte, deiner Fürsorge für die Familie, deiner Vaterschaft oder sogar deinem Wert als Person zu tun.'

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Mit seinen mündlichen Bitten an Verrecchia, die scheinbar unbeachtet blieben, schrieb Lambert dem Priester zwei Briefe, den zweiten am 1. Oktober 1998. Unter Berufung auf 'die bevorstehende Auflösung meiner 16-jährigen Ehe' schrieb Lambert: 'Ihre Rolle in dieser Tragödie ist' ganz einfach – du würdest die Verliebtheit meiner Frau in dich nicht beenden. . . Ich werde viele, viele Jahre brauchen, um die Vision von dir und Nancy zu erschüttern, die zusammen im Whirlpool Wein trinken, nach all den Spannungen, emotionalen Aufruhr und Gesprächen mit dir darüber, wie sehr mich das verletzt und wie es unsere Ehe beeinflusst hat.'

Lambert beschwerte sich, dass seine Frau, die er „tief und leidenschaftlich“ liebte, jetzt kaum noch mit ihm sprach, und fragte Verrecchia: „Das ist spirituelle Erleuchtung? Ist das nach GOTTES Willen? Was ich nie verstehen werde, ist, wie sich ein Mensch GOTT näher und gleichzeitig weiter von seinem Ehemann entfernen kann. . . . Ich verliere alles und meine Schmerzen sind fast unerträglich. . . . Ich möchte, dass Sie das Richtige tun und Ihre Verbindung nicht nur mit Nancy, sondern auch mit mir und den Kindern beenden.'

Verrecchia antwortete in einem Brief, dass er 'jetzt seit vielen Monaten mit Ihrer Frau zusammengearbeitet und gebetet habe' über die Ehe, 'um sie hoffentlich durch Versöhnung mit Ihnen zu retten'. Der Herr, fügte Verrecchia hinzu, „bittet von seinen Priestern nicht, Menschen dazu zu raten, Ehen und Familien zu trennen. . . Ihre Ehe war zerbrechlich. . . schon am Vorabend der Hochzeit und . . . das Gebet und Opfer brauchte, lange bevor ich das Bild betrat.'

Was „Nancys Verliebtheit in mich angeht“, schrieb Verrecchia: „Ich muss Ihnen sagen, dass es nicht ungewöhnlich ist, dass solche Dinge in spiritueller Begleitung und/oder Seelsorge vorkommen. Nancy und ich haben diesen Aspekt unserer Beziehung oft besprochen. Genau aus diesem Grund haben wir uns immer dafür entschieden, unseren Verein in der Öffentlichkeit zu halten und nur sehr wenige Sitzungen in meinem Büro zu haben.'

Abschließend sagte Verrecchia, er und Nancy würden sich “nicht mehr sehen”, um den Lamberts “optimale Gelegenheit” zur Versöhnung zu geben.

Er empfahl Lambert auch, die tägliche Messe zu besuchen und seine Verehrung der Jungfrau Maria zu verstärken.

Mitte Oktober suchte ein verzweifelter Lambert Hilfe bei einem Priester aus Maryland, der mit seiner Familie befreundet war. Der Priester organisierte sofort ein Treffen für Lambert mit dem Kanzler der Diözese, Rev. Robert J. Rippy, der die Diözese zwischen dem Tod des Bischofs von Arlington John Keating im März 1998 und der Ankunft von Loverde im März 1999 leitete.

Während zwei andere Diözesanbeamte sich Notizen machten, beschwerte sich Lambert bei Rippy, dass Verrecchia zu viel Zeit mit seiner Frau verbringe. Er zeigte ihnen seine Korrespondenz mit dem Priester und erwähnte den Vorfall mit dem Whirlpool. Irgendwann machte er Fotos von seinen Kindern und fing an zu weinen. „Sie fragten mich, ob sie Sex hätten“, erinnert sich Lambert. 'Ich sagte: 'Nein, das glaube ich nicht.' ' Trotzdem wussten sie, dass ich dachte, er würde meine Ehe zerstören.'

Drei Wochen später schrieb Rippy an Lamberts Anwalt und sagte, die Diözese habe „bestätigt“, dass Verrecchia die Beratung von Nancy eingestellt habe, aber keine Untersuchung ihrer Beziehung durchführe. Rippy schien die Ehe der Lamberts als größeres Problem zu sehen als Verrecchias Verhalten. „Angesichts der Aussagen von Herrn Lambert, dass seine derzeitigen Eheprobleme mit seiner Frau eine Erweiterung und/oder das Ergebnis mehrerer ernsthafter Probleme sein können, die sie seit vielen Jahren unterdrückt und/oder nicht anerkannt haben“, schrieb Rippy, „beten wir, dass [ sie] finden wirklich die heilende Gnade und das Verständnis unseres Herrn in ihrem Leben.'

In einem Interview verteidigte Bischof Loverde Rippys Umgang mit der Angelegenheit, indem er sagte, dass Verrecchia 'auf die Bedenken von Herrn Lambert aufmerksam gemacht wurde und gebeten wurde, umsichtiger zu sein, und das bedeutet wirklich, den Kontakt zu verringern'. Verrecchia sei weder beurlaubt noch angeordnet worden, sich einer psychologischen Beratung zu unterziehen, fügte Loverde hinzu, weil 'keine Beschwerden über eine sexuelle Beziehung vorliegen'. Und niemand wurde beauftragt, sicherzustellen, dass Verrecchia Rippys Anweisungen befolgte, weil, so erklärte Loverde, „die Annahme zunächst lautete“, dass „Sie jedem vertrauen“.

Aber die Kontakte gingen weiter. Im November 1998 schickte Verrecchia Nancy Lambert Blumen für die „Woche der OP-Schwestern“ und sah sie auf einer Party bei einer ihrer Freundinnen. Und im Hause Lambert wuchs die Meinungsverschiedenheit. Nach einem hitzigen Austausch rief sie die Polizei von Prince William County an. Nachdem die Beamten festgestellt hatten, dass es eine verbale Auseinandersetzung ohne Waffen oder Alkohol gegeben hatte, verließen die Beamten laut einem Polizeibericht über den Vorfall das Haus von Lambert.

In E-Mails an Verrecchia und eine Freundin drückte Nancy Lambert ihre Überraschung über die Not ihres Mannes aus und sagte, was sie sagte, waren seine Anschuldigungen der Untreue. In einem Brief an seine Frau versuchte Lambert, seine Gefühle zu erklären.

'Ich habe so reagiert, wie 99% aller Ehemänner und Väter auch unter den gleichen Umständen reagiert hätten', schrieb er. „Ich wurde durch einen anderen Mann ersetzt. Was dies unendlich schädlicher und emotionaler machte, war, dass der 'andere Mann' unser Pastor war!'

Aber er hatte die Hoffnung nicht aufgegeben. „Ich weiß bereits, dass GOTT uns dabei begleiten wird“, schrieb er. 'Wenn du bereit bist, dein Herz wieder zu öffnen, werde ich da sein.'

Ende 1998 beantragte Nancy eine gerichtliche Trennung. Nachdem er sich anfangs geweigert hatte, zog Jim widerstrebend aus ihrem Haus aus. Im Januar 1999 erarbeitete das Paar eine gemeinsame Sorgerechtsvereinbarung, einen Betreuungsplan und eine Vermögensaufteilung, die Jim unter anderem die Hälfte der Familienfotos und die Hälfte der 'Kids' Artworks' gab.

„Break All Contact“ Verrecchia und Nancy Lambert sahen sich weiterhin – er besuchte im Februar ihre 40. Geburtstagsparty. Jim Lambert hoffte immer noch, die Ehe zu retten, aber Ende Juni 1999 entdeckte er, dass seine älteste Tochter mit ihrer Mutter und Verrecchia zu 'Les Miserables' gegangen war. Empört feuerte er Anfang August 1999 einen wütenden Brief an Loverde ab, in dem er drohte, die Diözese zu verklagen.

Laut Lambert rief ihn der Bischof an, versprach, die Situation zu prüfen und schlug ein Treffen vor. Aber zuerst bat Loverde Lambert, ein Rechtsdokument zu unterzeichnen, damit die beiden Männer 'frei reden' konnten, sagte Lambert. Er weigerte sich und die beiden trafen sich nicht.

Was Lambert nicht wusste, war, dass Loverde bereits ein Paket mit Materialien auf seinem Schreibtisch hatte, die rote Fahnen über die Beziehung zwischen Verrecchia und Nancy Lambert hissten. Das Paket von etwa 300 Seiten enthielt Kopien der E-Mail-Korrespondenz zwischen den beiden über 18 Monate. Es war von einem Priester nach Loverde gebracht worden.

Der damals 43-jährige Rev. James R. Haley war 1987 in der Diözese Arlington zum Priester geweiht worden. Im Frühjahr 1999, während er unter Verrecchia bei All Saints arbeitete, wurde Haley von Loverde eine Pfarrstelle angeboten. Es war etwas, was Haley innig wollte und glaubte, es verdient zu haben, aber das Angebot wurde laut Haley später zurückgezogen, weil Verrecchia Zweifel an Haleys Eignung aufkommen ließ, Pastor beim Bischof zu sein.

Wütend begann Haley, die Computer des Pfarrbüros nach Beweisen zu durchsuchen, die seinen Verdacht stützen, dass Verrecchia eine unangemessene Beziehung zu Nancy hatte. Er fand die E-Mail-Korrespondenz und übergab am 22. Juni 1999 persönlich Kopien davon an Loverde, um seine Behauptung zu untermauern, dass auch Verrecchia nicht geeignet sei, Pfarrer zu sein.

Anstatt Verrecchia jedoch sofort vorzuladen, leitete die Diözese laut Loverde eine dreimonatige Untersuchung der Beziehung des Priesters zu Nancy Lambert ein. Inmitten ihrer Ermittlungen schrieb Nancy an die Diözese und beschwerte sich, dass Haley eine Nachbarin über ihre Beziehung zu Verrecchia befragt habe. Sie verlangte eine Entschuldigung.

'Ich stecke mitten in einer ziemlich umstrittenen Trennung und mein Mann hat im vergangenen Herbst ähnliche Vorwürfe erhoben, in der Hoffnung, das Sorgerecht für unsere minderjährigen Kinder zu bekommen', schrieb Lambert. Sie habe 'das Priestertum immer sehr geschätzt', fügte sie hinzu, aber Haleys Handeln habe 'mein Vertrauen erschüttert', weil es 'mich mit einem scharlachroten A gebrandmarkt hat'.

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Bundeskanzler Rippy schrieb zurück und versicherte ihr, dass Haley nicht im Auftrag der Diözese gehandelt habe. Er stellte jedoch fest, dass 'mehrere Gemeindemitglieder' ihre Beziehung zu Verrecchia 'schon im August 1998 angesichts mehrerer Umstände in Frage stellten, einschließlich einer Situation, die Berichten zufolge während einer Party eingetreten war', eine offensichtliche Anspielung auf den Whirlpool-Vorfall.

'Wir hatten gehofft, dass Sie uns helfen könnten, indem Sie mit uns über diese verschiedenen Angelegenheiten sprechen, aber verstehen Sie, dass Sie von Ihrem Rechtsbeistand angewiesen wurden, das Thema nicht zu besprechen', fuhr er fort. 'Da andere Gemeindemitglieder die Interaktion zwischen Pater Verrecchia und Ihnen selbst wahrgenommen haben', schloss er, 'wissen wir nicht, was, wie Sie sagen, getan werden kann, um Ihren Rufschaden wiedergutzumachen.'

Loverde handelte schließlich Mitte Oktober 1999, nachdem er entschieden hatte, dass 'in einer Überfülle an Vorsicht . . . Ich muss noch fester sein als vorher oder als Fr. Rippy war es gewesen.' Er rief Verrecchia zu sich und gab ihm einen 'sehr klaren und facettenreichen' Brief, in dem er darauf hinwies, dass er 'jeden Kontakt in jeglicher Form und Form' mit Nancy Lambert abbrechen müsse, sagte der Bischof. Der Brief enthielt weitere Anweisungen an Verrecchia, die Loverde nicht näher erläutern wollte.

Verrecchia wurde nicht als Pastor abgesetzt, 'weil es keine Vorwürfe wegen sexuellen Fehlverhaltens gab' und 'ich hatte das Gefühl, wirklich nicht genug zu haben, um ihn zu entfernen', erklärte Loverde. Er stellte fest, dass das Kirchenrecht „ausreichende glaubwürdige Beweise“ für Fehlverhalten erfordert, um einen Pastor zu entlassen.

Was die E-Mails betrifft, so untersuchte die Diözesanuntersuchung laut Loverde „die Beschaffung, Authentizität, Wahrhaftigkeit und Beweiskraft“ der E-Mails. Am Ende, sagte er, habe die Diözese eine 'unschlüssige Einigung' über sie erzielt.

'Wir konnten wirklich nicht definitiv beurteilen, ob sie alle richtig waren, ob keiner richtig war, ob einige richtig waren', fügte er hinzu. »Ich weiß nicht, ob dies die Wahrheit war oder nicht. . . . Bei diesen E-Mails habe ich immer eine gewisse Frage, ob sie echt und wahr sind.'

Obwohl er die E-Mails hätte authentifizieren können, indem er Verrecchia einfach gefragt hätte, ob er sie geschrieben habe, sagte Loverde, dass dies seiner Meinung nach unangemessen sei, 'wegen des Respekts, den wir für jede der Parteien hatten', also die Lamberts, Verrecchia und 'den Priester, der' brachte mir die.'

Nachdem die Diözese Verrecchia formell gerügt hatte, versuchte die Diözese nun, jegliche rechtliche Schritte von Jim Lambert abzuwenden. Über ihre Anwälte baten Beamte der Diözese Lambert, ihnen einen Brief zu schreiben, der die folgenden Punkte behandelte: Dass er von einem Anwalt vertreten wurde; dass er eine schwierige Zeit über die Trennung seiner Ehe hatte und glaubt, dass die Beziehung seiner Frau zu Verrecchia zu dem Problem beigetragen hat; dass er der Diözese für ihre Bemühungen bei der Untersuchung der Lage dankte und mit ihrer Leistung zufrieden war.

Lambert lehnte ab.

Neue Leben Anfang Februar 2000, etwas mehr als ein Jahr nach der Trennung der Lamberts, unterzeichnete Richard B. Potter, Bezirksrichter von Prince William County, ihr endgültiges Scheidungsurteil. Es umfasste ihre Eigentums- und Verwahrungsverträge von 1999.

Einige Wochen später bat Verrecchia Loverde um eine Beurlaubung. Der Bischof sagte, er habe seinem Priester stattdessen „mehrere Optionen“ angeboten. Aber ein paar Tage später kehrte Verrecchia zurück und bat, 'nicht mehr als Priester zu praktizieren', sagte Loverde. Infolgedessen, fügte er hinzu, wurde Verrecchia 'von seinen priesterlichen Fähigkeiten entbunden und beurlaubt'.

Verrecchia wusste anscheinend, dass er Vater werden sollte. Nancy Lambert war schwanger.

Am 7. März wurden die Gemeindemitglieder von Allerheiligen durch eine in der Messe verlesene Erklärung darüber informiert, dass sie einen neuen Pastor haben und dass Verrecchia „von seinem priesterlichen Dienst beurlaubt“ wurde, um „etwas freie und ununterbrochene Zeit zum Nachdenken zu haben, Unterscheidung und Gebet.'

Verrecchia und Nancy Lambert heirateten am 22. April standesamtlich und zogen sofort mit den Lambert-Kindern in die Gegend von Atlanta, wo Nancys Familie lebt. Verrecchia bekam eine Stelle als Pfarrverwalter in einer Bischofskirche.

Weniger als einen Monat später ging Jim Lambert zur Erstkommunion seiner jüngsten Tochter nach Atlanta. Als die frisch verheiratete Verrecchias und eines von Lamberts Kindern die Opfergaben während der Messe zum Altar trugen, „starb ich“, erinnerte sich Lambert. 'Ich saß eine Stunde in der Kirche und dachte über all das nach und beschloss, dass ich dagegen ankämpfen muss.'

Zehn Tage später, am 25. Mai 2000, reichte Lambert beim Prince William County Circuit Court einen Antrag auf Aufhebung der gemeinsamen Sorgerechtsvereinbarung ein und beantragte das alleinige Sorgerecht für seine Kinder. Seine Beschwerde behauptete, Nancy Lambert habe „eine intime persönliche Beziehung mit dem ehemaligen Pfarrer und katholischen Priester der Parteien, James A. Verrecchia, gepflegt, die anfangs teilweise unter dem Deckmantel einer „spirituellen Leitung“ geführt wurde. '

Diese Beziehung, so Lamberts Petition weiter, habe ihr Urteilsvermögen „wesentlich getrübt“, was daran zu erkennen sei, dass sie „auf eine Weise geführt wurde, um die Art ihrer Beziehung unter den Priestern, dem Gemeindepersonal [und] den Gemeindemitgliedern allgemein bekannt zu machen. ' Ihr 'Urteil in ihrer elterlichen Rolle ist ernsthaft kompromittiert' und sie habe 'die moralischen Standards verletzt, die die Parteien ihren Kindern zu vermitteln hatten', fügte sie hinzu und erwähnte 'was anscheinend eine von ihr verursachte uneheliche Schwangerschaft ist'. sexuelle Indiskretionen.'

In ihrer vor Gericht eingereichten Antwort bestritt Nancy Lambert, Verrecchia um geistliche Leitung zu konsultieren und sagte, dass die Tatsache, dass er ein katholischer Priester sei, 'für dieses Verfahren irrelevant ist'.

In einer telefonisch geführten Aussage sagte sie, Jim Lambert habe ihr gesagt, er wolle, dass ich leide, und rief sie manchmal um 3 Uhr morgens an: „Mr. Lambert ist nicht rational, wenn es um mich geht“, sagte sie. 'Er ist . . . emotional missbräuchlich. . . es ist nah an Stalking.'

Auf die Frage, ob Lambert ihr eine Affäre mit Verrecchia vorgeworfen habe, antwortete sie: „Na klar. . . . Es war ein wiederkehrendes Thema von ihm.'

Lambert forderte drei Priester wegen aller Dokumente vor, die sie in Bezug auf Verrecchias Beziehung zu seiner ehemaligen Frau hatten. Einer der Priester war Haley, die Verrecchias E-Mail-Korrespondenz mit Nancy Lambert an das Gericht überbrachte. Auf eigene Initiative hat Richter Potter die Korrespondenz unter Siegel gestellt.

Im August 2000 fanden zwei Verhandlungstage statt, bei denen ein Anwalt der Diözese von der Galerie aus beobachtete. Nach dem Gesetz von Virginia müssen Anträge auf Änderung der Sorgerechtsvereinbarungen eine wesentliche Änderung der Umstände aufweisen, die eine Anpassung rechtfertigen würden. Ein entscheidender Schlag für Jim Lamberts Fall war, dass Potter sich weigerte, Beweise zu irgendeinem Thema anzuhören, „von dem die Parteien zum Zeitpunkt des endgültigen [Scheidungs-]Dekrets im Februar 2000 wussten“.

Für Potter gehörte dazu die Beziehung zwischen Verrecchia und Nancy Lambert.

Als Lambert „das unangefochtene endgültige Scheidungsurteil vorlegte, wusste er, dass [Nancy] eine Art Affäre mit“ Verrecchia hatte, und „muss gewusst haben, dass ihre Beziehung entweder stärker oder schwächer werden würde“, sagte Potter. Jim Lambert war sich auch bewusst, bemerkte Potter, dass Nancy wahrscheinlich irgendwann nach Georgia umziehen würde.

„Während es leicht ist, den ersten Stein zu werfen und sie zu verurteilen, weil sie ein uneheliches Kind gezeugt hat. . . egal wer der Vater war oder was er beruflich machte. . . ihre Schwangerschaft ist Realität. Es allein reicht nicht aus, diesem Gericht zu erlauben, die Kinder ihrer Obhut zu entziehen“, sagte Potter. Jim Lambert wusste nicht, dass die beiden heiraten würden, „aber ich höre niemanden, der sie für diese Tat verurteilt. . . wofür sie meines Erachtens zu loben und nicht zu verdammen ist.'

In seiner endgültigen Entscheidung überraschte Potter beide Seiten, indem er Nancy das alleinige Sorgerecht für die Lambert-Kinder übertrug – obwohl sie nicht darum gebeten hatte. Er erklärte, dass seine Entscheidung nicht dazu gedacht war, Jim zu bestrafen, sondern auf pragmatischen Gründen beruhte. „Gemeinsames Sorgerecht ist ein schöner Begriff und es ist eine schöne Beziehung“, sagte Potter dem Gericht. 'Es funktioniert gut, wenn die Parteien sind. . . [geografisch] nah und wenn die Parteien gut kommunizieren. . . . Es funktioniert nicht, wenn die Parteien Staaten getrennt sind, und es funktioniert nicht, wenn die Parteien nicht gut kommunizieren.'

Potter gewährte Lambert ein umfassendes Besuchsrecht, befahl dem Paar, die Transportkosten der Kinder zu teilen, und reduzierte Lamberts Kindergeld von 1.686 US-Dollar auf 1.590 US-Dollar pro Monat.

Ein paar Tage später wurde ein zerquetschter Lambert mit einem Herzinfarkt ins Fairfax Hospital eingeliefert.

Das Kind der Verrecchias, ein Junge, wurde im Oktober geboren.

Frustriert über die Elternschaft aus der Ferne kündigte Lambert seinen Job und zog nach Atlanta, um näher bei seinen Kindern zu sein. Er bleibt verwirrt und verbittert. Und er ist wütend auf eine Kirche, von der er glaubt, dass sie fahrlässig war, indem sie Verrecchia nicht schnell disziplinierte, als es erstmals Beschwerden über sein Verhalten gab.

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Erst ein Jahr nachdem Verrecchia Allerheiligen verlassen hatte, machte die Diözese der Pfarrei klar, dass er nicht zurückkehren würde.

Verrecchia 'war ein sehr geschätzter und geliebter Priester. Viele sprechen noch immer von dem Guten, das er getan hat und von dem Leben, das er berührt hat“, schrieb der neue Pfarrer, Pfarrer Robert C. Cilinski, Anfang 2001 im Kirchenbulletin. „Inmitten von Verwirrung, Trauer, Sorge und Verletzung . . . Du hast nicht gefoldet. Du standest fest in deinem Glauben. . . Ich werde mich immer daran erinnern, wie Sie die schwierigen Zeiten gemeistert haben.'

Jim und Nancy Lambert, bevor sie sich in den Priester verliebte, der sie beriet. Interimsbischof Robert J. Rippy, links, hörte Jim Lamberts Beschwerde über die Beziehung von Rev. Verrecchia zu seiner Frau, untersuchte jedoch nicht. Der obige Bischof Paul S. Loverde, der Rippys Umgang mit dem Fall verteidigt, wird von Lambert verklagt. Jim Lambert sagt, die Diözese Arlington habe ihn über eine Beziehung getäuscht, die sein Pfarrer mit seiner Frau hatte, was seiner Meinung nach das Ergebnis der Lamberts beeinflusste ' Sorgerechtsstreit. Reverend James A. Verrecchia und Nancy Lambert, das verheiratete Gemeindemitglied, das er beriet und später heiratete.