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ICH LIEBE VASELINE

Als ich im letzten Sommer von New York nach Washington zog, war alles ein Durcheinander, Chaos. Und die Vaseline war verloren – eine Tragödie braut sich zusammen. Also war meine erste Mission, im Supermarkt einen 16-Unzen-Kunststoffbehälter meines eigenen Wundermittels zu holen. Die Hitze, die fehlende Klimaanlage im Auto, diese Dinge haben mich nicht aufgehalten. Ich musste es haben; Ohne sie ist mein Haus kein Zuhause. Aber weder ich noch meine Vaseline waren an Washingtons Juliwetter gewöhnt, und als ich schwitzend nach Hause raste, schmolz sie. Als ich ausstieg, versank die Hälfte des Glases in der Polsterung meines Autos. Aber egal bei welchem ​​fettigen Velours das Auto ist: Eine halbe Wanne Vaseline ist besser als keine.

Wann begegnete mir zum ersten Mal Vaseline, dieses Manna aus Chesebrough-Ponds, dieses Allzweckmittel gegen fast alles, was Sie schmerzt? Es war wahrscheinlich, als ich Tage alt war. Ich bin mir sicher, dass meine Mutter Vaseline auf den Po meines Babys geschmiert hat und teurere und weniger wirksame Methoden zur Vorbeugung von Windelausschlag aufgegeben hat.

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Aber meine eigene früheste Erinnerung? Ich bin 5 oder 6 Jahre alt, meine Mutter bereitet uns vier auf unseren regulären Sonntagsausflug vor. Wir stehen breitbeinig vor ihr, meine Schwester und ich in Kleidern, meine Brüder in kurzen Hosen. Auf den Knien vor uns, ein General, der ihre Truppen inspiziert, rückt meine Mutter vor. In ihrer Hand hält sie eine Dose Vaseline. Sie bleibt vor jedem von uns stehen, taucht ihre rechte Hand in das Glas, schöpft einen durchscheinenden grünen Fettklumpen heraus, reibt ihre Hände schnell aneinander und bewegt sie zügig an jedem unserer Beine auf und ab. Als sie fertig ist, stehen acht glänzende, glänzende braune Beine vor ihr. Sie lächelt. Asche zu sein, lernen wir früh, ist inakzeptabel. Auf Vaseline können wir uns verlassen.

Im Laufe der Zeit veränderte Vaseline die Form, aber nie die Substanz. In Dosen, runden Gläsern, Plastikbechern oder Tuben war es immer noch Vaseline – konstant, zuverlässig, fast unveränderlich, außer an den heißesten Tagen. Als ich zur Frau wurde, wuchsen auch Vaselines Fähigkeiten. Es war nicht nur ein Mittel gegen aschfahle Haut, sondern wurde zu einem schnellen Weg, um blutende Schnitte zu stoppen, ein Make-up-Entferner, ein neutraler Schuhputzmittel, eine Sicherheitsdecke für das Fleisch.

In meiner Jugend entdeckte ich, dass das, was Vaseline für meine Lippen tun kann, Chapstick, Blistex, Lippenstift beschämt. Es war farblos, geruchlos, kaum sichtbar, aber oh, meine Lippen waren weich – so weich, dass sie sogar weich aussahen| Und als die Mädchen in der Schule fragten, wie ich meinen Pony so flach und glänzend halten konnte, sagte ich ihnen hinterlistig „Hühnerfett“ und lachte, als sie am nächsten Tag nach Flügeln riechend ankamen.

Im College, einem Hauptfach in Anglistik und Schwarzen Studien, suchte ich nach literarischen Hinweisen auf Vaseline. Beim Lesen von Claude Browns Harlem-Chronik, Manchild in the Promised Land, sprang die Referenz von der Seite. Brown und seine Jugendfreunde stahlen Garnelen von einem Fischmarkt und kochten sie in einer Gasse mit einer Blechdose als Bratpfanne und Vaseline als Speiseöl| Genial, aber können bloße Garnelen Vaseline gerecht werden?

Als ich älter war, bekam ich ein Baby, eine Tochter. Die westindische Krankenschwester auf der Entbindungsstation riet mir, auf die mit Parfüm und Alkohol beladenen Werbegeschenke zu verzichten, die an neue Mütter verteilt wurden. »Verwenden Sie Vaseline bei Ihrem Baby«, flüsterte sie mit ihrer beschwingten Stimme. 'Das ist alles, was sie braucht.' Ein paar Tage später, als ich das Krankenhaus verließ, verriet sie mir ihr eigenes Geheimnis schöner Haut: Abends eine dünne Schicht Vaseline auf dem Gesicht verteilen, dreimal mit einem dampfend heißen Handtuch bedecken und voila`| (Obwohl ich jetzt zu beschäftigt, zu faul und zu unbekümmert bin, um das Ritual fortzusetzen, strahlte ich in dem Monat, in dem ich ihren Anweisungen folgte.)

Vaseline ist nie weit von meiner Reichweite. Es schmiegt sich in eine Ecke meiner Tasche, wo ich es nach Gefühl schneller finden kann als meine Autoschlüssel. In England war ich begeistert, dass es in runden Dosen verkauft wurde, und obwohl ich vier Dosen mitgebracht habe, habe ich jetzt nur noch eine übrig; die anderen wurden von Vaseline-Freaks gestohlen. Diese letzte Dose bewache ich eifersüchtig, verleihe sie nie und fülle sie mit einem Buttermesser wieder auf, wenn sie zur Neige geht.

Zuhause ist Vaseline in jedem Zimmer. Meine Tochter hat meine Sucht geerbt. Wir unterscheiden uns nur im Stil; sie bevorzugt die Vaseline Lip Therapy Tuben, die mir irgendwie gefälscht vorkommen.

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Der Zeitpunkt, zu dem ich Vaseline zum ersten Mal erlebt habe, mag umstritten sein, aber ich habe unsere letzte Begegnung sorgfältig geplant. Mein Wille befiehlt, dass ich sanft umhüllt und leicht schimmernd zur Ruhe gelegt werde. Meiner Tochter vermachte ich meine Vaseline-Dose, damit sie die Tradition stolz weiterführen kann. ::