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Ich bin ein Obama-Anhänger. Aber Obamacare hat meiner Familie wehgetan.

Ein Mann schaut sich die Anmeldeseite des Affordable Care Act auf HealthCare.gov an (REUTERS/Mike Segar).

Von Catherine Keefe Catherine Keefe ist Essayistin, Dichterin, Herausgeberin und Schreiblehrerin an der Chapman University in Orange, Kalifornien. 10. Dezember 2014 Von Catherine Keefe Catherine Keefe ist Essayistin, Dichterin, Herausgeberin und Schreiblehrerin an der Chapman University in Orange, Kalifornien. 10. Dezember 2014

In dem Moment, in dem der designierte Präsident Barack Obama verkündete, dass Amerika einen Wandel vollzogen habe, stand ich am Fußende des Bettes meines Mannes auf der Herz-Intensivstation des Mission Hospital in Mission Viejo. Ich habe gebetet. Jim lag mit einem Beatmungsschlauch im Hals und erholte sich von einer Operation am offenen Herzen, um eine angeborene defekte Aortenklappe zu ersetzen.

Ich war hocherfreut – für Jims Überleben und für Obamas Sieg. Ich habe mich auf eines der wichtigsten Wahlversprechen Obamas gefreut: eine nationale Gesundheitsreform durchzuführen, damit Amerikaner mit einer Vorerkrankung eine Versicherung bekommen können. Seit seiner Herzdiagnose im Jahr 2005 war Jim, der aufgrund seines Zustands als Einzelperson wahrscheinlich keine Police hätte finden können, durch eine Kleinunternehmer-Gruppenversicherung abgedeckt – weil sein Selfstorage-Geschäft in Banning einen weiteren Mitarbeiter hatte. Aber seine Arbeit und seine Berichterstattung waren immer Veränderungen unterworfen.

Ich blieb als freiberufliche Autorin und nebenberufliche Universitätsprofessorin verwundbar, die ihre Krankenversicherung selbst bezahlen musste. Ich hatte auch einige gesundheitliche Probleme, einschließlich einer Operation zur Reparatur eines Bandscheibenvorfalls aufgrund einer Wirbelsäulendegeneration, und so lebte ich mit der täglichen Erkenntnis, dass eine schlechte Gesundheitsnachricht dazu führen könnte, dass meine Police gekündigt wird.

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Zufällig waren Jim und ich bei den Wahlen 2008 das erste Mal, dass wir bei den Kandidaten bitter gespalten waren. Jim sah eine Gesundheitsreform als einen Zusatz zum Bundesdefizit voraus, der besorgniserregender war als jeder gesundheitliche Nutzen. Als ich ihm von Obamas Sieg erzählte, murrte er, ich denke, ich kann Obama nicht dafür verantwortlich machen, dass er mir das Herz gebrochen hat. Aber er machte sich Sorgen, dass er irgendwann den Präsidenten dafür verantwortlich machen könnte, dass er mich daran gehindert hatte, besser zu werden.

Der Übergang zu Obamacare – zumindest für einen 59-jährigen Mann und eine 56-jährige Frau im Süden von Orange County – wäre nicht ganz so schlimm. Aber es wäre in dreierlei Hinsicht viel rauer und frustrierender, als ich es mir je erträumt hatte.

1) Obamacare brachte uns neue Krankenversicherungsoptionen, kostete uns aber unsere günstigeren Pläne.

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Wenn Sie zu den mehr als 250 Millionen Amerikanern gehören, die bereits eine Krankenversicherung haben, behalten Sie Ihre Krankenversicherung – dieses Gesetz wird sie nur sicherer und erschwinglicher machen. Präsident Obama versprach 2012 .

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Die Tatsache, dass dies nicht der Fall war, wäre unsere größte Enttäuschung. Im November 2013 erfuhr Jim, dass seine Police für Kleinunternehmen gekündigt werden würde, weil sie nicht dem neuen Mandat entsprach, Kinderzahnheilkunde und Geburtshilfe abzudecken. Also ging Jim zu Covered California, der Krankenversicherungsbörse des Staates, um nach Deckung für seinen Mitarbeiter und sich selbst zu suchen.

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Er stellte fest, dass die monatlichen Prämien seines Mitarbeiters für den individuellen Bronzeplan um 13 Prozent gestiegen waren und dass sein eigener neuer individueller Silberplan ebenfalls teurer war. Im Jahr 2014 zahlte Jim individuell 82 Dollar mehr pro Monat an Prämien. Der Selbstbehalt (der Betrag, den Sie zahlen müssen, bevor die Versicherungsgesellschaft die Rechnung bezahlt) ist gesunken – von 5.000 USD auf 2.000 USD für jeden Versicherten. Aber wenn Sie 12 Prämienmonate, den Selbstbehalt und die Höchstgrenzen der neuen Policen zusammenzählen, waren wir möglicherweise für 13.260 $ am Haken – statt der 1.024 $ von 2013 – wenn Jim sehr krank wurde. Ungefähr zu dieser Zeit wurde bei Jim Prostatakrebs diagnostiziert, sodass die Gefahr hoher Arztrechnungen real war.

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Auch der individuelle Plan, den ich mit Blue Cross hatte, wurde storniert. Der Bronze-Plan, den ich bei Covered California erhielt, erhöhte meine monatliche Prämienzahlung von 301 auf 422 US-Dollar mit einem Selbstbehalt von 5.000 US-Dollar. Das Maximum, für das ich verantwortlich sein könnte, wenn ich wirklich krank werde, stieg von 8.612 $ auf 11.314 $.

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2) Wir haben Geduld gelernt, aber wir konnten unsere Ärzte nicht behalten.

Die einzige Möglichkeit, die Kosten unserer Prämien zu senken, bestand darin, die Subventionen des Bundes für Menschen mit niedrigem und mittlerem Einkommen zu erhalten. Und die einzige Möglichkeit, den Zuschuss zu erhalten, bestand darin, eine Versicherung über Covered California abzuschließen. Aber die Kontaktaufnahme mit Covered California, insbesondere per Telefon, war wahnsinnig. Die Fahrstuhlmusik, die sie in der Warteschleife spielten, wurde zu unserem Winter-Soundtrack.

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Wir hatten online einen Antrag gestellt und Kopien unserer Reisepässe zur Überprüfung an California Covered geschickt, aber wir erhielten keine Rechnung, keine Bestätigung unserer Deckung, keine Versicherungskarten. Jim verbrachte einmal anderthalb Stunden in der Warteschleife, bevor die Verbindung unterbrochen wurde. Am nächsten Tag versuchte er es erneut und wartete weitere zwei Stunden, bevor er die Verbindung trennte.

Nach ein paar weiteren Anrufen fuhr Jim am 15. Januar 2014, dem Stichtag für die Aufnahme der Berichterstattung, zu einem Pop-up-Shop in Covered California in der Laguna Hills Mall. Er hoffte, Computerfehler auf der Website und Telefonaufhängungen zu vermeiden. Wir hatten nur mündliche Zusicherungen, die nicht ausreichten, um den Kardiologen und einen Urologen zum vereinbarten Tarif aufzusuchen. Die Rezeptionisten in den Arztpraxen sagten, wir könnten bar bezahlen: 150 US-Dollar pro Besuch für den Urologen, 203 US-Dollar für den Kardiologen sowie Labor- und Behandlungskosten.

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Am 22. Januar erhielten wir endlich unsere Immatrikulationsnummer und leisteten unsere erste Zahlung an das Blaue Kreuz, damit wir mit dem Arztbesuch beginnen konnten. Jim ging am 10. Februar zu seinem Kardiologen, nur um festzustellen, dass der Arzt das Blaue Kreuz verlassen hatte.

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So begann eine Sitzung mit Musikstühlen, während wir versuchten, unsere Versicherung den Ärzten zuzuordnen, die wir sehen wollten, bevor die Musik aufhörte. Dies war einmal der Vorteil gegenüber einem arbeitgeberfinanzierten Krankenversicherungsplan, der nur eine offene Einschreibungsperiode im Jahr hat. Aufgrund der Anlaufschwierigkeiten bei den staatlichen Versicherungsbörsen wurde die Frist für die Affordable Care Act-Versicherung immer wieder nach hinten verschoben, sodass wir zweimal den Versicherungsschutz wechseln konnten.

Wir haben Blue Cross abgesagt und uns bei Blue Shield angemeldet, damit Jim seinen Urologen sehen konnte. Als dann das Büro des Urologen sagte, dass sie keine Blue Shield-Patienten akzeptieren würden, die über die staatliche Börse eingeschrieben waren, haben wir California Covered Blue Shield storniert und direkt von der Versicherungsgesellschaft gekauft, obwohl dies bedeutete, dass auf die Subventionen verzichtet wurde.

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Aber der Urologe wollte unseren neuen Blue Shield-Plan nicht akzeptieren – obwohl die Blue Shield-Website dies sagte. Auch Jims regelmäßiger Dermatologe hat Blue Shield verlassen.

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In jedem Fall sagte die Arztpraxis, dass die Erstattungen für unsere Versicherung zu niedrig seien. In jedem Fall zwitscherten die Empfangsdamen: Wir machen Sie gerne zum Kassenpatienten.

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Schließlich forderten wir Aufzeichnungen an und suchten neue Ärzte. Obwohl wir häufig Berichte von Patienten lesen, die keine Ärzte finden konnten, die bereit waren, neue Patienten aufzunehmen, fand Jim in unserem Fall einen neuen Urologen, der ihm besser gefiel als der alte.

3) Das Affordable Care Act hat uns in diesem Jahr Geld gespart, aber unsere Bedenken hinsichtlich einer erschwinglichen medizinischen Versorgung nicht gelindert.

Jim behandelte seinen Prostatakrebs mit Strahlung und erhielt sein empfohlenes Echokardiogramm und MRT. Also haben wir 2014 die maximalen Auslagen bezahlt und die Versicherung hat den Rest übernommen. Jim zählte seine medizinischen Kosten auf und sagte, ich nehme zurück, was ich gesagt habe. Obamacare hat mir geholfen, besser zu werden.

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Ich liege deutlich unter meiner jährlichen Selbstbeteiligung. Ich baby meinen Rücken, Nacken, Knie und Hüftdegeneration mit regelmäßigem Gehen, Yoga und Akupunktur. Ich habe von regelmäßigen Akupunkturbehandlungen im Wert von 28 US-Dollar profitiert, was in meinem alten Plan nicht enthalten war. Aber mein zugelassener Akupunkteur hat noch keine Rückerstattung erhalten. Es ist auch schwieriger für sie, ihren Lebensunterhalt zu bestreiten – die Versicherung hat ihr Gehalt um 25 Prozent gekürzt.

Was Obamacare nicht beseitigt hat, sind Sorgen: Wir sind zutiefst besorgt über unsere Fähigkeit, eine qualitativ hochwertige medizinische Versorgung von Ärzten zu erhalten, denen wir vertrauen. Bald könnte der Tag kommen, an dem wir uns die Pläne, die unsere Ärzte akzeptieren, nicht leisten können oder wir stundenlang warten müssen, um sie zu sehen. Werden die besten Ärzte zu einem Nur-Bargeld-Modell strömen? Wie lange kann eine gute Ärztin mit den 39,75 Dollar zufrieden sein, die ihr die Versicherung vor einigen Monaten für meine jährliche Untersuchung gezahlt hat?

Wir hatten gedacht, dass unsere Arbeit und unser Geschäft uns in diesen älteren Jahren genug zum Leben verdient hätten – aber wir stellen fest, dass wir solch dramatische Anstiege der Gesundheitskosten nicht berücksichtigt haben. Medizinische Ausgaben verschlingen bereits 20 Prozent unserer Einnahmen. Im Jahr 2015, wenn wir die gleichen Pläne beibehalten, werden unsere Prämien um 95 USD pro Monat steigen. Wir haben keine Wahl, die erforderliche Kinderzahnheilkunde oder Mutterschaftsversicherung abzulehnen, die wir nie in Anspruch nehmen werden. Daher müssen wir uns letztendlich mit weniger großzügigen Policen mit höheren Selbstbehalten und Höchstbeträgen aus eigener Tasche begnügen. Mein Mann ist gesetzlich nicht verpflichtet, seinen einen Angestellten zu versichern, obwohl er dies für richtig hält. Da die Kosten weiter steigen, müssen wir ihn möglicherweise anweisen, auf eigene Kosten eine eigene Krankenversicherung abzuschließen.

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Wir haben den Tanz der Immatrikulation bereits wieder von vorne begonnen und tun sich schwer, Partner zu finden. Während ich dies schreibe, bietet der Link 'Find a Provider' auf der Covered California-Website 2014 Gesundheitsdienstleister an, aber nicht 2015, obwohl wir Versicherungspolicen für 2015 kaufen. Dito blaues Schild. Administratoren unserer medizinischen Gruppe werden noch nicht sagen, ob sie bei Blue Shield bleiben. Zumindest in diesem Jahr glauben wir, die Schritte zum Tanz zu kennen. Lass die Musik beginnen.

Dieser Artikel wurde in Zusammenarbeit mit . geschrieben Öffentlicher Platz Zocalo .

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