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Ich bin der Häftling. Warum wird meine Enkelin auch bestraft?

Kimberly Hricko hält ihre Enkelin am Familientag im September 2015. (FAMILIENFOTO)

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VonKimberly Hricko Kimberly Hricko wurde 1999 wegen Mordes und Brandstiftung zu lebenslanger Haft verurteilt. 5. August 2016 VonKimberly Hricko Kimberly Hricko wurde 1999 wegen Mordes und Brandstiftung zu lebenslanger Haft verurteilt. 5. August 2016

Ich traf meine Enkelin zum ersten Mal in einem Gefängnisbesuchszimmer.

Ich bin seit über 18 Jahren im Frauengefängnis von Maryland eingesperrt, seit meine Tochter 8 Jahre alt war. Im Mai letzten Jahres besuchte sie mich mit ihrem neugeborenen ersten Kind. Ich war von Emotionen überwältigt, als sie das Baby in meine Arme legte. Ich weinte, als ich meine Enkelin hielt, gab ihr eine Flasche und roch ihren wunderbaren Babygeruch. Es war ein zutiefst bedeutungsvoller Moment.

Leider ist es jetzt nur noch eine Erinnerung. Aufgrund einer neue Maryland-Korrekturabteilungsregel , die seit November in allen 24 staatlichen Justizvollzugsanstalten stationiert ist, kann ich meine Enkelin bei Besuchen nicht mehr so ​​halten. Schlimmer noch, meine Mithäftlinge, die junge Mütter sind, dürfen ihre Babys und Kleinkinder nicht kuscheln.

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Die neue Regel verbietet den physischen Kontakt zwischen Insassen und Besuchern bis zum Ende unserer zugewiesenen Stunde. Zu dieser Zeit dürfen wir über die breiten Tische, die uns trennen, für eine schnelle Umarmung greifen.

Häftlinge und erwachsene Besucher verabscheuen diese Regel, aber sie verstehen zumindest ihre Einschränkungen. Kleine Kinder können das nicht. Ein Blick auf den Ausdruck ihrer kleinen Gesichter verrät, was sie denken müssen: Zuerst hat sie mich verlassen. Jetzt umarmt sie mich nicht. Liebt Mama mich nicht mehr?

Besuche sind herzzerreißend, sagte mir eine Mithäftling, nachdem sie ihr Kleinkind gesehen hatte. Sie sagte, ihr Sohn nennt den Justizvollzugsbeamten einen gemeinen Mann, der nicht zulässt, dass er Mama berührt. Gott sei Dank ist ihre Strafe für das Einbrechen und Eintreten kurz. Sie wird zu Hause sein, bevor ihr Sohn 3 Jahre alt wird.

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Ein anderer Häftling hat nicht so viel Glück. Sie ist eine Mutter von vier Kindern, die eine 20-jährige Haftstrafe für den Verkauf von Drogen verbüßt, und sie hat kürzlich ein Ticket (eine Form der Gefängnisdisziplin) erhalten, weil ihr 4-jähriger nicht auf seiner Seite des Tisches geblieben ist. Er ist seit zwei Jahren hier zu Besuch. Er wusste nicht, dass sich die Regeln geändert hatten, und kroch wie immer auf den Schoß seiner Mutter. (Vierjährige sind nicht für ihren Gehorsam bekannt, also tat er dies zweimal.) Ein Justizvollzugsbeamter beendete den Besuch und schrieb das Ticket, was zu einer zweiwöchigen Zellenbeschränkung führte – was bedeutete, dass dieser Häftling sie nicht verlassen durfte Zelle außer für Verpflichtungen wie Schule oder Arbeit. Sie konnte das Telefon nur tagsüber benutzen, wenn ihre Kinder nicht zu Hause waren. All dies, weil ihr Sohn in ihren Schoß gekrochen ist.

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Die Begründung für die neue Regel ist die Sicherheit. Von einigen Besuchern ist bekannt, dass sie Schmuggelware in die Gefängnisse von Maryland schmuggeln. Bei einem Vorfall im vergangenen September wurde ein Kind gefasst versuchen, einem Insassen eine Packung Drogen zu übergeben im Männergefängnis in Hagerstown.

Sicherheitsbedenken sind sicherlich berechtigt. Unsere Besucher müssen verständlicherweise einen Metalldetektor passieren, bevor sie durchsucht und wahllos Drogenschnüffelhunden ausgesetzt werden. Und wir Häftlinge akzeptieren es, nach jedem Besuch einer Leibesvisitation unterzogen zu werden. Diese Suchen sind aufdringlich und demütigend, aber sie sind der Preis, den wir für eine Stunde mit unseren Lieben zahlen. Das Durchgreifen von Schmuggelware sollte jedoch nicht erfordern, dass Familienbande zu Kollateralschäden werden.

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Die Bindung zwischen einer Mutter und ihrem Kind gehört zu den wichtigsten Beziehungen im Leben eines Menschen. Unzählige Studien haben gezeigt, dass kleine Kinder ohne körperliche Zuneigung nicht gedeihen. Sie müssen umarmt und geküsst und gekuschelt werden. Sie müssen Liebe fühlen. Die Kinder von Häftlingen sind nicht anders.

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Jetzt kann eine inhaftierte Mutter in der Maryland Correctional Institution for Women ihr Kind nur bei zwei besonderen Veranstaltungen im Jahr festhalten: dem Familientag und dem Kindertag. Diese Veranstaltungen ermöglichen es Besuchern und Insassen, im Freien mit Aktivitäten, Essen, Spielen und Musik zu interagieren. Leider haben sich die erlaubte Besucherzahl und die Öffnungszeiten der Veranstaltungen in den letzten Jahren verringert.

Es gibt auch ein schönes Baby Bonding Programm, das Mama einmal im Monat ein paar Stunden mit ihren Kindern bietet, wenn diese unter 4 Jahre alt sind. Der Baby Bonding Raum ist gemütlich und für Kinder eingerichtet, aber sehr, sehr klein. Weniger als 30 Häftlinge können an dem Programm teilnehmen, obwohl viel mehr der 850 Frauen hier teilnahmeberechtigt sind.

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Währenddessen blicke ich über den Tisch im Besuchszimmer hinweg auf meine Tochter und Enkelin. Als sie letzten Monat zu Besuch kamen und drei Stunden und fast 200 Meilen fuhren, um die eine Stunde, die ihnen erlaubt ist, hierher zu kommen, kam ein Justizvollzugsbeamter an unseren Tisch, um uns daran zu erinnern, dass wir uns nicht berühren durften. Meine Enkelin streckte immer wieder die Hand aus und ich musste meine Hände abwenden. Meine Tochter, die ihre Umarmung mit mir aufgab, damit ich das Baby für die Dauer unseres Abschieds umarmen konnte, bemerkte, dass es der traurigste Besuch war, den sie je hatte.

Ich verstehe, dass die meisten Menschen wenig Verständnis für Gefangene haben. Wir haben Verbrechen begangen. Wir wurden verurteilt und erhalten die Strafe, die wir verdienen. Aber wir sind immer noch Frauen. Wir sind immer noch Mütter. Halten wir unsere Kinder und Enkel fest. Sie haben kein Verbrechen begangen.

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