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IBM fügt seinen Namen in die Liste der Unternehmen ein, die Renten einfrieren

International Business Machines Corp. gab gestern bekannt, dass es die Pensionspläne von etwa 120.000 Mitarbeitern in den Vereinigten Staaten mit Wirkung zum Ende des nächsten Jahres einfrieren und stattdessen einen verbesserten 401(k)-Plan anbieten wird.

Der Umzug von IBM ist Teil einer Unternehmensansturms weg von traditionellen Pensionsplänen. IBM-Vertreter bezeichneten die Änderung als wesentlich, um mit ausländischen und inländischen Konkurrenten im Bereich der Informationstechnologie wettbewerbsfähig zu bleiben.

Das Einfrieren bedeutet, dass die Leistungen der derzeitigen Arbeitnehmer bis zum 1. Januar 2008 erhalten bleiben, aber nach diesem Datum nicht mehr erhöht werden. Bereits im vergangenen Jahr hatte das Unternehmen die traditionelle Altersvorsorge für Neueinstellungen abgeschafft.

Das Unternehmen sagte, es erwarte, dass die gestern angekündigten Änderungen zusammen mit den Änderungen, die es in diesem Jahr für Arbeitnehmer in anderen Ländern vornehmen soll, die weltweiten Ausgaben für den Ruhestand in diesem Jahr um 450 bis 500 Millionen US-Dollar und bis 2010 um 2,5 bis 3 Milliarden US-Dollar senken werden.

Die Reaktion auf die Ankündigung war bei aktuellen und ehemaligen IBM-Mitarbeitern gemischt. Rentner, obwohl sie nicht betroffen sind, wiesen auf die Rolle der Rentenleistungen für ihre wirtschaftliche Sicherheit hin.

'Für mich ist dies ein gefährlicher Schritt', sagte Lee Conrad, ein ehemaliger IBM-Mitarbeiter und nationaler Koordinator für die Alliance bei IBM, einer 1999 gegründeten Gewerkschaftsorganisation, um gegen die Umstellung von IBM von den Kassenplänen zu protestieren. „Die Mitarbeiter werden alle möglichen Vorteile verlieren. Sie müssen sich fragen, was mit der nächsten Generation von Arbeitern passieren wird.'

Die Maßnahme von IBM fügt das Unternehmen einer wachsenden Liste von US-Arbeitgebern hinzu, die Rentenpläne eingefroren oder beendet haben, um Kosten zu senken oder in einigen Fällen aus der Insolvenz zu kommen. Solche Veränderungen sind vor allem in Branchen üblich, in denen die ausländische Konkurrenz hart ist, wie zum Beispiel Stahl, oder in denen neue inländische Konkurrenten entstanden sind – wie Fluggesellschaften und Hightech –, die keine traditionelle Altersvorsorge anbieten.

Im vergangenen Monat zum Beispiel hat Verizon Communications Inc., die zweitgrößte Telefongesellschaft des Landes, ihren traditionellen Pensionsplan für 50.000 Führungskräfte eingefroren und die Leistungen durch ihre 401(k) erhöht. Verizon sagte, es erwarte, dass durch die Änderung in den nächsten zehn Jahren etwa 3 Milliarden US-Dollar eingespart werden.

Eine Umfrage der staatlichen Rentenversicherungsbehörde Pension Benefit Guaranty Corp. im vergangenen Jahr ergab, dass 9,4 Prozent der bestehenden Pläne eingefroren sind. Einige Experten sagen jedoch, dass die PBGC-Zahl zu niedrig ist. Der Trend habe sich beschleunigt, sagen sie, und einige Umfragen deuten darauf hin, dass 15 bis 20 Prozent der Arbeitgeber mit traditionellen Renten erwägen, sie einzufrieren oder zu kündigen.

Traditionelle Renten, die in der Regel eine bestimmte Leistung auf der Grundlage von Entgelt und Dienstjahren versprechen, decken etwa 34 Millionen Arbeitnehmer und Rentner ab. Sie zahlen nach Schätzungen der Arbeitgebergruppe jährlich rund 120 Milliarden US-Dollar an Leistungen aus.

Ungefähr 29.000 dieser Pläne sind noch vorhanden, gegenüber 112.000 im Jahr 1985. Die überlebenden Pläne sind in der Regel groß – der größte Teil des Rückgangs ist bei kleinen Arbeitgebern zu verzeichnen – und konzentrieren sich auf ältere, gewerkschaftlich organisierte Branchen wie die Autoindustrie.

'Wir tun dies, weil wir mit diesem neuen Weg letztendlich unsere Rentenausgaben kontrollieren und gleichzeitig die Leistungen erhalten. Weltweit wächst der Druck auf diese alten [Pensions-]Pläne. Wir sind einer der wenigen in der gesamten IT-Branche, die diese haben. . . Pläne', sagte Randy MacDonald, Senior Vice President Human Resources bei IBM.

IBM hat in den letzten 15 Jahren seine Rentenangebote mehrmals überarbeitet und zuletzt eine Reihe von Arbeitnehmern auf einen hybriden „Cash-Balance“-Plan umgestellt, der vom Unternehmen betrieben wird, aber Leistungen in einer Form bietet, die einem 401 (k) ähnelt. .

Unzufriedene Arbeiter verklagten das Unternehmen wegen der Umwandlung des Barguthabens und machten geltend, dass solche Pläne gegen die bundesstaatlichen Altersdiskriminierungsgesetze verstoßen. Ein Bundesrichter in Illinois stimmte den Arbeitern zu. Gegen diese Entscheidung ist nun Berufung eingelegt. MacDonald sagte, die Klage sei kein Faktor bei der Entscheidung von IBM, die Renten einzufrieren.

Der Schritt erfolgt auch, da Mitglieder des Kongresses darum kämpfen, die Regeln neu zu schreiben, um die Finanzierungsanforderungen für traditionelle leistungsorientierte Pensionspläne zu verschärfen, was möglicherweise die Kosten weiter erhöht. MacDonald sagte jedoch, dass die anhängigen Rechnungen wie die Klage keine Rolle bei der Verschiebung von IBM spielten.

IBM sagte, dass seine traditionellen Pensionspläne mit einem Vermögen von mehr als 48 Milliarden US-Dollar Ende letzten Jahres vollständig finanziert sind.

Die Änderung bedeutet, dass rund 80.000 IBM-Mitarbeiter im Rahmen des Cash-Balance-Plans sowie 30.000, die in einen älteren Plan übernommen wurden, nach 2007 keine neuen Leistungen aus diesen Plänen erhalten, unabhängig davon, wie lange sie im Unternehmen bleiben. In der Regel erhöhen sich die Leistungen aus Pensionsplänen mit der Anzahl der geleisteten Arbeitsjahre und mit steigenden Gehältern.

Stattdessen haben IBM-Mitarbeiter Anspruch auf einen 401(k)-Plan, den IBM als 'einen der reichsten im US-Geschäft' bezeichnet. Danach wird das Unternehmen jährlich bis zu 10 Prozent des Gehalts auf die Konten einiger aktueller Pensionsplanteilnehmer einzahlen. Um dies zu erreichen, plant IBM, das derzeitige Unternehmen mit bis zu 6 Prozent der Gehaltsstundungen Dollar für Dollar zu verdoppeln und in einigen Fällen zusätzliche Beiträge von bis zu 4 Prozent zu leisten.

Das Unternehmen wird auch Konten für Arbeitnehmer eröffnen, die sich nicht für die Teilnahme am 401(k)-Plan entschieden haben, und wird 1 bis 4 Prozent des Gehalts auf diese Konten einzahlen.

Die Änderungen an den traditionellen Plänen werden sich nicht auf die derzeit 125.000 US-amerikanischen Rentner von IBM, ehemalige Mitarbeiter mit Freizügigkeitsleistung oder Arbeitnehmer, die vor dem 1. Januar 2008 in Rente gehen, auswirken, teilte IBM mit.

MacDonald sagte, dass die vollen Vorteile des neuen 401(k)-Plans denen entsprechen, die die Mitarbeiter im Rahmen des Barausgleichsplans erhalten hätten.

Holzböden vor Stühlen schützen

Shaun O'Brien, stellvertretender politischer Direktor beim AFL-CIO, sagte jedoch, dass eine Folge des Aufgebens der Pläne weniger garantiertes Geld für alle Arbeitnehmer sei.

Bei einer traditionellen Rente, einschließlich Cash-Balance-Plänen, trägt der Arbeitgeber das Anlagerisiko und die Rente ist bis zu einem gewissen Grad durch das PBGC versichert. Bei 401(k)-Plänen hängt der letztendliche Nutzen des Arbeitnehmers, egal wie großzügig das Unternehmen ist, wesentlich von der Leistung seiner Investitionen ab.

'Wir schauen uns sehr große Unternehmen an, die seit sehr langer Zeit traditionelle Pensionspläne haben, um sie loszuwerden', sagte O'Brien. 'Dies ist ein amerikanisches Unternehmen, das aus dem Rentenspiel aussteigt und den Arbeitern sagt: 'Sie sind auf sich allein gestellt.' '

Mitarbeiterin Ellen McCarthy hat zu diesem Bericht beigetragen.