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Wenn versklavte Amerikaner nicht mental stark wären, gäbe es nicht einmal einen Kanye West

Der designierte Präsident Donald Trump und Kanye West in der Lobby des Trump Tower im Dezember 2016. (Seth Wenig/AP)

VonBlair L. M. Kelley Blair L.M. Kelley ist außerordentlicher Professor für Geschichte und stellvertretender Dekan für interdisziplinäre Studien und internationale Programme an der North Carolina State University. 3. Mai 2018 VonBlair L. M. Kelley Blair L.M. Kelley ist außerordentlicher Professor für Geschichte und stellvertretender Dekan für interdisziplinäre Studien und internationale Programme an der North Carolina State University. 3. Mai 2018

Wenn Sie 400 Jahre lang von Sklaverei hören – 400 Jahre lang? Kanye West fragte in seinem TMZ-Interview am Dienstag, das klingt nach einer Wahl, als ob du 400 Jahre dort warst und das alles von euch allen?

Seine zugrunde liegende Hypothese ist eine ärgerliche Anklage gegen seine Vorfahren, die auf spontanen Spekulationen beruht, dass die Dauer ihrer Versklavung ein Indiz dafür war, dass sie sich ihrer eigenen Knechtschaft, wenn nicht sogar mitschuldig, hingeben.

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Aber auch wenn man seinen Ahistorizismus beiseite lässt; selbst wenn man Wests Prämisse für bare Münze nimmt – dass vier Jahrhunderte der Versklavung eine Form der geistigen Gefangenschaft suggerieren – oder schlimmer noch, ein Zeichen einer schwachen Denkweise versklavter Afroamerikaner – scheitert seine Analyse. Denn sein Fehler besteht nicht nur darin, dass er nicht erkennt, dass Sklaverei ein Zustand war, der mit Folter, Mord und Vergewaltigung erzwungen wurde. Sein Fehler ist auch eine gründliche falsche Darstellung der Stärke – der mentalen Stärke und des Willens zum Überleben – die erforderlich sind, um die Sklaverei über Jahrhunderte individuell und kollektiv zu überleben.

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Welchen politischen Standpunkt er auch immer gewählt hat – er scheint irgendwo zwischen nackter Selbsterhöhung und einer persönlichen Interpolation von Präsident Trumps Mantra „Make America Great Again“ zu liegen – es ist klar, dass West nicht genug Forschung betrieben hat. Und er ist nicht allein.

Als Professor für afroamerikanische Geschichte habe ich häufig die mildere Version des klingenden Arguments gehört, die von cocksure-Studenten angeboten wird, die eine Version von Folgendes behaupten: Nicht ich. Sie hätten mich nie versklavt . Sie sind sich normalerweise nicht der Entfremdung bewusst, die Afrikaner erfahren, die aus ihren Häusern gerissen wurden; angekettet mit vorgehaltener Waffe von anderen Afrikanern in ausgedachten Kriegen, die von den Forderungen europäischer Sklavenhändler angetrieben wurden; misshandelt und gefoltert und gezwungen, Hunderte von Meilen über den afrikanischen Kontinent zu Einschiffungspunkten zu marschieren, die sie nach Europa und Amerika bringen würden.

Studenten, die neu in der Geschichte des Sklavenhandels sind, wissen oft nichts von der Brutalität der Sklavenschlösser, in denen Millionen von Versklavten an den afrikanischen Küsten festgehalten wurden, die mit dem Emblem der Sklavenfirma gebrandmarkt sind, die sie gekauft hat, und immer noch Hoffnung auf Flucht halten oder Familienmitglieder irgendwie umzusiedeln. Der Not me-Chor hat oft nicht darüber nachgedacht, wie es ihnen auf der Mitteldurchgang , verpackt wie Tiere unter den Decks von Schiffen, in der Dunkelheit, verbrauchte Luft atmend, angekettet an kranke und sterbende, manchmal verhungernde. Und wenn sie es an Land geschafft hätten, hätten sie es dann schaffen können, auf einem Markt unter freiem Himmel von Menschen in einem fremden Land, die eine Fremdsprache sprechen, verkauft zu werden? Oder ein Leben von der Geburt bis zum Tod überleben, in qualvoller Arbeit, in Lumpen gekleidet und mit Resten gefüttert?

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West implizierte, dass die Versklavten in erster Linie unter psychischer Gefangenschaft litten, und kontrastierte sie praktisch mit der Philosophie, die er in den letzten Tagen auf der Straße getestet hat:

Ihm scheint es, als hielten sie eher ihre Gedanken als rohe Gewalt gefangen. Eine solche Annahme ignoriert, dass die Sklaverei in Amerika über Hunderte von Jahren von den Gerichten, einem ständig wachsenden Gesetzeskodex und der gewaltsamen Durchsetzung des amerikanischen Staates durchgesetzt wurde. Das erste Urteil zu lebenslanger Sklaverei wurde vom Gericht erlassen gegen John Punch , einem widerspenstigen, versklavten Mann, im Jahr 1640. Lange vor der amerikanischen Revolution machten Gerichte die Sklaverei zu einem legalen, erblichen Zustand und gaben ihren Herren die absolute Macht über Leben und Tod. Patrouillen bewaffneter Männer überwachten das Land in Sklavenstaaten, fragten jeden Schwarzen nach Ausweisen oder Freiheitspapieren und suchten nach entflohenen Sklaven. Diejenigen, die geflohen waren und anschließend gefasst wurden, wurden mit Strafen verstümmelt oder in einigen Fällen hingerichtet.

Sklaven waren keine Einwanderer. Sie waren Eigentum.

Die Meinungsschreiber Jonathan Capehart und Christine Emba geben Rapper Kanye West einen Reality-Check über die Sklaverei in Amerika. (Die DNS-SO)

Trotzdem haben wir enorme Beweise dafür, dass Freiheit immer die erste Wahl der Versklavten war und dass Widerstand ihre Wahl war, wenn sie nicht entkommen konnten. In einem Tweet, der anscheinend jetzt gelöscht wurde, zitierte West Nat Turner als die Art von Person, die er gewesen wäre, wenn er in derselben Ära gelebt hätte, als wäre Turner das einzige oder das seltene Beispiel eines rebellischen versklavten Mannes. Aber Historiker haben zahlreiche kleine amerikanische Sklavenaufstände verfolgt und mehrere groß angelegte Rebellionen, darunter die Stono-Rebellion im Jahr 1739 und Gabriels Rebellion in Virginia im Jahr 1800. Tausende von Versklavten geflohen Plantagen, um der Knechtschaft zu entkommen, aber für die meisten war die Flucht schwierig, wenn sie weit von den Grenzstaaten entfernt waren, in denen eine größere Anzahl von Schwarzen frei war, oder weit von entfernten Häfen entfernt, in denen sie sich auf Frachtschiffen verstecken konnten. Bei all diesen Hindernissen erduldeten die Versklavten unvorstellbare Schrecken, Beispiel um Beispiel, um ihre Freiheit zu erlangen.

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Harriet Jacobs , eine versklavte Frau aus dem Hafen von Edenton, N.C., lebte jahrelang auf einem Dachboden, als sie ihre Flucht mit dem Schiff plante. Später zeichnete sie ihre Erfahrungen auf und erzählte den hohen Preis der Flucht oder Rebellion für die Versklavten, indem sie schrieb, dass die Versklavten den Tieren gleichgestellt wurden. Ein Sklavenmeister habe einer Frau durch den Kopf geschossen, die weggelaufen und zu ihm zurückgebracht worden sei, schrieb Jacobs. Niemand rief ihn an, um dafür Rechenschaft abzulegen. Wenn ein Sklave sich weigerte, ausgepeitscht zu werden, wurden die Bluthunde ausgepackt und auf ihn gesetzt, um sein Fleisch von seinen Knochen zu reißen.

Niemand wählt einfach seinen Ausweg.

Aber versklavte Afroamerikaner wählten das Überleben. Meine Vorfahren und Wests haben nicht nur schließlich die Sklaverei überwunden, sie haben es auch geschafft, sich ihr Leben selbst zu verdienen. Trotz der ständigen Bedrohung, von geliebten Menschen verkauft zu werden, liebten sie sich, heirateten und gründeten ihre Familien neu. Aus ihrer Kritik des Christentums ihrer Herren machten sie sich ein Christentum zu eigen und stellten ihren eigenen Widerstand als Parallele zum Widerstand der Juden der Bibel in den Mittelpunkt. Sie schufen neue Arten von Kunst, die afrikanische Stile mit den Materialien verbanden, die sie auf dieser Seite des Atlantiks fanden. Und, vielleicht am direktesten für West relevant, machten sie neue Musikformen: Arbeitslieder, Spirituals, Lieder des Widerstands, die eines Tages den Blues hervorbringen würden, und Jazz, der später zu Rhythm and Blues, Rock-and-Roll und HipHop.

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Es wäre nicht übertrieben zu sagen, dass West das direkte Produkt des Einfallsreichtums, des freien Willens und der Standhaftigkeit seiner versklavten Vorfahren ist. In dieser Vergangenheit gründet sein oft selbsternanntes Genie. Beabsichtigt oder nicht, es ist ein Verrat, dieses Erbe im Rahmen einer persönlichen Erweckung oder im schlimmsten Fall einer Werbekampagne zu verunglimpfen. Die Vorfahren – unsere Vorfahren – verdienen Besseres.

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