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Wenn sie einen Krieg mit Russland abwehren müssen, befürchten die Führer des US-Militärs, dass sie nicht rechtzeitig dort sein könnten

Michael Birnbaum von der Post reiste im Mai auf der Route zwischen Polen und Litauen, um zu sehen, welchen Herausforderungen die NATO-Truppen im Falle eines drohenden Krieges mit Russland gegenüberstehen könnten. (Michael Birnbaum, Sarah Parnass, William Neff/The DNS SO)

VonMichael Birnbaum 24. Juni 2018 VonMichael Birnbaum 24. Juni 2018

SUWALKI, Polen – US-Kommandeure befürchten, dass das mächtigste Militär der Welt im Stau stecken könnte, wenn sie einen Konflikt mit Russland abwenden müssten.

Humvees konnten auf engen Straßen hinter schleppenden Sattelschleppern knurren, wenn sie quer durch Europa nach Osten fuhren. US-Panzer könnten rostende Brücken zerquetschen, die zu schwach sind, um ihr Gewicht zu halten. Truppen könnten von offiziösen Passkontrollern und hartnäckigen Eisenbahnunternehmen aufgehalten werden.

Obwohl viele Barrieren im Falle einer Kriegserklärung wegfallen würden, würde die dunstige Zeit vor einem militärischen Engagement ein großes Problem darstellen. Die NATO hat in ihren Mitgliedsländern, die eine Grenze zu Russland haben, nur eine Grundtruppe stationiert. Backup-Streitkräfte müssten Hunderte von Meilen zurücklegen. Und die Verzögerungen – eine Mischung aus Bürokratie, schlechter Planung und verfallender Infrastruktur – könnten es Russland ermöglichen, NATO-Territorium im Baltikum zu erobern, während die Planer der US-Armee noch die 17 Formulare ausfüllen, die für die Durchquerung Deutschlands und nach Polen erforderlich sind.

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Während mindestens einer Übung des Weißen Hauses, die einen europäischen Krieg mit Russland ausspielte, trugen die logistischen Stolpersteine ​​zu einem Verlust der NATO bei.

Diese Möglichkeit ist für Truppen greifbar, die beim Versuch, sich zwischen Trainingsübungen in Europa zu bewegen, stecken geblieben sind – wie das Geschwader der US-Armee, das letztes Jahr zwei Wochen eingeplant hatte, um ihre gepanzerten Stryker-Fahrzeuge mit dem Zug von der Schwarzmeer-Nation Georgien nach Deutschland zurückzubringen. Es dauerte vier Monate, bis die Truppen in Deutschland ohne ihre Wagen oder Waffen sitzen blieben, sagte Oberstleutnant Adam Lackey, der Kommandant des Geschwaders.

Wir müssen in der Lage sein, genauso schnell oder schneller vorzugehen als Russland, um eine wirksame Abschreckung zu bewirken, sagte Ben Hodges, der ehemalige oberste General der US-Armee in Europa.

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[ In diesen Cyberkriegsspielen klingt der fiktive Feind, der Angriffe startet, sehr nach Russland.]

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Seit seiner Pensionierung im Dezember widmet sich Hodges der Alarmierung von seinem Platz im Washingtoner Center for European Policy Analysis aus und drängt erfolgreich darauf, Fragen der Truppenmobilität auf die Tagesordnung eines NATO-Gipfels in Brüssel nächsten Monat zu setzen. Die Vereinigten Staaten und die NATO, sagte Hodges, müssen in der Lage sein, genügend Kapazitäten vor Ort bereitzustellen, damit Russland keine schreckliche Fehleinschätzung vornimmt.

Der ursprüngliche Grund für das NATO-Bündnis war, sich gegen einen möglichen Krieg mit Russland zu verteidigen. Westliche Truppen übten regelmäßig für groß angelegte Konflikte – und die Frontlinie zwischen Ost- und Westdeutschland war nur wenige Kilometer von der Station entfernt, an der mehr als 200.000 US-Soldaten stationiert waren.

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Doch als die Sowjetunion 1991 zusammenbrach, warfen westliche Planer fröhlich die Playbooks weg, in der Hoffnung auf eine neue Kooperation mit Moskau. Nach der Expansion der NATO 2004 auf Territorien, die einst der Sowjetunion gehörten, hatte das Bündnis jahrelang keine Pläne, wie es seine neuen Mitglieder verteidigen sollte.

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Wir dachten nicht militärisch an die Erweiterung, sagte Douglas Lute, ein pensionierter Drei-Sterne-General der US-Armee und ehemaliger US-Botschafter bei der NATO, der als junger Offizier die innerdeutsche Grenze nur eine kurze Fahrt von seiner Station entfernt patrouillierte .

Die Eroberung der ukrainischen Halbinsel Krim durch Russland im Jahr 2014 sorgte für Aufsehen. Westliche Planer holten ihre Playbooks aus der Zeit des Kalten Krieges aus dem Mülleimer. Aber ihre Muskeln im Kampf gegen Russland waren so stark verkümmert, dass sie sich kaum noch bewegen konnten, und ihre Fähigkeit, sich durch Europa zu bewegen, war verfallen.

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Der Transport ist in einer sehr praktischen Weise ein Problem. Aber es ist ein Symptom für ein größeres Problem, sagte Lute. Wir stehen jetzt vor dem Bild, das wir in den letzten 25 Jahren von einem ganzen, freien und friedlichen Europa hatten. Es ist nicht ganz, es ist nicht frei und es ist nicht in Frieden.

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In einigen Fällen hatten die Militärplaner in Moskau ein besseres Bild von Brücken, Straßen und den Schwachstellen der neuen NATO-Gebiete – weil es früher die der Sowjetunion waren.

Und während Russland keine Schwierigkeiten hat, seine Truppen innerhalb seines eigenen Territoriums zu verlegen, hat ein Dickicht von Friedensregeln die militärischen Bewegungen innerhalb Europas erschwert.

In Deutschland zum Beispiel dürfen Lkw mit Panzern und anderem schweren Gerät nur nachts an Wochentagen auf Autobahnen fahren. Schweden, das kein Mitglied der NATO ist, aber eng mit dem Bündnis zusammenarbeitet, benötigt eine Frist von drei Wochen, bevor die meisten Militärangehörigen und Ausrüstungsgegenstände einreisen können. Die Schienen der baltischen Eisenbahnen sind breiter auseinander als der westliche Standard, so dass Züge mühsam entladen und dann nahe der polnischen Grenze zu Litauen umgeladen werden müssen. Das kann eine größere Truppenbewegung um Tage verlängern.

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Wenn Sie es in 45 Tagen schaffen, sind Sie nur zu spät zum Kampf, sagte Generalmajor Steven Shapiro, der Zwei-Sterne-Offizier, der mit der Organisation der Bewegungen der US-Armee in Europa beauftragt ist.Shapiro merkte an, dass er kürzlich 17 Formulare ausfüllen musste, um Truppen vom deutschen Hafen Bremerhaven an ihr Ziel in Polen zu bringen.Es gibt Tage, an denen wir uns mit der Geschwindigkeit des Krieges bewegen. Aber im Allgemeinen ist das außerhalb der aktuellen Norm.

Da war zum Beispiel die Tortur des Geschwaders der US-Armee, das letztes Jahr seine Ausrüstung von Georgien nach Deutschland zurückbringen musste.

Am 15. August haben wir unsere Mission beendet, sagte Lackey, der Kommandant des Geschwaders. Einige Fahrzeuge kehrten erst Ende Dezember zurück.

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Schnell häuften sich Hindernisse. Die ungarischen Grenzschutzbeamten mochten die von Rumänien genehmigte Art und Weise nicht, wie die Stryker-Panzerfahrzeuge an Eisenbahnwaggons angekettet wurden, sodass die Ketten aller 12 Zugladungen gelöst und wieder befestigt werden mussten, sagte Lackey. Ein Inspektor ließ den Konvoi am Donnerstag durchfallen, nahm sich das Wochenende frei und kam Tage später zurück. Die Strykers verpassten ihr schmales Fenster in Deutschlands wimmelndes Schienennetz und mussten hinter dem S- und Güterzugverkehr Schlange stehen.

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Es ist ihnen egal, ob Sie die US-Armee in Europa sind, sagte Lackey. Sie sind die Deutsche Bahn.

Das Geschwader musste schließlich ohne ihre Spezialfahrzeuge in Deutschland trainieren – ein bisschen so, als würde man Formel-1-Fahrer zu Sprints zwingen, weil ihre Rennwagen auf einem Anhänger stecken. Als die Strykers endlich ankamen, stellten die Truppen fest, dass die peitschenden Regenfälle und der Schnee eines europäischen Herbstes den Wartungsaufwand verdoppelten, der erforderlich war, um sie wieder in Kampfform zu bringen, sagte Lackey.

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Wenn während des Wartens der Soldaten eine Krise ausgebrochen wäre, wären sie nicht bereit gewesen, auszurollen.

Lackeys Geschwader leitet nun einen NATO-Einsatz im Nordosten Polens. Diesmal, sagte er, fahren wir überall hin.

Die Staats- und Regierungschefs der NATO beginnen gerade erst, sich mit den zugrunde liegenden Problemen zu befassen. Sie haben im vergangenen Jahr mit der Europäischen Union zusammengearbeitet, um die Finanzierung der Infrastruktur zu erhöhen und bürokratische Hürden abzubauen. Auf dem Brüsseler Gipfel im nächsten Monat – abgesehen von Überraschungen von Präsident Trump, der sich häufig darüber beschwert hat, dass andere NATO-Staaten nicht genug für die Verteidigung ausgeben – wird erwartet, dass sie zwei neue Militärkommandos genehmigen, die den Transit von der Ostküste der Vereinigten Staaten alle beschleunigen würden den Weg zur NATO-Grenze zu Russland. Das würde die Zahl der Vollzeitbeschäftigten erhöhen, um die Probleme zu lösen, deren Beseitigung noch Jahre dauern wird.

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In einem ähnlichen Schritt wird auch erwartet, dass die Staats- und Regierungschefs Pläne zur Erhöhung der Zahl der NATO-Truppen, die bei Bedarf die schnelle Reise unternehmen könnten, innerhalb von 30 Tagen auf etwa 30.000 erhöhen werden. Die NATO hat derzeit eine schnelle Eingreiftruppe von 5.000 Soldaten in Bereitschaft, die innerhalb von 10 Tagen stationiert werden soll, und Militärplaner befürchten, dass dies nicht ausreicht.

Zusammengenommen würden diese Änderungen einen erheblichen Schub für die Bemühungen der NATO bedeuten, Russland abzuschrecken, obwohl sie nicht an die militärischen Ressourcen heranreichen würden, die für einen kurzfristigen Kampf auf den Höhen des Kalten Krieges bereit waren.

Die Hoffnung ist, dass sie einen Krieg vermeiden können, indem sie in der Lage sind, Truppen zu hetzen, um den Feind über die Grenze zu verscheuchen. Solange wir glaubwürdige und starke Abschreckung bieten können, einschließlich der Fähigkeit, Truppen zu verlegen, verhindern wir Konflikte, sagte NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg diesen Monat.

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Der am schwierigsten zu verteidigende Ort in der gesamten NATO ist wahrscheinlich der schmale Landstreifen, der Litauen mit Polen verbindet. Der 65 Kilometer breite Korridor wird auf der einen Seite von der russischen Exklave Kaliningrad und auf der anderen Seite von Weißrussland, einem russischen Verbündeten, gesäumt. Es ist die Lebensader der baltischen Nationen zum Rest der NATO – und die Verbindung erfolgt über eine einzige Eisenbahnlinie mit falscher Spurweite und eine nutzbare zweispurige Autobahn über hügeliges Gelände, das von Seen zu Wäldern und Ackerland wechselt.

Besorgte westliche Beamte haben begonnen, das Gebiet die Suwalki-Lücke zu nennen, inspiriert von der Fulda-Lücke, die der schwächste Punkt in der Verteidigung Westdeutschlands aus der Zeit des Kalten Krieges war.

Das Gebiet von Suwalki ist gut in Reichweite hochentwickelter russischer Flugabwehrraketen, die in Kaliningrad stationiert sind, daher haben NATO-Kommandeure in Kampfsimulationen gezögert, Kampfflugzeuge in die Nähe der Region zu schicken. Das führte dazu, dass das Baltikum schnell besetzt wurde. Alle Truppen, die am Boden eintreffen, müssten ohne Luftunterstützung kämpfen – und ihr Einmarsch in die Region könnte durch etwas so Einfaches wie einen einzelnen umgestürzten Lastwagen auf der Autobahn gestoppt werden.

Der Ort, der am anfälligsten für diese Art von Schnellangriff ist, ist die Region des Suwalki-Korridors, sagte Hodges, der ehemalige Kommandant der US-Armee in Europa, der an einem Bericht über die Stärkung der Verteidigung des Gebiets gearbeitet hat.

Jetzt verkehren getarnte Truppentransporter auf den Straßen der Region, von denen einige so schmal sind, dass sie keine Fahrbahnmarkierungen haben, um jede Fahrtrichtung zu teilen. Auf der Hauptroute nach Litauen können sich lange Autokolonnen hinter langsam fahrenden Lastwagen stapeln; die einzige Alternative ist eine Landstraße, die nicht für den starken Verkehr geeignet ist. Holzfäller in Weißrussland gebaute Traktoren können den Verkehr manchmal noch langsamer machen.

Die Verwundbarkeit bedeutet, dass, wenn russische Truppen über die Grenze marschieren würden, die NATO ihre Truppen stationieren müsste – schnell. Eine Studie der Rand Corp. aus dem Jahr 2016 ergab, dass Russland die lettische Hauptstadt Riga in 60 Stunden oder weniger einnehmen könnte.

Wir können die Geographie nicht ändern, sagte Oberstleutnant Mindaugas Petkevicius, der stellvertretende Kommandeur eines NATO-Logistikteams mit Sitz in Litauen. Es ist ein natürlicher Engpass.

In Litauens Militärhauptquartier ist die Notwendigkeit von Geschwindigkeit deutlich zu erkennen. In jedem Büro stehen gepackte Rucksäcke auf den Schränken, damit die Arbeiter bei Kriegsausbruch sofort mobil machen können. Computertastaturen haben kyrillische Alphabet-Overlays, um besser mit russischen und weißrussischen Kollegen zu kommunizieren.

Leute, die immer zu spät kommen

Das Baltikum könnte der Ort sein, an dem Russland die gesamte NATO testet, sagte der Offizier, der die Logistik des litauischen Verteidigungsministeriums leitet, Oberstleutnant Valdas Dambrauskas. Wenn es scheitert, scheitert die gesamte NATO.

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