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„Wenn du alles an einem Tag aufnimmst, würde es dich umbringen“: Was Muellers Ermittlungen bereits ergeben haben

Die Demokraten im Kongress planen, bei Bedarf die Untersuchungsdokumente des Sonderermittlers Robert S. Mueller III vorzuladen, könnten jedoch mit einem schwierigen Rechtsstreit konfrontiert werden. (JM Rieger/Die DNS-SO)

VonMatt Zapotoskyund Rosalind S. Helderman 22. März 2019 VonMatt Zapotoskyund Rosalind S. Helderman 22. März 2019

Er zog den Vorhang für eine ausgeklügelte Kreml-Hacking-Operation zurück und identifizierte die 12 russischen Militäroffiziere namentlich, von denen er sagte, dass sie eine US-Wahl beeinflussen wollten.

Er enthüllte eine russische Online-Einflusskampagne – er erhob Strafanzeige gegen die 13 Mitglieder einer russischen Trollfarm, die jetzt beschuldigt wird, durch gefälschte Social-Media-Personen versucht zu haben, US-Wähler zu manipulieren und Spaltung zu säen.

Und er enthüllte, wie diejenigen, die Präsident Trump am nächsten standen, Banken betrogen, ihre Steuern betrogen und immer wieder gelogen haben, um Anfragen zu ihren Beziehungen zu Russland abzulenken.

Nach 22 Monaten akribischer Ermittlungen, Anklagen gegen 34 Personen – darunter sechs ehemalige Trump-Berater oder -Vertraute – und unzähligen Stunden intensiver Berichterstattung übergab Sonderermittler Robert S. Mueller III am Freitag den lang erwarteten Bericht über seine Ergebnisse an die Staatsanwaltschaft General William P. Barr.

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Barr sagte in einem Brief an den Gesetzgeber, dass er den Kongress möglicherweise bereits an diesem Wochenende über die wichtigsten Schlussfolgerungen von Mueller informieren kann.

Es ist nicht klar, ob und wann Muellers vollständiger Bericht veröffentlicht wird – oder wie sich seine Schlussfolgerungen auf Trumps Präsidentschaft auswirken könnten.

Barr sagte, er plane, sich mit Mueller und dem stellvertretenden Generalstaatsanwalt Rod J. Rosenstein zu beraten, um festzustellen, welche anderen Informationen aus dem Bericht veröffentlicht werden könnten.

Aber durch juristische Dokumente und Gerichtsverhandlungen hat Mueller bereits umfangreiche Details über den russischen Angriff auf die US-Demokratie im Jahr 2016 enthüllt – und seine Ermittlungen haben unvorhersehbare Auswirkungen ausgelöst.

Mueller-Bericht an Generalstaatsanwalt geschickt, der signalisiert, dass seine Russland-Untersuchungen beendet sind

Der Sonderermittler half indirekt bei der Aufdeckung Schweigegeld, das Trumps Anwalt bezahlt und Erotik-Filmschauspielerin, neues Licht werfen über geheime, vom Ausland unterstützte Lobbying-Bemühungen und half, bei großen Technologieunternehmen eine Abrechnung darüber zu erzwingen, wie soziale Medien verwendet werden können, um zu spalten und zu entflammen.

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Müllers Untersuchung auch die Bande zwischen Trump und einigen seiner treuesten Vertrauten durchtrennt, einen nationalen Sicherheitsberater zu Fall gebracht und kriminelle Spin-off-Untersuchungen hervorgebracht, die wahrscheinlich auch nach der Auflösung des Büros des Sonderermittlers weiterleben werden.

Er ist fast wie ein Venture-Capital-Inkubator, der mehrere Geschäftsbereiche ausgegliedert hat, sagte David Kris, ein ehemaliger Chef der nationalen Sicherheitsabteilung des Justizministeriums und Gründer der Beratungsfirma Culper Partners. Er hat uns unheimlich viel gezeigt, aber ich denke, es wird noch viel mehr kommen.

Immer mehr rechtliche Bedrohungen umgeben Trump, da gegen fast jede von ihm geführte Organisation ermittelt wird

Das Sonderermittlerteam arbeitete inmitten eines unerbittlichen Ansturms von Beleidigungen und Angriffen des Präsidenten und seiner Partei – und stellte sicher, dass seine Ergebnisse wahrscheinlich durch die Linse der Stammesparteipolitik betrachtet werden.

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Während Umfragen ergeben haben, dass wahrscheinlich mehr Amerikaner Mueller als Trump vertrauen, brechen diese Ansichten stark auf parteiische Linien.

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Ich denke, die Frage, ob man es als Erfolg oder Misserfolg einschätzt, sagt Kris, ist wahrscheinlich wirklich nur ein Spiegel der eigenen Erwartungen, Hoffnungen und Träume.

'Das sind keine Bitspieler'

Von Beginn seiner Ermittlungen an verfolgten Mueller und sein Team ein einheitliches Muster. Sie arbeiteten monatelang schweigend und sagten nichts über die Spuren, die sie untersuchten. Dann – oft an einem Freitag – würden sie Anklagen enthüllen, die mit mehr Details gefüllt waren, als es zur Untermauerung der Anschuldigungen erforderlich wäre, obwohl vielleicht weniger, als es einem unersättlichen Publikum vorgezogen hätte.

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Mueller schlug zuerst im Herzen von Trumps Kampagne zu – er beschuldigte seinen ehemaligen Vorsitzenden Paul Manafort und seinen stellvertretenden Wahlkampfvorsitzenden Rick Gates wegen Verbrechen im Zusammenhang mit ihrer Arbeit für einen pro-russischen Kandidaten in der Ukraine.

Die von Mueller behaupteten Verstöße standen nicht im Zusammenhang mit einer möglichen Koordination mit Russland, eine Tatsache, die Trump und seine Verbündeten schnell aufgriffen. Aber die Die Anklageschrift vom Oktober 2017 sendete eine Botschaft: Mueller behauptete, die Kampagne des Präsidenten sei von Personen geleitet worden, die schwere kriminelle Handlungen begangen hatten.

Müller enthüllte auch, dass ein anderer Wahlkampfberater, George Papadopoulos, sich Anfang des Monats heimlich schuldig bekannt hatte, das FBI über seine Kontakte zu Ausländern belogen zu haben, die behaupteten, hochrangige russische Verbindungen zu haben.

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Er war einer von mindestens 14 Trump-Mitarbeitern, die während des Wahlkampfs und des Übergangs Kontakt zu russischen Staatsangehörigen hatten.

Papadopoulos' Einverständniserklärung beschrieb seine umfangreichen Bemühungen, ein Treffen zwischen Russen und der Trump-Kampagne zu arrangieren. Und er sagte, dass im April 2016 ein in London ansässiger Professor, der behauptete, russische Verbindungen zu haben, anvertraute, er habe Dreck über Hillary Clinton, darunter Tausende von E-Mails.

Im selben Monat, so Mueller später, hätten russische Hacker Zugang zu den Netzwerken des Wahlkampfkomitees des Demokratischen Kongresses und des Demokratischen Nationalkomitees gehabt.

Der Plädoyer-Deal gab eine Vorschau auf das, was Mueller immer wieder zeigen würde: Diejenigen, die den Präsidenten umgaben, versuchten, ihre Geschäfte mit Russland zu verbergen oder herunterzuspielen.

T Rumpfberater haben immer wieder gelogen, sagt Müller. Die Frage ist, warum?

Bodenspiegel im Wohnzimmer

Eines der hartnäckigen Geheimnisse war der Grund.

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Im Dezember 2017 gab der ehemalige nationale Sicherheitsberater Michael Flynn zu, das FBI über seine Gespräche mit dem russischen Botschafter Sergey Kislyak angelogen zu haben. Flynn hatte behauptet, die beiden hätten nicht über Sanktionen aus der Obama-Ära gegen den Kreml gesprochen, obwohl sie es tatsächlich getan hatten.

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Fast ein Jahr später bekannte sich Trumps ehemaliger persönlicher Anwalt Michael Cohen ebenfalls schuldig, den Kongress über seine Bemühungen um ein mögliches Trump-Tower-Projekt in Moskau angelogen zu haben. Cohen hatte dem Gesetzgeber mitgeteilt, dass die Diskussionen über das Projekt im Januar 2016 endeten, obwohl sie tatsächlich – im Gegensatz zu dem, was Trump öffentlich gesagt hatte – bis in den Sommer dieses Jahres im Herzen von Trumps Präsidentschaftswahlkampf fortgesetzt wurden.

Als der langjährige Trump-Berater Roger Stone im Januar wegen falscher Angaben und Behinderung angeklagt wurde, wurde er der sechste Trump-Berater, der von Muellers Ermittlungen umgarnt wurde, einer Gruppe, zu der einige der engsten Vertrauten des Präsidenten gehörten.

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Anfang dieses Monats wurde Manafort wegen Verschwörung und Betrug zu insgesamt 7½ Jahren Gefängnis verurteilt. Cohen soll im Mai eine dreijährige Haftstrafe verbüßen.

Wenn Ihr Wahlkampfmanager ins Gefängnis kommt, schreibt das Präsidentschaftsgeschichte, sagte Douglas Brinkley, Geschichtsprofessor an der Rice University. Und dann, damit Ihr persönlicher Anwalt auch ins Gefängnis kommt. Das sind keine Bittsteller – das sind Leute, die Teil des Herzens und der Seele der Trump-Operation waren.

Granulare Details

Eine von Muellers Kernaufgaben von Anfang an bestand darin, genau zu analysieren, wie Russland den Präsidentschaftswahlkampf 2016 beeinflussen wollte.

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Vier Monate vor Muellers Ernennung legte der US-Geheimdienst in einem knappen 14-seitigen Bericht dar, wie Russland – im Auftrag von Präsident Wladimir Putin – eine Online-Kampagne geführt habe, um Trump zum Wahlsieg zu verhelfen.

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Der Sonderberater fügte dazu 66 eigene, reich detaillierte Seiten hinzu und skizzierte in zwei Anklagen die granularen Besonderheiten der Cyberoperationen.

In der ersten, in der 13 Russen beschuldigt wurden, soziale Medien zu beeinflussen, die gegen US-Recht verstoßen, gab Mueller bekannt, dass er Zugriff auf die interne Kommunikation der Gruppe hatte, einschließlich einer E-Mail vom September 2017, in der einer der Angeklagten an ein Familienmitglied schrieb : Das FBI hat unsere Arbeit kaputt gemacht (kein Witz).

Mueller beschrieb auch, wie die Gruppe offline arbeitete, Staaten besuchte, um Informationen über die US-Politik zu sammeln, und unwissende Amerikaner anwies, Kundgebungen zur Unterstützung von Trump abzuhalten – was das bisher klarste Fenster zu Russlands verdeckten Bemühungen bot.

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In der zweiten, in der eine Gruppe russischer Offiziere beschuldigt wurde, die E-Mails der Demokraten gehackt und sie durch gefälschte Online-Personen gewaschen zu haben, damit sie online gestellt werden konnten, identifizierte Mueller namentlich diejenigen, die seiner Meinung nach für den Angriff verantwortlich waren. Die Anklageschrift weitete die Einschätzung des Geheimdienstes erheblich aus.

Der frühere unabhängige Anwalt Robert W. Ray, jetzt in eigener Praxis bei Thompson & Knight, sagte, es sei besonders bemerkenswert, wie schnell Mueller arbeiten konnte und seine komplizierten Ermittlungen innerhalb von zwei Jahren abgeschlossen hatte.

Das ist eine große Leistung und auch eine Anerkennung dafür, wo Ermittlungen in der Vergangenheit vom Kurs abgekommen sind, sagte Ray.

Wer wurde in der Mueller-Untersuchung angeklagt und warum?

Insbesondere beschuldigten die Anklagen keine Amerikaner der Verschwörung mit Russland - eine der Hauptfragen, mit deren Beantwortung der Sonderermittler beauftragt wurde.

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Das meiste, was Muellers Team zu diesem Thema öffentlich gesagt hat, war in Gerichtsakten im Zusammenhang mit Stone, in denen behauptet wurde, dass der langjährige Trump-Berater bemühte sich in Absprache mit der Kampagne, Informationen über die Veröffentlichung der gehackten E-Mails zu erhalten – und belog dann den Kongress darüber.

Gerichtsakten zeigten auch, dass Manafort als Trumps Wahlkampfvorsitzender 2016 Umfragedaten an einen russischen Mitarbeiter übermittelte, der nach Einschätzung des FBI Verbindungen zum russischen Geheimdienst hatte – obwohl Manafort nicht der Verschwörung mit Russland angeklagt wurde.

Dennoch bildeten die Enthüllungen im Laufe der Ermittlungen über das Ausmaß der Versuche Russlands, den Wahlkampf 2016 zu beeinflussen, Trumps Interesse am Bau eines Turms in Moskau und die wiederholte russische Kontaktaufnahme mit Trump-Beratern eine überzeugende Erzählung, sagten einige Analysten – nur einer stumm wie es im Laufe der Zeit auslief.

Es ist so viel, es ist so allmählich, es ist so kompliziert, die Leute haben keine Chance, innezuhalten, zu Atem zu kommen und wirklich die ganze Geschichte zu überblicken, die [Mueller] gefunden hat, sagte Kris. Ich denke, wenn du alles an einem Tag aufnimmst, würde es dich umbringen. Es ist einfach zu viel.

Ray sagte, Muellers sorgfältiger Umgang mit der Untersuchung werde wahrscheinlich einen Präzedenzfall für zukünftige Sonderanwälte schaffen.

Der ganze Zweck der Ernennung eines Sonderermittlers besteht darin, entweder herauszufinden und zu verfolgen, wozu Sie ernannt wurden, oder um etwas vollständig zu untersuchen und ein Urteil zu fällen, dass es nicht angemessen war, Anklage im Rahmen dieses Mandats zu erheben, sagte Ray. Meiner Meinung nach ist das in jedem Fall ein Erfolg.

Spinoff-Untersuchungen

Müllers Einfluss ging weit über die Arbeit seiner eigenen Staatsanwälte hinaus.

Seine Enthüllungen haben Forderungen nach einer stärkeren staatlichen Aufsicht über das Silicon Valley geschürt, nach Jahren, in denen sich die Technologiebranche zu einem der reichsten und wichtigsten Wirtschaftssektoren des Landes entwickelt hat, während sie nur wenig regulatorischer Kontrolle ausgesetzt war.

Facebook, Twitter und Google waren gezwungen, mit landesweit im Fernsehen übertragenen Befragungen auf dem Capitol Hill und internen Umwälzungen zu kämpfen, nachdem bekannt wurde, dass Russland soziale Medien nutzte, um Trump zu fördern.

Facebook-Chef Mark Zuckerberg, der das Ausmaß der russischen Einflussoperation auf seiner Plattform zunächst heruntergespielt hat, hat sich seitdem angesichts zunehmender Beweise entschuldigt und führt eine umfassende Überarbeitung des Unternehmens an, um den öffentlichen Forderungen nach mehr Rechenschaftspflicht und Datenschutz gerecht zu werden.

Laut vom britischen Gesetzgeber veröffentlichten Dokumenten soll Facebook Werbetreibenden besonderen Zugang zu den Daten und Aktivitäten der Nutzer angeboten haben

Mueller hat zudem weitere Ermittlungen an mindestens drei US-Staatsanwälte verwiesen.

Einer dieser Fälle, eine Übergabe an Staatsanwälte in Manhattan, führte zu einem Schuldgeständnis von Cohen, Trumps langjährigem persönlichen Anwalt, wegen Steuerhinterziehung, Bankbetrugs und Verstößen gegen die Wahlkampffinanzierung, von denen er sagte, dass ein Richter von Trump geleitet wurde.

Dieser Fall hat eine wichtige persönliche Beziehung für den Präsidenten zerstört und verschüttet in der Öffentlichkeit peinliche Details über Trumps Bemühungen, die als Stormy Daniels bekannte Pornodarstellerin zu entlohnen, in die Öffentlichkeit zu tragen und zuzulassen Staatsanwälte, um in Trumps persönliche Angelegenheiten einzudringen.

Der Fall Cohen scheint der Funke für eine weitere Untersuchung gewesen zu sein – diese im Zusammenhang mit Trumps Antrittsfeiern. Die Staatsanwälte in Manhattan erließen im Februar eine weitreichende Vorladung an Trumps Amtseinführungsausschuss, um Aufzeichnungen über seine Mittelbeschaffung und Ausgaben zu erhalten.

Im Inneren des opulenten Trump-Antrittsdinners, das als glitzernde Ouvertüre für ausländische Diplomaten konzipiert wurde

In der Zwischenzeit wird die Staatsanwaltschaft in diesem Sommer in Virginia einen ehemaligen Geschäftspartner von Flynn, dem ehemaligen nationalen Sicherheitsberater, wegen der Vorwürfe, dass er als illegaler Agent der Türkei gehandelt hat, vor Gericht stellen.

Der Fall unterstreicht, wie Die Mueller-Untersuchung hat ein neues Licht auf eine lukrative und weitgehend unsichtbare amerikanische Lobbying-Industrie geworfen, die von ausländischen Interessen finanziert wird.

Flynn wird wahrscheinlich der Starzeuge sein. Im Rahmen eines Plädoyers, bei dem Mueller zustimmte, dass er über seine Kontakte zu einem russischen Botschafter gelogen hatte, gab Flynn zu, dass auch er als nicht registrierter Agent der Türkei arbeitete – sogar während er Trumps Kampagne beriet.

Diese Enthüllung zog eine scharfe Rüge des Bundesrichters in Washington nach sich, der Flynns Fall beaufsichtigte: Der US-Bezirksrichter Emmet G. Sullivan sagte Flynn wohl im Dezember, Sie hätten Ihr Land verkauft.

In ähnlicher Weise haben Manafort und Gates zugegeben, dass sie haben sich nicht für eine Arbeit für eine ukrainische politische Partei angemeldet. So auch W. Samuel Patten, ein weiterer politischer Berater, dessen Fall in Washington mit einer weiteren Mueller-Empfehlung begann.

ist Schweinefleisch besser als Rindfleisch

Bei Manaforts Steuer- und Bankbetrugsprozess in Virginia im August betraten Agenten beider Parteien den Zeugenstand, um zu beschreiben, wie amerikanische politische Berater in ausländische Hauptstädte strömen, um in Jahren, in denen es keine US-Wahlen gibt, ein legales, aber zuvor weniger gut organisiertes Geld zu verdienen. Praxis verstanden.

Nach Muellers Ernennung führte die Aufmerksamkeit für ausländische Einflussnahme zu einem dramatischen Anstieg der Zahl der Lobbyisten, die nach dem Foreign Agents Registration Act, einem Gesetz aus der Zeit vor dem Zweiten Weltkrieg, das die Arbeit ausländischer Unternehmen transparent machen sollte, bis vor kurzem war nur locker durchgesetzt worden.

Mueller könnte derjenige sein, der den Sumpf trockenlegt

In diesem Monat gab das Justizministerium bekannt, dass eine neue Einheit von Staatsanwälten geschaffen wird, um das Gesetz aggressiver durchzusetzen. Es wird von Brandon Van Grack geleitet, einem Staatsanwalt des Justizministeriums und Veteran von Muellers Team.

Craig Timberg hat zu diesem Bericht beigetragen.