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DAS Ignorieren von Rassenproblemen war ein kostspieliger FEHLER IN VA. STRAND

VIRGINIA BEACH -- Wenn die schätzungsweise 100.000 jungen Schwarzen, die hier am Labor Day-Wochenende zusammenkamen, die Nachricht bekamen, dass sie nicht willkommen seien, hatten sie Recht. Im Jahr vor dem Strandaufstand beim Greekfest '89 unternahmen Stadt- und Handelsführer wiederholt Schritte, um das jährliche Treffen von Schwarzen im College-Alter zu verhindern – nicht wegen der Hautfarbe der Studenten, sondern wegen ihrer Zahl. 'Wir haben uns bei der Planung der Veranstaltung wirklich nicht so viel mit dem schwarzen Thema beschäftigt', sagte der Tourismusdirektor von Virginia Beach, James Ricketts. Er sagte, Beamte hätten bewusst versucht, Fort Lauderdale, Florida, nachzuahmen, das in den letzten Jahren aktiv von großen Versammlungen von Studenten, die meisten von ihnen weiß, abgeraten haben. In dem unruhigen Klima der Zeit war es laut Experten der ultimative Fehler von Virginia Beach, den rassischen Aspekt des Versuchs, Tausende von Schwarzen abzuwehren, zu ignorieren. Indem die Stadt ihre Entmutigungsbotschaft durch Strategien telegrafierte, die auch die Forderung nach Bereitschaft der Nationalgarde beinhalteten, könnte die Stadt nach Ansicht von Experten naiv die Art von Konfrontation provoziert haben, die sie nicht wollte. Die Stadt verabschiedete neue Gesetze zur Kontrolle von Menschenmengen und verbot die Nutzung von Versammlungssälen für Unterhaltungsveranstaltungen des Greekfest, in der Hoffnung, dass dies viele Studenten davon abhalten würde, zu kommen. Sie lehnten auch die Bemühungen eines College-Verwalters ab, ein Hospitality-Zelt am Strand von Coca-Cola U.S.A. sponsern zu lassen, da sie befürchteten, dass dies dem Greekfest Legitimität verleihen würde. Die Stadtführer leugneten, dass Rasse ein Problem sei, und lehnten zahlreiche Anfragen schwarzer Führer ab, bei der Planung der jährlichen Versammlung mitzuhelfen, und lehnten einen Vorschlag ab, dass Freiwillige mit der Polizei zusammenarbeiten sollten, um Hotspots zu identifizieren und zu entschärfen. Stadtbeamte, die sagten, sie könnten keinen einzigen Sprecher des Greekfest identifizieren, lehnten zahlreiche Annäherungsversuche der Urban League, der NAACP und sogar des einzigen schwarzen Ratsmitglieds der Stadt ab. 'Die Stadt hat sich nicht auf die Veranstaltung vorbereitet', sagte John Perry, das einzige schwarze Stadtratsmitglied von Virginia Beach, der sagte, seine Versuche, über das Greekfest zu diskutieren, wurden von anderen Stadtführern abgelehnt. 'Sie haben es einfach gewagt, diese Kinder zu kommen.' 'Für mich klingt es so, als ob die Stadtbeamten von Virginia Beach eine enorme Portion kultureller Sensibilität brauchen', sagte Henry Louis Gates Jr., Andrew Mellon-Stipendiat am National Humanities Center in North Carolina. Drei Nächte lang kochten rassistische Spannungen in der Strandgemeinde in Gewalt über. Dreißig Beamte wurden verletzt und etwa 40 Zivilisten wurden in umliegenden Krankenhäusern behandelt. Geschäfte und Hotels entlang der Einkaufsstraße der Stadt erlitten Verluste von etwa 1,4 Millionen US-Dollar durch Plünderungen und anderen Vandalismus. Aber abgesehen von den körperlichen Schäden hat das Greekfest '89 tiefere Wunden entblößt – polarisierte Einstellungen und Wahrnehmungen, die laut Soziologen und Teilnehmern des Feiertagswochenendes letztendlich zu einem Zusammenbruch der Kommunikation zwischen Schwarzen und Weißen führten. City Manager Aubrey V. Watts Jr. sagte, die Probleme des Greekfest seien komplex und viele Schwarze hätten die Gründe der Stadt für den Versuch, die Veranstaltung einzuschränken, falsch interpretiert. „Es ist nicht alles schwarz und weiß; Da ist viel Grau«, sagte er. 'Es wird eine Weile dauern, das zu klären.' Bürgermeisterin Meyera E. Oberndorf lehnte zahlreiche Interviewanfragen ab. Sie hat eine Bedenkzeit gefordert, bevor die Stadt das Greekfest öffentlich bespricht, obwohl Gouverneur Gerald L. Baliles sagte, er werde eine staatliche Untersuchung der diesjährigen Veranstaltung in Betracht ziehen, wenn die Stadt keine eigene beginnt. Die Strategie der Stadt, die diesjährige Versammlung einzuschränken, entstand direkt aus dem Greekfest '88, bei dem vereinzelte Unruhen leichte Verletzungen und erhebliche Schäden an Motels und der größten Versammlungshalle der Stadt verursachten. Fast unmittelbar nach dem Ende des Wochenendes begannen nervöse Führungskräfte von Virginia Beach darüber nachzudenken, wie man das Greekfest '89 einschränken oder eliminieren könnte. „Wir haben darüber gesprochen – die Dinge geraten ein wenig aus dem Ruder und Gesetze werden nicht durchgesetzt“, erinnert sich Linwood Branch, der die Resort Retailers Association leitet. Innerhalb eines Monats entschied die Stadt, dass der Pavillon, ein Versammlungssaal mit 7.500 Sitzplätzen, in dem Musikveranstaltungen des Griechischen Festes stattfanden, 1989 nicht der Ort für Veranstaltungen im Zusammenhang mit dem Griechischen Fest sein durfte. Als die Stadtverwaltung begann, weitere Schritte zu prüfen, konzentrierten sie sich auf ihre Aufmerksamkeit auf große Menschenmengen im Allgemeinen. Sie studierten die Politik mehrerer anderer Küstenorte, die zu Zufluchtsstätten für widerspenstige Jugendtreffen geworden waren, darunter Fort Lauderdale und Daytona Beach, Florida. Sie studierten auch Palm Springs, Kalifornien, wo eine Versammlung von Jugendlichen im College-Alter war, von denen die meisten weiß, wurde 1986 gewalttätig. Im Januar unternahmen die Beamten von Virginia Beach eine Informationsreise nach Florida und begannen, eine Strategie für den Umgang mit allen großen Veranstaltungen auf dem Touristenstreifen der Stadt am Meer zu entwickeln. Joe Buchanan, Vorsitzender des Beachfront Events Committee, einer im April gebildeten Beratungsgruppe der Stadt, sagte, die Stadtbeamten hätten zwei Theorien begründet. Eine davon war die Daytona Beach-Theorie, bei der Gemeinden versuchen, College-Studenten anzuziehen, aber ihrem Verhalten Grenzen setzen. Die andere war die Theorie von Fort Lauderdale, nach der die Gemeinden so wenig wie möglich tun, um Studenten willkommen zu heißen. Buchanan sagte, die Stadtregierung habe sich für den Fort Lauderdale-Ansatz entschieden. Die Ferienorte, die von den Stadtführern untersucht wurden, wiesen sowohl Ähnlichkeiten als auch erhebliche Unterschiede zu Virginia Beach auf. In allen drei Städten kam es immer wieder zu Spannungen zwischen Jugendlichen und Kaufleuten und es kam zu Kämpfen, bei denen Jugendliche Flaschen und andere Gegenstände auf Polizisten warfen. In Fort Lauderdale überwältigte 1985 eine Rekord-Frühlingspause von etwa 350.000 Menschen die Stadt. Hotelzimmer wurden verwüstet, Flaschen wurden geschleudert und Jugendliche tranken so viel, dass ein Polizeihauptmann sagte: 'Die Leute gingen in urin- und alkoholgetränkten Straßen.' Nach den Unruhen von 1985 forderten wütende Strandbewohner, dass der Stadtrat eine Reihe von Maßnahmen ergreift, um die Zahl der Jugendlichen jedes Frühjahr zu begrenzen. 'Grundsätzlich wurden die Kinder 'ausgewiesen', sagte Nicki Grossman, Vorsitzende des Broward County Tourist Development Council. Zu den neuen Gesetzen gehörten ein Verbot von offenen Behältern für alkoholische Getränke, eine strengere Kontrolle des Fußgängerzugangs und ein Nachtparkverbot im Strandbereich. Diese Änderungen wurden im Vorfeld in den Campuszeitungen bekannt gegeben. Immerhin kamen 1986 300.000 junge Menschen nach Fort Lauderdale, doch diesmal wurden etwa 750 im Rahmen der polizeilichen Razzia festgenommen. 'Der Polizei wurde gesagt, sie solle kein empörendes Verhalten zulassen', sagte Stadtdirektorin Connie Hoffman. Obwohl viele der Anklagen gegen die jungen Leute fallen gelassen wurden, bekamen sie die Nachricht trotzdem. Die Zuschauerzahlen verringerten sich auf 200.000 im Jahr 1987, 75.000 im Jahr 1988 und 40.000 in diesem Jahr. In Daytona Beach, wo viele der Jugendlichen im College-Alter angezogen wurden, haben die Beamten beschlossen, den jährlichen Zuzug zu akzeptieren, jedoch zu den Bedingungen der Stadt. Eine 23-köpfige Task Force untersucht Empfehlungen, die mehr Hotelsicherheit beinhalten, unterzeichnete Verträge, die es Hotels erlauben, laute Gäste zu verbannen, und Ausweise oder Armbänder für zahlende Gäste. Virginia Beachs Reaktion auf den jährlichen Zustrom junger Menschen war in mancher Hinsicht einzigartig. Es war die einzige Stadt, die beschloss, die Nationalgarde einzuberufen – ein starkes Bild der Unterdrückung unter vielen Schwarzen, das bis in die Unruhen der 1960er Jahre zurückreicht. 'Das war eine eklatante Irritation, weil die Wache schwarze Studenten in die falsche Richtung reibt', sagte Joe Feagin, ein Soziologe der University of Texas. Es war auch die einzige der Städte, deren Ticketing-Politik sich auf scheinbar harmlose Vergehen wie das Tragen eines Hemdes erstreckte. Noch wichtiger ist, laut Rennexperten, die Tatsache, dass die Nachtschwärmer von Virginia Beach schwarz waren, fügte einen neuen Subtext von Emotionen hinzu, den die Stadt nicht berücksichtigte. Einige Aktionen, die von weißen Jugendlichen in Fort Lauderdale akzeptiert worden sein könnten, wurden von vielen Schwarzen in Virginia Beach unter dem Gesichtspunkt rassistischer Erfahrung und Diskriminierung betrachtet, sagten die Experten. 'Die Frage ist, wie haben die Studenten diese Nachricht von den Stadtbeamten interpretiert?' sagte Aldon D. Morris, ein Soziologe der Northwestern University, der Rassenkonflikte untersucht. 'Welche andere Nationalität amerikanischer Touristen werden von Scharfschützen begrüßt?' fragte George Minns, Präsident der Virginia Beach NAACP, bitter. „Welcher andere Ferienort lädt die Nationalgarde an einem Feiertagswochenende in die Stadt ein? Die Studenten waren keine Terroristen. Das waren US-Bürger.' Viele in der Geschäftswelt von Virginia Beach haben ihre Empörung darüber geäußert, Opfer von Plünderungen und Vandalismus zu werden, und weisen Behauptungen vehement zurück, dass sie nicht wollten, dass die jungen Greekfest-Teilnehmer nach Virginia Beach kommen. 'Wir sind nicht die Macht', sagte der Einzelhändler Branch. „Ich habe wahrscheinlich 8.000 US-Dollar in Greekfest-Waren investiert“, sagte er. 'Das ist eine lustige Art zu sagen, dass ich das Greekfest nicht will.' Seit der Gewalt auf dem Strip haben einige Stadtführer begonnen, ihre Position zu überdenken, dass die Strategie der Stadt keine rassischen Auswirkungen hatte. 'Auf der Seite aller gab es eine Zurückhaltung, sich mit dem Problem' der Rassenreibungen vor dem diesjährigen Greekfest auseinanderzusetzen, sagte Flo McDaniel, Geschäftsführer der Virginia Beach Hotel-Motel Association, der weiß ist. Obwohl Beamte der Stadt nach Florida reisten, um sich mit den dortigen Beamten zu beraten, konferierten sie selten mit schwarzen Führern in ihrer eigenen Gemeinde, trotz zahlreicher Versuche von Schwarzen, sich an der Diskussion über das Greekfest zu beteiligen. In einem Brief vom 28. Oktober 1988 empfahl die Urban League of Hampton Roads der Stadtregierung, 1989 Studentenführer als Beobachter einzubeziehen, um zur Entschärfung von Krisenherden beizutragen, dienstfreie schwarze Offiziere aus nahe gelegenen Gerichtsbarkeiten einzustellen und mit lokalen panhellenischen Räten zusammenzuarbeiten. 'Was auch immer die Stadt für das Greekfest plante, sie teilte uns nicht mit', sagte Mary Redd, Executive Director der Urban League. Unterdessen versuchten NAACP-Vertreter und andere Schwarze erfolglos, sich in die Vorbereitungen der Stadt für das Greekfest einzumischen, sagten sie. Obwohl einige ihrer Briefe und Anrufe beantwortet wurden, sagten sie, dass die höchsten Beamten der Stadt nie Zeit finden würden, sich mit ihnen zu treffen. City Manager Watts widersprach, dass er dafür verantwortlich sei, sich nicht mit der NAACP zu treffen. Er sagte, er habe Virginias NAACP-Chef Jack Gravely eingeladen, einen Termin mit ihm zu vereinbaren, aber Gravely sei nicht gefolgt. Er sagte, andere Versuche in den Vorjahren, mit schwarzen Organisationen in Kontakt zu treten, hätten keine Ergebnisse gebracht. 'Früher haben wir versucht, Dinge mit schwarzen Universitäten und Verbänden zu machen, und nichts davon hat funktioniert', sagte Watts letzte Woche in einem Interview. 'Manchmal gab es Planungsschwierigkeiten, manchmal völlige Verwirrung.' Details wollte er nicht nennen. Als sich die beiden Seiten in der letzten Woche vor dem diesjährigen Greekfest und während der drei Tage der Unruhen endlich trafen, kamen sie zu keiner wesentlichen Einigung darüber, was vor sich ging und wie die Spannungen abgebaut werden könnten. Es gab andere verpasste Gelegenheiten zur Kommunikation. Anfang Juli entwarf College-Administrator Victor Collins einen Vorschlag, Coca-Cola ein Hospitality-Zelt mit schwarzen Studenten sponsern zu lassen, 'um eine optimistische Atmosphäre aufrechtzuerhalten'. Collins, damals Dekan für Minderheitenangelegenheiten an der Old Dominion University, wusste, dass Coca-Cola U.S.A. mit Hauptsitz in Atlanta eine Marketingabteilung für Schwarz- und Hispanoamerikaner hatte. Ihm gefiel das gesunde Image einer Softdrinkfirma. Coca-Cola-Beamte wollten zunächst wissen, wie Virginia Beach reagieren würde, sagte Collins. Am 6. Juli überreichte Collins dem Vorsitzenden des Beachfront Events Committee der Stadt sechs Kopien seines Vorschlags. Ein paar Tage später, sagte Collins, erfuhr er aus einer Radiosendung, dass der Coca-Cola-Vorschlag abgelehnt worden sei, weil das Hospitality-Zelt am Strand zusätzliche Menschenmengen anziehen könnte. 'Es hat mich wie eine Tonne Steine ​​getroffen, als ich es hörte', sagte Collins, der jetzt als Direktor für Minderheiten-Studentendienste an der Virginia Commonwealth University arbeitet. 'Ich fühlte Wut, dass ich es im Radio hören musste, und Verzweiflung und Traurigkeit in der Art und Weise, wie es ein Schließen der Gedanken widerspiegelte.' Im Laufe der Monate sagte Perry, das schwarze Ratsmitglied, er habe Bürgermeister Oberndorf und Watts nach ihren Plänen für das Greekfest gefragt. 'Sie sagten immer: 'Wir haben die Situation unter Kontrolle'', sagte Perry. Das Stadtratsmitglied sagte, er sei in mehrere Auseinandersetzungen mit dem Stadtverwalter geraten, weil er glaubte, von Mauern umgeben zu sein. Nachdem die Stadt es versäumt hatte, sich vor dem Greekfest ausgiebig mit schwarzen Führern zu treffen, verwendete die Stadt eine andere Methode, um die Stimmung der Schwarzen während des Greekfest-Wochenendes einzuschätzen. Es beauftragte eine kleine Beratungsfirma mit Minderheitenbesetzung, um 'Feedback' zu geben, indem etwa 10 schwarze Mitarbeiter durch die Menge wandern, sagte Watts. Der Stadtdirektor stellte jedoch fest, dass die Berater in einem der entscheidenden Momente, als Projektile auf Polizisten flogen, „zerstreuen“ mussten. Schwarze Führer sagten, der Mangel an Kommunikation zwischen Stadtbeamten und Schwarzen sei nicht auf das Greekfest beschränkt. „Eine Gemeinde muss pluralistisch und integrativ sein“, sagte Pfarrer Jerome C. Ross, Pastor der überwiegend schwarzen Mount Olive Baptist Church. 'Das ist hier nicht passiert.' Als sich schwarze Führer kurz vor dem Labor Day-Wochenende mit Stadtbeamten trafen, sagte der Pastor, es sei 'zu wenig zu spät'. Die Tourismusindustrie pumpt jährlich mehr als 20 Millionen Dollar an Steuern in das Budget von Virginia Beach mit seinen 390.000 Einwohnern, und die Geschäftswelt entlang der Küste spielt traditionell ihre Muskeln in der Stadtpolitik. Während Virginia Beach über die Zukunft des Greekfest nachdenkt, sagen Mitglieder der Geschäftswelt, dass sie planen, eine zentrale Rolle bei der Entscheidung zu spielen, was mit dem Greekfest '90 zu tun ist. Der Resort Leadership Council, der für alle großen Strandgruppen spricht, hofft, so schnell wie möglich Treffen mit Einzelpersonen und Vertretern schwarzer Gruppen arrangieren zu können. . . innerhalb der nächsten zwei bis vier Wochen“, so der Vorsitzende, Gastronom Kal Kassir. Er sagte, die Gruppe werde für drei Szenarien offen sein: die Planung eines reibungsloseren Greekfests im Jahr 1990, der Versuch, es daran zu hindern, zurückzukehren oder einen Mittelweg beizubehalten. Die Händler sind jedoch tief gespalten, wie das Problem gelöst werden kann. Branch, dessen zwei Geschäfte dieses Jahr geplündert wurden, sagte über die jungen Leute, die das Greekfest '89 besuchten: 'Ich frage mich wirklich, warum sie 1990 wiederkommen wollen'. 'Es ist nicht schwarz gegen weiß; es ist richtig gegen falsch. Wenn wir uns darüber nicht einig werden können, werden wir immer Rassismus haben.' Die Mitarbeiterautoren Lynda Richardson und Steve Bates verfassten diesen Bericht, basierend auf der Berichterstattung von ihnen und den Mitarbeiterautoren DeNeen L. Brown, Lynn Duke, Stephen C. Fehr, Lisa Leff, Dana Priest und Pierre Thomas.

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