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DER MYSTISCHE IMAN

Ihr zweireihiger Hosenanzug von Calvin Klein in Größe 6 hängt an ihr.

„Du weißt, was es ist“, erklärt Iman, eines der berühmtesten Models der Welt. „Ich habe sehr kleine Knochen, also erwecke ich die Illusion, dünn zu sein. Aber ich nicht“, sagt sie und zuckt dann mit einem kleinen Kichern mit den Schultern. 'Niemand wird es glauben.'

Der Trend zur Kurvigkeit bei Models hat Imans Körper noch nicht erreicht. Schlankheit ist immer noch ein Teil ihres Vermögens. Das meiste davon ist ihr somalisches Göttinnengesicht und dunkle, dichte Haare.

Als sie vor zehn Jahren aus Kenia in New York ankam, ging sie zu einer Party, auf der Diana Vreeland, ehemalige Grande Dame der Zeitschriften Harper's Bazaar und Vogue, sie ansah und verkündete: 'Das ist ein Hals.'

„Sie sagte: „Das ist die wiedergeborene Nofretete“, erinnert sich Iman. 'Ich wusste nicht, ob es ein Kompliment war oder was.'

Es stellte sich heraus, dass es eine Vorhersage war, was die Modewelt von Iman halten würde. Fast bei ihrer Ankunft wurde sie zum Archetyp des exotischen schwarzen Models – das schwüle Gesicht, der sehnige lange Stiel eines Körpers. (Die Leute denken routinemäßig, dass sie ungefähr 1,80 m groß ist. Sie ist 1,70 m groß.)

Selbst in einer Zeit, in der The Look eine Art verwässerter Exotik ist, ist die 31-jährige Iman an der Spitze ihres Berufs geblieben, verdient etwa eine halbe Million Dollar pro Jahr und streift mit 2.000 Dollar Oscar de la Rentas durch die New Yorker Designer-Shows - - 'Einige Designer zahlen mir für den Tag 5000 Dollar', sagt sie - und tummelt sich in 100-Dollar-Kleidern im Garfinckel-Katalog, den man per Post bekommt.

Und da ihre Modelkarriere immer noch auf Hochtouren läuft, geht sie in den Ruhestand – sozusagen.

„Ich würde gerne gehen, wenn mir heiß ist“, sagt sie. »Und mir ist jetzt heiß. Mir ist auch langweilig.'

Wie lange ist sie gelangweilt?

'Seit dem Tag, an dem ich ankam.'

Das mag ihre Respektlosigkeit erklären, ihre selbstbeschriebene Neigung, Dinge aufzurütteln, ihre Theatralik. Ein katastrophales Filmdebüt im Jahr 1980 brachte sie dazu, unter Kritikern in Deckung zu gehen – etwa fünf Jahre lang. Jetzt hat sie ihr Modeln auf spezielle Aufgaben reduziert, hat Rollen in zwei Sommerfilmen und hat ein Modegeschäft übernommen.

Die Zeit: Mittag. Die Kulisse: die Schaltheke in Garfinckels Innenstadt. Iman hüllt sich in etwas, das sie Kikoi nennt, ein zwei Meter langes rechteckiges Baumwollmuster, das in zahlreichen Farben erhältlich ist und, wie Iman demonstriert, um die Schultern, um die Taille, um den Kopf usw. getragen werden kann.

Ein Dickicht von Schaulustigen, männlich und weiblich, Teenager und Erwachsene, schwarz und weiß, drängt auf genaueres Hinsehen. Über ihren Lärm und ihre Köpfe hinweg feilt Iman die Kikoi und ruft Freiwillige zu einer Plattform, auf der sie den Stoff flink über ihre Kleidung streicht. In der Nähe spielt ein Fernsehbildschirm immer wieder ein raffiniert produziertes Video von Iman und Bill Cosby, die Kikois tragen.

Sie sagt, das Kikoi, basierend auf einer traditionellen afrikanischen Körperpackung, sei ihre Idee gewesen, und sie hat es zur Echo Design Group gebracht, die es als 'Iman's Kikoi' vermarktet und ihr, sagt sie, 10 Prozent bezahlt, um es in der Abteilung zu promoten Geschäfte im ganzen Land.

'Das ist anstrengend!' sagt sie und lehnt sich nach zweistündigem Auftritt in einem Aufzug zurück. Sie lacht. Sie hat diese wundervolle, außer Kontrolle geratene Stimme – kehlig, tief, laut – und ein Lachen, das meistens in einem mädchenhaften kleinen Kreischen der Selbstbelustigung endet.

Halsgamaschen als Gesichtsmasken

Sie jammert selbstironisch über ihren Zeitplan.

„Jetzt muss ich um 8 aufstehen und reisen. Als ich modelte, musste ich nur auf dem Stuhl liegen, mein Make-up, meine Haare, meine Maniküre, meine Pediküre machen lassen.“

Wie viel kostet es, Iman zu mieten? Wenn du fragen musst, kannst du sie dir nicht leisten. Genauer gesagt, wenn ihre Agentur fragen muss, wer Sie sind, können Sie sie sich nicht leisten. 'Wenn Sie ein neuer Designer sind, werden Ihnen so viel berechnet, dass Sie nicht darüber nachdenken können', sagt Iman. „Die Idee ist, dass Sie nicht mit jemandem in Verbindung gebracht werden können, der unbekannt ist, und Sie können nicht einfach nein sagen. Sie müssen einen Grund angeben, warum nicht. Sie möchten, dass ein Designer sagt: 'Oh nein, ich kann sie mir nicht leisten.' Sie sagen also: 'Wie wäre es mit 100.000 Dollar?' « Sie kichert.

Trotz ihres Status in der Modewelt hat Iman nie das Cover der amerikanischen Vogue geziert, einer der prestigeträchtigsten Aufträge.

„Das Cover hat nichts mit Schönheit zu tun“, sagt Iman. »Genau das ist es. Es verkauft zu dieser Zeit.'

Die Vogue-Ausgaben vom Dezember, sagt Iman, sind für Cover-Girls mit 'blauen Augen'. . . Das weiß jeder in der Branche“, sagt sie. „Januar oder Juli oder August sind die Monate, in denen schwarze Mädchen oder dunkle Mädchen dabei sein würden. . . Der erste Durchbruch, den ich in den 10 Jahren, in denen ich dabei bin, gesehen habe, ist, dass Elle ein schwarzes Mädchen in ihrer Weihnachtsausgabe hat. Und die Menge an Briefen, die sie bekommen haben! Sie haben es in die Notizen des Herausgebers geschrieben. Weiße Leser sagten, sie könnten sich nicht mit diesem schwarzen Modell identifizieren. Als ob wir uns identifizieren, wenn wir eine Blondine sehen! Es macht keinen Sinn, aber das ist der Verbraucher. Die Redaktion trifft diese Wahl nicht. Es ist der Verbraucher, der diese Wahl trifft.'

Dennoch behauptet Iman, dass es mehr schwarze Frauen gibt, die modellieren und mit mehr Sichtbarkeit als je zuvor. „Vor Elle gab es nie ein Magazin, das vier schwarze Models gleichzeitig hatte – auf derselben Seite“, sagt sie und bezieht sich auf den redaktionellen Modebereich des Magazins. „Und jetzt hat sogar die Vogue in der Redaktion bei jedem Shooting ein schwarzes Mädchen. Als ich hierher kam, hatten sie immer ein schwarzes Mädchen nach dem anderen. Ja, vielleicht hatte ich vier, fünf, sechs, sieben Seiten gleichzeitig, oder Beverly {Johnson, ein erfolgreiches schwarzes Model} hätte das, aber nicht ich und Beverly gleichzeitig.'

Iman Abudulmajid wurde im Alter von 19 Jahren in Kenia vom Fotografen Peter Beard entdeckt. Tatsächlich war sie eine mehrsprachige College-Studentin – die Tochter eines somalischen Diplomaten –, die in einem Büro des kenianischen Ministeriums für Tourismus und Wildtiere in Nairobi Broschüren ins Italienische übersetzte.

Nach fünf Monaten transkontinentaler Überredung durch eine Modelagentur brach sie die Schule ab, schlich sich aus dem Land, ohne es ihren Eltern in Tansania zu sagen („die hätten mich nicht gehen lassen“) und suchte ihr Glück in New York.

'Komm schon, wenn du 19 Jahre alt warst und Leute an deine Tür hämmerten und sagten: 'Du wirst ein Topmodel und du wirst so viel Geld verdienen', warum nicht?' Außerdem interessierte sie sich nicht so sehr für die Politikwissenschaft, die sie in Nairobi studierte. 'Es ist sehr ärgerlich, weißt du?'

Ihre Eltern erfuhren von ihren Plänen durch ein Nachrichtenmagazin und Iman rief sie schließlich an, um ihre verzweifelte Mutter zu beruhigen. „Jetzt war meine Mutter hier und hat mich gesehen und vielleicht vertraut sie mir mehr“, sagt Iman, „aber als sie das erste Mal in Newsweek las, „in ihrem ersten Jahr könnte sie leicht 100.000 Dollar verdienen“, sagte meine Mutter: „Was sind sie? Was macht Sie, außer nur zu sitzen und zu lächeln?' Ich sagte: 'Ich schwöre, Mutter, ich tue nichts anderes.' '

Zuerst hielten die Leute ihre Exotik zurück – sie glätteten und zogen ihr Haar zu geschwollenen Pferdeschwänzen zurück. Garfinckel zum Beispiel wusste nicht, was sie mit ihr anfangen sollte, als sie vor 10 Jahren zum ersten Mal in die Modelszene eintrat. Die Stylisten steckten sie in Shetland-Pullover und Button-Down-Hemden und ließen sie auf dem Treidelpfad Fahrrad fahren. „Sie war so schön“, sagt Gloria Kreisman, Vizepräsidentin für Vertrieb, Promotion und Marketing bei Garfinckel. 'Das exotische schwarze Modell war noch nicht materialisiert.'

Kreisman erscheint mit einer Handvoll Garfinckel-Kataloge und öffnet einen Jahrgang 1977 mit Bildern von Iman, der süß in Pullovern lächelt. Iman und der Rest der Gruppe kreischen vor Lachen, wie ehemalige Highschool-Freunde, die über ihre alten Jahrbuchbilder gluckern.

Iman sagt, dass sie, bevor sie mit dem Modeln anfing, noch nie ein Modemagazin gesehen, noch nie High Heels getragen und nichts von Make-up wusste. „Als ich zum ersten Mal eine Wimpernzange sah, dachte ich, sie würden mich operieren“, sagt sie.

Sie sagt, sie habe nicht gewusst, dass sie schön ist.

'Machst du Witze? Weiß ich, dass ich jetzt schön bin? Ich glaube nicht, dass ich schön bin. Ich glaube, ich habe viel Stil. Und ich glaube, ich habe viel Sinn für Humor über mich.'

Im Konferenzraum blättert Iman zerstreut in den auf dem Tisch liegenden Modekatalogen, weist auf ihr bekannte Modelle hin und kommentiert ihre eigenen Arbeiten.

Garfinckel verwendet nur New Yorker Modelle wie Iman. „Die besten Models gehen nach New York“, sagt Kreisman. „Die in Washington sind gute Laufstegmodelle – nicht großartig, aber gut. Angemessene.'

Was macht das beste Modell aus? „Natürlich körperliche Schönheit“, sagt Kreisman, „aber auch Haltung –“

„Wie ich dieses Kleid stricke“, fügt Iman hinzu und zeigt auf ein Kleid.

Die Idee, sagt Iman, ist, es besser aussehen zu lassen, als es ist. „Das Schlimmste ist, wenn ich zu einer Buchung gehe, geben sie mir normalerweise das schlechteste Outfit. Sie sagen: ‚Oh! Wir haben das für Sie aufgehoben, weil es niemand besser aussehen lassen konnte.' ' Sie selbst kauft Designerklamotten.

Sie verabscheut die Vorstellung, dass Models einfach Kleiderbügel sind, und schreibt einen Großteil der Wahrnehmung eines Kleidungsstücks der Art zu, wie es modelliert wird. „Der Grund, warum ich seit 10 Jahren jeden Tag arbeite, ist, dass ich das für den Designer tun kann, ohne ihm etwas wegzunehmen. Mein weniger ist viel.'

Wenn ihr jemand sagt, wie sie posieren soll, sträubt sie sich.

„Ich sage ihnen: ‚Du machst deinen Job, ich mache meinen. Sonst hol dir jemand anderen'. . . Wenn die Leute anfangen zu sagen: ‚Warum legst du diese Hand nicht um deine Taille und die andere darüber und legst dein Bein hierher –‘ warte. Vergiss es! So soll ich es machen. . .'

All dies hat ihr den Ruf eingebracht, schwierig zu sein. 'Ich wurde von 'Diva' bis 'Königin', 'Prinzessin' bis 'Hündin' alles genannt. ' Sie sagt, dass sie besonders den zickigen Teil liebt. „Du weißt, wenn jemand so genannt wird“ – sie hält inne und lächelt köstlich – „du weißt, dass sie etwas Besonderes haben. Wenn sie sonst nichts denken, bist du nur ein anderer.'

Bei einem Brunch am Morgen bei Garfinckel's verzauberte sie Filialleiter und somalische Diplomatenfrauen mit Geschichten über Modeln und Schauspiel.

Als sie hörte, dass sie Eier liebte, servierten ihre Gastgeber Eier Benedikt, die Iman nie anrührte. Es stellt sich heraus, dass kanadischer Speck nicht auf ihrer Diät steht. »Ich bin halb Moslem«, sagte sie beim Brunch. „Ich trinke, aber ich esse kein Schweinefleisch. Was kann ich sagen?'

Die somalischen Frauen beim Brunch beobachteten Iman mit stiller Zuneigung; Sie wissen, dass das Aussehen, das in ihrem Land üblich ist, hier die Währung des Ruhms sein kann. „Ich denke, die amerikanische Haltung gegenüber somalischen Mädchen ist: ‚Oh, du bist wunderschön. Sie sollten modellieren.' Ich denke, Frauen sollten zuerst ihre Intelligenz einsetzen“, sagt Fatima Jibrell, die Frau des Verteidigungsattachés in der Botschaft. 'Wir sind stolz auf {Iman} und freuen uns für sie, aber wir wollen nicht, dass die Leute die Einstellung haben, dass somalische Mädchen nur gut zum Modeln sind.'

Als sie zum ersten Mal nach New York kam, wirkte sich Imans beruflicher Erfolg auch auf ihr soziales Leben aus. Es gab Verabredungen mit den Reichen und Schönen.

„Das war das Problem, weil man nicht all die netten und normalen Leute kennengelernt hat. Entweder hast du sie nicht getroffen oder sie dachten: 'Oh nein, ich konnte sie nicht fragen.' Sie bleiben also bei Langeweile hängen. . .' sie verstummt und seufzt, 'beliebte, berühmte Leute'. Sie kichert.

Das änderte sich für eine Weile. Sie lernte den ehemaligen Basketballstar der New York Knicks und Washington Bullets, Spencer Haywood, kennen und heiratete ihn 1978. Sie hatten eine Tochter, Zulekha, jetzt 8, aber letztes Jahr getrennt. Eine Scheidung steht an.

Seit letztem Juni ist sie mit dem 26-jährigen New Yorker Investmentbanker William Regan liiert. Sie traf ihn, als die beiden zusammen in einem Kabarett saßen, wo ein Freund von Iman sang. „Ich hatte sehr schlechte Laune. Es war Vollmond. Es ist wahr! Er war sehr nett, er war sehr charmant und er hat die ganze Nacht versucht, mich aufzuheitern. Und wir haben angefangen, uns zu verabreden.'

Das Paar teilt sich eine Doppelhaushälfte in New Yorks Upper West Side und ein Haus in Southampton.

Sie hat keine Probleme, sich in verschiedenen Rassen zu verabreden – Regan ist weiß –, erwähnt aber, dass sie, wenn das Paar in der Öffentlichkeit ist, einige neidische Gemurmel von schwarzen Männern hört. „Ich finde es sehr schmeichelhaft, wenn ein Schwarzer sagt: ‚Oh, was für eine Verschwendung.' “ Sie lacht entzückt.

1983 fuhr Iman in New York in einem Taxi, als es von einem anderen Auto überfahren wurde. Das Taxi überschlug sich; Iman kroch heraus, wurde auf der Straße ohnmächtig und wachte schließlich im Krankenhaus auf.

„Ich habe mir die linke Gesichtshälfte gebrochen, die Augenhöhle, meine Stirn. Der Wangenknochen kam aus der Haut. Die rechte Seite meines Körpers – meine Schulter war ausgekugelt, mein Schlüsselbein war gebrochen. Ich war ein Chaos.'

Ein Chirurg rekonstruierte die linke Seite ihres Gesichts und arbeitete von ihrem Mund aus, um ihren Wangenknochen zu reparieren. Sie verbrachte einen Monat im Krankenhaus. Zwei Monate nach dem Unfall war sie Model.

Aus der Nähe sieht ihr Gesicht makellos aus. Iman weiß es jedoch besser. Sie sagt, sie sehe einen Unterschied in ihrem linken Auge. Ihr linker Wangenknochen sei flacher als der rechte, sagt sie. Sie zieht es vor, ihr Gesicht selbst zu schminken und die verletzte Seite sanfter zu bürsten. „Diese Seite ist manchmal taub“, sagt sie und tätschelt sich die linke Gesichtshälfte, „weil ein Nerv verletzt ist. Ich kann das Wetter sagen.

„Es gibt nichts anderes, was es mir beigebracht hat“, sagt sie. „Was ich gelernt habe, war, nichts als selbstverständlich hinzunehmen, auch nicht körperliche Schönheit. . . Es ist nicht etwas, wofür Sie hart arbeiten. Es ist etwas, das dir gegeben wurde.'

Am liebsten würde sie jetzt eine Schauspielkarriere machen. Ihr Debüt 1980 in Otto Premingers Spionagethriller 'The Human Factor' war eine solche Katastrophe, dass sie sich ganz von der Schauspielerei zurückzog. Vor einigen Jahren begann sie nach und nach wieder zu arbeiten, mit einer Rolle in einem Jermaine Jackson-Video – er sah sie auf dem Cover einer französischen Zeitschrift und rief sie zu einem Vorsprechen an – und mit einer nicht sprechenden Rolle in „Out of Africa“. Eine Rolle als schwangere Patientin in 'The Cosby Show' brachte ihr Bill Cosbys Ermutigung ein - er sagte ihr, sie solle Schauspielunterricht nehmen.

Sie hat jetzt Rollen in einigen kommenden Filmen, darunter 'Surrender' mit Michael Caine und Sally Field, und sie hatte letzte Saison eine Rolle in 'Miami Vice'.

„Ich besaß einen Transvestitenclub. Ich war ein Drogendealer – komm schon, wie alle anderen auch! Was würde ich sonst spielen? Gibt es noch ein anderes Skript?'