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Die Einweihung ist ein Jahr entfernt. Washington plant natürlich schon.


(Peter Stemmler/Für das DNS-SO)

Donald Trump fing vor mehr als einem Jahr an, von der Amtseinführung 2017 zu träumen, Monate bevor er in das Präsidentschaftsrennen einstieg. Ende 2014 startete der milliardenschwere Geschäftsmann eine Promotion für sein kommendes Luxushotel in Washington: eine Wette auf die Chance, während der Eröffnungswoche dort zu bleiben.

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Die Idee ist einfach: Für 250 US-Dollar kaufen Sie a Kandidatenschlüssel von der Hotelwebsite. Wenn Ihr ausgewählter Kandidat die Parlamentswahlen gewinnt, schnappen Sie sich eine Zimmerreservierung zu einem noch festzulegenden Preis (wahrscheinlich 1.000 USD oder mehr pro Nacht). Wenn Sie auf das falsche Pferd setzen, verlieren Sie die 250 USD. Es ist unklar, wie sich Trumps Kandidatur auf das Spiel ausgewirkt hat: Hotelbeamte weigerten sich, die Anzahl der gekauften Schlüssel offenzulegen, aber Hillary Clinton scheint die aktuelle Spitzenreiterin zu sein.

[ Bewerbung um einen Aufenthalt in Trumps Hotel zur Einweihung 2017 ]

Während die meisten Polit-Junkies von den Stiefeln von Iowa, New Hampshire und Marco Rubio besessen sind, planen bereits Hunderte für den 20. Januar 2017. Sie teilen sich grob in zwei Lager: diejenigen, die in die Hauptstadt der Nation kommen, unabhängig davon, wer gewinnt, und die Partisanen, die warten Sie bis nach der Wahl, um Reservierungen vorzunehmen. Die Frühaufsteher bekommen die Luxussuiten, die Top-Caterer, die Primo-Partylocations. Die Spieler krabbeln und zahlen oft eine Prämie für das Privileg, den neuen Präsidenten möglicherweise persönlich zu sehen. Der Trick besteht darin, zu wissen, wann der Abzug zu betätigen ist.

Bill Homan, Mitbegründer von Design Cuisine, sagt, dass bereits drei lokale Unternehmen seine Catering-Services gebucht haben. Sie wissen, dass es eine arbeitsreiche Zeit werden wird, sagt er. Sie wollen in unseren Büchern stehen.

Tatsächlich riefen seine Kunden vor Weihnachten an, um sich einen Platz am Eröffnungstag selbst zu sichern. Homan, der bei den letzten fünf Amtseinführungen für das offizielle Kongressessen gesorgt hat, erhält in dieser Woche bereits Anrufe für andere Parteien. Gleiches gilt für Occasions Caterers. Ich glaube, wir haben bereits fünf Dinge gebucht, sagt Mitgründer Eric Michael.

Beide langjährigen Caterer haben eine treue lokale Fangemeinde und werden mit privaten und geschäftlichen Veranstaltungen überschwemmt. Michael sagt, dass Stammkunden immer die ersten Dibs haben, aber er lässt gerne einen kleinen Spielraum für den Fall, dass ein großer, renommierter Kunde in letzter Minute bucht. Nach den Wahlen 2008 bat Obamas Antrittsteam Occasions, am Abend vor der Vereidigung eines der offiziellen Candlelight-Dinners zu veranstalten.


First Lady Michelle Obama beim Eröffnungsessen 2013 in der Statuary Hall im US-Kapitol, das von Design Cuisine bewirtet wurde. (Melina Mara/Der DNS-SO)

Homan sagt, dass es während der Eröffnungswoche keine Angebote gibt, aber Caterer erhöhen normalerweise ihre Standardpreise nicht: Sie zahlen im Einzelhandel. Hotels hingegen sind ein kapitalistischer Traum von Angebot und Nachfrage. Jedes Zimmer in oder um Washington ist wahrscheinlich ausverkauft; die einzige frage ist der preis.

Im Jahr 2008 verkaufte das Four Seasons 75 Prozent seiner Zimmer vor dem Wahltag – einschließlich der sechs Präsidentensuiten, die für 7.000 bis 15.000 US-Dollar pro Nacht an Hotelgäste verkauft wurden. Die restlichen Zimmer, ab 895 Dollar pro Nacht, waren innerhalb weniger Tage weg.

Das Hotel, das noch keine Reservierungen entgegennimmt, hat bereits einige Anrufe für nächstes Jahr erhalten und hat Leute auf eine Warteliste gesetzt, wobei Stammgäste bevorzugt werden. Die Preise beginnen bei 1.445 USD pro Nacht mit einem Mindestaufenthalt von fünf Nächten und einer vollständigen Anzahlung bei der Buchung.

Das ist bei den Top-Hotels der Stadt gängige Praxis: Das Jefferson gibt ab Sommer auch Stammgästen ein Vorkaufsrecht. Das Hotel stellt keine Zimmerblöcke beiseite und begnügt sich mit dem Warten – historisch gesehen kommen die meisten Reservierungen nach der Wahl. Und das Boutique-Hotel Capella in Georgetown mit nur 49 Zimmern nimmt bis November keine Reservierungen an, hat aber bereits ein Marketing- und Strategiekomitee gebildet.

Was ich höre, ist, dass die Begeisterung im Juli beginnen wird, aber bis November niemand eine Reservierung macht, sagt General Manager Marco Bustamante, der seiner ersten Amtseinführung vorstehen wird. Die Zimmer beginnen bei etwa 1.000 USD pro Nacht; Idealerweise möchte er das gesamte Hotel – Zimmer, Bar, Restaurant, Dach – für einen Kunden sehen. Der Eröffnungspreis von 300.000 US-Dollar umfasst Autos und Fahrer, Sicherheit, Willkommensgeschenke und andere Annehmlichkeiten.

Das Problem für Hotels ist nicht der Preis. Es gibt genug High Roller, um jede Suite in der Stadt zu füllen. Die Frage ist, wie man sich von anderen abhebt, neue Gäste beeindruckt und sie zu treuen Stammkunden macht.

Neue Verwaltung, neue Beziehungen, neue Besuche, neue Geschäfte, sagt Doug Camp, Marketingdirektor von St. Regis. Als Veteran von drei Einweihungen hat Camp einen ehrgeizigen Plan für 2017. Das Hotel stellt ein Luxus-Spa fertig; Jetzt arbeitet er an einzigartigen Annehmlichkeiten – Butler, Personal Shopper, Tees, eine Partnerschaft mit City Center für patriotische Geschenke – für jeden Gast. Golfwagen werden befohlen, um die Leute herumzubefördern, wenn sich herausstellt, dass sich das Hotel, das sich in der 16. und K Street NW befindet, innerhalb des erweiterten Sicherheitsbereichs befindet.

Wir haben schon mehrere Anrufe bekommen, sagt Camp. Wir haben sie gebeten, bis Ende Januar zu warten, wenn alles eingerichtet ist. Die Preise beginnen wahrscheinlich bei 525 US-Dollar pro Nacht (mindestens vier Nächte), wobei die 25 Suiten zwischen 3.000 und 6.000 US-Dollar pro Nacht kosten. Für den VIP mit ganz tiefen Taschen gibt es die Präsidentensuite mit personalisiertem Briefpapier und einem maßgefertigten Humidor. Wir schauen uns ein Paket von rund 85.000 US-Dollar für vier Nächte an, sagt Camp. Das kommt mit Auto und Fahrer, Versand Ihrer Kleidung hin und zurück, Tee, privates Abendessen, Kaviar, Champagner, die Arbeit. Haben Sie Zweifel, das zu verkaufen? Nein, gar keine, sagt er schnell.


Darsteller beim Texas State Society Black Tie and Boots Ball 2013 im Gaylord Hotel in National Harbor. (John McDonnell/Der DNS-SO)

Aber es gibt genug Konkurrenz. Abgesehen von der aktuellen Liste der Elite-Hotels sollen bis Ende 2016 drei High-End-Projekte eröffnet werden: Trumps 262-Zimmer-Hotel in zentraler Lage an der Pennsylvania Avenue; das überarbeitete Watergate; und das MGM National Harbour Resort und Casino. Der nahegelegene Gaylord National erwartet 8.000 Menschen für den Black Tie and Boots Inaugural Ball, einen ruhigen kleinen parteiübergreifenden Hoedown, der von der Texas State Society veranstaltet wird.

Es ist noch früh, sagt Bill Christian, Executive Director der Texas State Society. Wir haben bisher 500 Tickets verkauft. Diese Mitglieder erhielten den Frühbucherpreis von 275 Dollar Ballkarten und 399 Dollar Zimmer im Hotel, bis der für die Gesellschaft reservierte Block ausverkauft ist oder diesen Sommer an das Hotel zurückgegeben wird. Die Wahlbeteiligung sei normalerweise gut, weil alle Kandidaten von beiden Seiten des Ganges die Bedeutung von Texas erkennen, sagt Christian.

All diese Leute brauchen Sachen – das Smokinghemd, das sie vergessen haben, Ohrringe, vielleicht Stiefel, um warm zu bleiben. Martha Slagle, Vizepräsidentin von Washingtons Neiman Marcus, ist bereits in Gesprächen mit einigen lokalen Hotels, um Pop-up-Shops zu schaffen, die Hüte, Handtaschen, Schmuck und andere stark nachgefragte Artikel anbieten. Es gibt auch einen persönlichen Service für Käufer, die Abendkleider oder andere Luxusgüter wünschen. Slagle bestellt genug vor, um sicherzustellen, dass der Laden und die Pop-ups vollständig bestückt sind, und in der Vergangenheit wurde das meiste davon verkauft (obwohl sie sich weigerte, Zahlen anzugeben). Es ist ein nettes Pop-in-Geschäft, sagt sie. Die meistverkaufte Kategorie? Pelze.


Präsident Obama und First Lady Michelle Obama tanzen 2013 beim Antrittsball des Commander-in-Chief im Washington Convention Center. (Pablo Martinez Monsivais/AP)

Während sich die Luxusverkäufer auf den vierjährigen Ansturm vorbereiten, sind die Parteigläubigen mit Vorwahlen, Kongressen und dem Halten ihrer Kandidaten beschäftigt. Das Letzte, worüber sich die Mitarbeiter der Kampagne Sorgen machen, ist die Amtseinführung. Niemand denkt erst nach dem Wahltag darüber nach, sagt Joe Sandler, ehemaliger General Counsel des Democratic National Committee. Es gilt als schlechte Form (und Pech), konkrete Amtseinführungspläne zu machen, bevor die Stimmen ausgezählt werden.

Infolgedessen werden die meisten offiziellen Pläne erst Wochen nach der Wahl fertiggestellt. Der Präsident elect wählt die Mitglieder des Präsidentenausschusses, der über Veranstaltungen wie Konzerte und Abendessen sowie über die Anzahl und den Ort der offiziellen Eröffnungsbälle entscheidet.

Die einzigen Regierungseinheiten, die eine Vorausplanung vornehmen, sind die Militäreinheiten und -kapellen, die seit 1789 Teil jeder Präsidenteneinweihung sind, und die General Services Administration, die die Büroräume für den Präsidentenwechsel und die Amtseinführung beschafft. Sie machen sich fertig, und dann warten sie, sagt Stephen Kerrigan, Vorstandsvorsitzender von Obamas Gründungskomitee 2013.

Technisch gesehen ist das Convention Center des Districts für Mitte Januar 2017 nicht ausgebucht, aber das bedeutet nicht, dass General Manager Samuel Thomas nicht bereit ist. Alle vier Jahre planen wir, die Eröffnungsbälle im Kongresszentrum zu veranstalten, sagt er. Es ist eine ziemlich gute Wette: Das Zentrum hatte 2005, 2009 und 2013 einen oder mehrere offizielle Bälle. Tatsächlich wurden alle offiziellen Bälle 2013 – etwa 40.000 Menschen – dort abgehalten. Aber Thomas wird bis zum 9. November nicht sicher sein, ob er irgendwelche Veranstaltungen ausrichten wird oder wie viele.

In der Zwischenzeit hat er im nächsten Januar – eine Woche vor dem Inauguration Day – etwa 10 Tage für den Aufbau und ein paar Tage danach blockiert. Er hat seine jährlichen Kunden – die Health and Fitness Expo von NBC4 und die Washington Auto Show, die beide in der Regel kurz nach dem neuen Jahr stattfinden – darauf aufmerksam gemacht, dass sie um die Einweihung im Jahr 2017 herum arbeiten müssen. Und er hat sogar geplant, die Arbeit aufrechtzuerhalten -Lebensharmonie.

Ich habe meiner Frau schon mitgeteilt, dass ich nächsten Januar nicht mehr so ​​oft zu Hause sein werde, sagt er lachend.