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Kindersterblichkeit Eine Plage für Brasilien

Die Augen des Babys leuchteten wie die eines Vogels, aber in den Armen ihrer Mutter lag sie schlaff und stumm. Ihre Mutter sah besorgt aus. So auch Luzide da Silva Oliveira.

Oliveira, die hier in Brasilien mit einer Gruppe namens Pastoral da Crianca oder Hirte der Kinder zusammenarbeitet, hatte gerade die 11 Monate alte Geslaine gewogen. Das Baby hatte in einem Monat nur ein Pfund zugenommen.

'Sie ist untergewichtig und ich glaube, sie leidet an Unterernährung', sagte Oliveira, als sie nahe bei der Mutter des Babys, Clodineia Alvez, 24, stand. 'Sie wog bei ihrer Geburt etwa sieben Pfund, aber seitdem hat sie ihr Gewicht kaum verdoppelt. Sie fängt an, aus den Charts zu fallen.'

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Alvez und Dona Luz, wie die feurige 60-jährige Oliveira genannt wird, sorgen sich, dass Geslaine ihren ersten Geburtstag nicht erleben könnte. Und das aus gutem Grund.

Nach fast einem Jahrzehnt stetig steigenden Pro-Kopf-Einkommens von mittlerweile über 4.700 US-Dollar bleibt die Kindersterblichkeitsrate hier erschreckend hoch – 41 von 1.000 Babys sterben, bevor sie ein Jahr alt werden – im Vergleich zu Ländern mit vergleichbarem Wohlstand.

Malaysia und Polen haben Raten ein Viertel so hoch. Viel ärmere Länder wie Kuba und Costa Rica weisen nur halb so hohe Raten auf. China, mit einem Viertel des Pro-Kopf-Einkommens Brasiliens, hat eine um 25 Prozent niedrigere Rate. In Südamerika haben nur Peru und Bolivien höhere Raten als Brasilien.

Hinter der hohen Inzidenz von Säuglingssterblichkeit stehen eine Vielzahl von Problemen, die Brasilien in seiner modernen Geschichte über einen Großteil seiner Geschichte heimgesucht haben. Die Einkommensverteilung gehört hier nach wie vor zu den am wenigsten gerechten der Welt. Arme Frauen sind aufgrund ihres geringen Bildungsniveaus mit Handschellen gefesselt. Die Landbewohner haben keinen Zugang zu einer angemessenen Gesundheitsversorgung. Einige Regionen, die einst von der Regierung vernachlässigt wurden, sind nach wie vor beklagenswert unterentwickelt.

Wie die meisten Entwicklungsländer hat Brasilien seine Kindersterblichkeitsrate in den letzten zwei Jahrzehnten um mehr als 50 Prozent gesenkt. Aber sein anhaltender Kampf veranschaulicht die großen Herausforderungen, denen sich das Land gegenübersieht, wenn es versucht, das Leben der am stärksten gefährdeten seiner 167 Millionen Menschen zu verbessern.

Brasilianische Babys sterben, weil Frauen vor allem in ländlichen Gebieten oft keine kompetente Schwangerschaftsvorsorge bekommen. Manchmal laufen schwangere Frauen kilometerweit zu einem Krankenhaus, nur um 12 Stunden zu warten, bis sie gesehen werden.

Die Kinder, die sterben, schaffen es normalerweise nicht über den ersten Monat hinaus. Und ein Großteil derer, die in den ersten Wochen sterben, erliegt leicht behandelbaren Krankheiten wie Unterernährung, Durchfall und Infektionen der Atemwege. Das Leben in schlecht belüfteten Baracken ohne sanitäre Grundversorgung macht sie besonders anfällig.

Medikamente zur Behandlung solcher Leiden können eine brasilianische Mittelschichtfamilie den Tageslohn kosten. Es kann Leute wie Alvez einen Monatslohn kosten.

„Jede Woche habe ich hier vor diesen Toren eine Menge von 250 Menschen, die um Medikamente betteln“, sagte der römisch-katholische Bischof Francisco Austregesilo, ein prominenter Aktivist im Nordosten. 'Und 80 Prozent von ihnen wollen es für ihre Kinder.'

In Brasilien „finden Sie gravierende regionale Unterschiede, Unterschiede innerhalb jedes Bundesstaates, innerhalb jeder Stadt, sogar von Nachbarschaft zu Nachbarschaft“, sagte Jacques Schwarzstein, ein Brasilianer, der das UNICEF-Büro in Recife im Nordosten leitet, der viertgrößten Brasiliens .

Der Nordosten, Brasiliens am wenigsten entwickelte Region, hat eine Kindersterblichkeitsrate, die doppelt so hoch ist wie die des Landes. In der Kleinstadt Sao Jose da Tapera im Bundesstaat Alagoas lag die Sterberate im vergangenen Jahr bei 148 Todesfällen pro 1.000 Lebendgeburten.

Die Regierung sagt, das Problem sei nicht nur die Gesundheitsversorgung. Ana Gorette, die für das Gesundheitsministerium die Gesundheit von Kindern beaufsichtigt, sagt, es sei auch ein Problem der mangelnden sanitären Einrichtungen und Bildung sowie des fehlenden Zugangs zu Informationen.

Aber die Unterschiede in Brasilien zeigen sich sogar in so wohlhabenden Staaten wie Parana und seiner Hauptstadt Curitiba, einer Stadt mit wunderschönen, glänzenden Einkaufszentren und blockigen, modernen Villen. Sein Pro-Kopf-Einkommen erreichte im vergangenen Jahr 7.977 US-Dollar.

Es ist auch eine Stadt, in der die Menschen in engen Holzhütten ohne Wasserleitungen am Flussufer leben. Bewohner wie Alvez und ihr Mann unterstützen ihre vier Kinder im Alter von 5, 3, 2 und 11 Monaten, indem sie den Müll durchwühlen, um Papier für das Recycling zu sammeln, eine Arbeit, die etwa 21 US-Dollar pro Woche kostet.

Parana hat eine der niedrigsten Kindersterblichkeitsraten des Landes, vor allem dank einer Kombination von Bemühungen der Kommunal- und Landesregierung. Parana und Curitiba haben Dutzende von Programmen ins Leben gerufen, die direkt und indirekt darauf abzielen, die Kindersterblichkeit zu senken.

„Unsere Einkommensverteilung ist jedoch sehr unregelmäßig“, sagte Bürgermeister Cassio Taniguchi. „Wir haben eine große Kluft zwischen unseren Reichen und unseren Armen. Es ist eine große Herausforderung für das ganze Land, aber wir können nicht herumsitzen und auf Wunder warten.“

Einkommensunterschiede tragen stark zu den Ungleichheiten beim Zugang zur Gesundheitsversorgung in ganz Lateinamerika bei, sagte David Brandling-Bennett, stellvertretender Direktor der Panamerikanischen Gesundheitsorganisation der Vereinten Nationen. Länder wie Costa Rica und Chile, die sich auf Prävention und regionale Gesundheitsdienste konzentriert haben, hätten im Allgemeinen den größten Erfolg bei der Senkung der Kindersterblichkeitsrate gehabt, sagte er.

Die brasilianische Regierung hat den fehlenden Zugang zur Gesundheitsversorgung durch die Einrichtung eines Systems von kommunalen Gesundheitsteams im ganzen Land behoben. Allen Berichten zufolge hat das Aufkommen dieser Teams den Armen geholfen, aber das Programm ist fleckig. Einige Einwohner in und in der Nähe von Curitiba geben an, dass sie nur ein- oder zweimal im Jahr von Gesundheitspersonal der Gemeinde besucht werden.

Und so beeilen sich Gruppen wie Shepherd of the Children, die öffentliche und private Gelder erhalten, um die Lücken zu füllen. Sie wagen sich in die Slums von Curitiba, um Kinder zu wiegen, Ratschläge zu erteilen, Frauen zum Stillen zu drängen und Schwangerschaftsbesuche zu machen. Sie liefern auch Milch und ein nahrhaftes Nahrungsergänzungsmittel namens 'Multimix' - ein Pulver, das Reis- und Weizenfasern sowie Blätter von Maniok-, Kürbis- und Süßkartoffelpflanzen enthält.

Alvez' Tochter Geslaine fiel von Anfang an zurück. Sie konnte nicht stillen, nachdem Geslaine 3 Monate alt geworden war. Dann traf Geslaine eine Lungenentzündung – zweimal. Und während sie darum kämpfen, Geslaine am Leben zu erhalten, möchte Alvez' Ehemann ein weiteres Kind.

'Ist sie gut?' fragte Dona Luz.

Ja, sagte die Mutter leise.

„Mehr als Kekse? Gibst du ihr den Multimix?' fragte Dona Luz.

»Ich habe es in die Bohnen gegeben«, sagte Alvez.

Alvez sagte, sie gebe dem Baby zweimal täglich Multimix. Dona Luz schlug viermal am Tag vor.

„Mach es wie ein Gebet“, sagt der Freiwillige. 'Tu es mit Glauben.'

Die Sonne ging unter, und die Mütter, die ihre Kinder zum Wiegen gebracht hatten, kehrten nach Hause zurück. Schließlich fragte Dona Luz, ob Alvez ihre Vorschläge für hilfreich hielte.

Die Mutter mit hochgezogenen Schultern und dunklen Augen vor Sorge sagte ja, aber nicht sehr überzeugend.

Leben verkürzt

Die Kindersterblichkeit in Brasilien ist so hoch wie in vielen ärmeren Ländern. Aber die Raten in vielen Ländern auf dem gleichen wirtschaftlichen Niveau wie Brasilien, darunter Chile und Malaysia, sind viel niedriger.

Einkommen

(Bruttosozialprodukt pro Person);

Säuglingssterblichkeitsrate, ausgewählte Länder

Säuglinge, die vor dem ersten Lebensjahr sterben, pro 1.000 Lebendgeburten

160 $; Sierra Leone 136

200 $; Niger 123

970 $; Bolivien 67

2.610 $; Peru 43

4.790 $; Brasilien 41

410 $; Nicaragua 40

3.700 $; Mexiko 32

2.680 $; Costa Rica 14

4.820 $; Chile 12

3.590 $; Polen 10

4.530 $; Malaysia 8

1.300 $; Kuba 7.2

29.080 $; UNS. 7,0

26.210 $; Schweden 3.6

QUELLE: Bevölkerungsreferenzbüro