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Unfruchtbarkeit. Überschüssiges Haar. Unerklärliche Gewichtszunahme.

Im Rückblick erkennt Christine Gray, dass die Krankheitszeichen seit der Pubertät offensichtlich waren. Sie hatte immer unregelmäßige Perioden, peinlichen Haarwuchs an Armen und Beinen und neigte dazu, leichter zuzunehmen als die meisten ihrer Freundinnen.

Zu dieser Zeit dämmerte Gray (im Bild links) nie, dass diese scheinbar nicht zusammenhängenden Teenagersorgen Kennzeichen einer potenziell ernsthaften Krankheit waren, die etwa 5 Prozent der Frauen betrifft. Es wird PCOS oder polyzystisches Ovarialsyndrom genannt, ein wenig verstandenes hormonelles Ungleichgewicht. Das Syndrom wird heute nicht nur als eine der Hauptursachen für Unfruchtbarkeit angesehen, sondern neue Erkenntnisse deuten darauf hin, dass Frauen mit PCOS einem erhöhten Risiko für chronische Krankheiten wie Herzerkrankungen, Bluthochdruck und Diabetes ausgesetzt sind.

'Ich wusste, dass etwas wirklich nicht stimmte, als ich ungefähr 27 Jahre alt war und ich begann, unkontrolliert zuzunehmen', sagt Gray, 34, ein Produktmanager in Mount Prospect, Illinois.

Grey nahm ungefähr 70 Pfund zu, ein Gewicht, das nicht abnehmen würde, egal wie wenig sie aß, wie es schien. Sie aß einen fettfreien Müsliriegel zum Frühstück und einen anderen zum Mittagessen. Das Abendessen war eine kleine Portion Pasta ohne einen Tropfen Butter oder Sahne. Vor sieben Jahren wusste sie noch nicht, dass ihre scheinbar gesunde, fettarme Ernährung nicht gut für sie war.

Dann bemerkte sie noch mehr Haarwuchs, besonders auf ihrer Oberlippe. „Und meine Perioden waren so unregelmäßig, dass ich nie eine Ahnung hatte, wann sie kommen würden. Ich habe mit 26 geheiratet und versucht, ohne Erfolg schwanger zu werden. Aber die Ärzte sagten mir, dass alles in Ordnung sei.'

Die Dinge waren alles andere als gut. Schließlich, nach sieben Jahren und Fruchtbarkeitsbehandlungen im Wert von 30.000 US-Dollar, durchsuchte Gray das Internet nach Informationen und Unterstützung.

'Ich begann, online an einer Selbsthilfegruppe für Unfruchtbarkeit teilzunehmen', sagt sie. „Eines Tages postete eine Frau etwas über das „Syndrom der polyzystischen Ovarien“ und beschrieb ihre Symptome. . . . Ich habe mich sofort mit ihr identifiziert.'

Gray sagt, ihr Arzt habe später gesagt, er wisse, dass sie PCOS habe, habe es aber nicht erwähnt, weil 'es keine große Sache ist'.

Manchmal sind Eierstockzysten keine große Sache – mehr als ein Viertel der prämenopausalen Frauen haben sie. Aber manchmal sind sie ein großes Problem. Eine Halskette aus Zysten – Ärzte sagen, sie sehen aus wie eine Perlenkette, die die Eierstöcke umarmt – kann ein Hinweis darauf sein, dass eine Frau PCOS hat.

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Zu den klassischen Anzeichen gehören Gewichtszunahme, Menstruationsunregelmäßigkeiten, übermäßige Körperbehaarung (oder dünner werdendes Haar am Oberkopf) und Akne bei Erwachsenen. Manche Frauen sind auch anfällig für „Skin Tags“, tropfenförmige Hautstücke von etwa der Größe von Rosinen, die in den Achselhöhlen oder anderen Körperteilen hängen.

Jahrelang hielten Ärzte Frauen mit PCOS für unglücklich, aber nicht ungesund. Heute wird PCOS für viele Frauen als bedeutendes Gesundheitsproblem angesehen, das ihr Leben während der gebärfähigen Jahre und weit nach der Menopause beeinflusst.

Skandinavische Studien legen nahe, dass Frauen mit PCOS fünfmal häufiger an Diabetes erkranken als andere Frauen. Sogar dünne Frauen mit PCOS bekommen manchmal Diabetes, so eine 254-Frauen-Studie von Richard Legro, außerordentlicher Professor für Geburtshilfe und Gynäkologie am Pennsylvania State University College of Medicine in Hershey, Pennsylvania.

PCOS ist 'eindeutig die Hauptursache für ovulatorische Dysfunktion und möglicherweise die Hauptursache für weibliche Unfruchtbarkeit', sagte Legro. Die Forschung zu PCOS weist auch auf einen neuen Behandlungsansatz hin – mit Medikamenten und möglicherweise einer proteinreichen Ernährung – der nicht nur dazu beiträgt, die peinlichen Symptome zu lindern, sondern auch die chronischen Gesundheitsprobleme verhindern kann.

Viele Symptome, eine Quelle

PCOS ist eine hinterhältige Störung. Nur wenige Frauen, die es haben, erkennen, dass sie gefährdet sind. Es ist leicht, Gesichtsbehaarung und Gewichtszunahme als kosmetische Probleme abzutun und nicht als Gründe für eine medizinische Untersuchung. Außerdem denken viele Ärzte nicht an PCOS, wenn sie Frauen mit unregelmäßigen Perioden behandeln, die auch Akne oder Hirsutismus (übermäßige Körperbehaarung) haben.

Während medizinische Tests bei vielen Krankheiten eine definitive Diagnose stellen können, ist die Erkennung eines Syndroms eine andere Sache. Es braucht einen scharfsinnigen Kliniker, um alle Hinweise zusammenzutragen, und im Fall von PCOS erscheinen die Hinweise oft wie ein Sammelsurium von Ärgernissen.

'PCOS ist wahrscheinlich eine der häufigsten, aber am wenigsten verstandenen endokrinen Störungen, die Frauen in den Industrieländern betreffen', sagt Legro. 'Obwohl sich Spezialisten des Syndroms und seiner gesundheitlichen Folgen sehr bewusst sind, gibt es viele Ärzte, die immer noch nicht erkennen, dass alle Symptome zusammenhängen und von einem einzigen Syndrom ausgehen.'

Armand Newman, ein Dermatologe in Beverly Hills, Kalifornien, der sich auf PCOS spezialisiert hat, sagte, dass Frauen, die keinen PCOS vermuten, häufig einen Dermatologen aufsuchen, hauptsächlich zur Behandlung von Hirsutismus oder Akne. Nur wenige Dermatologen fragen Frauen mit diesen Symptomen nach ihrem Menstruationszyklus oder ihrer Fruchtbarkeit, sagte er.

Schon der Name der Krankheit ist irreführend. Es geht auf die 1930er Jahre zurück, als Ärzte dachten, PCOS-Patienten hätten viele unbehandelbare kosmetische Beschwerden, die von Zysten an den Eierstöcken herrührten. Jetzt sagen Ärzte, dass Zysten von PCOS nur eine Manifestation von Hormonen sind, die schief gegangen sind. Einige Ärzte vermuten, dass es sogar einige Frauen gibt, die an dem Syndrom leiden, aber keine Zysten haben.

Während Ärzte immer mehr Hinweise auf PCOS aufdecken, entdecken sie es bei mehr Frauen. Sie sagen, dass Frauen das Syndrom und die langfristigen Folgen ohne alle Symptome haben können. Beispielsweise sind nicht alle PCOS-Frauen fettleibig. Nicht alle haben Gesichtsbehaarung. Dennoch können sie alle das gleiche zugrunde liegende hormonelle Ungleichgewicht haben und viele können sich den späteren Gesundheitsrisiken ausgesetzt sehen.

„Ich dachte, ich hätte vier oder fünf verschiedene Dinge im Gange“, sagte Patricia Barfield Hicks, 33, aus Lexington, Kentucky. „Die Gewichtszunahme, die Unfruchtbarkeit. Es war so eine Erleichterung, endlich herauszufinden, dass alles zusammenhängt. Im Idealfall kann es mit der richtigen Kombination von Medikamenten behandelt werden.'

Hicks wurde, wie vielen Frauen, von ihrem Arzt gesagt, dass nichts falsch sei, außer dass sie zu dick sei. Erst letztes Jahr, nachdem sie eine Fernsehsendung über PCOS gesehen hatte, fand sie Hilfe. Sie wechselte den Arzt und bestand darauf, eine der neuen Behandlungen auszuprobieren. Seitdem sind viele ihrer Symptome verblasst.

Einige Wissenschaftler spekulieren, dass Frauen mit PCOS mit einem fehlerhaften Gen oder einer Reihe von Genen geboren werden, die abnormal hohe männliche Hormone auslösen. Das erklärt die „männlichen“ Merkmale wie Körperbehaarung und dünner werdendes Haar auf der Kopfhaut und vielleicht sogar die Unfruchtbarkeit. Während alle Frauen ein bisschen Testosteron haben, stört zu viel Hormon die Nachrichten zwischen Eierstock und Gehirn.

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Viele PCOS-Frauen neigen auch dazu, gegen ihr eigenes Insulin, das Hormon, das Zucker aus dem Blut entfernt, resistent zu sein, und dies kann die Tendenz zur Gewichtszunahme und den Zusammenhang mit Diabetes erklären. Ob diese beiden Ungleichgewichte – Testosteron und Insulin – von einem fehlerhaften Gen herrühren oder ob eines das andere verursacht, wird unter Ärzten, die PCOS untersuchen, heiß diskutiert. Verlockende Beweise deuten auf einen Zusammenhang hin, da Behandlungen, die auf Insulin abzielen, dazu führen, dass der Testosteronspiegel sinkt.

Eine letztes Jahr in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlichte Studie legt nahe, dass das Follistatin-Gen mit PCOS in Verbindung gebracht werden könnte. Interessanterweise hat Follistatin mindestens zwei Funktionen: Es wird für die Eierstöcke und für das Insulin-Herstellungssystem benötigt.

'Follistatin ist besonders faszinierend, weil es sowohl bei den reproduktiven als auch bei den metabolischen Merkmalen des Syndroms eine Rolle spielen könnte', sagte Andrea Dunaif, die leitende Autorin der Studie und Leiterin der Abteilung für Frauengesundheit am Brigham and Women's Hospital in Boston . „Follistatin könnte einige Fälle von PCOS erklären; es ist jedoch wahrscheinlich, dass mindestens mehrere andere Gene beteiligt sind.'

Eine Diagnose bekommen

Traditionell behandelten Frauen die Symptome von PCOS individuell. Sie verwendeten Elektrolyse oder Pinzette, um Gesichtshaare zu entfernen. Mit Fruchtbarkeitsmedikamenten erhöhten sie ihre Chancen, schwanger zu werden. Und sie begegneten ihrem Gewichtsproblem mit Diäten in Hülle und Fülle. Aber jetzt ist klar, dass keine dieser Maßnahmen die Wurzel des Problems angegangen oder die schwerwiegenden späteren Auswirkungen von PCOS angegangen ist.

'Als Teenager hatte ich verrückte Perioden - alle 10 Tage - und ich hatte einige der Haarprobleme', sagte die 30-jährige Suzanne Cerquone aus Philadelphia. „Mein Arzt sagte, ich hätte wahrscheinlich Zysten an meinen Eierstöcken und hier ist eine Packung Antibabypillen, um Ihre Periode zu regulieren. Er sagte, ich hätte die Gesichtsbehaarung, weil mein Testosteron zu hoch war.

„Erst letztes Jahr, als ich das Internet besuchte, erfuhr ich von all den neuen Behandlungen und Diäten. Da die meisten Symptome kosmetischer Natur sind, hält es niemand für ernst, aber die zugrunde liegende Sache ist, dass es nicht nur kosmetisch ist.“

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Die Herausforderung besteht darin, gesunde Frauen, die nur ein paar Pfunde mehr zu verlieren haben und gelegentlich eine unregelmäßige Periode haben, von solchen zu unterscheiden, deren Hirsutismus und Menstruationsstörungen auf eine behandlungsbedürftige Störung hinweisen.

In einer 1998 in der Zeitschrift Fertility and Sterility veröffentlichten Studie untersuchte Ricardo Azziz, Professor für Geburtshilfe und Gynäkologie an der University of Alabama in Birmingham, 132 Frauen mit zu viel Körperbehaarung, die dachten, sie hätten regelmäßige Perioden. Durch die Messung ihres Progesteronspiegels stellte er fest, dass 40 Prozent von ihnen tatsächlich einen unregelmäßigen Eisprung hatten. Das deutet auf PCOS hin.

Eine Harvard-Studie ergab, dass 80 Prozent der Frauen mit weniger als sechs Perioden im Jahr ungewöhnlich hohe männliche Hormone hatten. Auch sie können PCOS-Frauen sein.

»Das waren Frauen, die nicht zum Arzt gingen, um sich zu beschweren«, sagte Dunaif. 'Der Arzt sagte am häufigsten: 'Sie sind zu dick, nehmen ab' oder 'Nimm eine Antibabypille.' Das Beunruhigende daran ist, dass nicht nur die unregelmäßigen Perioden wegen des erhöhten Risikos für Endometriumkrebs behandelt werden müssen, sondern Frauen auch wegen all der anderen gesundheitlichen Folgen, die mit PCOS verbunden sind, behandelt werden müssen.“

Es gibt oft keinen einfachen Beweis dafür, dass eine Frau ein polyzystisches Ovarialsyndrom (PCOS) hat; Die Diagnose basiert hauptsächlich auf der Krankengeschichte einer Frau und Tests auf Insulinresistenz. Aber das Vorhandensein mehrerer der Symptome – Unfruchtbarkeit, Hirsutismus, Menstruationsstörungen und Insulinresistenz – ist ein starker Beweis.

Ärzte raten jeder Frau mit Menstruationsstörungen – die Anzeichen für ein Stoffwechselproblem sind – einen Endokrinologen oder Gynäkologen aufzusuchen und auf einer gründlichen Untersuchung zu bestehen, einschließlich Bluttests zur Messung des Hormonspiegels. Diejenigen, die glauben, PCOS zu haben, sollten auch auf Diabetes untersucht werden.

Kristin Chapman, 32, aus Atlanta, erfuhr von PCOS, als ihre Eierstöcke nach einer Fruchtbarkeitsbehandlung fast platzten. „Die Ärzte sagten mir, dass sie sich auf die Größe von Melonen in die Luft gesprengt haben“, sagt sie. Chapman hatte, wie viele andere Frauen mit PCOS, ihre anderen Symptome ignoriert, bis sie ein Baby bekommen wollte.

Chapman wurde ins Krankenhaus eingeliefert und die Flüssigkeit wurde abgelassen. Zwei aufeinanderfolgende Versuche, schwanger zu werden, waren erfolglos - der Höhepunkt von sechs Jahren gescheiterter Versuche mit Fruchtbarkeitsmedikamenten. Sie und ihr Mann hatten genug. Dann besuchte Chapman ein Seminar von Mark Perloe, dem Direktor für reproduktive Endokrinologie und Unfruchtbarkeit am Atlanta Medical Center. Er sprach über Metformin, ein Diabetes-Medikament, das bei einigen Frauen mit PCOS offenbar den Insulindefekt behebt und den Eisprung wiederherstellt.

Als letzte Anstrengung durchlief Chapman eine Reihe von Tests und erfuhr, dass sie „grenzwertig“ insulinresistent war. Sie entschied sich, das Medikament auszuprobieren, das als Glucophage vermarktet wird. „Es war erfrischend, diesen Ansatz zu hören“, sagt Chapman. 'Es behandelte nicht die Symptome, sondern das PCOS.'

Chapman begann im Januar 1998 mit Metformin, wurde beim ersten Eisprung im April schwanger und brachte im vergangenen Januar eine Tochter zur Welt.

Behandlung mit Medikamenten und Diät

Niemand weiß, warum Metformin oder ein anderes insulinsensibilisierendes Medikament, Troglitazon (Rezulin), den Eisprung zu fördern scheinen. Aber seit diese Behandlungen im Cyberspace bekannt wurden, verlangen Frauen mit PCOS-ähnlichen Symptomen Rezepte. Experten warnen davor, dass viele Frauen, die die Medikamente einnehmen, nicht schwanger werden, aber sie wurden dennoch als Diabetes-Fruchtbarkeitsheilmittel gepriesen, das auch beim Abnehmen hilft. Was wäre besser?

Die Medikamente 'bieten aufregende Möglichkeiten', sagten Brigham und Women's Dunaif. „Ich glaube jedoch, dass wir noch nicht genug Informationen haben, um sie allen Frauen mit dem Syndrom zu empfehlen. Diese Vorsicht ist besonders für Frauen mit PCOS angebracht, die schwanger werden möchten, da es nur sehr wenige Daten zur Sicherheit dieser Medikamente beim sich entwickelnden Fötus gibt.'

Zusätzlich zu den wenigen experimentellen Medikamenten, die untersucht werden, gewinnen kohlenhydratarme Diäten – die in den beliebten Protein-Power-Büchern angepriesen werden – den Ruf, viele PCOS-Symptome zu lindern. Keine formalen Studien unterstützen diesen Eindruck, aber viele Frauen, die ihre Essgewohnheiten geändert haben, sagen, dass sie abgenommen haben und schwanger wurden. (Siehe „Kohlenhydratarme PCOS-Diäten: Hype, Hoax oder Heilung?“ Seite 15.)

Obwohl noch viel Forschung zu den Ursachen und der Behandlung des Syndroms durchgeführt werden muss, ist ein ermutigendes Zeichen für Frauen, die es haben, das wachsende Bewusstsein, dass PCOS weit verbreitet ist und gefährlich sein kann.

Gray, die Frau aus Illinois, die jahrelange erfolglose Fruchtbarkeitsbehandlungen hinter sich hatte, gründete vor drei Jahren aus Verzweiflung die Polycystic Ovarian Syndrome Association. „Es gab keine Assoziationen, keine Bücher, niemanden zum Reden“, erinnert sie sich. „Ich habe die Namen von 30 Frauen von der Unfruchtbarkeits-Selbsthilfegruppe bekommen, die dem PCOS-Muster zu entsprechen schienen, und ich habe ihnen eine E-Mail geschickt. Als wir anfingen zu reden, beschlossen wir, eine Gruppe zu bilden.'

Eine Kombination aus kohlenhydratarmer Ernährung und Anti-Diabetes-Pillen hat Grays Symptome minimiert und, so hofft sie, die späteren Folgen verhindert. Noch besser ist, Gray hat 70 Pfund abgenommen und ist zurück zu ihrem schlanken Körper vor der Heirat.

Vielleicht das Beste von allem ist, dass Grey das Gefühl hat, dass ihr Körper beginnt, sich so zu verhalten, wie es der Körper einer Frau tun sollte. Sie hat eine regelmäßige Periode, obwohl sie nicht jeden Monat einen Eisprung hat.

„Ich bekomme schreckliches PMS“, sagt sie. „Ich bin eklig, aufgedunsen und meine Brüste werden empfindlich.

'Gott sei Dank.'

Ressource

Weitere Informationen erhalten Sie bei der Polycystic Ovarian Syndrome Association, gebührenfrei unter 1-877-775-7267 oder im Internet unter www.pcosupport.org.

Kohlenhydratarme PCOS-Diäten: Hype, Hoax oder Heilung?

Es klingt zu schön, um wahr zu sein, aber viele Frauen mit polyzystischem Ovarialsyndrom (PCOS) sagen, dass sie, wenn sie mehr Gemüse und Fleisch und weniger Brot und Obst essen, ihren Eisprung beginnen und Gewicht verlieren. Infolgedessen befürworten eine wachsende Zahl von Ernährungswissenschaftlern und einige wenige Ärzte sogenannte insulinsensibilisierende Diäten, die den in vielen Bestsellern beworbenen „Protein-Power“-Programmen ähneln.

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Wenn eine gesunde Person ein Kohlenhydrat isst, steigt der Insulinspiegel, um den resultierenden Zucker im Blut abzubauen. Frauen mit PCOS sind jedoch insulinresistent, das heißt, sie haben defekte Zellen, die diesen Stoffwechsel behindern und das Diabetesrisiko erhöhen. Um den Defekt auszugleichen, produziert ihr Körper außerdem immer mehr Insulin, was das insulinproduzierende System schädigen kann.

Erschwerend kommt hinzu, dass dieser Insulinüberschuss Hungeranfälle auslösen kann, die zu übermäßigem Essen und Gewichtszunahme führen.

Proteine ​​und Fette hingegen lösen bei Frauen mit PCOS nicht den gleichen Insulinanstieg aus. Dadurch werden diese Nährstoffe normal verstoffwechselt.

Die meisten Ärzte, die PCOS behandeln, befürworten keine proteinreiche Ernährung und warnen ihre Patienten, Kohlenhydrate nicht vollständig zu eliminieren. Dieselben Ärzte bestätigen jedoch, dass sich viele Patienten, die ihre Essgewohnheiten ändern, besser fühlen – und einige sogar ohne Fruchtbarkeitsbehandlungen schwanger wurden.

Brenda Fruchtl, eine 26-jährige aus Hershey, Pennsylvania, ist gläubig. Im vergangenen Januar versuchte sie eine proteinreiche Diät, weil sie sonst nichts hatte, um Gewicht zu verlieren und mit dem Eisprung zu beginnen. Während er hin und wieder einem Hershey's Kiss in seiner Heimatstadt nachgab, sagte Fruchtl: 'Ich würde Thunfisch und Salate essen, sogar Nüsse und Käse, aber sehr wenig Obst und Brot.' (Früchte haben natürlichen Zucker, der das Insulin ankurbelt.)

Innerhalb eines Monats bekam Fruchtl zum ersten Mal seit Jahren einen Menstruationszyklus ohne Medikamente. Mitte März war sie schwanger. »Wir haben es zwei Jahre lang versucht«, sagte Fruchtl. 'Ich war so glücklich, weil wir uns die Fruchtbarkeitsmedikamente nicht mehr leisten konnten und dies war etwas ohne Nebenwirkungen und ohne Risiko für Multiples.'

Ihr Arzt Richard Legro, außerordentlicher Professor für Geburtshilfe und Gynäkologie am Pennsylvania State University College of Medicine, sagt, die Diät habe „definitiv zu ihrer Schwangerschaft beigetragen. Dies ist kein Einzelfall.'

Andere Spezialisten sind vorsichtig, aber optimistisch. Andrea Dunaif, Leiterin der Abteilung für Frauengesundheit am Brigham and Women's Hospital in Boston, bewirbt die Proteindiät nicht, schlägt jedoch vor, dass Frauen mit PCOS eine Diät mit weniger Kohlenhydraten ausprobieren sollten als eine, die sich auf wenig Fett und hohe Kohlenhydrate konzentriert. Sie und mehrere Kollegen sagen, dass die Proteindiäten sinnvoll sind, aber es gibt keine wissenschaftlichen Beweise dafür, dass sie die zugrunde liegenden Anomalien von PCOS korrigieren.

PCOS-Zeichen

Es gibt keinen einfachen Test für das polyzystische Ovarialsyndrom (PCOS), aber die häufigsten Symptome der Erkrankung sind:

* Unfruchtbarkeit.

* Übermäßige Körperbehaarung.

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* Unerklärliche Gewichtszunahme.

* Menstruationsunregelmäßigkeiten.

* Insulinresistenz.

Eine Frau, die mehrere dieser Symptome hat, kann PCOS haben und sollte einen Endokrinologen oder Gynäkologen für eine gründliche Untersuchung aufsuchen, einschließlich Bluttests, um den Hormonspiegel zu messen und auf Diabetes zu prüfen.

Bildunterschrift: Kristin Chapman, die hier mit ihrer Tochter Grace spielt, wurde schwanger, nachdem sie ein Anti-Diabetes-Medikament zur Behandlung ihres polyzystischen Ovarialsyndroms eingenommen hatte.