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In Arafats Schlafzimmer zeigt das Museum duellierende israelische und palästinensische Erzählungen

RAMALLAH, Westjordanland —Es kommt nicht oft vor, dass man einen Blick in das Schlafzimmer eines der umstrittensten Führer der Welt werfen kann. Und die Schöpfer des Yasser Arafat Museums hier hoffen, dass es einige Wahrnehmungen des verstorbenen palästinensischen Führers ändern wird.

Das Museum wird am Donnerstag, 12 Jahre nach Arafats Tod in Frankreich, offiziell eröffnet und beschreibt seine Verwandlung von einem gejagten Revolutionär und Guerillaführer zu einem Diplomaten und Friedensstifter. Gleichzeitig erzählt es vom Kampf des palästinensischen Volkes gegen die israelische Besatzung.

Besucher können das ursprüngliche Büro, den Besprechungsraum und sogar das 54 Quadratmeter große Schlafzimmer sehen, in dem Arafat die letzten drei Jahre seines Lebens auf einem von der israelischen Armee umgebenen Gelände verbrachte.

Wir haben es genau so belassen, wie es war, sagte Nasser al-Qidwa, Arafats Neffe und Präsident des neuen Arafat-Instituts, kürzlich bei einer Vorschau durch die neue Einrichtung vor Journalisten.

Die Bedeutung des Museums, das seit mehr als sechs Jahren gebaut wurde und rund 7 Millionen Dollar gekostet hat, für die Palästinenser ist klar. Das strahlend weiße Gebäude grenzt an das Hauptquartier des palästinensischen Präsidenten, bekannt als Muqataa. Sein Eingang führt die Besucher an Arafats Grab vorbei, einem feierlichen Wahrzeichen von Ramallah, zu dem Bewunderer kommen, um ihrem legendären Anführer Respekt zu erweisen.

In diesem Aktenfoto vom 10. Dezember 1994 posieren der PLO-Führer Yasser Arafat (links), der israelische Außenminister Shimon Peres (Mitte) und der israelische Premierminister Yitzhak Rabin (rechts) mit ihren Medaillen und Diplomen, nachdem sie 1994 den Friedensnobelpreis erhalten haben Oslos Rathaus. (AP)

Das Yasser Arafat Museum zeigt die palästinensische Erfahrung, sagte Mohammad Halayka, der Direktor des Museums. Es ist der einzige Ort in Palästina, der die palästinensische Erzählung der Ereignisse des letzten Jahrhunderts präsentiert.

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Im Inneren zeigen mehr als 120 Details in Wort und Bild das Leben und die Mühen der palästinensischen Führer und Menschen. Seltenes Filmmaterial von Ereignissen wie dem, was Palästinenser die Nakba oder Katastrophe nennen – der Krieg von 1948, als palästinensische Zivilisten während der Gründung Israels aus ihren angestammten Häusern entwurzelt wurden – läuft auf hochmodernen Fernsehbildschirmen.

Eine geschlossene Fußgängerbrücke führt die Besucher in die kargen Viertel, in denen Arafat von 2001 bis 2004 lebte. Das winzige Schlafzimmer mit seiner kargen Einrichtung scheint israelische Berichte zu widerlegen, wonach der Palästinenserführer Millionen von Dollar an Hilfsgeldern für sein Volk abgeschöpft habe.

In seinem ehemaligen Zimmer steht ein einzelnes Bett mit Metallrahmen ordentlich in einer Ecke. In der Nähe ist ein traditioneller muslimischer Gebetsteppich über einem einfachen Holzstuhl drapiert, und gegenüber befindet sich ein Schrank mit vier steifen Militäruniformen und einem Stapel von mehr als einem Dutzend Keffiyehs, dem traditionellen arabischen Kopfschmuck, der zum Markenzeichen des palästinensischen Führers wurde.

Zu sehen ist auch ein veralteter Fernseher – wahrscheinlich Arafats einzige Verbindung zur Außenwelt – sowie Schuhputzgeräte und eine Sammlung seiner Wollmützen.

In seinem Büro steht eine von Arafats dunkel umrandete Brille auf seinem Schreibtisch. Trophäen und Geschenke von internationalen Bewunderern schmücken ein Bücherregal. An der Wand hängt ein Foto seiner Tochter Zahwa und die Porträts zweier pro-palästinensischer Aktivisten: der amerikanischen Studentin Rachel Corrie, die 2003 von israelischen Soldaten im Gazastreifen getötet wurde, und Tom Hurndall, einem britischen Aktivisten der Internationalen Solidaritätsbewegung, getötet in 2004.

Die Botschaft des Museums steht in starkem Kontrast zur israelischen Version von Arafats Lebensgeschichte sowie zur palästinensischen Erzählung.

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Der palästinensische Führer Yasser Arafat nimmt am Freitagsgebet am 17. Mai 2002 in seinem Hauptquartier in der Stadt Ramallah im Westjordanland teil. (Chris Hondros/Getty Images)

Die Kontroverse beginnt fast mit der ersten Ausstellung: einer Nachbildung eines Hauses mit Blick auf die al-Aqsa-Moschee in der Jerusalemer Altstadt. Ein Schild sagt, dass es das Haus von Arafats Großvater war und der genaue Ort, an dem der palästinensische Führer geboren wurde.

Doch Israelis und die meisten Historiker sagen, dass Arafat in Ägypten geboren wurde und erst nach dem Tod seiner Mutter im Alter von 4 Jahren in Jerusalem ankam.

Ein weiteres Rätsel ist, wie Arafat im November 2004 im Alter von 75 Jahren starb. Viele Palästinenser, darunter auch seine Frau Suha, glauben, dass er durch radioaktives Polonium-210 vergiftet wurde. Obwohl es keine schlüssigen Beweise gibt, sagen einige Palästinenser, dass er von Israel ermordet wurde, während andere auf eine interne palästinensische Verschwörung hinweisen.

Ich bin fest davon überzeugt, dass sein Tod kein natürlicher Tod war und höchstwahrscheinlich vergiftet wurde. Israel habe Jassir Arafat ermordet, sagte sein Neffe Qidwa.

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Wo auch immer er geboren wurde und was auch immer die Ursache seines Todes war, Arafat kam 1929 auf die Welt, und sein Handeln trug dazu bei, die palästinensische nationale Identität zu formen und zu vereinen. Sein Engagement für die palästinensische Sache begann als Teenager, noch bevor Israel 1948 gegründet wurde.

Aber erst nach 1967, als Israel die Armeen Ägyptens, Jordaniens und Syriens im Sechstagekrieg besiegte, wurde Arafat zum Führer der Palästinensischen Befreiungsorganisation und zu einem mächtigen Symbol des palästinensischen Widerstands. In den nächsten 20 Jahren starteten Arafat und seine Anhänger unzählige Angriffe auf Israel und festigten seinen Ruf bei den Palästinensern als Revolutionsführer und bei den Israelis als mörderischer Terrorist.

In den 1990er Jahren änderte Arafat seine Taktik und seine Politik, als er begann, sich mit den Israelis in Diplomatie zu engagieren, was schließlich zum gescheiterten Osloer Friedensabkommen führte. Dieser neue Weg brachte ihm 1994 den Friedensnobelpreis ein.

In keinem Museum gibt es wirklich genug Platz, um Arafats Vermächtnis angemessen zu präsentieren, sagte Direktor Halayka. Er brachte dem palästinensischen Volk Einheit, Nationalstolz, Freiheit und Kampf, und die Leute vermissen ihn wirklich.

William Booth und Sufian Taha haben zu diesem Bericht beigetragen.

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