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Die Geheimdienstmitarbeiter Rogers und Coats sagten, sie würden keine Einzelheiten privater Gespräche mit Trump besprechen

Zwei der führenden Geheimdienstmitarbeiter des Landes lehnten es am Mittwoch in einer gereizten Anhörung ab, die Einzelheiten privater Gespräche mit Präsident Trump zu erörtern, und weigerten sich zu sagen, ob sie gebeten worden waren, gegen eine FBI-Untersuchung zur möglichen Koordinierung zwischen Trumps Kampagne und der russischen Regierung vorzugehen.

Der Direktor des nationalen Geheimdienstes Daniel Coats sagte vor dem Geheimdienstausschuss des Senats aus, als er gefragt wurde, ob es wahr sei, wie The DNS SO am Dienstag berichtete, dass Trump Coats fragte, ob er beim damaligen FBI-Direktor James B. Comey intervenieren könne, um ihn zurückzuholen aus dem Fokus des Büros auf Michael Flynn, Trumps ehemaliger nationaler Sicherheitsberater.

Ich glaube nicht, dass es angemessen ist, dass ich das in einer öffentlichen Sitzung anspreche“, sagte Coats. Ich glaube nicht, dass dies der geeignete Ort ist, um dies zu tun.“

In ähnlicher Weise lehnte es der Direktor der National Security Agency, Michael S. Rogers, ab, eine Frage von Senator Mark R. Warner (D-Va.) zu beantworten, ob Trump Rogers gebeten habe, die Existenz jeglicher Beweise zu leugnen, die eine Koordination zwischen der Trump-Kampagne und Russland belegen Das berichtete die Post letzten Monat.

Ich werde nicht auf die Einzelheiten von Gesprächen mit dem Präsidenten der Vereinigten Staaten eingehen, sagte Rogers.

Stattdessen sagten beide Männer, sie hätten nie den Druck verspürt, etwas Unangemessenes zu tun oder, im Fall von Coats, in eine laufende Untersuchung einzugreifen.

Beide Männer hatten Mühe, eine konsistente Begründung dafür zu liefern, warum sie die Gespräche mit Trump nicht öffentlich diskutieren konnten. Rogers bot an, dass die Gespräche geheim gehalten würden. Aber auf Drängen von Senator Angus King (I-Maine) konnte er nicht angeben, was über das Gespräch geheim war.

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Die Weigerung der Geheimdienstmitarbeiter, öffentlich darüber zu sprechen, ob Trump sie aufforderte, die Untersuchung herunterzuspielen oder irgendwie zu behindern, beunruhigte die Demokraten des Ausschusses, die sichtlich frustriert waren.

Warner sagte Rogers, der Ausschuss habe Fakten darüber, dass es andere Personen gab, die von seinem Gespräch mit Trump wussten, und dass ein Memo wegen Bedenken hinsichtlich des Anrufs erstellt worden war.

In einem besonders hitzigen Gespräch tadelte King die beiden Geheimdienstler, weil sie keine rechtliche Grundlage dafür boten, über ihre Gespräche mit dem Präsidenten über die Russland-Ermittlungen zu sprechen. Die Untersuchung wird nun von Sonderermittler Robert S. Mueller III geleitet, nachdem Trump am 9. Mai Comey entlassen hatte.

Ich glaube, dass Sie sich heute unangemessen weigern, diese Fragen zu beantworten“, sagte King wütend.

Ich denke, Ihre mangelnde Bereitschaft, eine sehr grundlegende Frage zu beantworten, spricht Bände, sagte Senator Martin Heinrich (D-N.M.).

Coats sagte, er habe keine spezifische rechtliche Begründung dafür, die Beantwortung solcher Fragen abzulehnen, schlug jedoch vor, dies möglicherweise während eines geschlossenen Briefings zu tun. Auf die Frage, ob er in einem solchen Umfeld vorstellig werden würde, sagte Coats, er habe dies beabsichtigt, wisse aber noch nicht, ob das Weiße Haus eine solche Diskussion blockieren würde, indem es behauptete, dass das Privileg der Exekutive seine Gespräche mit dem Präsidenten abdecke.

Der Austausch deutete darauf hin, dass der Präsident das Privileg der Exekutive nutzen könnte, um zu verhindern, dass bestimmte Informationen mit einer Untersuchung des Kongresses über eine mögliche Koordinierung zwischen Russland und Trump-Mitarbeitern geteilt werden.

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Obwohl sich die Anhörung auf eine im Dezember auslaufende kritische Überwachungsbehörde konzentrieren sollte, wurde ein Großteil der Diskussion von den Bemühungen der Demokraten dominiert, Zeugenaussagen über mögliche Bemühungen des Präsidenten zur Einmischung in die strafrechtlichen Ermittlungen zu erhalten.

Sie fragten auch den amtierenden FBI-Direktor Andrew McCabe, ob er jemals mit Comey Gespräche geführt habe, die Trump mit dem damaligen FBI-Direktor geführt habe. Stunden später veröffentlichte der Geheimdienstausschuss eine bemerkenswert detaillierte Erklärung, die Comey vor seiner Aussage am Donnerstag verfasst hatte. Darin erzählte Comey, wie Trump ihn zu einem Loyalitätsversprechen und zu der Zusicherung drängte, dass er nicht untersucht werde, und drängte ihn auch, die Untersuchung in Flynn fallen zu lassen.

McCabe sagte, er wolle die Gespräche zwischen Comey und Trump nicht ansprechen, da diese Angelegenheiten auch in den Bereich der vom Sonderermittler untersuchten Angelegenheiten fallen – ein starker Hinweis darauf, dass die Ermittlungen auf potenzielle kriminelle Versuche des Präsidenten, dies zu verhindern, ausgeweitet werden könnten seinen Verlauf.

Der amtierende Direktor des FBI stellte auch einen wichtigen Punkt aus einem früheren Auftritt vor dem Kongress klar, in dem er gesagt hatte, es habe keine Bemühungen gegeben, die Russland-Untersuchung zu verlangsamen oder zu stören. Was er meinte, sagte McCabe, war, dass Comeys Entlassung die Ermittlungen nicht zum Stillstand gebracht habe.

Ebenfalls frustrierend für die Demokraten war die Weigerung des stellvertretenden Generalstaatsanwalts Rod J. Rosenstein, offen zu sagen, was er den Senatoren letzten Monat in einer geschlossenen Sitzung gesagt hatte – dass er ein Memo kannte, das er kritisch über Comeys Umgang mit der Untersuchung von Hillary Clintons Verwendung einer Privatperson geschrieben hatte E-Mail-Server würde als Rechtfertigung für Comeys Entlassung dienen. Auf die Frage, ob er wisse, dass dies der Fall sei, antwortete er mit Antworten, die die Frage nicht direkt adressierten.

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Sie haben besser gefilibustert als die meisten meiner Kollegen, sagte ein verärgerter Heinrich. Also machen wir weiter.

Die in diesem Jahr auslaufende Überwachungsbehörde ist als Section 702 des FISA Amendments Act bekannt, einem Gesetz aus dem Jahr 2008, das es der NSA ermöglicht, über US-Telekommunikations- und Technologieunternehmen Informationen über ausländische Ziele wie mutmaßliche Terroristen und Atomwaffenverbreiter zu sammeln.

Coats sagte dem Gremium, er habe es versucht, aber es sei ihm nicht gelungen, eine Schätzung zu erhalten, wie oft Nachrichten von US-Personen zufällig gesammelt wurden. Dies würde Fälle abdecken, in denen eine US-Person in der Kommunikation zwischen zwei ausländischen Zielen erwähnt wurde oder wenn ein ausländisches Ziel mit einer US-Person kommunizierte.

Um diese Zahl zu erhalten, müsste die NSA erhebliche zusätzliche Untersuchungen durchführen, um festzustellen, ob Personen, die möglicherweise kein ausländisches Geheimdienstinteresse haben, US-Personen sind, sagte er. Dies würde eine intensive Forschung zur Identitätsüberprüfung erfordern, die in die Privatsphäre der Menschen eingreift, sagte er.

Außerdem, sagte er, würde diese Arbeit Analysten aus Schwerpunktbereichen wie Terrorismusbekämpfung, Spionageabwehr, Nordkorea und Iran verlagern. Ich kann das in einer Zeit, in der wir einer solchen Vielfalt ernsthafter Bedrohungen ausgesetzt sind, nicht rechtfertigen, sagte er.

Die Antwort von Coats verärgerte Senator Ron Wyden (D-Ore.), der feststellte, dass Coats bei seiner Anhörung zur Bestätigung versprochen hatte, eine Nummer vorzulegen. Wyden warf Coats vor, dass die Erstellung einer Schätzung die nationale Sicherheit gefährden würde.

Das ist eine sehr, sehr schädliche Position, die es abzustecken gilt, sagte er. Viele Amerikaner teilen unsere Ansicht, dass sich Sicherheit und Freiheit nicht gegenseitig ausschließen.

Abschnitt 702 sei entscheidend, um Terroranschläge zu verhindern, sagte Coats. Er enthüllte einen zuvor geheimen Vorfall, an dem eine Person namens Haji Iman beteiligt war, die irgendwann zum Stellvertreter des Islamischen Staates aufgestiegen war. Die NSA und andere Geheimdienste suchten zwei Jahre lang nach Haji Iman, der mit bürgerlichem Namen Abd al-Rahman Muhammad Mustafa al-Qaduli heißt.

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Mithilfe von Geheimdienstinformationen von Section 702 konnten die NSA und andere Behörden Haji Iman und zwei Mitarbeiter ausfindig machen. Der Terrorist wurde im vergangenen Jahr bei einem US-Luftangriff in Syrien getötet.

Devlin Barrett und Julie Tate haben zu diesem Bericht beigetragen.