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Iran lässt amerikanische Wanderer nach zwei Jahren frei

TEHERAN —Shane Bauer und Josh Fattal, die amerikanischen Wanderer, die seit 2009 wegen Spionagevorwürfen im Iran inhaftiert sind, wurden am Mittwoch aus dem Gefängnis entlassen und zu einem freudigen Wiedersehen mit Familienmitgliedern in den Oman geflogen.

Wir sind so froh, dass wir frei sind, sagte Fattal gegenüber Reportern am internationalen Flughafen Muscat im Oman.

runder Spiegel im Wohnzimmer

Der 29-jährige Kalifornier und eine Begleiterin, Sarah Shourd, wurden in der Bergregion zwischen dem Irak und dem Iran festgenommen, weil sie angeblich die Grenze überschritten hatten; ihre Inhaftierung hat die diplomatischen Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und dem Iran weiter erschüttert.

Shourd, der letztes Jahr aus medizinischen Gründen freigelassen wurde und mit Bauer verlobt ist, war im Oman vor Ort, um die beiden Männer zu begrüßenals sie aus dem Privatflugzeug, das sie im Iran abholte, die Treppe hinunterrannten.

Die omanischen Regierung zahlte für jeden Mann eine Kaution von 500.000 US-Dollar, die gleiche Summe, die sie für Shourds Freilassung bezahlt hatte.

Die Mission, Bauer und Fattal zu befreien, beinhaltete auch eine einjährige Anstrengung einer Gruppe von in Washington ansässigen religiösen Führern und einem ehemaligen US-Diplomaten, die alle bereits Erfahrung im Umgang mit Geistlichen und Beamten im Iran hatten.

Die Freilassung erfolgte einen Tag vor der geplanten Rede des iranischen Präsidenten Mahmoud Ahmadinejad vor der UN-Vollversammlung in New York und schien zumindest teilweise als Geste des guten Willens vor der Rede geplant zu sein.

Wir sind begeistert, sagte Präsident Obama, ebenfalls in New York bei den Vereinten Nationen, gegenüber Reportern, nachdem er über die Freilassung informiert wurde. Sie hätten von vornherein nicht gehalten werden dürfen.

In einer Erklärung des Weißen Hauses lobte Obama den unermüdlichen Einsatz der Familien. Er dankte auch dem omanischen Sultan Qaboos bin Said, dem Herrscher der winzigen Monarchie auf der arabischen Halbinsel, sowie dem irakischen Präsidenten Jalal Talabani und der Schweizer Regierung.

Letzte Woche kündigte Ahmadinejad an, dass Bauer und Fattal in ein paar Tagen freigelassen würden. Aber einen Tag später gab die iranische Justiz, eine Bastion schiitischer muslimischer Geistlicher, eine Erklärung heraus, in der sie betonte, dass nur sie das Recht habe, Gefangene zu begnadigen. Es brachte den iranischen Präsidenten effektiv in Verlegenheit, ein weiteres Signal dafür, dass die einst feste Unterstützung der Kleriker für ihn erheblich nachgelassen hat.

Bauer und Fattal wurden letzten Monat in einem geschlossenen Verfahren wegen Spionagevorwürfen verurteilt. Sie wiesen die Vorwürfe zurück und behaupteten, dass sie beim Überqueren der iranischen Grenze versehentlich mit Shourd wanderten.

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Bevor Ahmadinedschads begnadigende Hand überprüft wurde, hatte die Kampagne zur Freilassung der Männer dank eines Treffens in einem New Yorker Hotelkonferenzraum im September 2010, kurz nach Shourds Freilassung, Fahrt aufgenommen. Dort traf eine private Delegation mit Ahmadinedschad und dem iranischen UN-Botschafter Mohammad Khazaee zusammen.

Auf die Freilassung der Männer drängten Kardinal Theodore E. McCarrick, emeritierter Erzbischof der Erzdiözese Washington; der rechte Rev. John Bryson Chane, ein Bischofsbischof und Interimsdekan der Washington National Cathedral; und William Miller, ein ehemaliger US-Botschafter, der während der Geiselkrise 1979 in Teheran geholfen hat, viele Amerikaner nach Hause zu bringen.

Wir sagten: „Wir hoffen, dass die beiden Jungen freigelassen werden“, und er sagte nur: „Sie sollten nach Teheran kommen“, erinnerte sich McCarrick. Für die Reise wurde kein Datum festgelegt.

Chane und McCarrick hatten den Iran schon einmal besucht und mit dem obersten Führer des Landes, Ayatollah Ali Khamenei, kommuniziert.

Nur wenige Tage vor ihrer Abreise letzte Woche besuchte Chane den Cosmos Club in der Innenstadt von Washington, um sich mit dem Geldgeber seiner Reise zu treffen: Search for Common Ground, eine 29-jährige gemeinnützige Gruppe, die sich für den Frieden in Konfliktgebieten einsetzt und in Ende der 1990er Jahre, weil er amerikanische Wrestler zu Ausstellungskämpfen in den Iran brachte.

John Marks, der Präsident der Gruppe, sagte:in einem Interview, daser überreichte Chane und McCarrick zwei Umschläge mit jeweils 5.000 Dollar. Marks stellte auch Turkish-Air-Tickets für die beiden Geistlichen zur Verfügung – und für Bauer und Fattal.

Wir hatten eine sehr starke Zusicherung – nicht 100 Prozent –, dass die Delegation die Wanderer nach Hause bringen würde, sagte Marks.Das war, ehrlich gesagt, der Grund, warum wir diese Tickets gekauft haben. Das war das einzig Wahre. Sie wären nicht umsonst gegangen.. . .Wir haben unser Geld aufs Spiel gesetzt.

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Ein weiteres Mitglied der Delegation war Nihad Awad, Exekutivdirektor des in Washington ansässigen Council on American-Islamic Relations. Die Gruppe versuchte, sich mit Khamenei zu treffen, bekam aber nie einen Termin; Sie haben jedoch Ahmadinedschad gesehen.

Wir sagten, ihre Familien hätten viel gelitten, die Männer seien zu lange im Gefängnis gewesen, erinnerte sich Chane. Und seine Antwort war: „Keine Sorge. Es wird bestenfalls innerhalb weniger Tage passieren.“ Dann sagte er: „Ihre Anwesenheit und Ihre Arbeit hier waren ein wichtiger Teil der Freilassung dieser beiden Männer.Das musst du verstehen.'

Shapira hat aus Washington beigetragen.