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Die Behauptungen des Iran, er habe den US-Spionagering aufgelöst, sind „völlig falsch“, sagt Trump

Teherans Skyline im Jahr 2016. (Gabriela Baczynska/Reuters)

VonErin Cunninghamund William Booth 22. Juli 2019 VonErin Cunninghamund William Booth 22. Juli 2019

ISTANBUL – Präsident Trump bestritt am Montag die Behauptung des Iran, er habe einen ausgeklügelten US-Spionagering, der mit der Überwachung wichtiger Militärstandorte beauftragt war, demontiert und die Berichte als völlig falsche Geschichte inmitten zunehmender Spannungen zwischen Teheran und dem Westen abgetan.

Der Iran sagte, dass seine Geheimdienste 17 Iraner identifiziert und festgenommen haben, die der Spionage für die CIA verdächtigt werden, und dass einige von ihnen zum Tode verurteilt wurden. Die Ankündigung verstärkt die Besorgnis über das Nuklearprogramm Teherans und seine Bemühungen, den Schiffsverkehr durch die Straße von Hormus zu behindern.

Der britische Außenminister Jeremy Hunt kündigte am Montag die Bildung einer gemeinsamen europäischen Meeresschutzmission an, um einen sicheren Transit in der Meerenge, einer wichtigen Wasserstraße für globale Öllieferungen, zu gewährleisten.

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Der Iran hat letzte Woche einen unter britischer Flagge fahrenden Öltanker beschlagnahmt, der nach der Festnahme eines iranischen Schiffes vor der Küste von Gibraltar Anfang dieses Monats gegen Seevorschriften verstoßen hatte.

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In einem Gespräch mit dem Gesetzgeber im Unterhaus sagte Hunt, seine Regierung werde alle Schiffe unter britischer Flagge, die beabsichtigen, den Persischen Golf in der Nähe der Straße von Hormus zu befahren, bitten, dies zu benachrichtigen, damit sie in der Passage geschützt werden können.

Hunt sagte, es sei nicht möglich, jedes dieser Schiffe zu begleiten, aber die Schiffe könnten in Konvois durch die Meerenge fahren. Er kündigte auch an, dass Großbritannien die Seewarnung auf Stufe 3 angehoben hat und von jeder Durchfahrt in iranischen Gewässern und vorerst in der gesamten Straße von Hormus abraten.

Ein Kriegsschiff der Royal Navy versuchte, den Iran daran zu hindern, einen britischen Tanker zu beschlagnahmen, wie durchgesickerte Audio-Enthüllungen. Der Iran hat es trotzdem genommen.

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Auf einer Pressekonferenz in Teheran sagte ein iranischer Spionageabwehrbeamter, seine Streitkräfte hätten ein Netzwerk von Spionen aufgedeckt, die von CIA-Agenten rekrutiert wurden, um lebenswichtige Infrastruktur im Iran zu überwachen, einschließlich seiner militärischen und nuklearen Standorte. Der nicht identifizierte Beamte machte nur wenige Details zur Art der mutmaßlichen Spionage, sagte jedoch, die Verdächtigen seien darin geschult worden, verschlüsselte Kommunikationskanäle einzurichten und Dokumente zu vernichten, wenn ihre Tarnung auffliegt.

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Er behauptete, die Verdächtigen seien in Städten an der Grenze festgenommen worden, wo sie, wie er sagte, gereist seien, um ihre ausländischen Geheimdienstmitarbeiter zu treffen. Stattdessen trafen sie auf iranische Spionageabwehrbeamte, sagte er.

Die Namen der Verdächtigen nannte er nicht, und es war unklar, welche Mitglieder für welche angeblichen Aktivitäten zum Tode verurteilt wurden. Er sagte, dass die Festnahmen während des im März endenden persischen Kalenderjahres erfolgt seien und dass die Festgenommenen in sozialen Netzwerken, am Rande wissenschaftlicher Konferenzen im Ausland und bei der Beantragung von Visa bei US-amerikanischen diplomatischen Vertretungen rekrutiert wurden.

Als Beweismittel veröffentlichten staatliche Medien angeblich Fotos, Visitenkarten und Handynummern der mutmaßlichen Handler.

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Die Fotos schienen von Social-Media-Sites zu stammen. Einige der Personen bekleiden nach öffentlichen Aufzeichnungen diplomatische Positionen. Die Karten von zwei der Beamten sagten, sie seien nach Wien geschickt worden, einem diplomatischen Scheideweg, der seit langem ein Schwerpunkt der US-Geheimdienstaktivitäten gegen den Iran ist, mit gemischten Ergebnissen.

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Die halboffizielle Nachrichtenagentur des Iran, Fars, unter Berufung auf einen hochrangigen iranischen Geheimdienstmitarbeiter, schien zu versuchen, die Glaubwürdigkeit der Behauptungen der Regierung zu stärken, indem sie genaue Details früherer CIA-Aktivitäten im Iran berichtete.

Zum Beispiel verwies Fars auf eine frühere Kompromittierung der Spionagenetzwerke der CIA im Jahr 2013, von der aktuelle und ehemalige Beamte sagten, dass sie stattgefunden habe. Der Fars-Bericht enthielt auch genaue Beschreibungen darüber, wie der Iran die verdeckten Kommunikationssysteme der CIA gestört hat, um mit Agenten im Land zu kommunizieren, und die Pläne der Agentur, ihre iranischen Spione zu evakuieren, falls sie entdeckt werden sollten.

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Die Spione der CIA seien ausgebildet worden und hätten sich im Gefahrenfall an die CIA wenden und bestimmte Punkte in Grenzstädten erreichen und dann auf die Anwesenheit eines CIA-Brückenagenten warten sollen, um seinen Spuren zur Evakuierung zu folgen, berichtete Fars.

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Außenminister Mike Pompeo, der früher als CIA-Direktor fungierte, nannte die Berichte falsch.

Das iranische Regime habe eine lange Geschichte des Lügens, sagte Pompeo bei einem Auftritt am Montag im Fox & Friends-Programm von Fox News. Ich würde alle iranischen Behauptungen über die von ihnen ergriffenen Maßnahmen mit einem erheblichen Salzkorn aufnehmen.

Ein CIA-Sprecher lehnte es ab, sich zu den Behauptungen des Iran oder zu den Operationen der Agentur zu äußern.

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Dies war nicht das erste Mal, dass der Iran behauptete, für die Vereinigten Staaten arbeitende Spione gefangen genommen zu haben, und die Ankündigung wurde von aktuellen und ehemaligen Beamten in Washington zumindest teilweise als eine inländische Propagandabemühung gelesen, um das Image des iranischen Spions zu stärken Jäger sind schlauer als ihre amerikanischen Gegner.

Im Jahr 2005 berichtete der Journalist James Risen, dass die CIA einen ehemaligen sowjetischen Nuklearingenieur und Überläufer anheuerte, um der iranischen Mission der Internationalen Atomenergiebehörde mit Sitz in Wien Blaupausen für eine nukleare Zündvorrichtung zu liefern. Die Blaupausen waren absichtlich fehlerhaft, und die CIA hoffte, dass der Iran Jahre damit verschwenden würde, die Komponente zu bauen. Risen berichtete, dass der Fehler nicht gut versteckt sei und dass der Iran immer noch Teile des Entwurfs verwenden könnte, um sein Atomwaffenprogramm zu beschleunigen.

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Die Regierung von George W. Bush war von der Enthüllung so entnervt, dass Mitarbeiter des Weißen Hauses erwogen, Risens Verleger davon zu überzeugen, die Veröffentlichung seines Buches, das die verdeckte Operation mit dem Codenamen Merlin detailliert beschreibt, nach Angaben ehemaliger US-Beamter zu stoppen. Im Jahr 2015 befand eine Bundesjury den ehemaligen CIA-Offizier Jeffrey Sterling für schuldig, dem Journalisten geheime Informationen über das Programm zugespielt zu haben.

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Ebenfalls am Montag kündigte das Außenministerium an, Chinas Haupthändler für iranisches Öl, den staatlichen Zhuhai Zhenrong, und seinen Top-Manager Youmin Li unter Berufung auf Verstöße gegen die US-Beschränkungen für den iranischen Ölverkauf zu sanktionieren.

China importiert weiterhin iranisches Öl, trotz der US-Druckkampagne, den Iran seiner Haupteinnahmequelle im Ausland zu berauben. Die meisten anderen Länder haben aufgehört und sind den Forderungen der USA nachgekommen, ihre iranischen Ölimporte auf Null zu reduzieren.

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Wir haben gesagt, dass wir jedes sanktionierbare Verhalten sanktionieren werden, und das meinen wir auch so, sagte Pompeo in einer Rede auf einer Veterans of Foreign Wars-Konvention in Orlando, während der er die Maßnahmen ankündigte.

Die iranischen Revolutionsgarden veröffentlichten am 20. Juli ein Video, in dem sie behaupteten, den Moment zu zeigen, in dem ein unter britischer Flagge fahrender Öltanker im Golf beschlagnahmt wurde. (Reuters)

Booth berichtete aus London. Shane Harris, John Wagner und Carol Morello in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.

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