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Die irakische Botschaft rüstet ihre D.C.-Digs-Mission auf

Der Irak steht zwar vor einem tödlichen Bürgerkrieg, aber die irakische Regierung leitet umfangreiche und kostspielige Reparaturen an ihrem Diplomatengebäude in Washington ein und baut hier ihre Immobilienbestände aus.

Der neueste Kauf der irakischen Regierung für ihre US-Mission ist ein Herrenhaus im Wert von 5,8 Millionen US-Dollar in der 3421 Massachusetts Ave. NW im Observatory Circle, gegenüber der offiziellen Residenz von Vizepräsident Cheney. Das dreistöckige Gebäude im Tudor-Stil von 1920 mit mehr als 7.000 Quadratmetern Fläche wird während der Renovierungsarbeiten an der verblassenden Dupont Circle-Mission als temporäre Botschaft des Irak dienen. Es ist geplant, das Dupont Circle-Gebäude in ein Kulturzentrum für die Ausstellung irakischer Kunst umzuwandeln.

Das Herrenhaus verfügt über helle Oberlichter, eingelassene Beleuchtungskörper, eine Küchenzeile im obersten Stockwerk mit eingebauter Espressomaschine, neue Holzböden und weiche Pistazienteppiche die Wendeltreppe hinauf. Es gibt Fußbodenheizung, ein Feuerlöschsystem, Lautsprecher für Musik im gesamten Gebäude und geräumige Badezimmer, eines davon mit Whirlpool.

'Wir haben Badezimmer aus unseren Ohren', sagte der irakische Botschafter Samir Sumaidaie, als er die neuen Ausgrabungen inspizierte.

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Ein Washingtoner Design- und Restaurierungsunternehmen, Skynear and Co., reparierte das Gebäude nach einem Brand im Jahr 2004 sorgfältig und reproduzierte fast jedes Detail. Originale Gipsformteile wurden neu gegossen und französische Kronleuchter importiert, um die Originale zu ersetzen. „Da floss viel Blut, Schweiß und Tränen“, sagte Lynn Skynear. 'Wir glauben, wir haben es von den Toten wiederbelebt.'

Die irakische Regierung kaufte das Gebäude im Oktober.

Beaufsichtigt wird die Arbeit von Sumaidaie, einem ausgebildeten Elektroingenieur, einem Dichter und Kenner islamischer Kunst aus Neigung. Sein demnächst geräumtes Dupont Circle-Büro ist eine Studie für gute Beleuchtung und Präzision. Im Irak herrscht Chaos, aber sein Arbeitsplatz strahlt maximale Kontrolle aus: ein schlanker Computerbildschirm, ein gelber Block, Mont-Blanc-Stifte im Holzetui, Linealreihen, Handys.

„Das ist ein winziger Teil dessen, was ich hier tue“, sagte er letzte Woche und blickte von den Designplänen auf, die auf einem perfekt polierten Schreibtisch ausgebreitet waren. 'Haben Sie Geduld, ich muss mir das angucken', sagte er, als er auf einem riesigen Fernsehbildschirm zusah, wie Präsident Bush über die Bedeutung des Erfolgs im Irak sprach.

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Auf die Frage, ob er Öleinnahmen für Botschaftsgebäude ausgeben soll, während der Irak im Krieg ist, schaltete Sumaidaie den Ton des Fernsehers aus. „Der Wiederaufbau ist Teil unserer Genesung, die Wiederherstellung der Normalität ist Teil unserer Genesung“, antwortete er. 'Es baut auf, nicht zerstört.'

Sumaidaie ist der erste irakische Botschafter in den Vereinigten Staaten seit Mohamed al-Mashat im Januar 1991 vor Beginn des Golfkriegs nach Kanada geflohen ist. Seine Hände sind voll, mit Anfragen für Medieninterviews, Treffen mit US-Beamten und Lobbyarbeit für einen neu kritischen Kongress, zusätzlich zu den Details der Sichtung der Pläne von fünf lokalen Unternehmen, die um das Renovierungsprojekt der Botschaft wetteifern. Die Botschaft kümmert sich auch um die lokale irakische Gemeinschaft und baut Konsularbüros in anderen amerikanischen Großstädten auf.

„Ich glaube, dass jeder, der für etwas verantwortlich ist, sein Bestes geben sollte“, sagte Sumaidaie. 'Ich tue das Beste für den Irak von meinem Platz aus.'

Sumaidaie hat noch größere Pläne zur Immobilienexpansion, sobald Frieden im Irak herrscht: ein neues Gebäude in bester Lage in Washington, das von einer der international renommiertesten irakischen Architekten, wie der im Irak geborenen und in Großbritannien lebenden Zaha Hadid, entworfen werden soll. Die Botschaft des Dupont Circle würde dann ein irakisches Museum werden.

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An diesem Tag stehen jedoch die täglichen Berichte über Opfer, sowohl irakische als auch amerikanische, in diesem Gedanken an erster Stelle.

Nach einem kürzlichen Besuch im Walter Reed Army Medical Center sagte er: „Diese großartigen jungen Männer und Frauen sind Helden, doch ihr Leben wird nie mehr dasselbe sein. Jedes ihrer Opfer ist eine persönliche Tragödie. Dies war eine gemeinsame Anstrengung, wie eine Feuertaufe. Hoffentlich kommen wir auf die andere Seite dieses Krieges.'

In der Zwischenzeit will er das Image des Irak in Washington reparieren – oder zumindest seine öffentliche Fassade. Nach 15 Jahren Vernachlässigung ist die Botschaft aus rotem Backstein vor Dupont Circle baufällig, mit korrodierenden Rohren, abblätternden Blattgolddecken und rostigen Kabeln.

Die Reparatur des Dupont Circle-Gebäudes wird Millionen kosten. Sumaidaie bittet derzeit um Gebote. Sobald die Renovierungsarbeiten im Gange sind, wird die irakische Mission in die noblen neuen Quartiere am Observatory Circle aufbrechen.

Die neue Einrichtung liegt inmitten einiger der wichtigsten religiösen Zentren der Stadt: gegenüber der Massachusetts Avenue von der griechisch-orthodoxen Kathedrale St. Sophia, neben einer Baustelle für einen buddhistischen Tempel und fünf Blocks vom Islamischen Zentrum von Washington entfernt. Die Türme der Washington National Cathedral sind in der Nähe zu sehen.

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Aber die bunte Geschichte von 3421 scheint eher irdisch als göttlich.

Das Gebäude wurde 1961 während der Kennedy-Regierung zur Botschaft des Sudan. Als Bangladesch 1971 die Unabhängigkeit von Pakistan erlangte, wurde das Herrenhaus seine Botschaft. Mitte der 1980er Jahre, auf dem Höhepunkt der Demonstrationen gegen die Apartheid, verlegte Südafrika einen Teil seiner Botschaft dorthin. In den frühen 1990er Jahren startete Kasachstan nach der Unabhängigkeit von der ehemaligen Sowjetunion dort seine diplomatische Vertretung der USA.

Der letzte bisherige Bewohner war die diplomatische Vertretung der Elfenbeinküste, die inzwischen in ein neues Gebäude umgezogen ist. Während seiner Jahre an der Adresse hat die Elfenbeinküste einen blutigen Bürgerkrieg erlebt. Im Februar 2004, Tage nach dem Auszug der Ivorer, wurde das Gebäude durch einen elektrischen Brand beschädigt.

Neben seinen anderen Aufgaben sammelt Sumaidaie Werke irakischer Künstler, um sie in den Gebäuden der Botschaft auszustellen, eine kluge Investition für die Zukunft, sagte er.

„Wir werden lange brauchen, um zu heilen“, sagte er. „Ich glaube, dass das Geben hilft, zu heilen, etwas Positives zu tun. Es ist das Gegenmittel gegen Zerstörung. Trotz der schrecklichsten Gewalt gibt es Menschen da draußen, die ihren Job machen. Dies ist der beste Weg, um mit Angst umzugehen, ein konstruktiver Ausweg. Es ist eine der Heilmethoden.'