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Irakische Graffiti waren die Schrift an der Wand

Sie waren noch jung, und im illusionären Kokon ihrer Highschool hatten sie das Fürchten noch nicht gelernt. Als die Geheimpolizei Ali Fouad Abdul Ridha holte, warf der 17-Jährige einen Blick über die Schulter zu seinem zehnjährigen Bruder Mohammed, bevor er weggetrieben wurde.

»Es ist wie ein Bild in meinem Kopf«, sagte Mohammed mit geschlossenen Augen zu jenem Morgen, dem 24. September 1981. Sein Bruder trug noch immer Pantoffeln und den kleiderartigen Dishdasha, der von irakischen Männern bevorzugt wird. Seine Mutter weinte. Sein Vater bat um eine Erklärung. Und die Polizei forderte sie schreiend auf, den Mund zu halten.

»Ali hat zurückgeschaut«, sagte Mohammed. 'Er hatte Angst, aber an seinem Gesicht konnte man sehen, dass er auch überrascht war.'

Ali kam nie nach Hause. Auch mindestens 17 seiner Klassenkameraden an der Kadhimiya High School in Bagdad taten dies nicht, wie eine Prüfung der Schul- und Sicherheitsunterlagen sowie Interviews mit ehemaligen Lehrern, Schülern und Gefangenen sowie Verwandten der verschwundenen Schüler ergab.

Den Schülern wurde vorgeworfen, an ihrer Schule regierungsfeindliche Graffiti geschrieben zu haben, als Teil einer breiter angelegten Kampagne einer schiitischen muslimischen Oppositionsgruppe, der Partei Dawa, zum Sturz von Präsident Saddam Hussein und seiner Baath-Partei.

'Niemand hat erwartet, dass dies zu einer Hinrichtung führen würde', sagte Jamal Latif Ridha, dessen 17-jähriger Bruder Sattar im Gefängnis Abu Ghraib außerhalb von Bagdad an den Galgen gebracht wurde. „Wir dachten, Sattar würde nur zwei oder drei Monate inhaftiert sein. Sie waren nur Studenten.' Die Zahl der hingerichteten Studenten könnte bis zu 35 betragen, was jedoch aufgrund fehlender Aufzeichnungen und der Zerstreuung der Familien im Laufe der Jahre nicht unabhängig bestätigt werden konnte. Ehemalige Schüler und Lehrer sagten, 37 Schüler seien festgenommen worden, und nur zwei seien freigelassen worden. Ein Reporter konnte feststellen, dass 18 Schüler der Schule getötet wurden.

Das gewaltsame Vorgehen gegen die Meinungsverschiedenheiten von Schülern an der Schule im Herbst 1981 war eine der gefühllossten Handlungen der Hussein-Regierung. In den ersten Jahren der Herrschaft Husseins wurde es zu einer warnenden Geschichte im überwiegend schiitischen Viertel Kadhimiya, einer Gemeinde, in der fast jeder jemanden kennt, der inhaftiert oder hingerichtet wurde. Die Säuberung der High School begründete die pure Rücksichtslosigkeit eines Staates, der keinen Widerstand dulden würde, insbesondere im Bildungssystem, wo Husseins Personenkult und Loyalitätsversprechen gegenüber der Baath-Partei den Lehrplan prägten.

An der Kadhimiya High School, wo einige Lehrer und Schüler mitschuldig am Schicksal der anderen Schüler waren, ist das Personal heute aufgeteilt in diejenigen, die die Vergangenheit vergessen oder leugnen wollen, und diejenigen, die auf einer historischen Abrechnung bestehen. Als in diesem Monat ein neues Schuljahr mit dem Befehl begann, das Bildungssystem von allen Hinweisen auf die ehemalige Regierung zu befreien, murmelten die Lehrer düster über die politischen Loyalitäten des anderen und die Ereignisse von 1981.

'Manche Leute werden Ihnen sagen, dass nichts passiert ist', sagte Waleed Kareem Khamis, ein Sozialkundelehrer, beiseite geflüstert, 'aber diese Schule wurde terrorisiert.'

Der stellvertretende Schulleiter von 1981, Abdul Razaq Ameen, sagte: „Ich weiß nichts darüber. Ich habe noch nie gehört, dass Studenten hingerichtet wurden.' In ersten Interviews bestritten sowohl der Schulleiter als auch der Standesbeamte die Hinrichtung von Schülern, räumten jedoch später ein, dass es möglicherweise auch außerhalb des Schulgeländes zu Festnahmen gekommen sein könnte.

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In den vergilbten Schulbüchern aus diesem Jahr ist nur vermerkt, dass bestimmte Schüler wegen Nichterscheinens des Unterrichts ausgeschlossen wurden. 'Woher sollen wir wissen, was passiert ist?' sagte Fatma Ghulam, die Registrierstelle.

Aber mit dem Fall des Irak zieht die Vergangenheit an ihnen wie eine Flutwelle. Die Erinnerung an 1981 wirbelt durch die verfallenden Klassenzimmer der Schule und zwingt schließlich sowohl Lehrer als auch Schüler, sich ihrem Vermächtnis zu stellen.

„Der Albtraum ist vorbei“, sagte Asim Qasim, der derzeitige Schulleiter. 'Ich denke, jetzt können wir auf diese Studenten als Ideal zurückblicken.'

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'Wir müssen uns daran erinnern, was in unserer Schule und in jeder Schule, in der Schüler hingerichtet wurden, passiert ist', sagte Mohammed Thamer, ein 17-Jähriger, der in sein letztes Schuljahr geht. 'Das sollte in unseren neuen Geschichtsbüchern stehen.'

Keine der Familien der hingerichteten Studenten erhielt eine Leiche zur Beerdigung. Erst jetzt können sie ihrer Trauer Ausdruck verleihen und fordern Antworten und Gerechtigkeit.

'Was ist in dieser Schule passiert?' sagte Saadiya Hassan Ahmed Tuaima, 57, dessen 17-jähriger Sohn Nadhim Kasim Mohammed im Oktober 1981 verhaftet und 1983 gehängt wurde. Gute Jungs.'

'Was hast du getan, mein Sohn, dass sie dich genommen haben?' sagte sie weinend, als sie das Foto ihres Sohnes betrachtete. 'Wo ist dein Grab?'

Das erste Graffiti, das im Schuljahr 1979/80 auftauchte, war einfach 'Down with Saddam', das in Druckbuchstaben auf die Tafel der Sektion D der High School gekritzelt war, die laut Aladin Ahmed Morad Schüler hatte, die sich auf die Naturwissenschaften spezialisiert hatten. 1981 Arabischlehrer an der Schule und jetzt im Ruhestand.

Die Revolution von 1979 im benachbarten Iran hatte viele unter der schiitischen Mehrheit des Irak elektrisiert, die lange Zeit von der sunnitischen Minderheit dominiert worden war. „Die Studenten waren fasziniert von der Revolution im Iran“, sagte Morad. 'Und sie glaubten naiv, dass die Regierung geändert werden könnte.'

Die Kadhimiya High School wurde 1934 gegründet und war eine der renommiertesten Bildungseinrichtungen der Stadt. Zu den Absolventen zählen der neue Bildungsminister Alaa Aldin Abdul Saheb Alwan und der ehemalige Innenminister unter Hussein, Mahmoud Diab Ahmed, der sich jetzt in US-Gewahrsam befindet. Die um einen Innenhof herum gebaute Schule dient einem geschäftigen Geschäftsviertel in der Nähe eines berühmten schiitischen Schreins, der zwei heilige Männer aus dem 9. Jahrhundert, Musa Kadhim und seinen Enkel Muhammad Jawad, ehrt. In der Nachbarschaft gab es wenig Loyalität zu Hussein, aber seine Schulen wurden wie jede andere Bildungseinrichtung im Irak streng von der Regierung kontrolliert.

'Saddam hat die Macht der Bildung erkannt und wollte sie unbedingt kontrollieren', sagte Sherzad Talabani, ein kurdischer Berater des neuen Bildungsministeriums in Bagdad. 'Er wollte jedes Kind von klein auf formen.'

Propaganda infiltriert fast alle Themen. Zu den Leseverständnisaufgaben in englischen Schulbüchern gehörten Artikel über den Einsatz von Öl als Waffe gegen den angloamerikanischen Imperialismus; Drittklässler lernten Gedichte, in denen Hussein gelobt wurde, und rezitierten Zeilen wie 'Wenn er in der Nähe kommt, feiern die Rosen'.

Das Bildungsministerium hat Shakespeares 'Der Kaufmann von Venedig' für ein Jahr aus dem englischen Lehrplan genommen und durch eine Biographie von Hussein ersetzt, teilten Schulbeamte mit.

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Die Schüler wurden ermutigt, während der Sommerferien Militärlager zu besuchen und sich den Milizen der Baath-Partei anzuschließen. In allen Oberstufenklassen wurden Informanten rekrutiert. Loyalität gegenüber der Partei würde automatisch die Noten eines Schülers verbessern.

Dissens in einem solchen Umfeld war außerordentlich riskant.

Jamal Latif Ridha erinnert sich, dass sein Bruder Sattar, einer der Hingerichteten, Radio Iran hörte und an Gesprächsrunden sowohl im Gebetsraum der Schule als auch in einer örtlichen Moschee teilnahm.

'Sattar war sehr politisch begeistert', sagte Jamal Ridha. 'Er sprach offen über die Konfrontation mit dem Regime.'

Allmählich wurden die Graffiti ehrgeiziger. Die anonym bleibenden Schriftsteller füllten morgens vor Schulbeginn die Tafel mit Polemiken, die die iranische Revolution lobten und führende schiitische Geistliche rühmten, insbesondere Ayatollah Mohammed Baqr Sadr, dessen Schriften ein Prüfstein für die jungen Männer waren. Sadr war 1980 von der Regierung getötet worden.

Sympathische Lehrer, darunter Morad, warnten ihre Klassen, dass solche Aktivitäten gefährlich seien. Und der Schulleiter, Sabar Obaid Athari, drohte der Studentenschaft allgemein und sagte den Studenten, er würde den gefürchteten Sicherheitsdiensten des Landes melden, was passiert, wenn die Graffitis weitergehen.

Leise, sagte Morad, sagte Athari, ein engagierter Baathist, seinen Mitarbeitern, ihm die Namen aller Studenten zu nennen, die sie der Beteiligung verdächtigten. Und er 'ermutigte die Schüler, sich gegenseitig auszuspionieren, indem er gute Noten für Informationen versprach', sagte Morad.

Die Graffiti hörten einige Monate auf, bevor sie im neuen Schuljahr wieder aufflammten.

In Flugblättern, die anonym auf den Schreibtischen der Schüler abgelegt wurden, wurden nationale Lieder, insbesondere solche, die Hussein lobten, parodiert. Hussein wurde als britischer Spion bezeichnet und einmal mit Don Corleone verglichen, dem Oberhaupt einer Mafia-Familie, die von Marlon Brando im Film 'Der Pate' dargestellt wurde, so Thamer Fakri Qadhi, ein ehemaliger Schüler der Schule.

Mehr als zwei Jahrzehnte später ist unklar, wer von den hingerichteten Studenten von der Graffiti-Aktion wusste oder daran teilnahm und wer von der Verhaftungswelle einfach mitgerissen wurde. Die Behörden zielten auf jeden, von dem sie wussten, dass es sich um einen offen religiösen Schiiten handelte oder den sie der Illoyalität verdächtigten, so die Familien der Opfer. Der Vater von Nadhim Mohammed, Kasim Mohammed, sagte, er bezweifle, dass sein Sohn an den Graffiti beteiligt war, merkte jedoch an, dass sein Sohn sich wiederholt geweigert habe, sich einer Miliz der Baath-Partei anzuschließen.

1981 rief ein neuer Schulleiter, Hassan Munshid, die Sicherheitsdienste größtenteils auf Drängen des Leiters der Studentenvereinigung, einem Regierungstreuen, nach Angaben ehemaliger Lehrer und Schüler der Schule an.

»Der Direktor hat nicht gesagt, dass es sich um Sicherheit handelt, aber wir wussten, dass sie es waren«, sagte Morad. 'Wir haben gesehen, wie sie die Akten der Studenten durchgesehen haben.'

Die Festnahmen begannen Anfang September und dauerten bis Oktober, als Studenten zu Hause oder auf der Straße abgeholt wurden. Die meisten standen laut Ali Sabri Madhi, dessen Bruder Abdul Kareem am 15. Oktober vor dem Autoteileladen seines Vaters festgenommen wurde, seit einiger Zeit unter Beobachtung.

Abdul Ameer Abdul Hussein, 18, war einer der ersten, der festgenommen wurde. Am Morgen des 4. September trafen fünf Sicherheitsbeamte im Haus seines Vaters Abdul Hussein Abdul Ameer und seiner Mutter Najiya ein. Die Agenten forderten ihren Sohn, der gerade seinen Abschluss gemacht hatte und auf das College wartete, erinnerte sich sein Vater.

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Aus Gründen, die die Familie nie verstanden hat, verhaftete die Polizei auch den 15-jährigen Bruder von Abdul Ameer, Haidar, einen Schüler einer Berufsschule. Beide jungen Männer wurden 1983 hingerichtet, wie aus Sterbeurkunden hervorgeht, die ihre Familie nach dem Fall Bagdads ausgestellt hatte.

„Das waren religiöse Jungen, aber gemäßigt, sehr ruhig, sehr höflich“, sagt ihr Vater, der zwei Passfotos seiner Söhne sowie deren Sterbeurkunden in der Tasche hat. »Wir hatten gehofft, sie wären noch am Leben. Jedes Mal, wenn es eine Generalamnestie gab, haben wir hier darauf gewartet, dass sie nach Hause kommen.'

Saad Abdulwahab Kasim, 40, ist einer der beiden Kadhimiya-Studenten, die 1981 festgenommen und später wieder freigelassen wurden. Der zweite Schüler konnte nicht gefunden werden.

Kasim, ein Highschool-Volleyballstar, der später für die Nationalmannschaft spielte, war nicht in Sektion D, aber er wurde von einem anderen Schüler, Yousif Jawad, identifiziert, sagte er.

»Ich habe Yousif gesehen, bevor er weggebracht wurde«, sagte Kasim, jetzt Straßenhändler in Kadhimiya. 'Er sah mich an und sagte dem Wärter, er wolle seine Aussage ändern.'

Yousif sagte dann seinen Vernehmern, dass Kasim nicht in Abteilung D sei und er ihn nur wegen der Folter genannt habe, erinnerte sich Kasim. 'Die Vernehmungsbeamten wussten, dass ich nicht in Abteilung D war, aber am Ende war es Yousif, der mich gerettet hat.'

Kasim sagte, er erinnere sich an etwa 35 Studenten, die in einer großen Halle und einem angrenzenden Durchgang im Hauptquartier der Bagdader Sicherheitskräfte festgehalten wurden. Abdul Ridha Hassan Halabi, 64, der zur gleichen Zeit wegen einer unabhängigen Anklage im Zentrum festgehalten wurde, sagte, er erinnere sich auch daran, etwa 30 bis 35 Studenten in der Halle gesehen zu haben. Er habe Nadhim Mohammed, Abdul Ameer Abdul Hussein und Ali Fouad Abdul Ridha aus der Nachbarschaft erkannt und sei ein Freund von Ali Ridhas Vater, sagte er.

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Die Studenten, darunter auch Kasim, wurden in Verhörräume gebracht, wo sie in der Luft aufgehängt, die Hände auf den Rücken gefesselt und mit Stöcken und Kabel geschlagen. Laut Kasim und Halabi wurden sie auch einem Stromschlag ausgesetzt.

»Ich war in einer Zelle, aber wir konnten in den Gang sehen«, sagte Halabi. »Ich habe gesehen, wie sie Ali in einer Decke aus dem Zimmer getragen und auf den Korridor geworfen haben. Er bewegte sich stundenlang nicht. Er lag einfach da, bevor sie ihn in eine Zelle steckten.'

Nadhim Mohammed wurde nach seinem letzten Verhör in Halabis Zelle gebracht; er erzählte seinen Zellengenossen, dass er gestanden habe, Mitglied der verbotenen Dawa-Partei zu sein, aber dass alles in Ordnung sei, weil er auch ein Treueversprechen an Hussein und seine Regierung unterzeichnet habe. „Ich sagte: „Nadhim, oh Nadhim, das ist immer noch ein Geständnis“, sagte Halabi.

Die Familien der Schüler wurden jahrelang schikaniert. 1991, kurz vor dem Golfkrieg, stürmten erneut Sicherheitskräfte das Haus von Abdul Hussein Abdul Ameer, der bereits zwei Söhne verloren hatte. Seine elfjährige Tochter Inas, die an einem Herzleiden litt, brach zusammen und starb im Wohnzimmer, als das Haus auseinandergerissen wurde, sagte ihr Vater.

Die Familien diskutierten nie mit Nachbarn, manchmal nicht einmal untereinander. Im April dieses Jahres konnte Mohammed Ridha seinem 9-jährigen Neffen Sajad endlich Bilder seines Onkels Ali zeigen, die 22 Jahre lang im Haus der Familie versteckt waren. „Vor dem Krieg hatte ich zu viel Angst, dass er mit anderen über seinen hingerichteten Onkel sprechen könnte“, sagte Ridha und erinnerte sich an den Studenten wegen seiner Liebe zur Sprache als zart, fast elegant. 'Das wäre eine Katastrophe für die Familie.'

Die Studenten wurden 1982 und 1983 nach einer Anhörung vor dem Revolutionsgericht durch Erhängen hingerichtet, wo sie der Mitgliedschaft in der Dawa-Partei für schuldig befunden wurden, ein Kapitalverbrechen, so die Unterlagen des Sicherheitsdienstes.

Sattar Ridha wurde am 30. Januar 1982 gehängt; Abdul Kareem Madhi am 28. Juli 1983; und Ali Ridha am 6. August 1983, laut Sterbeurkunden ihrer Familien.

Madhis Familie hat kürzlich eine Gedenkfahne für Abdul Kareem angefertigt, auf der steht: 'Märtyrer in den Hinrichtungszellen von Saddam Hussein und begraben in der Säure des Diktators.'

Seine 68-jährige Mutter Zeinab Naji entfaltete es in ihrer Küche für einen Besucher.

»Mein Sohn«, rief sie und fiel auf die Knie, als sie es hochhielt. 'Mein Sohn.'