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Ist Amerika süchtig nach dieser Wahl?


Sind wir süchtig? Wahlbesessene können es nicht ertragen, auch nur ein winziges Detail dieses Rennens zu verpassen, als ob das Zuschauen dazu beiträgt, ein gewisses Maß an Kontrolle auszuüben. (Amy Cavenaile/The DNS SO; iStock)

Könnte Mary Louise O’Brien rückblickend einen Moment sehen, in dem ihre Sucht außer Kontrolle geriet? Vielleicht war es dieser Sommer, als sie, anstatt ins Bett zu gehen, Nacht für Nacht auf der Couch ohnmächtig wurde und den tröstenden Worten von Rachel Maddow lauschte. Oder als sie sich dabei erwischte, wie sie Wahlnachrichten auf ihrem Smartphone schmuggelte, damit ihr Mann sie nicht sah. War es, als sie anfing, alle 10 Minuten die politischen Umfragen zu überprüfen, nur für den Fall, dass Donald Trump anfing zu steigen?

Ich bin besessen, einfach total besessen, sagte O’Brien, 69, ein pensionierter Militärbibliothekar und Hillary Clinton-Anhänger in Norfolk, der noch nie so von einer Wahl gefesselt war. Sie überprüft ständig Seiten zur Wahlprognose, wie z Nate Silvers FiveThirtyEight . Denn Nate Silver wird alle drei Minuten aktualisiert.

Was war der Moment für uns alle – als wir, unabhängig von unserer Politik, von begeisterten Nachrichtenkonsumenten zu etwas tollwütigerem übergingen? Vielleicht werden Wissenschaftler eines Tages unser Gehirn untersuchen und diesen Moment in die Neuronen eingraviert finden, so wie Feuernarben in den Ringen eines Baumes konserviert werden. Es wurde viel über den Teil der Wähler gesagt, der von beiden Wahlmöglichkeiten angewidert und von dem Prozess abgelenkt ist – aber es gibt auch solche, die so optimistisch gegenüber ihren Kandidaten sind – oder so verängstigt sind von der Alternative –, dass sie es nicht ertragen können, wegzusehen.

Noch bevor das FBI undeutlich verkündete, dass es sich einen neuen Fundus an möglicherweise relevanten E-Mails ansah, wussten Clinton-Anhänger besser, als sich auf all diese Erdrutsch-Prognosen zu verlassen. Trump-Anhänger wissen inzwischen, dass die Umfragen für sie nicht so toll aussehen, aber was ist mit der versteckten Abstimmung? Wir reden davon, uns zu wünschen, dass alles vorbei wäre, aber wir können es nicht loslassen. Wie Fußballfans, die abergläubisch in Bezug auf ihre Glücksunterwäsche sind, können Wahlbesessene es nicht ertragen, auch nur ein winziges Detail dieses Rennens zu verpassen, als ob das Zuschauen dazu beiträgt, ein gewisses Maß an Kontrolle zu erlangen.

Zahl der Arbeitslosen in uns

Viele Leute haben eine Vorahnung, dass in diesem Jahr so ​​viel auf dem Spiel steht, dass wir die richtige Entscheidung treffen müssen, sagte Jay McConville, ein Berater für Geschäftsentwicklung und ehemaliger Vorsitzender des Fairfax County Republican Committee, der die sozialen Medien überprüft und Nachrichtenseiten für politische Nuggets morgens als erstes und abends als letztes und unzählige Male am Tag. Jeder um ihn herum tut es; selbst seine Schwiegermutter, die nie daran beteiligt gewesen sei, sei praktisch an Fox News gebunden.

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Wahlbesessene überprüfen Twitter, CNN, Reuters Polling, NBC, BBC, Politico und RealClearPolitics stündlich in einer zwanghaften Schleife. Sie verwenden das Wort Wachsamkeit. Sie berichten von Wahlträumen. Sie haben Badezimmerlautsprecher in der Dusche, die die NPR Politik Podcast und Das Unkraut von Vox. Sie überprüfen PredictIt, den Markt für politische Vorhersagen, auf dem Händler Aktien der politischen Zukunft kaufen und verkaufen, um zu sehen, ob alle denken, was sie denken. Leute, die normalerweise Baseball-Statistiken kennen, vertiefen sich stattdessen in die Methodik der Umfragen. Einige schwärmen von einer verschnörkelten Wählerliste auf FiveThirtyEight, bekannt als The Snake.

Ich liebe The Snake, sagte eine Person. Es ist wunderschön.

'Es ist wie dieses kranke Ding'

Tom, ein Auftragnehmer des Heimatschutzministeriums, hatte noch nie für einen Kandidaten telefoniert, aber bei dieser Wahl hat er 2.312 Anrufe im Namen von Trump getätigt. Er wollte nicht, dass sein Nachname in dieser Geschichte verwendet wird, weil Trump in D.C. eher unbeliebt ist und er befürchtete, seine Unterstützung könnte seinem Ruf schaden. Seit den Vorwahlen hat er bei PredictIt Geld in verschiedene Wahlergebnisse investiert, wo er darauf setzt, dass Clinton weniger als 360 Wahlstimmen gewinnt. Er sagte, er sei an fünf aufeinanderfolgenden Nächten um 3:15 Uhr aufgewacht, um die USC Dornsife-Los Angeles Times Daybreak-Umfrage zu beobachten, als sie aktualisiert wurde.

der Herr ist meine Zuflucht

Moment – ​​die Daybreak-Umfrage der USC Dornsife-Los Angeles Times, sagen Sie?

Diese Umfrage tendiere dazu, Trump zu begünstigen, sagte Chris O’Brien. Der Wahljunkie-Sohn von Mary Louise O’Brien wies auf a jüngste Geschichte beliebt bei Wahlbesessenen detailliert, wie ein 19-jähriger Afroamerikaner in Illinois seine Ergebnisse nach rechts verdrehen könnte.

Babybotox vorher und nachher

Die Wahlbesessenen sitzen tief, und es ist leicht zu verstehen, warum. Dies ist die seltene wichtigste Wahl Ihres Lebens, die sich wirklich wie die wichtigste Wahl Ihres Lebens anfühlt. Apokalyptische Sprache ist auf beiden Seiten dick. Der Oktober war voller Oktober-Überraschungen, und eine Wahl auf Twitter kann nicht anders, als die sogenannte Technologiezwangsschleife zu nähren. Wann ist der nächste WikiLeaks-Dump? Wann kommt das nächste Trump-Tape? Die American Psychological Association sagt, dass der Wahlstress in diesem Jahr stark zugenommen hat; Der Achtsamkeits-Guru Sharon Salzberg bietet eine speziell zugeschnittene Wahlmeditation an, um Followern zu helfen, diese zu überstehen. Fernsehsendungen, Bücher und Filme verlieren an Aufmerksamkeit, berichtete kürzlich das Wall Street Journal , da Wahlbeobachter sich weigern, auf alles andere zu achten.

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Es ist wie dieses kranke Ding, vom Einschlafen bis zum Aufwachen vor dem Morgengrauen, um zu sehen, welche Trump-Tweets mich erwarten, sagte David Marcus, 56, aus Port Washington, N.Y., der die Kommunikation für eine gemeinnützige Organisation leitet.

Kennen Sie diese Experimente mit Ratten, wo sie ihnen ein bisschen Zucker geben und sie für mehr, mehr, mehr zurückkommen wollen? Das bin ich geworden. Normalerweise interessiere ich mich ziemlich für Politik, aber diese Wahl hat etwas so Spannendes und so unglaublich Unglaubliches, dass ich nicht aufhören kann, jeden Newsfeed von jeder legitimen Zeitung und jedem Blog zu checken und – alles.

Seine Freundin, sagte er, möchte mit ihm über etwas anderes als über Politik sprechen. Seine 17-jährige Tochter wandte sich in der Nacht der letzten Präsidentschaftsdebatte an ihn, um die Bewerbung für das College zu besprechen, aber wir befanden uns in einer Debattensperre, sagte er. Er nahm sich am nächsten Abend Zeit für sie und schwor sich, es zu versuchen, zu versuchen, nicht auf Facebook zu überprüfen, keine Nachrichten zu überprüfen.

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Und dann ist da noch die begeisterte Twitter-Nutzerin @newsjunkie3355, die sich als Elizabeth Quigly, 48, aus Miami identifiziert hat. Sie sagte, sie sei vor sieben oder acht Monaten süchtig nach den Wahlen geworden. Es war einmal, sagte sie, sie habe etwa zwei Stunden am Tag ferngesehen – Dramen wie Law & Order und Vikings. Aber da die Wahlen klar geworden sind, sagte sie, läuft ihr Fernsehen um 8 Uhr morgens, eine Wanderstrecke von CNN, Fox Business und Fox News. Als sie ihre Tage damit beendet, Sean Hannity um 22 Uhr zu beobachten, fühlt sie sich bestätigt, aber unwohl und macht sich Sorgen über die schlechten Nachrichten, die er möglicherweise auslässt. Als sie ihre Tage damit beendet, Don Lemon zu beobachten, geht sie verrückt ins Bett.

Was Mary Louise O’Brien betrifft, so ist ihr Gehirn von einer Wahlkarte der Vereinigten Staaten besetzt. Sie verfolgt jetzt auch die Rennen im US-Senat, da ein demokratischer Präsident einen unterstützenden Senat gebrauchen könnte, und wird von einem potenziellen Quietscher in Nevada gepackt.

Ich habe alles auswendig gelernt, das Rot und das Blau, und wie sich die Zustände ändern, und ich habe meine Zustände, die ich die ganze Zeit beobachte, sagte sie. Die ständige Kontrolle hat eine grausame Art von operanter Konditionierung zementiert, bei der sie Angst um den Zustand der Rasse empfindet und die Kontrolle sie beruhigt. Dies verstärkt die Gewohnheit, so dass sie, wenn sie ein paar Minuten später wieder ängstlich wird, erneut nachschauen muss. Mit jeder Minute, die seit ihrer letzten Kontrolle vergeht, macht sie sich mehr Sorgen.

Tick. . .

Im Moment kann ich das nicht überprüfen, weil ich mit dir spreche, bemerkte O'Brien. Ich werde verrückt.

Tock. . .

Ich mache Witze, fügte sie hinzu. Irgendwie.