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IST DAS HUMAN-GENOM-PROJEKT DURCHFÜHRBAR?

Wissenschaftler haben einen 15-jährigen Versuch gestartet, alle Gene im menschlichen Körper zu identifizieren. Zu den Vorteilen gehören neue Medikamente und Behandlungen.

Jawohl. Trotz einiger neuer aufregender Erfolge ist das Aufspüren von Genen ein langer, schwieriger und teurer Prozess.

Es dauerte sieben Jahre, um das Mukoviszidose-Gen zu entdecken, und einige nannten das 'einfach'. Wissenschaftler haben acht Jahre lang nach dem Gen für die Huntington-Krankheit gesucht und es immer noch nicht gefunden.

Die Analyse von Genen hilft uns, Krankheiten zu verstehen. Und herauszufinden, was Krankheiten zugrunde liegt, die durch das Zusammenspiel mehrerer Gene verursacht werden, wird ohne eine detaillierte Karte unmöglich sein. Das Human Genome Project – eine weltweite wissenschaftliche Anstrengung – wird diese menschlichen Karten in den nächsten fünf Jahren liefern. Es kann nicht scheitern.

Jede Entwicklung auf dem Weg zum ultimativen Ziel wird es Wissenschaftlern erleichtern, andere Gene zu finden. Die Kartierung jedes menschlichen Chromosoms wird Wissenschaftlern helfen, unsere 100.000 Gene zu finden und zu verstehen. Die DNA-Sequenzierung wird die molekularen Veränderungen und Defekte jedes Gens lokalisieren. Das Projekt wird schnellere und kostengünstigere Sequenzierungsmethoden anregen.

Diese neuen Technologien werden biomedizinischen Forschern helfen, viele andere biologische Geheimnisse der DNA-Stränge zu entschlüsseln. Eine neue Sequenzierungstechnologie wird auch der Arzneimittelentwicklung zugute kommen und die notwendigen Informationen liefern, um neue menschliche Genprodukte im Labor zu synthetisieren. Das Human Genome Project wird auch die Entwicklung lebensrettender „natürlicher“ Medikamente wie tPA, Erythropoietin und Interferon beschleunigen.

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Mehrere unabhängige wissenschaftliche Gremien, von denen einige ursprünglich dagegen waren, überprüften und genehmigten das Humangenomprojekt. Das Projekt ist in der Tat machbar und wichtig für die Weiterentwicklung von Wissenschaft, Industrie und öffentlichem Gesundheitswesen. Die für das Projekt beantragten 200 Millionen US-Dollar pro Jahr sind für den Umfang eines Projekts zur Bekämpfung vieler ernsthafter Gesundheitsprobleme angemessen. Norton D. Zinder

Professor für Molekulargenetik, Rockefeller University; ehemaliger Vorsitzender des Human Genome Project Advisory Committee, National Institutes of Health

NEIN. Mit genügend Ressourcen könnte das gesamte menschliche Genom, einschließlich der 95 Prozent der nicht kodierenden oder Junk-DNA, sequenziert werden. Aber das ist mit einem Budget von 3 Milliarden Dollar sicherlich nicht machbar. Es hat auch keine hohe Priorität. Funktions- und Krankheitsgene werden ohne das Human Genome Project sequenziert. Befürworter wissen, dass die 3 Milliarden Basenpaare – die einzelnen chemischen Einheiten, aus denen das gesamte menschliche Genom besteht – mit der bestehenden Technologie nicht für 3 Milliarden US-Dollar sequenziert werden können. Sie haben vorgeschlagen, einen Großteil der ersten Milliarde US-Dollar für die Verbesserung der Technologie auszugeben, in der Hoffnung, die Kosten zu senken, damit die anderen 2 Milliarden US-Dollar die Arbeit abschließen können. Aber bei allem Gerede über technologischen Fortschritt gibt es keine Beweise dafür, dass das Genom innerhalb des Budgets sequenziert werden kann. Für diese vagen Hoffnungen und grandiosen Versprechen würde niemals ein wettbewerbsfähiges, von Experten begutachtetes Stipendium vergeben werden.

Aufgrund von Kostenproblemen hat sich das Humangenomprojekt kürzlich dem erreichbareren Ziel der Kartierung statt einer detaillierteren Sequenzierung zugewandt. Aber die Kartierung kann für weniger als 100 Millionen US-Dollar und über traditionelle Finanzierungskanäle durchgeführt werden.

Die langfristigen Ziele des Projekts sind nicht realisierbar und von geringer Priorität, und seine kurzfristigen Ziele wurden vorweggenommen. Was motiviert dann seine Unterstützer?

Viele sehen das Projekt als Instrument, um Forschungsgelder zu gewinnen. Einige sagen, es sei ein interessantes Experiment in Bezug auf die Finanzierung und das Management der NIH. Eigentlich ist es ein sehr gefährliches Experiment. Sie droht die eigentliche Stärke der National Institutes of Health, nämlich die von Forschern initiierte Forschung, durch zentral geplante Forschung zu ersetzen, die von oben mit einem einzigen, massiven Ziel von fragwürdiger Priorität gesteuert wird.

Die jüngsten Fortschritte waren ohne ein „großes wissenschaftliches“ Humangenomprojekt spektakulär. Es wäre tragisch, unsere weltweite wissenschaftliche Führung zu bedrohen, indem wir auf weniger erfolgreiche Finanzierungsstrukturen zurückgreifen. Michael Syvanen

Professor für medizinische Mikrobiologie, University of California at Davis