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Ist das Atomabkommen mit Indien wirklich der von Obama versprochene „Durchbruch“?

NEU-DELHI -Präsident Obama stand vor wenigen Tagen an der Seite von Premierminister Narendra Modi in der indischen Hauptstadt und kündigte ein bahnbrechendes Verständnis an, dass die beiden Länder hofften, US-Firmen den Weg zu ebnen, Atomreaktoren nach Indien zu verkaufen.

Analysten und Experten, die mit den Verhandlungen vertraut sind, sagen jedoch, dass die rechtlichen Fragen nach wie vor so komplex sind, dass private US-Unternehmen trotz des schnell wachsenden und dringenden Machtbedarfs des Entwicklungslandes möglicherweise weiterhin vor neuen Geschäften in Indien zurückschrecken.

Bisher waren die Details der Vereinbarung bestenfalls lückenhaft, obwohl die indische Regierung voraussichtlich am Donnerstag weitere Details bekannt geben sollte. Am Mittwoch nannten Beamte in Indien jedoch drei Schlüsselelemente der Vereinbarung: die Einrichtung eines Versicherungspools, der Betreiber und Zulieferer von Nuklearanlagen für Schäden in Höhe von bis zu 250 Millionen US-Dollar abdeckt; ein unverbindliches rechtliches Memorandum, in dem behauptet wird, dass das indische Haftungsrecht mit internationalen Normen vereinbar ist; und ein neues System zur Berichterstattung über den Status von Kernbrennstoffen und anderen von den Vereinigten Staaten gelieferten Materialien.

Wir haben es als Durchbruch oder bahnbrechendes Verständnis charakterisiert, sagte ein hochrangiger Beamter der US-Regierung am Dienstag. Aber, sagte der Beamte, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, es sei kein unterschriebenes Stück Papier, sondern ein Prozess, der uns zu einem besseren Verständnis darüber geführt habe, wie wir weitermachen könnten.

Die Gespräche rund um Obamas Besuch sollten einige hartnäckige Hindernisse für den Verkauf von US-Atomreaktoren und Brennstoffen an Indien beseitigen, die abgeschnitten wurden, nachdem Indien 1974 eine Atombombe explodierte und 1998 Atomwaffen testete.

In den nachlassenden Tagen der Präsidentschaft von George W. Bush schlossen die Vereinigten Staaten inmitten sich erwärmender Beziehungen ein bahnbrechendes ziviles Nuklearabkommen mit Indien ab. Das Abkommen sollte nach Jahren der Sanktionen eine Ära der Zusammenarbeit zwischen den Ländern einleiten und Tausende von Arbeitsplätzen für amerikanische Arbeiter schaffen.

Doch die neue Kooperation kam nicht zustande. Im Jahr 2010 verabschiedete das indische Parlament ein verschuldensunabhängiges Haftungsgesetz, das viele in Washington verärgerte und die Bemühungen von Unternehmen wie Westinghouse Electric von Toshiba und GE Hitachi Nuclear Energy, Materialien zu verkaufen oder beim Bau von Atomkraftwerken in Indien zusammenzuarbeiten, effektiv zum Stillstand brachte.

Berater sagen, Modi und Obama – die sich im Oktober in Washington und im November beim Gipfel der Gruppe der 20 in Australien trafen – wollten den Stillstand überwinden. Die Verhandlungsführer trafen sich in den folgenden Monaten formell in Neu-Delhi, Wien und London und versuchten verzweifelt, einen Deal zu schmieden, selbst als Obama am 25. Januar in der indischen Hauptstadt landete.

Die Gespräche konzentrierten sich auf zwei Kernthemen. Die erste war, ob Opfer einer Katastrophe vor indischen Gerichten klagen und unbegrenzte Summen gewinnen könnten, wie es die indische Gesetzgebung von 2010 erlaubt. Das andere Hauptanliegen bestand darin, einen Weg zu finden, den an Indien verkauften US-Kernbrennstoff zu verfolgen, um sicherzustellen, dass er nicht für militärische Zwecke verwendet wird.

An der Haftungsfront sagten indische Beamte, dass sie einen Versicherungspool schaffen werden, um im Falle eines schweren Unfalls Schäden in Höhe von 250 Millionen US-Dollar abzudecken, und dass die Regierung 200 Millionen US-Dollar zusätzlich decken wird. Das Land will sich auch dem Wiener Übereinkommen über die ergänzende Entschädigung für Nuklearschäden anschließen, einem globalen Pakt, der Betreiber von Kernkraftwerken haftbar macht.

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Analysten sagen, der eigentliche Test werde sein, ob die beiden amerikanisch-japanischen Unternehmen Handelsverträge mit der Nuclear Power Corporation of India unterzeichnen.

Jonathan Allen, ein Sprecher von GE Hitachi Nuclear Energy, sagte in einer Erklärung, dass GE Hitachi sich auf die Überprüfung der Regierungsvereinbarung freue.

Die zentrale Frage wird sein, ob der Konflikt zwischen internationalem und indischem Recht durch ein Memorandum des indischen Generalstaatsanwalts beigelegt werden kann. Das Memorandum müsste sagen, dass das Haftungsgesetz von 2010 nicht das bedeutet, was es sagt, sagte ein mit den Problemen vertrauter Washingtoner Anwalt unter der Bedingung der Anonymität, um seine beruflichen Beziehungen zu schützen.

Ein zweites Hindernis war die Anforderung im Hyde-Gesetz von 2006 dass die indische Regierung und ein unabhängiger Prüfer jährlich Informationen über Form, Menge und Standort von nach Indien geliefertem Uran bereitstellen, um sicherzustellen, dass es nicht für militärische Zwecke umgeleitet wird.

Obama-Beamte sagten, die beiden Seiten hätten ein für Indien spezifisches Tracking-System entwickelt, das sich stark auf eine Reihe von Informationsaustausch stützen werde, sowie auf einige Informationen, die von der Internationalen Atomenergiebehörde kommen würden, die einige der indischen Atomkraftwerke überwacht.

Der hochrangige Beamte der Obama-Regierung sagte, die Beamten seien zufrieden und zuversichtlich, die gesetzlichen Anforderungen der USA erfüllen zu können.

Aber Indien ist ein Sonderfall – und Nichtverbreitungsexperten haben diesbezüglich besondere Bedenken. Indiens erster Atomreaktor stammt aus dem Jahr 1956; das Land verfügt über 21 Reaktoren an sieben Kraftwerksstandorten.

Die Vereinigten Staaten und Kanada zogen ihre Unterstützung für das Atomprogramm zurück, nachdem das Land 1974 eine Atombombe explodierte, und die Vereinigten Staaten und Japan verhängten nach den Tests von 1998 Sanktionen.

Die Mitglieder des Kongresses werden sicher sein wollen, dass Indien die Gesetzgebung aus der Bush-Ära nicht umgehen kann und nicht einfach die amerikanischen Unterhändler zermürbt hat, um das gegenwärtige Abkommen zu erreichen.

Um dieses umstrittene Thema vom Tisch zu bekommen, hat die Regierung einfach die gleichen Maßnahmen unterzeichnet, die Indien ergriffen hatte, die die Regierung zuvor für inakzeptabel erklärt hatte, sagte Edward R. Royce (R-Calif.), der Vorsitzende des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses, in einer Erklärung.

Selbst wenn die heiklen Details der Haftungsfrage geklärt sind – ein großes Wenn, sagen Analysten – sind amerikanische Unternehmen immer noch mit den politischen Realitäten Indiens konfrontiert. Obwohl die Regierung einräumt, dass Kernkraft im Energiemix des Landes bleiben muss, insbesondere um den steigenden Treibhausgasemissionen entgegenzuwirken, bleiben Kernkraftwerke bei den Anwohnern unbeliebt, und der Erwerb von Grundstücken für den Bau von Anlagen kann Jahre dauern.

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Am Ende sagte M.K. Bhadrakumar, einem ehemaligen indischen Botschafter, der jetzt Analyst ist, könnte der von Obama und Modi angepriesene Durchbruch eher ein diplomatischer Erfolg als ein kommerzieller Durchbruch sein.

Es war eine vernünftige Sache, denn wenn Modi Obama das nächste Mal trifft, müssen sie nicht über etwas sprechen, das sie nicht lösen werden, sagte Bhadrakumar. Sie haben es beiseite gelegt. Es erzeugte schlechte Luft.

Mufson meldete sich aus Washington.