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Ist Religion eine Kraft zum Guten?

Der Koran, in Arabisch und Französisch, liegt in der Annasr-Moschee in Belgien. (Jungfrau Nguyen Hoang für The DNS SO)

VonRyan McKay Ryan McKay ist Senior Lecturer für Psychologie an der Royal Holloway, University of London. 14. Januar 2015 VonRyan McKay Ryan McKay ist Senior Lecturer für Psychologie an der Royal Holloway, University of London. 14. Januar 2015

Brauchen wir Religion, um moralisch zu sein? George Washington davor gewarnt der Annahme nachgeben, dass die Moral ohne Religion aufrechterhalten werden kann, und heute mehr als die Hälfte der Amerikaner glauben, dass Moral ohne den Glauben an Gott unmöglich ist.

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Die Vorstellung, dass Religion für die Moral wichtig ist, ist nicht nur weit verbreitet, sondern tief verwurzelt. Psychologe Will Gervais hat gezeigt dass selbst Menschen, die den Glauben an Gott ausdrücklich leugnen, die Intuition hegen, dass Taten wie Serienmord und Inzest eher für Atheisten als für religiöse Menschen repräsentativ sind. Natürlich lehnen prominente atheistische Kommentatoren jede Andeutung ab, dass die Religiösen einen besonderen Anspruch auf moralisches Verhalten haben.

In Richard Dawkins’ Der Gotteswahn er schreibt: Glaube kann sehr, sehr gefährlich sein, und ihn absichtlich in den verletzlichen Geist eines unschuldigen Kindes einzupflanzen, ist ein schweres Unrecht. In einem Monat, als Bewaffnete Allahu akbar (Gott ist der Größte) riefen bei der Ermordung von 132 Schulkindern in Pakistan , kann es leicht sein, mit dieser Sichtweise zu sympathisieren. An temperamentvoller Rhetorik zu diesem emotionalen Thema mangelt es nicht, aber was verraten die wissenschaftlichen Erkenntnisse? Fördert Religion moralisches Verhalten? In einem neuen Papier veröffentlicht im Psychological Bulletin , Harvey Whitehouse und ich untersuchen dieses Thema.

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Was ist Religion und was ist Moral?

Das erste Problem ist die Definition von Religion und Moral. Dies ist nicht nur eine Frage der akademischen Haarspaltung. Nehmen Sie Religion: Was bedeutet es eigentlich, religiös zu sein? Bedeutet es, dass man an Agenten oder Kräfte glaubt, die die gewöhnlichen physikalischen Gesetze überschreiten? Zum Beispiel Götter, Vorfahren oder Karma? Oder dass man sich mit einer bestimmten Gemeinschaft oder Tradition identifiziert und sich ihr anschließt – zum Beispiel indem man römisch-katholisch, sunnitisch oder buddhistisch ist? Oder dass man an bestimmten Gottesdiensten teilnimmt und an bestimmten rituellen Verhaltensweisen teilnimmt? Jede dieser möglichen Definitionen erfasst Phänomene, die normalerweise nicht als religiös klassifiziert würden – etwa der Glaube an den Weihnachtsmann, nationale oder sportliche Zugehörigkeiten oder Rituale in militärischen Umgebungen. Darüber hinaus kann jede dieser Tendenzen von unterschiedlichen psychologischen Prozessen mit unterschiedlichen Auswirkungen auf relevante Verhaltensweisen unterstützt werden.

Wenn es um die Moral geht, ist die Situation, wenn überhaupt, noch schlimmer. Nach den aktuell einflussreichen Theorie der moralischen Grundlagen , gibt es keine einzelne Moral, sondern vielmehr eine Reihe von miteinander inkompatiblen und inkommensurablen Moralvorstellungen, die jeweils von einem psychologischen System untermauert werden, das auf die Lösung eines bestimmten adaptiven Problems spezialisiert ist. Zum Beispiel erzeugt die moralische Grundlage der Fairness Vorstellungen von Gerechtigkeit und Rechten und wurde vermutlich entwickelt, um das Problem zu lösen, wie man die Vorteile von wechselseitigen Partnerschaften am besten sichert. Abhängig von Ihrem kulturellen Hintergrund und Ihren politischen Neigungen können Ihre persönlichen moralischen Normen auf einer bestimmten Teilmenge dieser moralischen Grundlagen aufgebaut sein. Während einige ein angemessenes sexuelles Verhalten für von grundlegender moralischer Bedeutung sind (die Stiftung der Heiligkeit), kann die Moral für andere eher eine Sache der Wohltätigkeit für diejenigen sein, die weniger wohlhabend sind (die Stiftung der Fürsorge).

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Angenommen, wir könnten uns alle darüber einig sein, was es bedeutet, religiös zu sein und was es bedeutet, moralisch zu sein, wie könnten wir dann die Beziehung zwischen ihnen untersuchen? Ein gängiger Ansatz besteht darin, Menschen nach ihren Überzeugungen und Verhaltensweisen zu fragen. Zum Beispiel, Umfragen zeigen dass diejenigen, die bei Religiositätsindizes besser abschneiden – beispielsweise diejenigen, die regelmäßig beten – zuverlässig angeben, mehr Geld für wohltätige Zwecke zu spenden.

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Bedeutet das also, dass die Religion wohltätiges Verhalten fördert? Nicht unbedingt. Dort ist ein Beweis dass religiöse Personen stärker motiviert sind als nichtreligiöse Personen, ihren moralischen Ruf zu wahren.

Ein weiteres Problem besteht darin, dass eine Korrelation zwischen Religiosität und Wohltätigkeit (selbstberichtet oder anderweitig) nicht die Schlussfolgerung rechtfertigt, dass Religiosität karitatives Verhalten fördert. Es könnte sein, dass Menschen mit gemeinschaftsorientierten Neigungen eher zur Religion neigen (und eher dazu neigen, für wohltätige Zwecke zu spenden), einfach aufgrund dieser sozialen Neigungen.

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Religiöse Grundlagen

Um diese Probleme zu umgehen, eine Reihe von Studien haben Priming-Methoden eingesetzt, um kausale Beziehungen zwischen religiösen Konzepten und moralisch relevanten Verhaltensweisen herzustellen. In diesen Studien, die mit . begannen die bahnbrechende Arbeit der Psychologen Azim Shariff und Ara Norenzayan , Religion wird nicht nur gemessen, sondern einem Teil der Teilnehmer experimentell zugeordnet.

Zum Beispiel, in einer aktuellen Studie , ließ Mark Aveyard 88 muslimische Schüler eine Audioaufnahme einer belebten Stadtstraße anhören und bat sie, die Anzahl der Fahrzeughupen zu zählen, die sie hörten. Unter einer Bedingung war der islamische Gebetsruf auf der Aufnahme zu hören. Die Schüler machten dann einen unbeaufsichtigten Mathematiktest, bei dem Betrug möglich war. Aveyard stellte fest, dass Teilnehmer, die dem Gebetsruf ausgesetzt waren, wesentlich weniger schummelten. Dieses Ergebnis steht im Einklang mit den Ergebnissen anderer Priming-Studien, die ebenfalls festgestellt haben, dass religiöse Priming die Kooperation und Großzügigkeit gegenüber anderen fördert.

Religion kann also die Liebe zum Nächsten fördern (oder zumindest nachbarschaftliches Verhalten), aber wie groß ist die Nachbarschaft? Das oben gezeigte positive Bild wird durch die Ergebnisse anderer Studien verkompliziert, die gezeigt haben, dass religiöse Priming auch eine Reihe von aggressiven und voreingenommenen Verhaltensweisen hervorruft. Zum Beispiel Brad Bushman und Kollegen gefunden dass Teilnehmer, die eine Beschreibung der von Gott gebotenen gewaltsamen Vergeltung lasen, in einer nachfolgenden Aufgabe aggressiver waren als Teilnehmer, die dieselbe Beschreibung lasen, aber die Passage über Gottes Sanktion weggelassen hatten. Und Megan Johnson und Kollegen haben gefunden dass Teilnehmer, die unterschwellig mit christlichen Konzepten vorbereitet wurden, verstärkte verdeckte Rassenvorurteile und negative Affekte gegenüber Afroamerikanern zeigen. Andere Kürzlich durchgeführte Studie von Joanna Blogowska und Kollegen zeigten, dass die selbstberichtete Religiosität die Hilfe eines bedürftigen Mitglieds der Eigengruppe vorhersagte, aber auch körperliche Aggression gegenüber einem Mitglied einer moralischen Fremdgruppe (einer schwulen Person).

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Ist Religion also eine Kraft zum Guten? Letztlich mag es kein leicht zu charakterisierendes Verhältnis zwischen Religion und Moral geben. Beim pluralistischen Ansatz plädieren wir dafür, sowohl Religion als auch Moral in kleinere Einheiten zu zerlegen, so dass sich die Beziehung zwischen ihnen zu einer Matrix getrennter Beziehungen zwischen grundlegenderen Elementen auffächert. Daher können einige Komponenten der Religion einige Komponenten der Moral fördern, genauso wie andere dieselben oder andere Komponenten unterdrücken.

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Kurz gesagt, wenn wir darüber diskutieren, ob Religion eine Kraft zum Guten ist, müssen wir uns sehr klar machen, was wir unter Religion und was wir unter Gut verstehen. Diese eher nuancierte Schlussfolgerung mag die Polemiker enttäuschen, aber – zumindest bis dieses Forschungsfeld ausgereift ist – ist eine gewisse Zurückhaltung, bevor wir voreilige Schlussfolgerungen darüber ziehen, ob Religion von Natur aus gut oder schlecht ist, nicht so schlecht.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht auf Die Unterhaltung . Lies das originaler Artikel .

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