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Das letzte Gefecht des Islamischen Staates in Mossul wird die besten irakischen Streitkräfte auf die Probe stellen

MOSUL, Irak —Nach schnellen Erfolgen in einer neuen Offensive stehen die irakischen Streitkräfte kurz davor, die letzte Bastion von mehreren hundert Kämpfern des Islamischen Staates zu ersticken, die sich in den verwinkelten Gassen und engen Gassen der Altstadt von Mossul gegraben haben.

Der letzte Vorstoß wird von den in den USA ausgebildeten Einheiten des Anti-Terror-Dienstes des Irak angeführt, den gleichen Streitkräften, die im Oktober in die östlichen Ausläufer der Stadt eindrangen, als der Kampf um die Rückeroberung der Stadt begann, sagten Offiziere. Der Plan sieht vor, die letzten Viertel nördlich der Altstadt zu räumen und das Quadratmeile breite Viertel zu umgeben.

Mit Zehntausenden Zivilisten in einem von Kämpfern des IS, Scharfschützen und Autobombern verteidigten Gebiet könnte die Schlacht schnell zu einer humanitären Krise werden.

Einige irakische Militärkommandeure sagen, dass sie versuchen, die Schlacht in den nächsten zwei Wochen zu beenden, bevor der heilige Monat Ramadan beginnt und viele Soldaten tagsüber mit dem Fasten beginnen. Da der Islamische Staat immer noch hartnäckig um jeden Block kämpft, ist unklar, ob die Kampagne bald enden wird.

Generalleutnant Sami al-Aridhi, der Kommandant von zwei Anti-Terror-Einsatzgruppen, schätzt, dass sich in der Altstadt zwischen 250 und 350 IS-Kämpfer, darunter viele Franzosen und Russen, zusammen mit mehr als 200.000 Zivilisten befinden.

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Einige der Anti-Terror-Truppen schätzen die Präsenz des Islamischen Staates jedoch auf mehr als 1.000 Kämpfer, da sie immer noch auf heftigen Widerstand vor Ort stoßen.

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Die Altstadt hat symbolische Bedeutung: Hier, in der Großen Moschee, rief der Führer des Islamischen Staates, Abu Bakr al-Baghdadi, 2014 ein Kalifat über Teile des Irak und Syriens aus.

Die Nachbarschaft stellt auch eine erhöhte Herausforderung für die Einheiten dar. Die als CTS bekannte Truppe wurde ursprünglich nach der US-geführten Invasion im Jahr 2003 als Elite-Streitkräfte gegründet, entwickelte sich jedoch nach dem Aufstieg des Islamischen Staates allmählich zur führenden Offensiv-Infanterieeinheit des irakischen Militärs. Aridhi und andere Offiziere sagten, sie seien bereit, die Altstadt anzugreifen, müssten aber einige ihrer Taktiken anpassen, wenn sie die winzigen Straßen und Gassen säubern.

Die vorrückenden Anti-Terror-Truppen haben in der Vergangenheit vor allem aus ihren Fahrzeugen gekämpft, Block für Block, methodisch mit Humvees und gepanzerten Bulldozern eine Straße abgeriegelt, bevor sie die umliegenden Gebäude fast rasterartig zu Fuß eroberten. Wenn ein Block geräumt ist, strömen Zivilisten oft aus ihren Häusern und verlangsamen den Vormarsch, während Truppen sie in Sicherheit bringen.

Lise Grande, die humanitäre Koordinatorin der Vereinten Nationen für den Irak, sagte in einer Erklärung Am Donnerstag erwarten die Vereinten Nationen, dass mehr als 200.000 Menschen fliehen werden, als irakische Truppen die Altstadt nähern, eine Zahl, die sie als alarmierend bezeichnete.

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Kämpfer des irakischen Anti-Terror-Dienstes rücken während der anhaltenden Offensive gegen den IS in Mossuls westliches Viertel Rifai vor. (Ahmad Al-Rubaye/AFP/Getty Images)

In der Altstadt werden die modifizierten D8-Bulldozer, die für das Stoppen von Autobomben und das Überwinden von Hindernissen des Islamischen Staates unerlässlich waren, so gut wie nutzlos sein und wahrscheinlich gezwungen sein, auf den Hauptverkehrsstraßen zurückzuhalten, während die Kommandos zu Fuß unterwegs sind. Der Islamische Staat hat zunehmend mit Sprengstoff bestückte Motorräder verschickt und soll diese in der Altstadt ausgiebig einsetzen.

Brigg. General Ali Jamal, der leitende Logistikoffizier der Anti-Terror-Kräfte, hat kleinere Bulldozer von der US-geführten Koalition angefordert, aber nur drei erhalten, alle ohne Panzerung, sagte er. Seit Beginn der Kampagne haben seine Truppen acht der Kettenfahrzeuge verloren, ihre verdrehten Rumpfe wurden manchmal ins Hauptquartier zurückgeschleift und in anderen Teilen der Stadt ausgesetzt. Am Dienstag wurden drei Bulldozer-Fahrer durch Autobomben und Scharfschützen verwundet, was die Truppen zwang, ihren Vormarsch zu unterbrechen, bis neue von anderen Einheiten geschickt werden konnten.

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Einer der verwundeten Fahrer, Sgt. Mohammed Ali, rammte ein Selbstmordfahrzeug, während er half, das Viertel Ar Rafa'l zu räumen. Kurz bevor das Auto explodierte, schob Ali es gegen eine nahe Wand, ein Moment, den er in einem Handyvideo festgehalten hat das ging viral . Er erlitt nur leichte Verletzungen durch den Granatsplitter und verbrachte den nächsten Tag hinter den Linien, um Reportern das Video zu zeigen.

Neben dem Verlust der Bulldozer werden sich die Anti-Terror-Kräfte wahrscheinlich weniger auf Luftangriffe der Koalition verlassen müssen, um die Altstadt zu räumen. US- und andere Koalitionsstreitkräfte wurden beschuldigt, während ihrer Luftangriffe über den Irak und Syrien Tausende von Zivilisten getötet zu haben, und die Behauptungen über fehlgeleitete Angriffe haben sich erst seit dem Einmarsch der irakischen Streitkräfte in Mossul erhöht.

Die Luftunterstützung war unerlässlich, um den Anti-Terror-Kräften zu helfen, ohne schwere Verluste durch die Stadt zu dringen, eine Notwendigkeit, da die Einheit nach dem Fall von Mossul nach Angaben von Koalitionsberatern, die mit der Einheit zusammenarbeiten, voraussichtlich weiterhin Teile des Westirak räumen wird.

Angesichts der Neigung des Islamischen Staates, menschliche Schutzschilde zu verwenden, und der schieren Zahl der in der Altstadt verbliebenen Zivilisten muss jede Art von Luftangriff gründlich überprüft werden, um sicherzustellen, dass nur Kämpfer des Islamischen Staates ins Visier genommen werden. Im März tötete ein US-Luftangriff auf Ersuchen der Anti-Terror-Kräfte mehr als 100 Menschen im Stadtteil al-Jadida in Mossul. Die Koalition untersucht den Vorfall noch.

Oberst Arkan Fadhil, ein Bataillonskommandeur, der mit US-amerikanischen und australischen Spezialeinheiten zusammenarbeitet, um Luftangriffe einzuberufen, sagte, die Anti-Terror-Kräfte werden sich wahrscheinlich stärker auf vorgeplante Ziele stützen, bevor sie in die Altstadt vorstoßen. Es ist unklar, wie das in der Praxis funktionieren wird, insbesondere wenn der Islamische Staat versucht, die Nähe des Gebiets auszunutzen und kleine Gruppen vorrückender irakischer Streitkräfte zu isolieren und zu überrennen.

Wir sind bereit, in die Altstadt zu gehen, sagte Arkan. Wir warten nur auf einen Auftragsauftrag.

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