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Inseln für Sportbegeisterte

DIE KARIBISCHEN Inseln, die Antillen, sind einer der sybaritischen Spielplätze der Welt. Und obwohl Klima und Brauch nichts rigoroseres suggerieren, als auf den Knien im tiefen Sand zu reden und eine Reihe von Rum-Jumblies in einer dieser Palmen-Strandbars zu verursachen, bieten diese Inseln viele Möglichkeiten, um angenehm ins Schwitzen zu kommen – Sportmöglichkeiten.

Arbeiten Sie von der Tiefe bis zum Festland, denken Sie an: Schnorcheln und Tauchen, Segeln, Angeln, Golf, Tennis und Wandern.

Die Sonne ist hier stark und muss berücksichtigt werden. An einem Juli-Mittag radelte ich in Shorts und konnte einen schnellen Farbwechsel – Rot – an meinen eigenen Oberschenkeln beobachten. Trotz der prallen Sonne schwankt die Temperatur das ganze Jahr über nicht viel von den 80er Jahren. Etwas Wind weht fast immer, oft ziemlich lebhaft.

Die Inseln sind meist Korallenriffe oder vulkanische Gipfel, entweder flach mit rosa Sand oder spitz mit schwarzem Sand. Es zahlt sich also aus, Ihre Sportwahl mit Ihrer Wahl der Inseln abzustimmen. Es ist ebenso sinnlos, mit dem Fahrrad die vulkanischen Höhen hinaufzuschleppen, wie eine anspruchsvolle Golfrunde auf einer Korallenebene zu erwarten.

Die meisten Inseln bieten Strände mit Lagunen, die so klar und fantastisch getönt sind, dass sie Reisefotos beschämen. Aber nicht jede Insel ist von Kodachrome-Stränden umgeben, die sich perfekt zum Schwimmen und Schnorcheln eignen. viele haben Barriereriffe mit riskanter Brandung, Felsen, Algendickicht. Einige Auswahlen sind also in Ordnung. SCHNORCHELN

Orte, die sanfte Strände mit Korallenriffen direkt vor der Küste und knapp unter der Oberfläche kombinieren, sind am besten. Jedermanns Liste der feinen Schnorchelgebiete muss diese enthalten:

* St. Thomas: Thatch Cay, Magens Bay, viele andere.

* St. John: Die meisten Buchten an der Nordküste, einschließlich Hawk's Nest, Cinnamon und Trunk Bay, die einen Unterwasserpfad zum Schwimmen und Folgen haben.

* St. Croix: Buck Island Reef, Teil eines Nationaldenkmals, das auch über einen ausgedehnten, markierten Unterwasser-Naturpfad verfügt.

* Britische Jungfrauen: Salt Island, Cooper Island, Marina Cay.

* British Leewards: Antigua hat für jeden Tag im Jahr einen Strand.

* Grand Cayman Island: Wo die Korallenriffe die Insel fast umgeben.

* Guadeloupe: Abseits der hellen Strände von Grande Terre.

Resorthotels und Tauchshops in den umliegenden Dörfern bieten im Allgemeinen Schnorchelausrüstung zum Mieten an. Vielleicht möchten Sie Ihre eigene Maske kaufen – vor allem, wenn Sie zu kurzsichtig sind, um die Kaiserfische und Zitronenhaie ohne Ihre Brille zu untersuchen. GERÄTETAUCHEN

Für großartige Tauchplätze ist die Karibik schwer zu übertreffen. Es ist auch schwer, aus den Tausenden von Buchten und Buchten eine Handvoll Tauchplätze auszuwählen. Diese paar tauchen auf jeder Liste auf, die man nicht verpassen sollte:

* Die vulkanischen Jungfrauen, sowohl US-amerikanische als auch britische, sind an großartigen Tauchplätzen überschwemmt, wobei St. Thomas wahrscheinlich mehr hat als St. John oder St. Croix. In den British Virgins bevorzugen sachkundige Taucher Cooper Island, Marina Cay, Salt Island und ausgewählte Tauchplätze vor Tortora.

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Es lohnt sich, mit einem erfahrenen Tauchguide zu gehen, da einige ausgezeichnete Rifftauchgänge im offenen Meer schwer zu finden sind. Einer der besten Wracktauchgänge überhaupt ist das Royal Mail Ship 'Rhone', das 1867 untergegangen ist. Der Ort diente als Drehort für den jüngsten Film 'The Deep' und ist von der Hauptstadt Road Town aus leicht zu erreichen.

Ernsthafte Tauchshops sind von Road Town aus tätig, darunter die Aquatic Centers im Prospect Reef Resort und Treasure Isle -- sie bevorzugen die Standorte Peter Ward Reef und Boxfish Reef [(800) 345-6296 oder (809) 494-3311] -- und Tauchen Sie BVI am Yachthafen von Virgin Gorda [(800) 495-5513].

* An der Küste ist Grand Cayman Island flach und sandig, aber es zählt, was dort unten ist. Direkt vor der Küste unter teich-ruhigem Wasser liegen kilometerlange Korallenriffe, Schiffswracks, Höhlen und Klippen, die alle von Meereslebewesen übersät sind. Um einem offensichtlichen Bedarf gerecht zu werden, sind spezialisierte Tauchresorts entstanden, darunter das Spanish Cove Dive Resort an der Nordwestspitze der Insel (800) 231-4610 oder (809) 949-3765 und die Cayman Diving Lodge an der Südostküste (800) 947-7555 oder (800) 327-8223.

Beide bieten Tauchverpackungsunterricht, Ausrüstungsverleih, Tauchboote und Kurse in Unterwasserfotografie mit Farbfilmentwicklung am selben Tag an.

Für diejenigen, die Ausrüstung ohne angeschlossenes Resort benötigen, ist Bob Soto's Diving Ltd. mit fünf Shops auf Grand Cayman [(800) 949-2022 oder 2483] jährlich allgegenwärtig und bietet Tagestauchgänge mit zwei Tanks für 35 US-Dollar an.

* Bonaire, unten auf den Niederländischen Antillen, ist zuverlässig sonnig, flach, sandig und klein. Aber vor der Küste bietet es unberührte Riffe und Meereslebewesen, warmes Wasser ohne gefährliche Strömungen und kein feindliches Meeresleben. Um erstklassige Tauchplätze auf Bonaire zu erreichen, braucht man nur einen Spaziergang über den Strand.

Zu den engagierten Tauchanbietern von Bonaire gehören Evarts' Bonaire Scuba Center [(800) 526-2370] und Hughes' Dive Bonaire [(212) 741-2770]. Der legendäre Kapitän Don Steward leistete Pionierarbeit beim Tauchen auf Bonaire, und sein Habitat-Tauchresort bietet derzeit alle Arten von Unterricht an, von einem zweitägigen Resortkurs für 100 US-Dollar bis hin zu einem einwöchigen Zertifizierungskurs für 275 US-Dollar. Habitat Cottages mieten für 64 USD pro Paar und Tag in der Saison, Europäischer Plan [(802) 496-5067]. SEGELN

Die Karibik ist eines der größten Segelreviere der Welt. Starke, zuverlässige Winde, verführerische Ankerplätze, Wärme und wunderbares Wetter lassen vermuten, dass hier der Begriff „Vergnügungsschifffahrt“ entstanden sein muss.

Auf den Inseln liegt der Schwerpunkt jedoch auf dem Segeln (entweder mit Crew oder ohne Boot); das heißt, an Bord eines Schiffes mit Übernachtungsmöglichkeiten zu segeln.

Viele Resorthotels am Strand haben jedoch etwas zu bieten, das über die minimalen Sonnen- und Segelfische hinausgeht. Rund um St. Thomas, Tortola und Virgin Gorda sind einige Laser, Rhodes 19s und kleine Hobie Cats verfügbar. Fragen Sie am besten nach bestimmten Hotels. Das ist es wert.

An Bord einer stabilen und versöhnlichen Rhodes 19 aus der Cruz Bay, St. John, verbrachte ich einen aufregenden Tag damit, mich mit der Kraft der Passatwinde in der Windward Passage zu arrangieren. Daneben tauchten Meeresschildkröten zur gegenseitigen Beobachtung auf. Und es war Zeit für ein vor Anker liegendes Mittagessen und Schnorcheln vor einer Bucht, die nur ein bisschen länger war als das Boot. ANGELN

An Bord von Motorbooten ist der große Sport in der Karibik Hochseefischen. In den Gewässern um die Amerikanischen Jungferninseln, Puerto Rico, die Caymans, Barbados, Jamaika und die Dominikanische Republik werden Rekordfänge von Sportschiffen, die von sachkundigen Kapitänen betrieben werden, gemacht.

Hier ist es, wie beim Tauchen, am besten, sich mit jemandem zu treffen, der das Wasser kennt. Wahrscheinliche Fänge sind Marlin, Thunfisch, Gelbschwanz, Segelfisch, Bonita und Wahoo (das ist es, was Sie schreien können, wenn Sie einen anlanden), und in den Untiefen Kämpfer wie Bonefish. GOLF

Dieselben Winde, die das Segeln so spaßig machen, machen auch Landrattensportarten wie Golf und Tennis etwas anspruchsvoller als sonst. Einige Golfplätze in der Karibik sind selbst in ruhiger Lage eine echte Herausforderung. Nicht zu vermissen:

* Dominikanische Republikaner: Entlang des Golfplatzes von Casa de Campo, Cajuiles I, interagieren sieben der 18 Löcher, die vom renommierten Pete Dye entworfen wurden, mit der Karibik auf eine Weise, die dem Begriff 'Wasserhindernis' eine neue Bedeutung verleiht. Greenfees sind pro Runde, mit Carts und Caddies zusätzlich. Villa-Unterkünfte durchschnittlich 0 pro Tag in der Saison. Kontakt: Casa de Campo, La Romana, D.R. (809) 682-2111.

* Puerto Rico: Sowohl auf dem West Course als auch auf dem East Course am Dorado Beach hat Designer Robert Trent Jones seine charakteristischen Doglegs verliehen. Dies sind üppige, herausfordernde, reichlich gebunkerte Links und eher länger als der Durchschnitt. Chi Chi Rodriguez ist für die Lehrprofis dieser Kurse am Meer verantwortlich. Die Greenfees betragen 12,50 USD pro Runde, mit zusätzlichen Karten. Standard-Doppelzimmer kosten in der Saison 226-256 USD pro Tag, MAP. Kontakt: Dorado Beach Hotel, PR (800) 545-4000 oder (809) 796-1600 oder 796-1010.

* St. Croix: Üppig und hart, mit einem Platzrekord von 69, durchquert der Fountain Valley Golf Course ein von Palmen gesäumtes Tal im Landesinneren. Robert Trent Jones hat auch dieses entworfen, und es ist voller Charakter. Der Proshop und der Speisesaal sind oben und überblicken die Schluchten, Seen und Fairways. Greenfees sind pro Tag, Carts sind extra. Keine Unterkünfte vor Ort. Kontakt: Golfplatz Fountain Valley, St. Croix, USVI. (809) 778-0797.

* Jamaika: Einst eine wohlhabende Zuckerplantage, befindet sich heute auf einem 3.000 Hektar großen Hügelgelände Jamaikas herausragender Golfplatz, der 6.800 Yards 18-Loch-Platz des Tryall Golf and Beach Club. Meeresbrisen – und ablenkende Meerblicke – müssen berücksichtigt werden. Die Greenfees betragen 25 USD (oder 140 USD für eine Woche unbegrenzten Spiels), mit zusätzlichen Carts und Caddies. Doppelzimmer im Great House kosten zwischen 210 und 250 USD pro Tag, MAP (einschließlich Nachmittagstee). Kontakt: Tryall Golf and Beach Club, Hannover, Jamaika. (703) 370-8377 oder (800) 336-4571 oder (809) 952-5110. TENNIS

Eine wichtige Sache, die man beim Tennis in der Karibik beachten sollte, ist die tropische Sonne, die über ihnen dampft. Tragen Sie einen Hut oder verfeinern Sie Ihre Grundstriche auf dem Lavendel ein malvenfarbenes Licht des tropischen Abends. Und denk an die Passatwinde.

* Dominikanische Republik: Der bereits erwähnte Resortkomplex Casa de Campo widmet dem Tennis ein ganzes Dorf. Es heißt La Terraza, weil seine 17 Plätze terrassenförmig von den Designervillen abgesetzt sind. Die Gerichtszeiten kosten tagsüber 14 US-Dollar pro Stunde, nachts 18 US-Dollar (siehe?), und es gibt Profis, Anweisungen und einen Pro-Shop. Villen kosten in der Saison etwa 300 USD pro Tag. Kontakt: Casa de Campo, La Romana, D.R. (809) 682-2111.

* Puerto Rico: Ein weiteres Tennisdorf, dieses mit 20 Plätzen, die paarweise zwischen den Villen am Hang von Palmas del Mar, Humacao, verteilt sind. All-American Sports führt dieses Tennisprogramm durch. Die Gerichtszeit kostet 12 USD pro Person und Stunde, und der Unterricht kostet 17,50 USD pro halbe Stunde. Doppelzimmer kosten zwischen 120 und 165 US-Dollar pro Tag in der Saison, European Plan und dieses Dorf ist von Stränden, Pools, Booten, Palmen, Aussichtspunkten und anderen Sporteinrichtungen umgeben. Kontakt: Pamas del Mar, Humacao, PR (809) 221-4874 oder (212) 679-2912.

* Jamaika: Es hat etwas, an einem Ort namens „Racquet Club“ zu spielen. Dieses kompakte Hotel war eigentlich ein privater Club, aber jetzt bietet der Montego Bay Racquet Club seinen Gästen großzügig die freie Spielzeit. Ein Profi ist anwesend – der Unterricht kostet 16 US-Dollar pro halbe Stunde – ebenso wie ein Pro-Shop. In der Saison kosten Doppelzimmer etwa 100 US-Dollar pro Tag, EP. Kontakt: Montego Bay Racquet Club, Jamaika, W.I. (809) 952-1895.

* St. Croix: Mit Blick auf das Meer und die Stadt Christiansted betreibt der Caribbean Tennis Club ein Dutzend Plätze. Es sind keine Unterkünfte angebracht und die Spielzeit kostet erträgliche pro Stunde und Spieler. Pro und Pro-Shop sind vorhanden und Unterricht wird angeboten. Kontakt: Caribbean Tennis Club, Christiansted, St. Crois, USVI. (809) 773-7276. WANDERN

Organisiertes Spazierengehen auf Umwegen ist auf den karibischen Inseln im Gegensatz zu einem einfachen Spaziergang am Strand oder um den Dorfplatz kein großer Sport. Abwechslungsreiches Gelände, exotische Flora und Fauna und tolle Aussichten sind vorhanden, und einige Orte bieten Wanderern:

* Auf Puerto Rico gibt es in den nationalen Waldgebieten im bewaldeten Hochland tropische Wanderwege, die am weitesten auf den 28.000 Hektar um den Berg El Yunque liegen.

* Auf Martinique gibt es an der Ostküste ein Naturschutzgebiet, Presqu'ile de la Caravelle, mit markierten Wanderwegen.

* Auf Guadeloupe; Der Parc Naturel verfügt über ein System von Wanderwegen rund um La Soufrière, einen 4.800 Fuß hohen Vulkan.

Meine Wahl für gemütliches und lohnendes Wandern ist das Wegenetz im Nationalpark auf St. John auf den Amerikanischen Jungferninseln. In der Nähe der Campingplätze gibt es geführte Wanderungen, aber die Hochlandpfade und die Ruinen der Zuckerplantagen laden zum Erkunden ein.

Ich fuhr mit dem Jeep entlang des hohen Rückgrats der Insel zu einem Ausgangspunkt und wanderte dann den Südhang entlang auf einem breiten felsigen Pfad hinunter, der sich gelegentlich zu einer Art trockenem Bachbett verengt hat, das von schlanken Lorbeerbäumen beschattet wird.

Unterwegs traf ich auf einen anderen einsamen Wanderer, der sich als sympathischer Gitarrist aus Virginia Beach herausstellte. An einem Wasserfall untersuchten wir einige kryptische Glyphen (diese Inseln waren bewohnt, als Kolumbus und seine Crew ankamen, um sie zu entdecken), und tauchten dann an einer Ruine einer Zuckerfabrik in der Nähe des Strandes auf. Unter den offenen Ziegelfundamenten lagen einige Überreste einer stillgelegten Dampfmaschine, die 1861 in Glasgow, Schottland, hergestellt worden waren.

Duftender Dschungel, gute Gesellschaft, boomende Brandung, Artefakte aus zwei sehr unterschiedlichen Kulturen – alles in einer Tageswanderung.