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ISLIP 'DER PAUL REVERE DES MÜLL'

ISLIP, N.Y. – Möwen, die leicht vom Fett des Ödlands leben, schweben über Bulldozern, die Müll auf der städtischen Müllhalde auftürmen. Das 84 Hektar große Gelände hat einen Durchmesser von etwa 1.000 Metern und einen Abgrund aus ausgegrabener Erde, der so tief wie eine Schlucht ist. Eine amerikanische Flagge weht über der Wiegestation, an der Tonnenlaster zum Wiegen anhalten. Wenn der berühmteste Müll der Welt irgendwo deponiert werden muss, ist hier das Irgendwo.

Die Auswahl des Abfalls – 3.000 gut gepresste Tonnen – bleibt auf einem Lastkahn in der Gravesend Bay im New Yorker Hafen, einer Attraktion, die Touristenboote auf der Fahrt zur Freiheitsstatue anzieht. Islip, eine Stadt an der Südküste von Long Island, die jetzt mit Love Canal und Times Beach als Synonyme für nicht verwalteten Abfall gilt, ist bereit, das zurückzunehmen, was sie vor mehr als 80 Tagen auf einer Karibikkreuzfahrt geschickt hat.

Aber die Stadt ärgert sich aus gutem Grund, dass sie abgeladen wird. Weniger als die Hälfte des aufgeladenen Mülls gehört Islip. Die meisten stammen aus New York City oder dem benachbarten Nassau County.

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Frank Jones, der republikanische Stadtaufseher, fasst die lokale Abfallpolitik zusammen, indem er Islip als 'Paul Revere des Mülls' bezeichnet.

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Die Warnung bezieht sich auf einen Feind, dem sich nur wenige stellen müssen und den noch weniger als Bedrohung ansehen. Das Institute of Local Self Reliance in Washington schätzt, dass in drei Jahren die Deponien in mehr als der Hälfte der US-Städte ihre Kapazität erreichen werden. Islip hat seine Trümmer ins Meer geschickt, weil der Gesetzgeber des Bundesstaates entschieden hat, dass Long Island keinen Platz mehr hat. Das Vergraben von Müll ist eine Entsorgungsmethode, die sich seit den Griechen zwei Jahrhunderte, bevor Aristoteles vor den Mauern von Athen eine städtische Müllhalde errichtete, technologisch nicht weiterentwickelt hat. Islip war eine Müllhalde für den Müll von New York City, der müllproduzierenden Hauptstadt des Landes, wo die Bürger jährlich das neunfache ihres Eigengewichts an Müll entsorgen.

Ein Grund, warum America the Beautiful zu America the Trashy wird, ist die Sucht der Öffentlichkeit nach Bequemlichkeit. Recycling erfordert ebenso wie Energieeinsparungen persönliche und institutionelle Anstrengungen. Die Recyclingpotenziale sind für gewöhnliche Wegwerfartikel wie Aluminium, Papier und Glas groß. Aluminium, das 1963 erstmals für Getränke verwendet wurde, wurde 1985 für 66 Milliarden Dosen verwendet. Der Bericht des Worldwatch Institute von 1987 besagt, dass das Metall „fast unbegrenzt recycelt werden kann“. Müll, der vergraben wird, werden einmal verwendet.

Anstatt als unverantwortlich abgeladen zu werden, hat Islip seinen Müll kühl, ruhig und gut gesammelt gehalten. § 21-2.1 der Stadtordnung verlangt, dass die Bürger Wertstoffe von allen anderen festen Abfällen trennen. Detaillierte Anweisungen zur Kunst des aufgeklärten Wegwerfens werden in Umlauf gebracht. Im Mai und Juni werden beispielsweise in den Städten Seaview und Ocean Bay Park montags und donnerstags nicht recycelte Stoffe gesammelt, mittwochs für recycelbare Stoffe. Zu letzteren zählen Zeitungen, Wellpappschachteln, Glasflaschen und -gläser, Metalldosen, Plastiksoda oder Milchbehälter.

Das Convenience-Problem tritt auf, wenn die Hersteller von Hausmüll die Trennung verweigern, die das Recycling ermöglicht. Abgesehen von denen, die ein oder zwei staatsbürgerliche Skrupel haben, sind die Amerikaner keine Mülltrenner. Mischen Sie Kaffeemehl, Bierdosen und Zeitungen, schleppen Sie den Haufen an den Bordstein, geben Sie den Müllsammlern zu Weihnachten Trinkgeld, und das war's.

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Außer es ist nicht. Die Kosten für das Nichttrennen und Recycling steigen höher als die Müllhalden. Vor sechs Jahren vergrub Minneapolis eine Tonne Müll für 5 Dollar. Jetzt sind es 30 Dollar. Philadelphia stieg von 20 auf 90 Dollar pro Tonne. Cynthia Pollock von Worldwatch schreibt, dass „die Entsorgung von festem Abfall einen großen und wachsenden Anteil am Stadtbudget ausmacht. Die Bewertung alternativer Managementpraktiken wird jedoch häufig Systemkritikern überlassen. Die Kauf-Verbrauch-Entsorgungs-Mentalität ist so stark in der öffentlichen Meinung verwurzelt, dass sogar Vorschläge für eine Verlagerung von einer Deponie auf eine andere – zum Beispiel von einer Deponie in eine Müllverbrennungsanlage – als radikal angepriesen werden.“

Islips Kongressabgeordneter, Rep. Tom Downey, ein progressiver Demokrat, hat kürzlich einen Gesetzentwurf vorgelegt, der eine „nationale Wirtschaftskommission“ vorschlägt, die „versuchen würde, einige der „wirtschaftlichen Probleme“ zu lösen.“ Er hätte mutiger sein sollen: Warum nicht eine nationale Müllkommission, die den Müll der Nation sortiert? Jeder, der für das Präsidentenamt kandidierte, würde automatisch dazu ernannt werden, in der Erwartung, dass Politiker, die ihrer Beute würdig sind, einen Plan für die Beute von Hefty Bag haben sollten.

Eine respektlose Frage stellt sich: Wer kann die Kunst des Müllrecyclings besser voranbringen als die aktuellen Präsidentschaftskandidaten? Jeder Kandidat, der darüber schmort, wie man aus der anonymen Meute ausbrechen kann, hat auf der Titelseite jeder US-Zeitung einen sicheren Anspruch: Erklimme die Islip-Deponie und verkünde eine Lösung für Amerikas Müllproblem. Wenn sie das Chaos beseitigen wollen, fangen Sie hier an.