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„Es ist nicht zu übersehen“: Läufer machen auf Essstörungen in ihrem Sport aufmerksam

Von links gründeten Alexis Fairbanks, Samantha Strong und Heather Caplan die gemeinnützige Lane 9, um auf Essstörungen im Laufsport aufmerksam zu machen. (Katherine Frey/Die DNS-SO)

VonKelyn Soong 5. Juni 2018 VonKelyn Soong 5. Juni 2018

Immer wenn Alexis Fairbanks ein Rennen verlor, schaute sie sich die Mädchen an, die vor ihr ins Ziel kamen und dachte: Sie waren kleiner, dünner – sie hatten den idealen Läufer-Körpertyp, natürlich schlugen sie mich. Und jedes Mal, wenn dies geschah, ging Fairbanks nach Hause und überzeugte, dass sie, um im Laufen – einer Sportart, die durch Sekunden definiert wird – erfolgreich zu sein, Gewicht verlieren musste. Sie war bereit, alles zu tun, um dorthin zu gelangen.

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Aber wenn irgendjemand Fairbanks in der High School oder zu Beginn des Colleges gefragt hätte, ob sie mit Essstörungen zu kämpfen hätte, hätte sie es abgelehnt. Sie sah nicht so aus, überlegte Fairbanks. Und in der Tat, je mehr sie ihre Ernährung einschränkte, desto mehr Gewicht nahm sie zu.

Ich dachte mir: ‚Nun, ich bin nicht einmal gut genug, um das richtig zu machen‘, sagte Fairbanks, ein ehemaliger Mittelstreckenläufer.

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Aber was Fairbanks als ihren Versuch, sich einen Wettbewerbsvorteil zu verschaffen, abgetan hat, war in Wirklichkeit eine jahrelange Reise mit gestörtem Essverhalten, von der sich die 26-jährige D.C.-Bewohnerin immer noch erholt. Studien in Europa haben ergeben, dass die Prävalenz von Essstörungen bei Sportlern höher ist, insbesondere in Sportarten, die einen schlanken Körper wie Laufen betonen.

Ich laufe gerne und mag keinen Müll. Also beschloss ich, einen Fitnesstrend namens Plogging auszuprobieren.

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Sport selbst verursacht keine Essstörungen, sagte Riley Nickols, Direktor des Victory Program am McCallum Place Behandlungszentrum für Essstörungen in St. Louis. Bestimmte Aspekte eines Sports können jedoch die Verletzlichkeit und das Risiko einer Person erhöhen.

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Das Teilen ihrer Geschichte half Fairbanks, sich auf den Weg der Genesung zu machen. Anfang letzten Jahres hat sie zusammen mit den Läuferinnen Samantha Strong (23) und Heather Caplan, einer 31-jährigen Diätassistentin, das gemeinnützige Lane 9 Project gegründet, um andere aufzuklären und eine virtuelle Gemeinschaft zu schaffen, in der Personen mit ähnlichen Erfahrungen Unterstützung finden können . Nachdem sie ihre Geschichte erzählt hatte, meldeten sich mehrere Teamkollegen vom College und ließen sie wissen, dass sie dasselbe durchgemacht haben.

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Fairbanks und ihre Mitbegründer wollen Stigmatisierungen beseitigen, Stereotype entlarven und das Bewusstsein für die Schwere von Essstörungen schärfen. Sie glauben, dass die Sportwelt – einschließlich Trainer, Sportler und Läufer selbst – viel lernen muss.

Ich habe immer noch Leute, die mir sagen: ‚Du bist eine 20-jährige Frau, das ist normal. Du solltest dich in Bezug auf deinen Körper selbstbewusst fühlen“, sagte Strong, ein Ultramarathonläufer und ehemaliger Triathlet. Mit Lane 9 sagen wir den Leuten: „Nein, damit musst du nicht leben. Sie können Ihren Körper lieben und schätzen und unterstützen – ernährungsphysiologisch, physisch und emotional – und dies auf gesunde Weise.“

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Sie sind mit ihren Bemühungen nicht allein. Nickols, der mit Sportlern aller Ebenen zusammenarbeitet, die Hilfe bei Essstörungen suchen, hat an Hochschulen Vorträge über die besten Praktiken und Empfehlungen für Trainer bei der Unterstützung von kämpfenden Sportlern gehalten.

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Ich denke, jeder, der sich mit Leichtathletik beschäftigt, weiß aus erster Hand, dass Essstörungen in der Sportkultur aktiv sind, sagte er. Es kann nicht ignoriert werden. Genau wie die jüngste Aufmerksamkeit für Gehirnerschütterungen in den letzten fünf Jahren ist dies ein ernstes Problem. Im Jahr 2007 haben Forscher der Norwegische Schule für Sportwissenschaften gegründet dass etwa 47 Prozent der Spitzensportlerinnen in Sportarten, die auf Schlankheit Wert legten, klinisch diagnostizierte Essstörungen hatten, verglichen mit 21 Prozent der Frauen, die keine Spitzensportlerinnen waren.

Der Druck, ein bestimmtes Aussehen zu haben, kann zu einem verzerrten Körperbild führen, und diese Denkweise ist bei Ausdauersportlern üblich, bei denen klinisch eine Essstörung diagnostiziert wird oder die mit Essstörungen zu kämpfen haben, die laut National Eating Disorders als subklinisches Essstörungsverhalten definiert sind Verbandsgeschäftsführerin Claire Mysko.

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Viele dieser Verhaltensweisen können von der Community selbst bestätigt werden, sagte Mysko. Wenn man mit Spitzensportlern spricht, gibt es obsessive Gedanken über Essen und Gewicht und intensives Training, und das wird kaum in Frage gestellt.

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Gewicht, so Nickols, ist nur einer von etwa 40 Faktoren für die sportliche Leistung, aber Läufer glauben, dass leichter schneller ist. Und obwohl eine Korrelation zwischen Körpergewicht und Geschwindigkeit besteht, warnt Nickols davor, dass dies ein schlüpfriger Weg zu einer Essstörung sein kann und dass jede noch so kurze Verbesserung destruktive Verhaltensweisen negativ verstärken kann.

Die Einhaltung einer restriktiven Ernährung und willkürlichen Gewichtszielen können sowohl kurz- als auch langfristige Auswirkungen haben. Selbst wenn Sportler sehen, dass ihre Zeiten sinken, warnen Ärzte vor den Schäden, die eine kalorienarme Ernährung, Entschlackung oder Essattacken dem Körper einer Person zufügen können, was dazu führen kann, dass das Energieniveau einer Person sinkt oder zu Wachstums- und Entwicklungsproblemen, Depressionen und beeinträchtigtes Urteilsvermögen.

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Eltern und Lauftrainer sind nicht immer in der Lage, Risikofaktoren zu erkennen oder Menschen mit Essstörungen zu unterstützen. Drew Wartenburg, ein professioneller Lauftrainer, der bis 2014 sechs Jahre lang Direktor für Cross-Country und Leichtathletik an der University of California in Davis war, sagte, dass das Training, das er zu Essstörungen erhielt, minimal war und stimmt Nickols zu, dass die Schaffung eines Dialog zur Auseinandersetzung mit dem Problem wäre hilfreich. Aber er fügte hinzu, dass, wie bei Gehirnerschütterungen, wo die Rolle des Trainers sich nicht auf die Durchführung von Basistests oder die Beurteilung von Verletzungen erstreckt, ein Trainer nur so viel tun kann.

Fitnessstudios sind in der Lage, Essstörungen zu erkennen – aber tatsächlich zu helfen ist schwierig

Ich hatte einige Schulungen zum Erkennen und Konfrontieren von Essstörungen erhalten, und wir hatten einige Werkzeuge, aber es gab sehr [wenige] vorgeschriebene Dinge wie 'Hier ist eine Checkliste, was zu tun ist und worauf ich reagieren sollte', die mir bekannt sind , sagte Wartenburg. Es ist nicht wie bei einem Erste-Hilfe-Kurs, bei dem man sich alle paar Jahre neu zertifizieren lässt.

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Um diese Lücke zu schließen, bildet die Sportgemeinschaft diejenigen in ihren Reihen aus, die über medizinisches Fachwissen verfügen. Im Jahr 2014 hat das Internationale Olympische Komitee ein neues Instrument entwickelt, das medizinischem Fachpersonal wie Mannschaftsärzten dabei hilft, den Gesundheitszustand eines Athleten zu bewerten, um festzustellen, ob er sich in einem Zustand niedriger Energieverfügbarkeit befindet, der als eine Diskrepanz zwischen der Energieaufnahme des Athleten definiert wird (Ernährung) und die beim Training aufgewendete Energie. Das klinische Bewertungsinstrument des relativen Energiemangels im Sport (RED-S) dient auch als Anhaltspunkt dafür, wann die sportliche Betätigung geändert oder gefährdeten Sportlern, die möglicherweise an Herzproblemen, niedriger Knochendichte oder anomaler hormoneller Belastung leiden, vollständig vorenthalten werden sollte oder Stoffwechselfunktion.

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Das RED-S-Tool gilt als wichtiger Fortschritt beim Verständnis von Hochrisikosportlern, da es Männer in die Bewertung einbezieht. Während sich die Diskussion über Essstörungen und Sportler traditionell auf Frauen konzentrierte, können männliche Läufer die gleichen Folgen haben.

Ungeordnetes Essen war das schmutzige kleine Geheimnis von Mario Fraioli. Nach seinem Abschluss am Stonehill College in Massachusetts im Jahr 2004 wollte Fraioli abnehmen, bevor er seine Laufsportkarriere auf die nächste Stufe heben konnte. Er zählte jede Kalorie, die in seinen Körper ging, und berechnete, wie er sie verbrannte. Er schätzt, dass er in wenigen Monaten 20 Pfund abgenommen hat. Ich hatte keine 20 Pfund zu verlieren, sagte Fraioli, 36.

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Als er sich schließlich zugab, ein Problem zu haben, hatte Fraioli keine Ahnung, an wen er sich wenden sollte. Er kannte keinen anderen männlichen Läufer, der mit dieser Krankheit an die Öffentlichkeit gegangen war.

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Ich denke, Männer sind eher zurückhaltend, über etwas zu sprechen, mit dem sie zu kämpfen haben, insbesondere über etwas so Ernstes wie eine Essstörung, sagte er. Das zugrunde liegende Thema ist Angst. Die Angst, dass sie keine Hilfe bekommen, Angst davor, was andere über sie denken könnten, Angst davor, was das für ihren Ruf bedeuten könnte.

Diese Angst beunruhigt die klinische Psychologin Melody Moore aus Dallas, die ihre Patienten daran erinnert, dass laut dem National Institute of Mental Health die tödlichste psychische Störung die Anorexia nervosa ist. Anorexie-Patienten sterben nicht nur an den Folgen des Verhungerns, sondern auch an einer hohen Selbstmordrate.

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Manchmal sehen Läufer das Abnehmen als Konkurrenz, sagte Moore, der 2013 die gemeinnützige Organisation Embody Love Movement gründete, die sich auf die Stärkung von Frauen und Mädchen konzentriert. Sie denken: ‚Oh, ich muss der Dünnste sein. Ich muss am meisten abnehmen.“ Ich sage ihnen: „Hier kann man nur gewinnen, wenn man stirbt.“

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Als die US-Leichtathletin Lauren Fleshman zum ersten Mal in die Profi-Ränge einstieg, ging sie online und stellte fest, dass die Weltrekordhalterin in ihrer Veranstaltung dieselbe Größe hatte. Es wurde festgestellt, dass Fleshman das gleiche Gewicht hat. Sie trat fast jeden Tag auf die Waage und nahm eine restriktive Diät an. Bei ihr wurde nie eine Essstörung diagnostiziert, aber sie sagte, sie wäre höchstwahrscheinlich als Hochrisiko eingestuft worden, wenn sie einen Arzt aufgesucht hätte.

Erst als sie diese Nummer aus dem Fenster warf, begann Fleshman gut zu rennen. Sie können sich nicht das Bild oder die Biografie eines anderen ansehen und auf sich selbst anwenden, sagte Fleshman, ein 36-jähriger ehemaliger All-Amerikaner in Stanford und in der US-amerikanischen Olympia-Qualifikation. Alles, was Sie tun können, ist herauszufinden, was für Sie funktioniert.

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