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Es ist nicht nur die Pandemie. Der Mond kann auch Ihren Schlaf stören.

(iStock)

VonAllyson Chiu 28. Januar 2021 um 21:05 Uhr Europäische Sommerzeit VonAllyson Chiu 28. Januar 2021 um 21:05 Uhr Europäische Sommerzeit

Schlaf und zirkadiane Rhythmen werden seit langem mit der starken Wirkung des Sonnenzyklus in Verbindung gebracht. Aber in den letzten Jahren haben immer mehr Studien darauf hingewiesen, dass ein anderer bekannter Himmelskörper Ihre Fähigkeit, einen erholsamen Schlaf zu bekommen, ebenfalls beeinträchtigen könnte: der Mond.

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ZU Papier diese Woche veröffentlicht in der Zeitschrift Science Advances herausgefunden, dass Menschen in den Tagen vor einem Vollmond dazu neigen, schwerer zu schlafen. Forscher berichteten, dass die Schlafmuster der 98 Teilnehmer der Studie im Laufe des 29½-tägigen Mondzyklus zu schwanken schienen, wobei die spätesten Schlafenszeiten und die geringste Ruhezeit in den Nächten drei bis fünf Tage vor dem Erreichen der hellsten Phase des Mondes auftraten. Sie fanden ein ähnliches Muster in den Schlafdaten einer anderen Gruppe von mehr als 460 Personen. Vor dem Vollmond brauchten die Menschen im Durchschnitt 30 Minuten länger zum Einschlafen und sie schliefen 50 Minuten weniger, sagte Leandro Casiraghi, Hauptautor der Studie und Postdoktorand am Department of Biology der University of Washington.

Was wir getan haben, ist, dass wir eine Reihe von Daten erstellt haben, die schockierend beweisen, dass dies real ist und dass der Mond einen tatsächlichen Einfluss auf unseren Schlaf hat, sagte Casiraghi.

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Frühere Studien, die die Wirkung des Mondes auf den Schlaf untersuchten, haben zu widersprüchlichen Ergebnissen geführt. Einige Untersuchungen haben ergeben minimale oder keine Assoziation zwischen Mondzyklus und Schlaf, während andere Studien nachgewiesene Zusammenhänge in kontrollierten Einstellungen. Die Ergebnisse des Papiers vom 27. Januar unterstützen bestehende Beobachtungen, dass es einen Zusammenhang gibt, sagte Casiraghi. Er stellte jedoch fest, dass sich die Arbeit, die er und seine Wissenschaftlerkollegen leisteten, von früheren Forschungen durch einen entscheidenden Unterschied in der Methodik unterscheidet.

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Dies sei das wirkliche Leben, sagte er und bezog sich auf den Teil der Studie, in dem die Teilnehmer während des Mondzyklus aktiv überwacht wurden. Andere Studien konzentrierten sich vor allem auf retrospektive Analysen von Daten von Personen in Schlaflabors, die zu unterschiedlichen Forschungszwecken ausgewertet wurden.

Die Studie umfasste die Analyse der Schlafmuster von drei indigenen Toba-Gemeinden, auch bekannt als das Qom-Volk im Nordosten Argentiniens: eine ländliche ohne Stromanschluss, eine zweite mit eingeschränktem Zugang und eine dritte in einer städtischen Umgebung mit vollem Zugang.

Horacio de la Iglesia, einer der Co-Autoren der Studie und Professor für Biologie an der University of Washington, sagte, die Gemeinden seien ideal zum Studieren, da sie alle ethnisch und soziokulturell homogen seien, so dass dies eine hervorragende Gelegenheit geworden sei, Fragen zu schlafen unter verschiedenen Urbanisierungsgraden ohne andere störende Effekte.

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Um den Schlaf zu verfolgen, wurden die Teilnehmer mit Handgelenksmonitoren ausgestattet, die die Aktivität aufzeichneten, und die Informationen wurden über einen Zeitraum von ein bis zwei Mondzyklen gesammelt.

Zunächst stellten die Forscher die Hypothese auf, dass der Schlaf wahrscheinlich in der Vollmondnacht am stärksten beeinträchtigt wäre, weil man nach draußen geht und dieses erstaunliche Licht sieht, sagte de la Iglesia. Es ist bekannt, dass die Lichtexposition, wenn auch in der Regel in stärkeren Mengen als das, was der Mond erzeugt, einen negativen Einfluss auf den Schlaf hat.

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Wir waren hinter dieser Feststellung her und fanden heraus, dass dies nicht der Fall war, sagte de la Iglesia.

Stattdessen zeigten die Daten das ungewöhnliche Muster der verminderten Schlafqualität in den Nächten, die zu einem Vollmond führten, ein Trend, der in allen drei Gruppen beobachtet wurde.

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Wenn Sie finden, was Sie erwartet haben, sagen Sie normalerweise: 'Nun, ist das wirklich wahr?', sagte er. Aber wenn Sie etwas finden, mit dem Sie nicht gerechnet haben, dann sagen Sie: „Nun, das ist ein echtes Phänomen.“

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Und die Überraschungen kamen immer wieder, sagte Casiraghi.

Obwohl dies nicht Teil des ursprünglichen Plans der Studie war, werteten die Wissenschaftler auch Schlafdaten von 464 College-Studenten aus der Region Seattle aus, die für andere Forschungen gesammelt worden waren. Der gleiche Trend wurde in dieser Bevölkerung beobachtet, sagte Casiraghi.

Der Moment, in dem ich völlig ehrfürchtig war, war, als wir uns die Daten der Studenten ansahen, sagte er. Dieser wunderschöne Mondrhythmus entstand mit genau der gleichen Form und Phase wie unsere Toba-Qom-Subjekte. … Ich musste mir ein paar Tage Zeit nehmen, um es fünf Mal hintereinander zu tun, nur um zu wissen, dass ich das Richtige tue.

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Was die Daten jedoch nicht zeigten, war eine klare Antwort auf eine kritische Frage: Warum passiert das?

Die Haupteinschränkung besteht darin, dass wir keine Kausalität feststellen können, sagte de la Iglesia. Wir haben keine Ahnung, wie der Mond das mit uns macht.

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Das hielt die Forscher nicht davon ab, einige Theorien anzubieten. Ein Vorschlag hängt mit der sich ändernden Verfügbarkeit von Mondlicht im Verlauf des Mondzyklus zusammen.

Es stellt sich heraus, dass die Nächte, die dem Vollmond vorausgehen, die Nächte sind, in denen in der ersten Hälfte der Nacht mehr Mondlicht verfügbar ist, sagte de la Iglesia. Der zunehmende Mond wird nicht nur heller, wenn er sich einem Vollmond nähert, er geht auch typischerweise am späten Nachmittag oder frühen Abend auf, wodurch die Menschen möglicherweise mehr Licht ausgesetzt sind. Wenn Sie also wach sind, werden Sie durch diese Verfügbarkeit von Mondlicht während des Abends wach gehalten.

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Beobachtungen darüber, wann der Mond vor einem Vollmond aufgeht, und das zusätzliche Licht, das möglicherweise verfügbar wird, könnten die Unterschiede im Schlaf teilweise erklären, sagte Michael Smith, ein Postdoktorand an der University of Pennsylvania School of Medicine veröffentlichte 2014 ein Papier auf Mondphasen und Schlaf.

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Aber diese Theorie funktioniert möglicherweise nicht so gut, wenn sie auf Menschen angewendet wird, die in städtischen Umgebungen leben und nachts künstlichem Licht ausgesetzt sind, das oft intensiver ist als Mondlicht, sagte Mark Wu, Professor für Neurologie, Medizin und Neurowissenschaften an der Johns Hopkins University hat an der Studie nicht gearbeitet. Mondlicht erzeugt höchstens etwa 0,1 Lux, was sehr gering ist, sagte Wu und bemerkte, dass der spezifische Photorezeptor im menschlichen Auge, von dem angenommen wird, dass er einen speziellen, privilegierten Weg zum zirkadianen System im Gehirn hat, viel höhere Lichtintensitäten erkennt.

Wenn es überhaupt kein Licht gibt, kann [Mondlicht] sinnvoll sein, sagte er. Aber bei moderner Beleuchtung ist es im Wesentlichen irrelevant.

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Die Ergebnisse der städtischen Bevölkerung veranlassten die Forscher, eine zugrunde liegende Hypothese in das Papier aufzunehmen, sagte de la Iglesia, die darauf hindeutet, dass das Schlafmuster mit Veränderungen der Anziehungskraft des Mondes verbunden sein könnte.

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Es ist möglich, sagte er, dass die Anziehungskraft des Mondes die Menschen empfindlicher für die Verfügbarkeit von Licht am Abend machen könnte, sei es künstliches oder natürliches Mondlicht. Aber Smith stellte fest, dass die Schwerkraft insgesamt eine ziemlich schwache Kraft ist.

Obwohl ich offen für die Idee bin, dass es zumindest teilweise erklären könnte, würde ich definitiv mehr Beweise sehen wollen, sagte Smith.

Casiraghi sagte, die Forscher planen, diese Wege zu diesen Fragen zu verfolgen, um herauszufinden, was die Kraft ist, die diese Veränderungen antreibt.

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De la Iglesia sagte jedoch, dass die Ergebnisse der Studie darauf hindeuten, dass die Wirkung des Mondes auf den Schlaf so robust ist, dass wir selbst dann, wenn wir den Mechanismus nicht kennen, aus den Ergebnissen Kapital schlagen können.

Für Menschen, die an Schlaflosigkeit leiden und Schwierigkeiten beim Einschlafen haben, sagte de la Iglesia, dass das Wissen, dass Ihr Schlaf in den Tagen vor dem Vollmond möglicherweise schlechter sein kann, Ihnen helfen könnte, herauszufinden, in welchen Nächten Sie mehr auf eine gute Schlafhygiene achten sollten.

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Schlafexperten empfehlen oft, die nächtliche Lichtexposition zu reduzieren, insbesondere blaues Licht, das das Gehirn erregt, den Einschlaf verzögert und den Schlaf verkürzen kann.

Vielleicht über die praktische Anwendung hinaus, so Casiraghi, könnten die Ergebnisse der Studie als Erinnerung an die Kraft der Natur dienen.

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Es gibt bereits gute Beweise dafür, dass der Versuch, Umweltzyklen zu bekämpfen und zu versuchen, Ihren Willen, zu einer anderen Zeit zu schlafen, den natürlichen Reizen entgegenzusetzen, tatsächlich sehr schlecht für Ihre Gesundheit ist, sagte er. Wir haben jetzt mehr Beweise dafür, dass man Umwelthinweise nicht einfach loswerden kann.

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