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Es ist Zeit für Hillary Clinton, sich der Musik zu stellen – und den Medien

Erinnern Sie sich an Fort Dodge, Iowa?

Nein? Nun, das ist verständlich. Es ist lange her – sieben Monate – seit einem Ereignis in Fort Dodge, das sich als historisch herausstellte: Hillary Clintons letzte Pressekonferenz.

Insgesamt sieben Fragen hat die bekanntermaßen undurchsichtige Kandidatin dort am 4. Dezember 2015 beantwortet. Seitdem hat sie sich zwar Einzelinterviews gegeben, sich aber nicht für allgemeine Medienbefragungen zur Verfügung gestellt.

Das muss sich ändern, und was gibt es einen besseren Moment als sofort, angesichts der Nachricht, dass FBI-Direktor James B. Comey empfohlen hat, keine Anklage gegen den mutmaßlichen demokratischen Präsidentschaftskandidaten zu erheben.

Comey sagte bei der Übermittlung dieser Nachricht auch, dass die ehemalige Außenministerin und ihre Mitarbeiter äußerst nachlässig im Umgang mit Verschlusssachen seien. Vieles von dem, was er sagte, widerspricht zusammen mit früheren Enthüllungen dem, was Clinton zu verschiedenen Zeiten behauptet hat: dass ihre privaten Server-E-Mails keine geheimen Informationen enthielten, dass das, was sie tat, zulässig war, dass sie alle ihre geschäftlichen E-Mails weitergegeben hatte und das aus ihrem Umgang mit den E-Mails ergaben sich keine Sicherheitsverletzungen.

FBI-Direktor James Comey sagte am 5. Juli, dass Hillary Clinton nicht für die Nutzung eines privaten E-Mail-Servers während ihrer Zeit als Außenministerin angeklagt werden sollte. Das hat er in drei Minuten gesagt. (Peter Stevenson/Der DNS-SO)

Clinton ist es den Wählern schuldig, nicht nur öffentlich darüber zu sprechen, sondern auch schwierige Fragen zu beantworten.

Dass sie dies nicht getan hat, mag aus taktischer oder strategischer Sicht klug sein. Wenn ihre Kampagne überhaupt darüber nachgedacht hat, was Gutes daraus werden könnte, ist die Antwort – keine – eindeutig aufgetaucht. Schließlich war ihre Pressekonferenz im März 2015, als sie Fragen zu ihrem E-Mail-Server parierte, einer Katastrophe ziemlich nahe gekommen. Sie wirkte alles andere als transparent, als sie jedes Wort analysierte und schwer zu schluckende Ausreden über ihre Vorliebe für die Verwendung nur eines mobilen Geräts vorbrachte.

Also, ja, das kluge Spiel könnte darin bestehen, weiterhin zu mauern. Oder die sorgfältig ausgewählten Interviews, die sie geführt hat, weiterhin anzubieten.

Das ist sicher. Aber es ist nicht richtig.

Für alle Fehler von Donald Trump im Umgang mit den Medien – und sie sind Legion – hat er sich oft zur Verfügung gestellt. Es stimmt, dass der mutmaßliche republikanische Präsidentschaftskandidat eher bombastische Reden hält, die Übungen im Narzissmus sind (mit einem Klecks Lügen obendrauf), als offen Fragen zu beantworten. Aber immerhin besteht die Chance, ihn festzunageln.

Nicht so bei Clinton. Dabei geht es nicht nur um den Mangel an Pressekonferenzen. Als Rem Rieder von USA Today schrieb letzten Monat , Reporter, die mit ihr reisen, hatten auch nur sehr wenige Gelegenheiten, ihre Fragen beantwortet zu bekommen.

Sie verbreitet ihre Botschaft auf völlig kontrollierte Weise. Aber amerikanische Bürger verdienen Besseres, insbesondere mit den vernichtenden Aussagen, die Comey am Dienstag gemacht hat, selbst als er sie vom Haken ließ.

Wenn Clinton erwartet, die freie Welt anzuführen, muss ein angemessenes Maß an Rechenschaftspflicht Teil der Abmachung sein. Und seien wir ehrlich, ihr geheimnisvolles Verhalten bietet jetzt einen düsteren Blick darauf, wie der Medienzugang aussehen wird, wenn sie gewählt wird.

Das kann nicht weitergehen.

Es ist nicht nur Zeit für eine kompromisslose Pressekonferenz in voller Länge. Es ist längst vergangene Zeit.

Weitere Informationen von Margaret Sullivan finden Sie unter wapo.st/sullivan.