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ES ABLEHNT SICH SELBST AUF REGELBÄNDER

Ein emotionaler Richter Lance A. Ito disqualifizierte sich heute selbst von der Entscheidung, ob die Jury im O.J. Der Fall Simpson sollte explosive Bänder des wichtigen Zeugen der Anklage, Detective Mark Fuhrman, hören, der rassistische Beinamen ausspricht und Itos Frau herabsetzt.

In der neuesten bizarren Wendung des langwierigen Doppelmordprozesses schluckte Ito die Tränen, als er von der Bank aus gestand, dass er durch Fuhrmans Kritik an seiner Frau, Captain Margaret York vom Los Angeles Police Department, „verwundet“ worden war. Der Richter führte dann den Anschein eines Interessenkonflikts an und weigerte sich, zu entscheiden, ob Fuhrmans aufgezeichnete Interviews mit einem Drehbuchautor aus North Carolina abgespielt werden sollten.

Irgendwann während der Verhandlungen forderte die Chefanklägerin Marcia Clark Ito auf, sich dauerhaft aus dem Prozess zurückzuziehen, ein Antrag, der von einem neuen Richter verlangen würde, nicht nur über die Zulässigkeit der Fuhrman-Bänder zu entscheiden, sondern auch für den Rest des Prozesses den Vorsitz zu führen Verteidigungsverfahren und die Widerlegung der Staatsanwaltschaft.

Clark schien jedoch später von der Forderung zurückzutreten und sagte, die Staatsanwaltschaft werde erst nach Prüfung der Angelegenheit heute Abend über ihre Forderung entscheiden.

»Ich liebe meine Frau sehr«, erklärte Ito. Er hielt inne, um sich zu sammeln, und fuhr fort: 'Und ich bin verletzt durch Kritik an ihr, wie es jeder Ehepartner tun würde, und ich denke, es ist vernünftig anzunehmen, dass dies Auswirkungen haben könnte.'

Mit der Aussage, dass Frauen in einem von Männern dominierten Beruf lernen, mit der Art von abfälligen Bemerkungen umzugehen, die Fuhrman zugeschrieben werden, fügte Ito dennoch hinzu, dass 'der Anschein einer berechtigten Besorgnis besteht, dass dieses Gericht in diesen materiellen Fragen unparteiisch entscheiden könnte, und ich glaube, habe die Verpflichtung, mich zurückzuziehen. . . .'

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'Gerade als Sie dachten, wir könnten nichts Verrückteres passieren', überlegte Ito, der den sieben Monate dauernden juristischen Marathon geleitet hat.

Ito schätzte, dass ein anderer Richter sieben bis zehn Tage brauchen würde, um eine Entscheidung zu treffen. Der beaufsichtigende Richter am Superior Court, James Bascue, wies die Frage später Richter John Reid zu und sagte ihm, er solle seinen Kalender leeren, um das Problem zu lösen.

Als sich die Verteidigung und die Staatsanwälte im Gerichtssaal berieten, wandte sich Bascue an den prominenten Angeklagten und sagte: „Mr. Simpson, es sieht aus wie ein Wirrwarr, nicht wahr?' Der ehemalige Fußballstar antwortete: 'Ja, aber ich kenne das Stück nicht.'

Die 13 Stunden an Tonbändern wurden über einen Zeitraum von neun Jahren von der North Carolina-Professorin Laura Hart McKinny zusammengestellt, die Fuhrman im Rahmen eines Drehbuchprojekts über die Polizei von Los Angeles interviewte. Die Bänder wurden nicht veröffentlicht, wurden aber am Montag von Verteidigern in privaten Konferenzen mit dem Richter und der Staatsanwaltschaft detailliert beschrieben. Die Transkripte der Konferenzen wurden heute veröffentlicht.

Neben der Beschreibung von „Run-Ins“, die York mit Fuhrman hatte, als sie 1985 Wachkommandantin in West Los Angeles war, porträtieren die Bänder Fuhrman als wiederholt rassistische Bemerkungen und diskutierten darüber, wie Polizisten „lernen müssen, wie man lügt, betrügt und Leute aufrichtet“. ,' laut Konferenzprotokollen.

Verteidiger Johnnie L. Cochran Jr. sagte heute vor Gericht, dass die Bänder 30 Fälle enthalten, in denen Fuhrman den Rassennamen „Nigger“ verwendet, und 17 Fälle, in denen er zugibt, Beweise zu pflanzen oder herzustellen und polizeiliches Fehlverhalten zu lügen oder zu vertuschen.

Fuhrman wurde auch von der Verteidigung mit den Worten zitiert: „Ich bin der wichtigste Zeuge im Prozess des Jahrhunderts. Wenn ich untergehe, geht ihr Fall auf Wiedersehen.'

Cochran nannte die Bänder einen 'Blockbuster' und eine 'Bombe' und sagte, die Interviews würden Fuhrmans Glaubwürdigkeit als Zeuge schädigen und die Behauptung der Verteidigung unterstützen, dass Fuhrman einen blutigen Handschuh gepflanzt hat, um Simpson in den Morden an Nicole Brown Simpson vom 12. und Ronald L. Goldman. Während eines ausgiebigen Grillens im Zeugenstand des Verteidigers F. Lee Bailey zu Beginn des Prozesses bestritt Fuhrman, den Handschuh eingepflanzt zu haben, und sagte unter Eid aus, dass er das Wort „Nigger“ in den letzten 10 Jahren nicht verwendet habe.

Unter Berufung auf die kalifornische Rechtsprechung, wonach ein Richter von der Anhörung eines Falles ausgeschlossen werden muss, in dem sein Ehepartner wahrscheinlich ein wesentlicher Zeuge ist, sagte Ito, dass, wenn York in den Zeugenstand gerufen wird, 'das Gericht sich von weiteren zurückziehen muss'. Beteiligung an dem Fall.' Ito merkte an, dass die Staatsanwaltschaft York möglicherweise als Zeugen benennt, um die Glaubwürdigkeit der Anschuldigungen gegen Fuhrman anzufechten.

Wenn Ito sich zu diesem späten Zeitpunkt von der weiteren Teilnahme am Prozess absagen müsste, so der Richter, 'wäre dies ein Grund für ein Fehlverfahren, selbst über die Einwände der Verteidigung.' Später wich Ito jedoch zurück und sagte: 'Ich glaube nicht, dass ich als Konsequenz einen Fehlprozess sehe.'

Clarks Motiv, Itos Frau als Widerlegungszeugin anzurufen, war nicht klar, und sie sagte wenig, was ihre Absicht verraten würde. Die Verteidiger sagten jedoch, dass sie entweder zu dem Schluss gekommen sei, dass Ito die beschädigten Fuhrman-Bänder als Beweismittel zulassen würde, und versucht habe, ihn zu zwingen, sich zurückzuziehen, damit ein anderer Richter die Angelegenheit entscheiden würde, oder dass sie erkannt habe, dass die Staatsanwaltschaft ihren Fall verliert und versuchte, ein Fehlverfahren so zu erzwingen, dass Simpson nicht durch Doppelgefährdungsgesetze vor einem weiteren Verfahren geschützt wäre. Vor Gericht widersprach Cochran der Übernahme durch einen anderen Richter in dieser Phase des Prozesses und schlug vor, dass Clark versucht habe, ein Fehlverfahren zu erzwingen, weil sie befürchte, den Fall zu verlieren.

„Dies ist ein Trick der Staatsanwaltschaft, weil sie diesen Fall nicht weiterverfolgen wollen. . . . Sie sehen, wie ihr Koffer aus dem Fenster schwebt«, sagte Cochran. Er sagte, die Verteidigung werde einem Fehlprozess niemals zustimmen, weil sie einen Freispruch von den gegenwärtigen Geschworenen erwarte.

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In den Abschriften der privaten Konferenzen vom Montag sagte Cochran, Yorks Glaubwürdigkeit stehe auch auf dem Spiel, weil Fuhrmans aufgezeichnete Interviews ihrer Behauptung widersprachen, dass sie nur minimalen Kontakt zu Fuhrman hatte, als die beiden vor einem Jahrzehnt in West Los Angeles dienten.

In einer eidesstattlichen Aussage vor dem Gericht vom 21. November 1994 sagte York, sie erinnere sich an Fuhrman als einen der Streifenpolizisten in West Los Angeles, aber 'ich habe keine Erinnerung an die Art der Interaktionen zwischen dem damaligen Officer Fuhrman und mir. oder von irgendwelchen anderen Kontakten, die ich mit ihm gehabt haben könnte.'

Cochran sagte Ito, dass die Aussage vom 21. November ein Problem darstellte, weil 'die Kontakte, die er mit {damals}-Leutnant York hatte, sehr schwer zu vergessen sind.' Aber Cochran hat Fuhrmans spezifische Bemerkungen über York nicht preisgegeben.

Clark beschuldigte die Verteidigung, in den Fall Rasse injiziert zu haben, in der Hoffnung, die Mitglieder der Jury, von denen neun wie der Angeklagte schwarz sind, zu beeinflussen. »Niemand hat zu irgendeinem Zeitpunkt Beweise gepflanzt«, sagte sie. „Die Verteidigung will sich dieser Tatsache entziehen, indem sie die Rennkarte ausspielt. . . . Sie werden alles daran setzen, Mark Fuhrman zu verleumden. . . . Sie wollen die Geschworenen manipulieren, damit sie sich diese Beweise nicht ansehen.'

Der Staatsanwalt sagte, die Fuhrman-Bänder bestünden größtenteils aus 'viel Puffen und Blasen' und könnten kaum mehr als einen Versuch des Detektivs widerspiegeln, eine fiktive Polizeifigur zu erschaffen. Clark sagte, es gebe 'definitiv viel Posieren und viel Übertreiben für die Zwecke eines Belletristikbuchs'.

Die Enthüllungen zeichnen das bisher hässlichste Bild von Fuhrman, dessen Aussage für die Anklage entscheidend ist. In einem Fall sprach Fuhrman über „Tipps, wie man Nigger aufhält“, sagte Cochran. 'Er sagt, Sie sehen einen Nigger in einem Porsche und er hat keinen 100-Dollar-Anzug an, dann halten Sie ihn an, weil er wahrscheinlich das Auto gestohlen hat.'

An einer anderen Stelle, so Cochran, beschreibt Fuhrman, wie die Polizei, die die Erschießungen von Polizisten untersucht, potenzielle Zeugen schlägt, „bis ihre Gesichter zu Brei werden. An ihrer Uniform ist so viel Blut, dass sie raus müssen und sich mit Schläuchen abspritzen.'

Officer Eduardo Funes, ein Sprecher der Polizei von Los Angeles, sagte, er wisse nicht, auf welche Schießereien Bezug genommen werde, und könne auch nicht sagen, ob eines der Bänder interne Ermittlungen veranlassen würde. »Das kann ich Ihnen aufgrund von . . . was veröffentlicht wurde – Interpretationen der Bänder und Bruchstücke – das würde nicht ausreichen, um eine Untersuchung einzuleiten“, sagte Funes.

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In einem anderen Teil des Transkripts sagt Fuhrman, so Verteidiger Barry Scheck: „In der Akademie werden einem bestimmte Dinge beigebracht, aber so ist man kein echter Polizist. Du musst auf die Straße gehen und lernen, wie man lügt, betrügt und Leute herstellt.'

Clark nannte Schecks Bericht über Fuhrmans Aussagen „eine Lüge“.

Fuhrmans persönliche Feindseligkeit ist nicht auf Schwarze beschränkt. Sogar Clark räumte in Kammern ein, dass Fuhrman auch Frauen, Hispanics, Juden und asiatische Amerikaner herabsetzte. In einem im Juli 1994 aufgenommenen Tonband, so Cochran, sprach Fuhrman über seine Verleumdungsklage gegen den Verteidiger Robert L. Shapiro und das New Yorker Magazin und wie er 'Bobs Haus und seinen Swimmingpool nehmen wollte, und er ist Jude'. Clark sagt dann: „Das hat er nicht gesagt“, worauf Cochran antwortet: „Er bezeichnet ihn als Juden.“ Bildunterschrift: Richter Lance A. Ito und seine Frau, Captain Margaret York vom Los Angeles Police Department, auf einem Foto von 1992. UNTERSCHRIFT: DETECTIVE MARK FUHRMAN (Foto lief in einer früheren Ausgabe)