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Jack Kilby, Touching Lives auf Mikro- und Makroskalen

Nachdem Jack St. Clair Kilby jahrzehntelang die revolutionäre Idee hatte, die das tägliche Leben fast aller Menschen auf der Erde bereichert hat, sagten die Leute dem Erfinder des Mikrochips, dass er einen Nobelpreis verdient habe. Er hat sich immer über den Gedanken lustig gemacht. „Diese großen Preise sind für die Förderung des Verständnisses“, erklärte Kilby in seiner langsamen, klaren Kansas-Art. „Sie sind für Wissenschaftler, die von reinem Wissen motiviert sind. Aber ich bin Ingenieur. Mich motiviert das Bedürfnis, Probleme zu lösen, damit etwas funktioniert. Für Typen wie mich besteht der Preis darin, eine erfolgreiche Lösung zu sehen.'

Zufällig erhielt Jack Kilby schließlich den Nobelpreis - obwohl die Königlich Schwedische Akademie ihn erst mehr als 40 Jahre nach seinem Durchbruch 1958 und fast alle anderen Auszeichnungen und Auszeichnungen erhielt, die ein Ingenieur erhalten kann.

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Aber für Kilby, der am Montag im Alter von 81 Jahren starb, bestand der wahre Preis darin, dass seine „erfolgreiche Lösung“ für ein technisches Problem zu einem allgegenwärtigen Teil des menschlichen Lebens wurde. In seiner Seele war Kilby ein Ingenieur und stolz darauf. „Es ist sehr befriedigend – verdammt, es ist unglaublich befriedigend – sich einem wichtigen Problem zu stellen und eine funktionierende Lösung zu finden“, sagte er. „Ja, Wissenschaftler verstehen die Theorien. Aber Ingenieure lassen sie funktionieren. Und der Ingenieur hat die zusätzliche Herausforderung der Kosten, denn wenn Ihre Lösung funktioniert, aber zu viel kostet, wird es nie eine Anwendung geben.'

Kilby zeigte sich erstaunt über die breite Palette von Anwendungen – Taschenrechner, Computer, Digitalkameras, Herzschrittmacher, Mobiltelefone, Raumfahrt usw Junior-Ingenieur bei Texas Instruments.

'Es ist erstaunlich, was menschlicher Einfallsreichtum und Kreativität bewirken können', sagte er. 'Mein Anteil war eigentlich ziemlich klein.' Immer wenn die Leute erwähnten, dass Kilby für die gesamte moderne digitale Welt verantwortlich war, erzählte er gerne die Geschichte vom Biber und dem Kaninchen, die im Wald in der Nähe des Hoover-Staudamms sitzen. 'Hast du das gebaut?' fragte der Hase. „Nein, aber es basiert auf einer Idee von mir“, erwiderte der Biber.

Jack Kilby war auf altmodische Weise großzügig und höflich. Hunderte junger Ingenieure erinnern sich an Kilbys Freundlichkeit, und ich habe selbst einige davon. Als ich den großartigen Ingenieur zum ersten Mal aus heiterem Himmel anrief und fragte, ob ich nach Dallas kommen dürfte, um ihn wegen des Mikrochips zu befragen, stimmte Jack sofort zu. Dann fügte er hinzu: »Taxis können hier verdammt schwer sein«, und kündigte an, mich vom Flughafen Dallas abzuholen.

Einige Jahre nach der Veröffentlichung eines Buches, das ich über Kilby und seinen Miterfinder Robert Noyce schrieb, erhielt Jack Japans größte Ingenieursauszeichnung, den mit einer halben Million Dollar dotierten Kyoto-Preis. Meine Familie und ich lebten damals in Tokio, und eine meiner Töchter, eine achtjährige angehende Wissenschaftlerin, wurde beauftragt, eine Klassenarbeit über den berühmten Mann zu schreiben. Als wir im Restaurant von Jacks Hotel saßen, eilten immer wieder besorgte PR-Typen der Kyoto-Preisorganisation herbei und sagten, es sei Zeit für Jacks Interview mit diesem riesigen Fernsehsender oder dieser überregionalen Zeitung. Kilby weigerte sich wie immer, sich hetzen zu lassen. „Wir können das TV-Interview mit Asahi machen“, sagte er, „nachdem ich mit Katie gesprochen habe.“

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Was Jack an den verschiedenen Auszeichnungen, die er gewann, am besten gefiel, war die Möglichkeit, Freunde und Familie – zwei Töchter, fünf Enkel und seine Schwester Jane – in jede Stadt oder jedes Land mitzunehmen, die ihm die Ehre gaben. Es schmerzte ihn jedoch, als er versuchte, ein Taxi vor dem Grand Hotel in Schweden zu rufen und dann entdeckte, dass die Nobelpreisträger erwartet hatten, dass der neue Preisträger in ihrer Limousine durch die Stadt fahren würde. »Eine unglaubliche Verschwendung«, murmelte er leise.

Jack wurde der Toast von Texas Instruments nach seiner Erfindung des Mikrochips und seiner Schlüsselarbeit an der ersten großen Verbraucheranwendung, dem Taschenrechner. Aber er wandte sich von allen Gehaltserhöhungen und Beförderungen ab, die das Unternehmen auf ihn überschütten konnte, und machte sich in den 1970er Jahren selbstständig. Er entschied, dass ein echter Ingenieur eine unermüdliche Konzentration auf ein einzelnes Problem erforderte, die kein großes Unternehmen unterstützen konnte.

Er hat 30 Jahre lang in einem Büro neben dem Freeway in Dallas herumgebastelt und ein paar Dutzend patentfähige Ideen entwickelt, aber nichts sehr lukratives. Das große Konzernlabor zu verlassen, sagte er, „war in finanzieller Hinsicht ziemlich dumm. Aber es macht einem Ingenieur viel Freude, seine eigenen Probleme zu lösen. Also ich habe es genossen.'

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Nach dem Tod seiner Frau vor Jahrzehnten wurde Jack von seiner lebhaften, gesprächigen Schwester Jane abhängig, die nach Dallas zog, um zu helfen. Sie war die Person, die immer seine Autoschlüssel und sein Hörgerät finden konnte. Jane Kilby starb Ende letzten Jahres und Jacks Gesundheitszustand begann kurz darauf.

Es gab eine Zeit, in der Ingenieure, die unser tägliches Leben verbesserten und globale Industrien hervorbrachten, enorme Bekanntheit und öffentliche Aufmerksamkeit erlangten. Thomas Edison war innerhalb von 10 Jahren nach der Perfektionierung der Glühbirne wahrscheinlich der bekannteste Mann der Welt. Henry Ford und seine Blechlizzie wurden überall erkannt. Alexander Graham Bell war ein bekannter Name, lange bevor die meisten Haushalte ein Telefon hatten.

Aber Jack Kilby und sein Miterfinder, der verstorbene Robert Noyce – zwei zeitgenössische Amerikaner, deren Erfindungen essentiell und allgegenwärtig sind – erhielten nie diese Art von Anerkennung. Außerhalb der Ingenieurlabore, in denen er als Unsterblicher anerkannt wurde, war sein Name im Allgemeinen leer. Was für Jack in Ordnung war.

Als Texas Instruments anfing, den integrierten Schaltkreis als 'den Chip, den Jack gebaut hat', zu bewerben, schrieb Kilby die gesamte Kampagne als 'Standard-Unternehmens-Baloney' ab. Als ein Schulvorstandsmitglied in seiner Heimatstadt in Kansas vorschlug, den Namen der Great Bend High in Jack S. Kilby High School zu ändern, kam der angesehenste Absolvent der Schule schnell auf die Idee. »Das Ganze würde eine Menge Ärger bedeuten«, sagte Jack. 'Ich bin die Aufregung nicht wert.'

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Jack bekam eine Chance auf großen Ruhm, als Diane Sawyer ihn für die CBS Morning News interviewte. Sawyer war aufgeregt und aufgeregt; Jack war sein langsames, lakonisches Selbst. Als Sawyer bemerkte, dass seine Erfindung 'die Vereinigten Staaten an der Spitze der Technologie gehalten hatte', dachte Jack einen Moment lang über die Idee nach und sagte dann: 'Nun, so hatte ich es mir nicht vorgestellt.'

»Haben Sie mit dieser Erfindung Geld verdient?« fragte Sawyer. Jack hielt wieder inne und sagte schließlich: 'Einige, ja.' Damit brach CBS für einen Werbespot ab und Jacks Moment in der Sonne war vorbei.

Außer natürlich, dass sein Beitrag zur modernen Welt immer weiter geht. Er wurde nie berühmt, aber er löste ein Problem – ein technisches Problem von buchstäblich kosmischer Dimension. Für Jack Kilby, den Ingenieur, war das genug.

'Für Typen wie mich ist der Preis eine erfolgreiche Lösung', sagte der Nobelpreisträger. Jack Kilbys Erfindung war die Entstehung fast jedes elektronischen Produkts heute - von Taschenrechnern bis hin zu Mobiltelefonen.