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JACKIE JOYNER-KERSEE, GEHT DIE DISTANZ

Jackie Joyner-Kersee ist groß und kantig. Sie hat ein Killer-Megawatt-Grinsen. Sie bewegt sich mit wasserweicher Haltung durch einen Raum. Außerdem ist sie witzig und sofort warmherzig. Aber vor allem beeindruckt Sie ihre Weiblichkeit.

Sie trug Perlen, wenn sie olympische Medaillen um ihren Hals drapierten. Schielen. Da ist sie, dieses hübsche Gesicht vor Schmerz und wütender Konzentration verzerrt auf einem Oval in einem Stadion mit Tausenden von Kehlen. Auf ihrem Trikot prangt die USA. Diese langen und muskulösen Beine, deren pralle Sehnen nach unten sägen: Sie bewegt sich auf die 200-Meter-Ziellinie zu. Oder beim Weitsprung Luft über Sand scheren.

„Ich sehe in jeder Sportlerin Eleganz und Schönheit“, sagte sie einmal zu Tom Callahan von Time. „Ich glaube nicht, dass es unweiblich ist, Sportlerin zu sein. Ich betrachte es als eine Art Gnade.'

'A Kind of Grace': Der Gedanke, die Zeile gaben ihr den Titel ihrer gerade erschienenen Autobiografie.

Dieser Weltklasse-Darsteller, dessen ruhmreiche Tage in der Leichtathletik zu Ende gehen, sitzt auf einem Bett in einer Hotelsuite in Washington. Sie macht die allgegenwärtige Buchtour, aber sie trägt es mit Stil. Sie sieht überhaupt nicht wie ein Sportler aus. Sie trägt eine rosafarbene Jacke, die ihr wie eine Scheide um die Taille zu passen scheint, eine schwarze Hose mit Bündchen, Pumps mit niedrigem Absatz. Nur die beiden Ohrringe in jedem Ohr und ihre dunklen Strümpfe – die durchsichtig sind und verführerische Muster haben – scheinen auf etwas anderes hinzuweisen.

Und das? Oh, ein bisschen Frechheit und Haltung.

Ihre teure Uhr ist bis zur Hälfte ihres Unterarms geschoben. Trotz all ihrer Muskeln hat sie schlanke Arme.

Diese 35-jährige Frau hat etwas Mädchenhaftes. 'Die Leute sehen mich persönlich, wenn ich in meiner normalen Kleidung abseits der Strecke bin und sagen: Oh, mein Gott, du solltest doch größer sein', sagt sie.

Manche würden sagen, sie sei die weltbeste Sportlerin aller Zeiten – Besitzerin von sechs olympischen Medaillen, davon drei Gold. Sie ist Weltrekordhalterin im Siebenkampf, dem weiblichen Pendant zum Zehnkampf. Sie tritt seit fast 20 Jahren auf internationalen Sportbühnen an – und hofft, dass sie zumindest noch etwas länger antreten kann, bevor sie die Spikes endgültig aufhängt, bevor sie und ihr Ehemann-Trainer eine Familie gründen.

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Was schon lange ein aufgeschobener Traum war. „Die nächste Phase meines Lebens“, sagt sie und lässt die Worte hängen. 'Ich glaube, Bobby und ich haben uns darauf vorbereitet, nun ja, fast seit wir geheiratet haben.' Der Coach Ihr Mann neben ihr auf dem Bett, der gerade aus der Dusche kommt, zieht einen Schuh an. Er heißt Bob Kersee. Sie schaut zu ihm herüber, sagt süß: 'Ich könnte ihm den Hals umdrehen.' Zur Betonung sagt sie es noch einmal, diesmal direkt zu ihrem Ehepartner: „Ja, Bobby, ich könnte dir den Hals umdrehen. Hören?'

Dann lacht sie, um zu zeigen, dass sie es nicht ernst meint. Es ist ein damenhaftes Gelächter, selbst in seiner Lautstärke. Sie hat versucht, es zu blockieren, indem sie ihre Hand vor den Mund hält, so wie man ein Niesen stumpf machen könnte.

Sie gibt vor, ihrem Mann den Hals umdrehen zu wollen, weil er etwas vor ein paar Minuten am Telefon zu Besuchern gesagt hatte. Es kam etwas schroff heraus. Ein Reporter und ein Fotograf waren zur verabredeten Stunde aufgetaucht. Das Interview sollte im Erdgeschoss stattfinden. Aber Bob Kersee hatte es geändert. Am Haustelefon hatte er gesagt: »Sie wird das Interview in ihrem Zimmer führen. Sie hat ihre Meinung geändert. Sie beendet gerade ihr Frühstück. Sie müssen dort unten warten. Sie können in etwa fünf Minuten nach oben kommen. Okay?'

Oben, ein paar Minuten später, sagte sie: »Es war mir so peinlich. Als er den Hörer auflegte, sagte ich: Bobby! Warum hast du das so gesagt! Sie werden mich für eine Art Primadonna halten.' '

Zähne feilen mit Nagelfeile

Die beiden sind offenbar glücklich verheiratet. Sie sind polare Gegensätze. Wer weiß schon von außen, was eine Gewerkschaft ausmacht? Er ist acht Jahre älter. Sie sind seit 1986 verheiratet. Man hat den ersten Eindruck, dass er die ganze Show leitet, und doch sind die Dinge vielleicht nicht so einfach.

„Bobby kann einfach so konzentriert sein“, sagt sie. 'Ich muss ihm manchmal sagen, entspann dich einfach.' Er ist so konzentriert, so intensiv, so anspruchsvoll.'

Fügte hinzu: 'Wissen Sie, wenn wir nur eine Zehntelsekunde den Fokus verlieren, ist das der Unterschied zwischen Gewinnen und Verlieren.'

Etwas später sagt sie im Kreis: „Ich glaube nicht, dass jeder alleine erfolgreich sein kann. Sie brauchen jemanden wie einen Bob Kersee in Ihrem Leben.'

Auf dem Schutzumschlag ihres Buches (das von Sonja Steptoe, einer leitenden Redakteurin bei Sports Illustrated mitgeschrieben wurde) wird ihr Mann als ihr „enorm erfolgreicher – und umstrittener – Trainer“ beschrieben. »Ja«, sagt er, billigt die Beschreibung und kümmert sich um seinen Schnürsenkel. Er geht zu einem Schreibtisch am Fenster und nimmt einen Laptop. Er folgt ihr bei jedem Wort.

Sie sagt: 'Sogar manchmal im Flugzeug sagt er zu mir: Du redest zu viel, Jackie!' Er wird sagen: Du bist der Einzige, den ich kenne, der mit mir redet, wenn ich die Augen schließe.' '

In einem Kapitel von 'Grace' mit dem Titel 'Bobby' schreibt sie: 'Er war in der High School und auf dem College ein Hürdenläufer mit tadelloser Technik. Leider reichte seine technische Brillanz nicht aus, um seinen Mangel an Talent zu kompensieren, und er war nie ein Herausragender.“ Sie hat keine Angst, ihn in ihrem Buch als 'tyrannischen, wirbelnden Derwisch' zu beschreiben. So schlug er sie, als sie sich zum ersten Mal trafen.

Das war in den frühen 80er Jahren an der UCLA. Sie hatte ein Basketballstipendium. Sie hörte, wie er Sportlerinnen sagte: 'Schauen Sie, wenn Sie nur halbwegs Leistung bringen und so tun wollen, als ob es keine Rolle spielt, gehen Sie jetzt von der Strecke ab!'

Vor etwa anderthalb Jahren, vor den Olympischen Sommerspielen 1996 in Atlanta (wo Joyner-Kersee nur Bronze im Weitsprung holen sollte), schrieb Frank Deford in Newsweek einen anspruchsvollen Artikel über diese faszinierende Ehe. Er entschied, dass es ein sehr guter war. Deford hatte die Kersees genau beobachten können. Er erzählte von einer Begegnung an der UCLA, bei der Kersee einer aufstrebenden Sportlerin half. Er rief seine Frau zu sich. 'Gib ihr ein paar Hinweise, Jackie.' Also tat sie es. Nur um ihren Mann kurz schnappen zu hören: 'Okay, Jackie, du musst deine Gewichte heben.'

'Bob, du hast mich gerade gebeten, Amy ein paar Hinweise zu geben.'

'Und jetzt habe ich nur gesagt: Es ist Zeit für Sie, Ihre Gewichte zu heben!'

Also ging Joyner-Kersee und hob ab. Ohne Rücksprache. Obwohl vielleicht die Gegenrede später kam. Wer weiß es schon von außen?

„Ich sehe etwas in Bobby, das andere Leute nicht sehen“, sagt sie. Er sticht auf die Tastatur des Laptops, ganz konzentriert, obwohl er natürlich zuhört. „Ich bin sehr unabhängig, sehr willensstark“, sagt sie. Es ist, als ob sie sagen will, es aber nicht so unverblümt buchstabieren möchte: Mach dir keine Sorgen. Niemand schubst mich herum. Das Zentrum der Gnade

Sie hält sich mädchenhaft die Hand vor den Mund und macht auf ihre langen, schlanken Finger und die gestutzten und lackierten Nägel aufmerksam. Dies sind nicht die Nägel des Blitzes und des Glanzes, um das Minimum zu sagen. Du willst das, du hast den falschen Trackstar, den falschen Joyner.

Der mit den auffälligen Fingernägeln und dem Day-Glo-Body – das ist 'Flo-Jo'. Das heißt, die Schwägerin von Jackie Joyner-Kersee, Florence Griffith Joyner. Die beiden Frauen waren manchmal verwirrt. Flo-Jo ist mit Jackies Bruder Al Joyner verheiratet, der bei den Olympischen Spielen 1984 in Los Angeles die Goldmedaille im Dreisprung gewann. (Jackie war Silbermedaillengewinner im Siebenkampf, während Flo-Jo Silber über 200 Meter holte.)

Die Schwägerinnen sind beide umwerfend begabte Sportlerinnen, aber in der Fingernagelabteilung sind sie Galaxien für sich. Und auch in einigen anderen Abteilungen, so Leute, die sie ziemlich gut kennen. Nicht, dass sie nicht miteinander auskommen. Sie sind einfach anders. Jackie ist viel familiärer und zentrierter, sagen die Leute. Flo-Jo neigt dazu, direkt da draußen zu sein und im Licht zu schwimmen.

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Die Presse habe lange versucht, eine Fehde zwischen den beiden zu entfachen, aber das sei nicht so, betont Joyner-Kersee. Sie hat eine Nichte – Flo-Jos Tochter – die sie sehr mag. Warum sollte sie ihre Schwägerin verprügeln, um die Erwartungen anderer zu erfüllen und Bücher zu verkaufen?

Auf der anderen Seite, wenn es eine allgemeine Kritik an 'Grace' gibt, dann ist es, dass der Autor zu oft bereit zu sein scheint, Schläge zu ziehen. Sie berührt nur einige Dinge, von denen Sie sich wünschen, dass sie ausführlicher erzählt werden. Zum Beispiel die Anschuldigungen des Steroidgebrauchs bei den Olympischen Spielen 1988 und danach und das bekannte und gut entwickelte Ego ihres Bruders Al.

Bob Kersee war früher auch Trainer von Flo-Jo. Aber es kam zu einer Spaltung. „Lass Bob in seinem eigenen Buch darüber schreiben“, sagt Joyner-Kersee.

„Mir ist es sehr wichtig, freundlich zu den Menschen zu sein“, sagt sie. »Sie wissen nicht, ob Sie noch eine Chance haben. Das hat meine Mutter immer zu mir gesagt: Jackie, morgen ist niemandem versprochen.' '

Der Morgen wurde Mary Gaines nicht versprochen Joyner, die mit 15 schwanger war, mit 16 heiratete und mit 37 tot war. (An inneren Blutungen aufgrund eines sogenannten Waterhouse-Friderichsen-Syndroms.) Das Leben ihrer Mutter hatte in Mississippi in Armut begonnen, gefunden mehr Armut in East St. Louis, Illinois. Dort sind Joyner-Kersee und ihre Geschwister aufgewachsen, in einer Schrotflintenhütte in der Piggott Avenue, gegenüber einem Spirituosenladen und einer Billardhalle. Das am 3. März 1962 geborene Kind wurde nach Amerikas makelloser First Lady benannt: Jackie.

Es gab Winos und Zuhälter und Gangster und Ex-Häftlinge und Stricher in dieser Gegend, aber auch anscheinend große Liebe. Mehr als eine Generation einer Familie lebte in einem Haus, das „wenig mehr als Tapeten und Stöcke“ schien. Die Winter waren brutal für die Mauern und Bewohner. Einige der besten Teile von 'Grace' erinnern an East St. Louis und den Komfort, den Jackie dort kannte.

Dies trotz der Tatsache, dass sich ihre Eltern getrennt haben. Jahrelang gab sie ihrem Vater die Schuld. Er lebt noch, in Springfield, Illinois, Angestellter der Eisenbahn. Sie versteht jetzt.

Für Außenstehende, einschließlich des ihres Mannes, ist East St. Louis ein Ort, der glänzt, nur ist es das Glitzern von Glasscherben. Aber sie liebt die Stadt, geht zurück, wann immer sie kann. Ein Großteil ihrer Familie lebt noch immer dort. Bei einem Besuch kam ein Kind zu mir und sagte: 'Jackie, warum willst du jemals wieder hierher kommen?' Sie sagte leise: ‚Weil es zu Hause ist. Weil ich Ihnen zeigen möchte, dass East St. Louis in Ordnung ist. Ich möchte Ihre Meinung ändern.' ' Letztes Jahr lebten sie und ihr Mann in einem Haus auf der anderen Seite des Flusses in St. Louis, Mo. Bob Kersee, der in Panama geboren und in Kalifornien aufgewachsen ist, hatte keine Lust, den Januar in den gefrorenen Tundras von zu verbringen der mittlere Westen. Es hat im April geschneit, wenn Sie das glauben können. Er kann immer noch nicht. 'NS. Louis war letztes Jahr unser Zuhause. Aber dieses Jahr wird es nicht sein“, sagt er mit toter Endgültigkeit. Er sagt, dass sie zu Hause in einem Vorort von L.A. sein werden.

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Vielleicht, vielleicht nicht. Sie lächelt nur.

Dann steht sie ihm gegenüber. »Bobby, man könnte sagen, es ist immer noch dasselbe. Aber gleichzeitig gibt es einige Fortschritte. Sie räumen es auf. Sie sehen nicht so viele zerbrochene Flaschen.'

Vielleicht liegt das Zentrum von Jackie Joyner-Kersees Anmut – ihrer jetzigen Anmut – darin, dass sie eine Wahrheit im Griff zu haben scheint, die nicht nur für Sportler gilt: Niemand kann ewig oben auf dem Haufen sein. Sterne sind dazu gemacht, zu erlöschen oder zumindest zu verdunkeln. Letztes Jahr spielte sie mehrere Monate für die Richmond Rage, in der jungen American Basketball League der Frauen. Sie war nicht der Michael Jordan der Liga.

„Ich werde nicht immer die Beste sein“, sagt sie. 'Ich weiß das. Ich weiß, dass ein weiterer Star mitkommen wird. Ich begrüße es.' Dann: 'Ich denke, es wird jedoch eine Zeit geben, in der ich mir ein {track}-Meeting im Fernsehen ansehe und, na ja, es sehr vermisse. Es wird Schmerzen.

»Aber solange ich einen Unterschied mache. Wissen Sie, wenn ich öffentlich über Asthma spreche, oder was auch immer.' Sie leidet seit langem an Asthma. Es gab eine Zeit, in der sie verleugnet hatte. Sie hat fast tödliche Attacken erlitten. Es gibt Bilder von ihr, wie sie die 800 Meter in einer Atemmaske, die in ein Bandana gehüllt ist, läuft.

Aber diese Welt des extremen Wettbewerbs entgleitet ihr jetzt, und sie weiß es. Heute träumt sie davon, in ihrer Heimatstadt ein Gemeindezentrum bauen zu lassen. Sie hat Zusagen in Höhe von 5,2 Millionen US-Dollar. Sie hofft auf einen Spatenstich im kommenden März. Sie träumt von einem Gebäude mit Computerräumen, Musikräumen, Kunst- und Bastelräumen, einer Bibliothek, einem Fitnessstudio. „Stellen Sie sich vor“, sagt sie. Und bei diesem Wort lächelt sogar ihr Mann. Bildunterschrift: Olympiasiegerin Jackie Joyner-Kersee: 'Ich werde nicht immer die Beste sein. Ich weiß das. . . . Ich begrüße es.' Bildunterschrift: Jackie Joyner-Kersee: Frechheit und Attitüde mit einem Hauch Mädchenhaftigkeit.