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IN JAPAN REINIGEN ATMS

TOKYO -- Die neueste Technologie aus Japan: Geldwäsche.

Neu installierte Bankautomaten reinigen und drücken Rechnungen, bevor Kunden Geld abheben. Die sogenannten „Clean ATMs“ geben Yen-Noten aus, die zwar nicht ganz so knackig sind wie neu geprägte, aber nahezu knitterfrei sind.

Kunden können sogar Rechnungen einlegen und wieder waschen lassen.

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Die Maschinen führen Geldscheine durch eine Walze, erhitzen sie auf 392 Grad und töten angeblich 90 Prozent bestimmter Staphylokokken-Bakterien ab, bevor sie sie an die Kunden ausgeben.

„Alle freuen sich über saubere statt zerdrückte alte Scheine – vor allem in Japan“, erklärt Hidehito Mori, Sprecher der Sanwa Bank, einer der ersten, die die Geldautomaten installiert haben. 'Wir haben keine Nachforschungen angestellt, aber es ist gesunder Menschenverstand.'

In gewisser Weise ist Japan von Sauberkeit besessen. Hinter Tokios grauem und überladenem Äußerem verstecken sich Millionen von Menschen, die auf persönliche Hygiene achten. Japaner sind dafür bekannt, ihren Körper während ihres täglichen heißen Baderituals zwei- oder dreimal zu schrubben. Junge Frauen halten in ihren Bürotoiletten Sets mit Kosmetika, Lotionen und Zahnbürsten bereit.

Die Angst vor Keimen zu schüren ist ein beliebter Marketing-Trick. Hersteller bieten beispielsweise Hawk-Stifte an, die Antiseptika dosieren, und Kinderfahrräder mit keimresistenten Lenkergriffen. Es gibt Badezimmerkeramiken, die Bakterien bekämpfen sollen, sowie keimbekämpfende Socken und Hausschuhe.

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„Sauberkeit ist Teil unserer Kultur und Tradition“, sagt Chiaki Yamaguchi, Spezialist für Produktentwicklung bei Dentsu Inc., der größten Werbe- und Marketingagentur des Landes. Das liegt zum Teil daran, dass Shinto, Japans indigener Glaube, Reinigungsrituale bietet. Und zum Teil liegt es daran, dass ein gepflegtes Äußeres viel mit Akzeptanz in der gruppenorientierten Gesellschaft Japans zu tun hat.

Wenn es um Geld geht, hat es eine lange Tradition, das Ursprüngliche zu bevorzugen. Besucher eines Schreins in Kamakura, einer historischen Stadt südlich von Tokio, reinigen Münzen in einer heiligen Quelle. Bei Wako, dem elitärsten Kaufhaus im Modeviertel Tony Ginza der Hauptstadt, kommen alle Wechselgeldscheine frisch von der Zentralbank.

Gerade bei Hochzeiten, bei denen Bargeld das bevorzugte Geschenk ist, spielt Jungfrauengeld eine wichtige Rolle. Kein anständiger Japaner würde etwas anderes geben als unbefleckte Rechnungen.

Und hier kommt der Clean ATM ins Spiel. Eine eilige Führungskraft hat möglicherweise keine Zeit, zur Bank zu kommen, bevor sie an einem Freitagabend schließt, und lässt ihn ohne knackigen Yen zurück, um ihn bei der Hochzeit seines Mitarbeiters am Wochenende zu präsentieren.

'Wenn Sie zu einer Zeremonie gehen, ist es unsere Kultur, Geld zu bringen, das nicht verbogen ist', sagte Masahiro Takahashi, Sprecher des Herstellers von Clean ATM, Hitachi Ltd. 'Manchmal können wir uns nicht vorbereiten. Wenn Sie am Geldautomaten vorbeikommen, wird das Geld gebügelt.'

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Hitachi hatte gehofft, im ersten Jahr 500 der Maschinen verkaufen zu können, und in den ersten fünf Monaten hat er bereits 250 Bestellungen. Die meisten stammen von kleinen Regionalbanken, die laut Takahashi ein „sauberes“ Image präsentieren wollen.

Einige informelle Marktforschungen lassen jedoch Zweifel aufkommen, ob die Geldautomaten die Rechnung tragen können.

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In ihrer Filiale im geschäftigen Tokioter Stadtteil Shibuya hat Sanwa, Japans sechstgrößte Bank, einen Clean-Geldautomaten unter etwa einem Dutzend Automaten installiert. Aufgrund der bisher begrenzten Verfügbarkeit hat Sanwa die Maschine in keiner Marketingkampagne bei den Kunden angepriesen; der Geldautomat wird nur durch ein bescheidenes Banner identifiziert.

Von vier Kunden, die es an einem Wochentagmorgen für kurze Zeit benutzten, wussten alle nicht, dass sie die neueste Technologie probierten. Der 32-jährige Kei Saito, ein Festival- und Konzertproduzent, hielt die ganze Idee für albern.

»Das ist Zeit- und Stromverschwendung«, sagte er. 'Ich habe noch nie gehört, dass ich Bauchschmerzen oder eine Erkältung bekommen würde, wenn ich Geld verbrauche.'

Der Sonderkorrespondent Shigehiko Togo hat zu diesem Bericht beigetragen.