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Das japanische Imperium erhebt sich in 5 Pazifikstaaten

Von den Bürohochhäusern dieser westlichen Finanzhauptstadt bis hin zu den reichen Wildnisgebieten Alaskas baut Japan ein neues Wirtschaftsimperium im amerikanischen Westen auf.

Japanische Interessen, bereichert durch einen enormen Handelsüberschuss mit den Vereinigten Staaten und den explodierenden Wert ihrer Währung Yen, kaufen im Stillen westliches Land, Holz, Fisch, landwirtschaftliche Produkte und Industrieanlagen im Wert von Milliarden Dollar.

Nahezu die Hälfte des japanischen Handels mit den Vereinigten Staaten von fast 29 Milliarden US-Dollar im Jahr 1977 ging über westliche Häfen, wo Tausende japanischer Autos, Fernseher und anderer Industriegüter gegen westliche Mineralien, Holz und landwirtschaftliche Produkte eingetauscht wurden.

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In den letzten zehn Jahren hat sich Japan in jedem der fünf westlichen Staaten des Pazifiks – Alaska, Hawaii, Oregon, Washington und Kalifornien – sowohl als wichtigster internationaler Handelspartner als auch als Investor entwickelt und einen wirtschaftlichen Einflussbereich geschaffen, der im oft fremdenfeindlichen Westen in den letzten Jahren beispiellos war mal.

Viele westliche Wirtschafts- und Regierungschefs versuchen, diese wachsende Interdependenz mit Japan zu fördern, um die bereits prosperierenden Volkswirtschaften ihrer Staaten zu erweitern.

„Wir wollen uns nicht mehr auf die Gründung der Oststaaten verlassen. Sie sind auf Europa ausgerichtet, und unsere Zukunft liegt in Japan und dem pazifischen Raum“, sagte Richard King, Direktor des neu gegründeten kalifornischen Büros für Internationalen Handel.

'Die Japaner sehen Kalifornien als Teil ihrer 'Pazifischen Koprosperitätssphäre', und darauf sollten wir besser reagieren', sagte er.

Obwohl sie Kings Ansichten teilen, scheuen viele japanische Geschäftsleute das Etikett „Koprosperitätssphäre“ aus Angst, dass sich einige Amerikaner daran erinnern könnten, wie dieser genaue Begriff von japanischen Militaristen des Zweiten Weltkriegs verwendet wurde, um ihr damals weit verstreutes Pazifikimperium zu rechtfertigen.

„Aber natürlich sehen wir das so“, sagte ein lächelnder japanischer Banker in San Francisco. „Wir sehen Kalifornien bereits als Teil von Japan. Oh ja, Präfektur Kalifornien.'

Aber die zunehmende Macht Japans über die westliche Wirtschaft ist für andere hier kein Grund zum Lachen - von Industriellen über Gewerkschaftsfunktionäre bis hin zu amerikanischen Ureinwohnern -, die befürchten, dass sich zwischen den westlichen Staaten und dem Inselstaat eine quasi-koloniale Beziehung entwickelt.

Sie behaupten, dass der Westen in klassischer kolonialer Manier bereits seine lebenswichtigen natürlichen Ressourcen im Austausch für viel teurere hergestellte Produkte aufgibt – ein Muster, das im vergangenen Jahr dazu führte, dass die westlichen Staaten mit Japan ein Defizit von über 3,6 Milliarden US-Dollar verzeichneten, doppelt so viel wie 1976 Handelsungleichgewicht.

Kazutoshi Satta, Leiter des Büros der Mammut Mitsui Trading Co. in San Francisco und Direktor der japanischen Handelskammer Nordkalifornien, sagte, er erwarte, dass sich das derzeitige Handelsmuster zwischen Japan und den westlichen Staaten in den kommenden Jahren fortsetzt.

Mit Ausnahme von Flugzeugen und vielleicht einigen Konserven, sagte Satta, er glaube, dass die westliche Industrie kaum eine Chance habe, ihre Fertigprodukte in Japan zu verkaufen.

'Unsere verarbeitende Industrie ist einfach besser als in den Vereinigten Staaten', sagte Satta, dessen 300 Jahre altes Unternehmen mehr als 140 Handelsbüros in rund 80 Ländern unterhält. 'Wenn die USA uns fertige Konsumgüter verkaufen wollen, haben sie keine Chance.'

Japans anhaltende Zurückhaltung beim Kauf von in Amerika hergestellten Waren lässt einige westliche Wirtschaftsführer befürchten, dass ihre Region zu einer bloßen „Ressourcenkolonie“ eines ständig expandierenden japanischen Imperiums werden könnte.

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'Die Frage ist, ob wir eine Bananenrepublik werden wollen', sagte E. Floyd Kwamme, Vizepräsident von National Semi-Conductor, einem großen Elektronikhersteller in Santa Clara, 64 Kilometer südlich von San Francisco. „Das Problem ist, dass die Produktion mehr Arbeitsplätze schafft als die Landwirtschaft. Wenn wir denken, dass wir versuchen, unser Handelsungleichgewicht mit den Japanern auszugleichen, indem wir ihnen Rindfleisch und Grapefruit verkaufen, werden wir unsere industrielle Basis zerstören.“ Die Halbleiterindustrie, die Komponenten für Computer und andere fortschrittliche elektronische Produkte herstellt, ist eine von vielen westlichen Industrien, darunter Holzverarbeitung, Fischverarbeitung, Stahl und Automobile (fast ein Viertel der kalifornischen Autos kommt aus Japan, doppelt so viel! nationaler Durchschnitt), die von der starken japanischen Konkurrenz gebeutelt werden.

Während amerikanische Hersteller immer noch 60 Prozent des weltweiten Halbleitermarktes kontrollieren, wurde die Industrie von der japanischen Industrie mit finanzieller Unterstützung durch staatliche Forschungsgelder für die Vorherrschaft ausgewählt.

Angereichert durch die über 33-prozentige Wertsteigerung des Yen seit 1972 ziehen einige japanische Halbleiterunternehmen bereits in Orte wie das „Silicone Valley“ von Santa Clara, die vielleicht weltweit wichtigste Konzentration der Hochtechnologieindustrie, um zu kaufen kleine amerikanische Firmen zu vertreiben, qualifizierte amerikanische Ingenieure einzustellen und dabei, so Kwamme von National, 'die Früchte unserer Technologie selbst zu pflücken'.

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Gleichzeitig beklagen amerikanische Halbleitermanager, dass ihre Produkte auf dem japanischen Heimatmarkt durch strenge Einfuhrbestimmungen und angebliche Absprachen zwischen Regierung und Wirtschaft in Tokio eingeschränkt werden.

Japanische Wirtschaftsführer behaupten, dass ihr Vordringen in die zuvor amerikanisch dominierte Halbleiter- und Computerindustrie durch den rapiden Wertanstieg des Yen notwendig wird, der zahlreiche japanische Produkte – darunter Schuhe, Textilien und Radios – gegenüber solchen dieser Art weniger wettbewerbsfähig gemacht hat Asiatische Länder wie Taiwan und Korea.

'Wir müssen unsere Industriegüter weiter exportieren, um zu überleben, aber wir stellen fest, dass unsere Nachbarn in Asien die Waren herstellen, die wir früher hergestellt haben, also müssen wir in großem Umfang in die Hochtechnologie einsteigen', sagte Satta von Mitsui. „Ich weiß, dass Computer heutzutage empfindliche Alltagsgegenstände sind, aber unser technologisches Niveau muss sich ständig verbessern, damit wir eines Tages viele Computer hierher liefern können. Die Amerikaner sind gut darin, neue Maschinen zu erfinden, aber in der Fähigkeit, diese Erfindungen anzuwenden, haben die Japaner vielleicht mehr Fähigkeiten.'

Widerstand gegen die wachsende Macht japanischer Investitionen – die von führenden japanischen Wirtschaftsquellen im vergangenen Jahr auf 25 Milliarden US-Dollar geschätzt wurden, mehr als ein Drittel davon in den westlichen Bundesstaaten – entwickelt sich auch im pazifischen Nordwesten, wo hochaktive japanische Firmen Holzstämme kaufen und Fisch in großen Mengen und schickt sie zur Verarbeitung zurück nach Japan.

George Cassidy, Präsident der in Partland ansässigen Lumber Production Industrial Workers, behauptet, die japanische Zurückhaltung, fertiges US-Bauholz anstelle von Rundholz zu kaufen, habe in den letzten zehn Jahren die Schließung von mehr als 100 Sägewerken im gesamten Nordwesten erzwungen.

'Der Export der Rohstoffe, aus denen unsere Arbeitsplätze entstehen', betont Cassidy, 'ist der Export unserer Arbeitsplätze.'

George Hess, ein Sprecher von Weyerhaeuser, einem großen Rundholzexporteur nach Japan, sagt, die Japaner kaufen lieber Rundholz als fertiges Holz, weil „sie Handwerker sind. Sie schneiden ihr Holz anders als wir.' Der Sprecher von Weyerhaeuser fügte hinzu, dass die Gesetzgebung des Kongresses amerikanische Holzunternehmen gezwungen habe, ihren gesamten intranationalen Handel mit amerikanischen Schiffen zu verschiffen, und behauptete, dass es für nordwestliche Holzfäller viel zu teuer sei, mit ihren traditionellen Ostküstenmärkten zu handeln.

Hess sagte auch, dass die verjüngte US-amerikanische Holzindustrie und Quebec jetzt den größten Teil des Holzbedarfs des Ostens decken, sodass nordwestliche Unternehmen nach ausländischen, hauptsächlich japanischen, Märkten suchen müssen.

Im Nordwesten wächst auch die Besorgnis über gemeldete Versuche japanischer Interessen, viele amerikanische Fischereiunternehmen in der Region aufzukaufen oder zu kontrollieren. Ed Furia, Co-Vorsitzender der North Pacific Ocean Protein Coalition, einer US-amerikanischen Fischerei-Lobbygruppe, sagte, er befürchte, dass japanische Unternehmen im Nordwesten Ausländern die Kontrolle über eine wichtige, wichtige natürliche Ressource geben.

'Ich sehe nichts Falsches an Mehrheitsinvestitionen in Bereichen wie Fernsehen und Autos', sagte Furia, 'aber ich denke nicht, dass wir ausländische Mehrheitsinvestitionen in strategische Ressourcen zulassen sollten.'

Ein hochrangiger leitender Angestellter eines japanischen Fischereiunternehmens, das sich mehrheitlich in japanischem Besitz befindet, widersprach jedoch der Behauptung von Furia und behauptete, die japanischen Investoren hätten sich für viele untergehende nordwestliche Fischereiunternehmen als Glücksfall erwiesen.

'Das Fischgeschäft in diesem Land war nicht so gut', sagte der Manager, der weder seinen Namen noch den seiner Firma verwenden dürfe. „Die meisten Unternehmen, die ausverkauft – oder besser gesagt an – japanische Investoren verkauft haben, taten dies, weil sie sich finanziell nicht über Wasser halten konnten. Die Preise sind einfach gestiegen, weil die Japaner bereit sind, mehr für den Fisch zu zahlen.'

Andere Gerüchte über die japanische Macht im Westen kommen aus Alaska, wo mehrere Dörfer amerikanischer Ureinwohner mit japanischen Firmen zusammengestoßen sind, die ihre reichlichen Holz- und Fischressourcen kaufen wollen.

'Ich denke, wir machen uns große Sorgen um sie', sagte Tom Richards, Redakteur der TRundra Times, Alaskas ältester Zeitung in einheimischem Besitz. „Die Japaner sind sehr erfahren in der Unternehmenswelt und einige unserer Kontakte mit ihnen waren nicht die besten. Die einheimischen Unternehmen werden von nun an sehr vorsichtig mit ihnen umgehen, weil sie versuchen, die Kontrolle im Fischereigebiet zu übernehmen.'

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