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Jason Rezaians Frau, Mutter, beschreibt ihre qualvollen letzten Stunden im Iran

LANDSTUHL, Deutschland —Es war der Anruf, auf den Yeganeh Salehi seit mehr als einem Jahr gewartet hatte. Um 14.00 Uhr. Am Samstag nahm sie in ihrem Haus im Iran den Hörer ab und hörte die Stimme ihres Mannes, des inhaftierten amerikanischen Reporters Jason Rezaian.

Mir wurde gesagt, dass ich jetzt zum Flughafen fahre, sagte er.

Rezaian, der DNS-SO-Korrespondent in Teheran, war 18 Monate lang im berüchtigten Evin-Gefängnis der Stadt inhaftiert gewesen, weil er vage Spionagevorwürfe bestritten hatte. Seine Frau, eine Iranerin, hatte ihn fast jede Woche besucht und beobachtet, wie er abnahm und an periodischen Infektionen litt.

Jetzt, sagte Rezaian seiner Frau, könnten sie sich schnell treffen, um sich zu verabschieden – bis sie auch sie aus dem Iran herausholen könnten.

Ich hatte noch nie eine solche Hoffnung gehabt, sagte Salehi, 31, diese Woche.

1von 26 Vollbild-Autoplay Schließen Anzeige überspringen × Szenen von drei Amerikanern nach ihrer Freilassung durch den Iran Fotos ansehenEin historisches Abkommen zwischen dem Iran und den Vereinigten Staaten führte zur Freilassung des lange inhaftierten DNS-SO-Reporters Jason Rezaian, des christlichen Pastors Saeed Abedini und des Marineveteranen Amir Hekmati.Bildunterschrift Ein historischer Deal zwischen dem Iran und den Vereinigten Staaten führte zur Freilassung des lange inhaftierten DNS SO-Reporters Jason Rezaian, des christlichen Pastors Saeed Abedini und des Marineveteranen Amir Mirza Hekmati. Im Gegenzug erhielten sieben Iraner, die wegen Verstößen gegen Sanktionen angeklagt oder inhaftiert waren, Begnadigung.19. Januar 2016 Der DNS-SO-Journalist Jason Rezaian sitzt nach seiner Entlassung aus einem iranischen Gefängnis im Fisher House des US-Militärmedizinischen Zentrums in Landstuhl, Deutschland. Er und zwei weitere entlassene Amerikaner wurden zu medizinischen Untersuchungen nach Landstuhl geflogen. Jabin Botsford/The DNS SOWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Was sie nicht wusste, war, dass das Telefonat am Samstag der Beginn einer 25-stündigen Tortur sein würde, in der Rezaians Schicksal in der Schwebe zu stehen schien – ebenso wie ihr eigenes.

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In ihrem ersten Interview, seit Rezaian den Iran verlassen hat, beschrieben seine Frau und seine Mutter Mary das qualvolle Ende einer Saga, die mit der Verhaftung des Journalisten am 22. Juli 2014 begann und schließlich Verhandlungen auf höchster Ebene zwischen Teheran und Washington beinhaltete, die zu einem um ihn und drei weitere inhaftierte iranische Amerikaner zu befreien.

Am vergangenen Wochenende war jedoch stundenlang nicht klar, ob der Deal tatsächlich aufgehen würde. Als ein Jet der Schweizer Luftwaffe auf dem Rollfeld des Teheraner Flughafens wartete, um Rezaian und andere ehemalige Gefangene in die Freiheit zu bringen, verschwanden Salehi und ihre Schwiegermutter Mary Rezaian auf mysteriöse Weise, als Diplomaten, Freunde und Jasons Bruder Ali verzweifelt versuchten, dies zu tun finde sie. Die Frauen sagten später, sie seien in den Händen des radikalen iranischen Revolutionsgarden-Korps gewesen. Es war unklar, ob der Vorfall auf Missverständnisse zurückzuführen war oder ob jemand versuchte, den Deal zu zerstören.

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Salehi schwankte zwischen Sorge und Jubel über die mögliche Freilassung ihres Mannes, als sie und die Mutter ihres Mannes stundenlang zwischen kunstvollen Empfangshallen und Konferenzräumen am Flughafen hin und her gefahren wurden.

Irgendwann habe ich ihr gesagt: ‚Mary, irgendjemand will uns aus dem Bild streichen und dafür gibt es einen Grund‘, sagte Salehi. 'Irgendwas stimmt nicht.'

Rezaian küsst am Dienstag in Landstuhl die Hand seiner Frau Yeganeh Salehi, als sie über ihre Zukunftspläne sprechen. (Jabin Botsford/Der DNS-SO)Warten

Kurz nachdem Jason Rezaian am Samstagnachmittag angerufen hatte, erhielt seine Frau – die mit Mary Rezaian zusammen war – einen Anruf von einem Mann, der seinen Namen nicht nannte. Er forderte die Frauen auf, zum Inlandsterminal des Flughafens Teheran zu gehen und auf Anweisungen zu warten. Sie wussten, dass die Nachricht von den iranischen Sicherheitsdiensten stammte und riefen ein Taxi zum Flughafen.

Stunden vergingen. Anrufe von Freunden und Verwandten gingen ein, als iranische Nachrichtenagenturen die Freilassung von vier iranischen amerikanischen Gefangenen ankündigten, aber keine Namen nannten.

Auf einem Fernseher am Flughafen sah Salehi plötzlich einen Newsticker, der den Deal bestätigte. Der Vorname ihres Mannes stand auf der Liste.

Salehi begann zu springen, zu schreien, zu weinen, erinnerte sie sich später.

Der Deal befreite die vier iranischen Amerikaner im Gegenzug für die US-Begnadigung, die sieben Iranern angeboten wurde, die wegen Sanktionsverstößen angeklagt oder inhaftiert waren, und die Anklage gegen 14 Iraner außerhalb der Vereinigten Staaten fallengelassen wurde.

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Jason Rezaian, 39, geboren in Marin County, Kalifornien, als Sohn eines iranischen Vaters und einer amerikanischen Mutter, lebte seit 2008 im Iran und trat 2012 der Post bei. Er und seine Frau wurden 2014 gemeinsam festgenommen, Salehi wurde jedoch am Freitag freigelassen Kaution nach drei Monaten. Rezaian wurde nach Angaben iranischer Medien nach einem Spionageprozess verurteilt, der im vergangenen August endete. Iranische Beamte machten nie klar, um welche Anklagepunkte es sich handelte oder ob eine Strafe verhängt wurde. Es wurden nie Beweise für ein Fehlverhalten von Rezaian veröffentlicht, sagte The Post.

Als Salehi und ihre Schwiegermutter am Samstag am Flughafen warteten, näherte sich gegen 21 Uhr ein Mann mit Mundschutz. Mrs. Salehi, komm, erinnerte sie sich später, dass er sagte. Er fing an, sie aus dem Terminal zu führen, und Mary Rezaian rannte hinter ihnen her. Salehi wusste sofort, dass der Mann vom Sicherheitsdienst war. Offenbar trug er die Maske, um sein Gesicht zu verbergen.

Salehi hatte keine Ahnung, was ihn erwartete. Ich wusste nur, dass ich mich in ihre Hände begeben musste, erinnerte sie sich.

Der maskierte Mann setzte sie in einen silbernen Peugeot und fuhr sie zum Diplomatenterminal des Flughafens. Die Telefone der Frauen wurden weggenommen und in eine riesige Eingangshalle gebracht.

Man sagte ihnen, sie würden Rezaian sehen. Aber zuerst wurde Salehi, dann Mary Rezaian gesagt, dass sie vor der Kamera sprechen müssten. Journalisten des Staatsfernsehens begannen, Fragen zu stellen. Wer war für Jasons Freilassung verantwortlich? Waren sie glücklich?

Ich werde glücklich sein, wenn ich weiß, dass mein Sohn hier weg ist und sicher an einem anderen Ort gelandet ist, sagte Rezaians Mutter ihnen.

Rezaian war im Nebenzimmer. Als seine Frau hereinkam, stand er in seinem Hochzeitsanzug auf, erinnerte sie sich. Salehi hatte ihm das Outfit einen Tag zuvor gebracht, als Gefängnisbeamte um saubere Kleidung baten. Es war der kleinste Anzug, den er hatte, sagte Salehi, aber er hatte so viel Gewicht verloren, dass er mehrere Nummern zu groß aussah.

Salehi dachte, dies würde für eine Weile ihr letztes Treffen sein – vielleicht eine Woche, vielleicht einen Monat, vielleicht länger. Ihr Mann war US-Bürger, aber sie war es nicht. Und wer wusste, wann die iranischen Behörden ihr die Ausreise gestatten?

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Aber Rezaian zögerte, Emotionen zu zeigen; es waren Journalisten und Wachen mit Videokameras im Raum.

Ich verschluckte mich und er sagte: ‚Weine nicht‘, sagte sie.

Salehis Freude war gemischt mit Sorge um ihren Ehemann und Frustration, dass sie bald von ihm getrennt werden würde – schon wieder. Sie sagte Rezaian, er solle sie sofort nach der Landung anrufen und mich nicht in eine Situation bringen, in der es sechs oder sieben Stunden dauert und ich nichts von dir höre.

Die Wärter fragten, ob sie froh sei, dass ihr Mann endlich freigelassen würde.

Er bekam die Chance zu gehen, und ich steckte immer noch fest, sagte sie. Also war ich wütend und habe es ihnen erzählt.

Mary Rezaian, die vor sieben Monaten in den Iran gezogen war, um ihrem Sohn näher zu sein, konnte das Land jederzeit mit ihrem amerikanischen Pass verlassen. Aber ich habe ihm versprochen, dass ich zurückbleibe, bis die Dinge mit Yegi, seiner Frau, geklärt sind, sagte sie.

Unbemerkt geblieben

Es war gegen 22 Uhr. Samstag, als Salehi und Mary Rezaian in eine riesige, unbeheizte Empfangshalle mit Marmorböden und Porträts iranischer Führer an den Wänden gebracht wurden.

Es war kälter als in einem Fleischspind, erinnerte sich Mary Rezaian. Den Frauen wurden Kebabs, Reis, angebratene Tomaten und Cola serviert und sie erlaubten einen kurzen Anruf bei Salehis Eltern, nur um ihnen zu sagen, dass sie bald zu Hause sein würde.

Den Frauen wurde gesagt, sie könnten nicht gehen, obwohl der iranische Außenminister Mohammad Javad Zarif CNN sagte, dass das Flugzeug mit den Gefangenen bald abfliegen würde.

Salehi und Mary Rezaian wussten, dass ihr Verschwinden Freunde und Verwandte erschrecken würde, aber sie konnten nicht wissen, wie sehr sie es taten.

Während der Inhaftierung von Jason Rezaian hatte keine der Frauen Kontakt zu US-Beamten. Ali, Jasons Bruder, der sich um seine Freilassung bemühte, hatte sie über die Bemühungen, Jason zu befreien, im Dunkeln gelassen, um sie vor iranischen Beamten zu schützen, die nach Informationen suchten.

Zu den Dingen, die Salehi nicht wusste: Ihre Freiheit war Teil des Deals. Sie sollte ihn im Flugzeug begleiten.

Die Schweiz, die die US-Interessen im Iran vertritt, spielte eine Schlüsselrolle bei Rezaians Freilassung. Am Samstagabend fuhr der Schweizer Botschafter zum Flughafen, um sich mit Rezaian und zwei weiteren iranischen Amerikanern, Amir Hekmati und Saeed Abedini, zu treffen, die mit ihm nach Hause geflogen werden sollten. Rezaian teilte dem Botschafter mit, dass seine Frau und seine Mutter am Flughafen seien. Aber die Iraner sagten dem Diplomaten, die Frauen seien schon weg.

Gegen 1 Uhr morgens wurden die Frauen in einen wärmeren Raum mit einem antiken Teppich überführt, jetzt begleitet von einer Beamtin im schwarzen Tschador und etwa 15 Männern der Revolutionsgarden, die OP-Masken trugen.

Die Wärter waren höflich, ignorierten aber ihre Aufforderung, das Haus zu verlassen, sagten die Frauen.

Ich hatte keine Angst, sagte Rezaians Mutter. Ich fühlte mich einfach unbequem.

Um 5 Uhr morgens, als Rezaian von der Revolutionsgarde an das Geheimdienstministerium übergeben wurde, teilte eine Wache den Frauen mit, dass Rezaians Flugzeug abgehoben sei und sie frei seien.

Antiker Porzellanschrank aus gebogenem Glas

Als sie aus dem Gebäude geführt wurde, hörte Salehi einen erschreckenden Kommentar von einem Wachmann zum anderen.

Das Flugzeug kann auch die Frau mitnehmen, flüsterte er.

Salehi und ihre Schwiegermutter nahmen ein Taxi in Richtung Stadt und klickten auf ihre Telefone, die mit Nachrichten übersät waren. Einer von ihnen war von Ali Rezaian. Wo sind Sie? er schrieb.

Sie riefen ihn an. Er sagte ihnen, dass das Flugzeug nicht abgeflogen sei, dass sie auch an Bord sein sollten. Ein Schweizer Diplomat würde sich melden, sagte Ali.

Salehi ging zum Haus ihrer Eltern. Sie hatte bereits eine Tasche gepackt. Salehi hat sich sehr kurz und schnell, aber sehr emotional von ihren Eltern verabschiedet.

Unbemerkt von den Frauen hatte die US-Regierung am frühen Sonntag erfahren, dass die Iraner Rezaian und die anderen ehemaligen Gefangenen ausreisen lassen wollten, Salehis Abreise jedoch verzögern. Erst nachdem Außenminister John F. Kerry Zarif anrief, erließ der iranische Generalstaatsanwalt eine Anordnung, die Salehi und Mary Rezaian erlaubte, den Schweizer Jet zu besteigen.

Am Sonntag raste ein SUV mit Schweizer Diplomatenkennzeichen durch die Stadt und brachte Botschafter Salehi und Mary Rezaian zum Flughafen. Schweizer Diplomaten hatten Befehl, die Frauen nicht aus den Augen zu lassen. Doch als die Gruppe den Flughafen erreichte, wurden die beiden Frauen erneut festgenommen. Salehi hatte keinen Reisepass, und nach Angaben von US-Diplomaten gab es einen Schluckauf über das Flugmanifest.

Die Iraner spielten bis zum Ende Spiele, sagte ein hochrangiger US-Beamter, der wegen der Sensibilität des Deals unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Es war nicht klar, ob einige iranische Beamte den Deal verderben wollten oder hofften, die Frauen als Verhandlungsmasse zu nutzen.

Stunden später wurden die Frauen mit den anderen entlassenen Häftlingen in einen Lieferwagen gesteckt und zum Flugzeug gefahren, wo sie den Schweizern übergeben wurden.

Ungefähr 15:00 Am Sonntag startete der Flug nach Genf, als die ehemaligen Gefangenen applaudierten. Jason Rezaian und seine Familie gingen später nach Deutschland, wo er auf einem US-Militärstützpunkt medizinisch behandelt wurde.

Als sie in der Schweiz landeten, stellte jemand Salehi Brett McGurk vor, den führenden US-Unterhändler bei der Freilassung von Gefangenen.

Wir haben dich rausgeholt! Eines Tages werde ich dir die ganze Geschichte der letzten 20 Stunden erzählen, erinnerte sich Salehi, wie er sagte.

In diesem Moment, sagte sie, sei ihr klar geworden, dass es ein echter Krieg war, mich herauszuholen.

Carol Morello in Davos, Schweiz, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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