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JAY LENO ZUM NACHFOLGER VON JOHNNY

Jay Leno wird am 25. Mai 1992 die Nachfolge von Johnny Carson als Moderator der 'The Tonight Show' antreten, bestätigten NBC und Leno gestern.

'Ich kann nicht sagen, dass es irgendwelche Pläne gibt', sagte Leno, 41, aus Burbank, Kalifornien, als er gefragt wurde, welche Änderungen er in der Show vornehmen würde. 'Es ist der einzige Job, bei dem man ihn bekommt und dann ein Jahr später beginnt.'

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'Nun - langsamer Nachrichtentag, nicht wahr?' scherzte Carson, als er in seinem Büro in Burbank nach einer Reaktion griff. Auf die Frage, ob Leno seinen Segen habe, sagte Carson: „Sie haben mich nicht so oder so gefragt. NBC hat nie mit mir darüber gesprochen. Aber er ist ein aufgeweckter junger Comic und ich wünsche ihm viel Erfolg.'

Leno, seit vier Jahren regelmäßiger Gastmoderator von Carson, zeigte sich ausgelassen und schwärmte davon, dass das, was im gesamten TV-Geschäft weithin angenommen wurde, nun offiziell ist. Carson enthüllte letzten Monat seine Pläne, 'The Tonight Show' zum nächsten 22. Mai zu verlassen, nach rekordverdächtigen 30 Jahren im Job, drei Jahrzehnten, in denen unzählige Herausforderer in anderen Sendern keine Dellen in seinen Bewertungen oder seinem Ruf hinterlassen haben.

„Nun, es war an der Zeit“, sagte Carson, 65, gestern. „Ich kämpfe seit Jahren damit. Nichts geht ewig weiter.'

Doch schon bei der gestrigen Ankündigung bildeten sich dunkle Wolken über Lenos 'Tonight Show'. David Letterman, dessen 'Late Night'-Show auf Carsons folgt und von Carson Productions koproduziert wird, war laut New York Daily News 'fit, um gebunden zu werden', als er erfuhr, dass NBC Leno gekrönt hatte.

»Ich war noch nie in meinem Leben gefesselt«, sagte Letterman gestern aus New York. 'Es gibt keinen lebenden Mann, der mich fesseln kann!' Er sagte auch ernster, dass er sich für Leno freue: „Ich könnte nicht glücklicher sein. Ich denke, er wird einen guten Job machen.'

Gestern sagte eine sachkundige Branchenquelle aus Los Angeles, Letterman sei tatsächlich so 'wütend', dass ihm 'The Tonight Show' nicht selbst angeboten wurde, dass er bereits einen Anwalt engagiert hat und plant, NBC zu verklagen, um seinen Vertrag zu brechen. Das würde es ihm ermöglichen, zu ABC oder CBS zu gehen, die beide Late-Night-Programme benötigen.

„Ich kann dazu nichts sagen“, sagte Letterman – und wiederholte es immer wieder –, als er nach dem Gerücht gefragt wurde.

Im Februar 1989 interviewt, diskutierte Letterman die Aussichten für die Übernahme von 'The Tonight Show'.

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»Ich möchte zumindest für den Auftritt in Betracht gezogen werden«, sagte Letterman dann. 'Wenn es mir angeboten würde, würde ich es auf jeden Fall annehmen.'

Angesprochen auf Berichte, denen zufolge Letterman unglücklich war, sagte Jack Rollins, sein langjähriger Manager, früher am Tag: „Wir stecken mitten in dieser Sache. Ich möchte dazu wirklich keinen Kommentar abgeben.'

Carson sagte, er bewundere und mochte sowohl Leno als auch Letterman und wolle sich nicht „da reinmischen“. Aber er sagte auch: „Dave ist seit 10 Jahren auf Sendung, also hat er eine gute Erfolgsbilanz. Ich weiß nicht, wie sehr er es wollte. Ich habe gehört, er sei enttäuscht. Aber es war NBCs Anruf.'

Leno sagte, er habe nicht das Gerücht gehört, dass Letterman seinen Vertrag mit NBC brechen möchte – der kürzlich um ein weiteres Jahr verlängert wurde – und sagte, er habe gestern nicht mit Letterman gesprochen. 'Ich glaube nicht, dass wir um dasselbe gekämpft haben', sagte Leno. Er drückte auch Bewunderung und Zuneigung für Letterman aus, in dessen Show Leno unzählige Auftritte als Stand-up-Comic hatte.

'Ich glaube nicht, dass ich diesen Job hätte, wenn David nicht wäre', sagte Leno. „Ich denke, Dave macht die tollsten Sachen im Fernsehen, und ich ärgere mich immer, wenn ich andere Talkshows sehe und sie wörtlich Brocken aufheben, die Dave berühmt gemacht hat. Ich sage immer: ‚Oh, komm schon! Das ist eine Abzocke!' '

Leno sagte, weder er noch sein Manager hätten NBC unter Druck gesetzt, die Ankündigung so früh zu machen, ein ganzes Jahr vor der historischen Umstellung. 'Aber wir bekamen immer wieder Anrufe, wissen Sie: 'Ihr geht schon lange aus, wann werden eure Kinder heiraten?' «, sagte Leno.

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Carson sagte, er sei nicht beunruhigt, dass NBC die Ankündigung jetzt gemacht habe. »Nein, das stört mich überhaupt nicht«, sagte er. »Es gibt mir Stoff, worüber ich Witze machen kann. NBC wollte alle Spekulationen beenden.'

Die Witze begannen, als Carson seinen Plan ankündigte, zu gehen. Einer davon war: 'GE hat meinen Parkplatz bereits an Fotomat verkauft.'

Seine einzige Beschwerde, sagte Carson, war die kürzlich angekündigte Entscheidung von NBC, die 'The Tonight Show' im Herbst auf eine Startzeit von 11:35 Uhr zu verschieben, fünf Minuten später als jetzt, um den NBC-Partnern mehr kommerzielle Zeit für den Verkauf in ihrer späten Nacht zu geben Nachrichtensendungen.

»Das ist ein schlechter Schachzug«, sagte Carson. »Ich mag es nicht, wenn die Affiliates im Late-Night-Fernsehen herumknabbern. Ehe man sich versieht, verschieben sie 'The Tonight Show' bis Mitternacht. Und das wird es von dem ändern, was es immer war.'

Ansager Ed McMahon und Bandleader Doc Severinsen werden beide im Mai mit Carson abreisen. Auf die Frage, ob er vorhabe, Severinsens vielbewundertes Instrumentalensemble durch eine Rockband zu ersetzen, sagte Leno: 'Nein, ich würde gerne ein Orchester behalten.'

Was einen Kumpel angeht, sagte Leno, er müsse darüber nachdenken. „Ich kann mir vorstellen, dass wir eine Art Ansager haben, es sei denn, die Kürzungen sind so stark, dass Sie die Dinge selbst vorschreiben müssen: ‚Und jetzt, meine Damen und Herren, hier bin ich!' '

Es wird definitiv Änderungen in der Art und Weise geben, wie die Show gemacht wird, sagte Leno, obwohl er versprach, weiterhin Monologe zu eröffnen, die die Nachrichten des Tages kommentieren, wie es Carson getan hat.

'Was wir natürlich nicht machen wollen, sind die gleichen Shows hintereinander', sagte Leno.

„Letterman ist dort der Innovator. Ich denke an 'The Tonight Show' als Talkshow mit Comedy und 'Late Night' als Comedy-Show, die gelegentlich Gäste hat.'

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Leno sagte, er hoffe, dass die Gerüchte über den Abgang von Letterman nicht wahr seien.

'Ich würde gerne Cross-Promotion-Sachen mit ihm machen, die Shows des anderen verstopfen und daraus eine NBC-Nacht machen', sagte Leno.

Auf die Frage, was er sich vorstellt, was er in der Woche nach seinem Ausscheiden aus 'The Tonight Show' tun wird, sagte Carson: 'Ich habe überhaupt keine Pläne. Ich werde wahrscheinlich die ersten zwei Monate damit verbringen, mir die Nixon-Bänder anzuhören.'

Über Carson, der kürzlich Gast bei ‚Late Night‘ war, sagte Letterman: „Ich finde ihn großartig. Er hat noch ein Jahr Zeit, aber ich vermisse ihn schon.'