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JEEPERS -- PEEPERS!

DER SOUND BEGINNT wie ein Regensturm: erst ein zaghafter Ruf, dann noch einer, bis sich Hunderte über das Wasser einreihen. Dies ist ein jährliches kostenloses Konzert mit Sitzgelegenheiten am Teich, einer Seerosenbühne und einem rein männlichen Amphibienchor.

Der Frühling ist die Zeit, in der jeder männliche Frosch zum Barden wird, der mit seinem Ruf weibliche Frösche umwirbt. Dieser Frühling verspricht eine besonders gute Zeit für Kinder zu werden, um die Rufe der Springer und Hüpfer an den Teichen, Bächen und Feuchtgebieten zu genießen. Mike McCaffrey, der Naturforscher für den Hidden Pond Park in Springfield, erwartet dieses Jahr eine große Anzahl von Fröschen wegen der ungewöhnlichen Wassermengen, die sich über den Winter angesammelt haben.

Froschrufe sind in den frühen Morgenstunden und in der Dämmerung am lautesten. „Manchmal ist der Klang ohrenbetäubend“, sagt der Naturforscher Marty Smith vom Hidden Oaks Nature Center. In der Gegend von Washington ist es wahrscheinlicher, dass Sie im zeitigen Frühjahr die Waldfrösche mit Banditenmaske und die winzigen Frühlingsspäher hören. Ochsenfrösche (die zwei Jahre als Kaulquappen verbringen und in einer Saison über 80.000 Eier legen), grüne Frösche und die kupferfarbenen, gefleckten Pickerelfrösche beginnen im späten Frühjahr und Frühsommer zu rufen.

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Was werden Sie hören, wenn Sie und Ihre Kinder an den Rand von Wasserflächen stapfen? Die Variation der Froschrufe ist erstaunlich. Im 18. Jahrhundert beschrieb der schwedische Naturforscher Carolus Linnaeus die Rufe der Maisfrösche als „das Geräusch großer Glocken, die drei oder vier Meilen entfernt läuten“. Andere haben die Rufe verschiedener Arten mit dem Kläffen von Foxterriern, Pfeifen, Schweineschnauben und sogar einer Mannschaft hämmernder Arbeiter verglichen.

Kinder werden den Froschrufen aufmerksam zuhören, wenn Sie die verschiedenen Froscharten anhand ihrer Rufe unterscheiden. Der grüne Frosch klingt wie eine gezupfte Cello-Saite und der Ruf des Frühlingsguckers ist ein hohes Pfeifen, das manchmal den Klang von Glöckchen hat. Der Waldfrosch macht kurze, krächzende Quacksalber; der Pickerel ruft mit einem leisen, stetigen Krächzen; und der Klang des Ochsenfrosches ist ein resonanter, tiefer 'Krug o' Rum', der mehr als eine Viertelmeile entfernt gehört werden kann.

Während die diesjährige Wasserversorgung für die Frösche ermutigend ist, gibt es Anzeichen dafür, dass diese vertrauten kleinen Amphibien in Schwierigkeiten sind. Bob Ford, Ressourcenmanager des Rock Creek Park, sagt, dass die Froschpopulation des Parks in den letzten Jahren zurückgegangen ist. Ford nennt mehrere mögliche Gründe: Froscheier werden durch Streusalz, Öl- und Gasabfluss von den Straßen beeinträchtigt; die für die Brut benötigten Feuchtgebiete werden immer seltener; und das illegale Sammeln von Fröschen und Kaulquappen hat im Laufe der Jahre einen erheblichen Tribut gefordert.

Die Ergebnisse von all dem sind verheerend. Ford stellt fest, dass von 17 Amphibienarten, die historisch im Rock Creek Park lebten, nur noch sieben übrig sind. Lokal bedrohte Arten sind der Flecksalamander und der Waldfrosch. Leider sind der graue Laubfrosch und der Chorusfrosch nicht mehr im Park zu finden.

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, wie Sie und Ihre Kinder den gefährdeten Fröschen helfen können. Sammeln Sie keine Kaulquappen oder Frösche. Es ist in den meisten Parks illegal und ökologisch unbedenklich, da sie die Umweltveränderungen nicht überleben. Kinder, die Mitglieder der Froschpopulation in ihren Garten locken möchten, sollten einen „froschfreundlichen“ Lebensraum schaffen. Craig Tufts, ein Naturforscher bei der National Wildlife Federation in Wien, schlägt vor, den Einsatz von Pestiziden zu begrenzen und so eine Vielzahl von Insekten zu fördern, von denen sich die Frösche ernähren können; halten Sie Hauskatzen zurück, die oft Frösche und Kröten verletzen; und arbeiten daran, einen kleinen Teich zu errichten, der so flach wie vier bis sechs Zoll sein kann und nur einen Durchmesser von vier Fuß hat, um als Froschlebensraum erfolgreich zu sein.

Hier sind einige Frosch-Fakten, die Sie mit Ihren Kindern teilen können, während Sie nach den winzigen Amphibien suchen:

x Frösche gibt es in einer erstaunlichen Vielfalt an Formen, Größen und Schattierungen. Es gibt Frösche mit Schweineschnauze, Hornfrösche, „haarige“ Frösche und Frösche mit Saugnapffüßen. Sie können in der Größe vom 1/2-Zoll-Grasfrosch bis zum 10-Zoll-Belgisch-Kongo-Goliath-Frosch reichen und sind in allen Grüntönen erhältlich - von Neon-Lime bis Hemlock - sowie in Harlekin-Tönen von Lila, Gold, Rot und sonnenblumengelb.

x Springspäher rufen über 5.000 Mal pro Nacht an, um einen Partner anzuziehen, und ihre Rufe können mehr als eine Meile entfernt gehört werden.

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x Das Maul eines Frosches hat eine gummibandartige Flexibilität, die sich bis zur Hälfte um seinen Kopf strecken kann.

x Die meisten Arten bewegen sich durch Hüpfen oder Springen (nur Laubfrösche sind Wanderer und Kletterer), und die Sprungfähigkeit einiger Frösche ist legendär. Der größte nordamerikanische Frosch, der 8-Zoll-Ochsenfrosch, kann das Neunfache seiner Länge springen, während der winzige 1-Zoll-Cricket-Frosch mehr als das 36-fache seiner Länge springen kann.CROAK MONSIEUR

Um weitere interessante Frosch-Fakten zu erfahren und die Springer und Hopper zusammen mit ihren Amphibienfreunden in Aktion zu sehen, werden folgende Programme angeboten:

NATURZENTRUM BROOKSIDE --

1400 Glenallan Ave., Wheaton. 301/946-9071. 'Explore the Pond at Naydale', 26. Mai von 4 bis 5 für 5 bis Erwachsene. Kostenlos, Reservierung erforderlich; eine Wegbeschreibung anfordern. Ein Naturforscher führt einen Spaziergang zum Teich und beschreibt die darin gefundenen Kreaturen.

NATURZENTRUM GOLFZWEIG --

3608 N. Military Road, Arlington. 703/358-3403. 'Amphibians of Arlington', 19. Mai von 14.30 bis 15.30 Uhr, für Kinder der 3. bis 5. Klasse. Kostenlos, Reservierung erforderlich. Lernen Sie die Amphibien zu identifizieren, die in unseren eigenen Hinterhöfen und Parks leben. Dieses Programm bietet praktische Aktivitäten sowie Outdoor-Studien am Teich und Bach.

VERSTECKTER TEICHPARK --

8511 Greeley Blvd., Springfield. 703/451-9588. 'Pond Study' ist ein fortlaufendes Programm, das den ganzen Sommer über jeden Samstag von 1 bis 3 Uhr stattfindet. Kostenlos, keine Reservierung erforderlich. Jedes Alter. Dieses von Naturwissenschaftlern geführte Programm umfasst Amphibiennetze und Studien am kleinen Teich des Parks.

KENILWORTH WASSERGÄRTEN --

1500 Anacostia Ave. NE. 202/426-6905. Die 14 Hektar großen Teiche, Pfade und Seerosen sind ein erstklassiges Amphibiengebiet. Obwohl keine organisierten Programme angeboten werden, führen Ranger die Besucher dorthin, wo die Frösche sind. Täglich von 7 bis 7 Uhr geöffnet.

WIESELGARTENPARK --

9750 Wiesengärten Ct., Wien. 703/255-3631. 'Was Frösche besonders macht', 6. Juni von 3:30 bis 5, ab 5 Jahren. Kostenlos, Reservierung erforderlich. Dieses Programm beinhaltet einen Außenspaziergang zu drei großen Teichen und zwei Bächen im Park, um mehr über die verschiedenen Froscharten in der Gegend zu erfahren.

Herr und Frau Kartoffelkopf

NATURZENTRUM WIESE --

5100 Meadowside Lane, Rockville. 301/924-4141. 'Frühling Amphibien', Samstag von 11 bis 12 Uhr, 5 bis 12 Jahre mit Erwachsenen. Kostenlos, Reservierung erforderlich. Dieses Programm beinhaltet eine von Naturforschern geführte Wanderung zum Brutteich, um mehr über Amphibien zu erfahren.

MERKLE-WILDSCHUTZGEBIET --

11704 Fenno Rd., Oberes Marlboro. 301/888-1410. 'Life in a Pond', 23. Mai von 1 bis 15.30 Uhr. Die Kosten betragen 1 USD pro Person; Rufen Sie für Reservierungen mindestens zwei Tage im Voraus an. Dieses Familienprogramm ermöglicht es den Teilnehmern, einen Nachmittag damit zu verbringen, Teichbewohner zu fangen und zu beobachten.

NATURZENTRUM PINEY RUN --

30 Martz Road, Sykesville. 410/795-3274. „Frog Moonlight Hike“, 19. Mai und 17. Juni ab 20 Uhr bis 21:30 Uhr Kostenlos, Reservierung erforderlich. Für Erwachsene und Kinder ab 7 Jahren. Machen Sie einen Spaziergang in der Dämmerung mit einem Naturforscher, um eine kurze Einführung in die nächtlichen Tiere und ihre Geräusche zu erhalten. Bringen Sie eine Taschenlampe pro Familie mit und tragen Sie Gummistiefel oder alte Schuhe. 'Amphibienabenteuer', 5. Juni von 1 bis 2:30 Uhr. Kostenlos, Reservierung erforderlich. Für Kinder der ersten bis dritten Klasse. Machen Sie eine von Naturforschern geführte Wanderung, um mehr über Frösche, Kröten und Salamander zu erfahren.

Linda Bellamy hat zuletzt für Weekend über Beweglichkeitstraining für Hunde geschrieben.