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JERRY BUTLER, DIE RICHTIGEN NOTIZEN SCHLAGEN

Vor ungefähr 10 Jahren schauten Jerry Butler und seine Frau in seinem Haus in Chicago fern, als ein 70-jähriger Cab Calloway eintrat und noch einmal 'Hi-De-Ho' sang. Butler wandte sich an seine Frau und sagte: ‚Wäre es nicht eine Schande, wenn ich 80 Jahre alt wäre und immer noch auf einer Bühne stehen würde und ‚For Your Precious Love' singen würde. '

Butler war erst 18, als er 1958 mit diesem Song seinen ersten Hit als Leader der Impressions erzielte. Er begann eine Hit-gefüllte Solokarriere als führende Stimme des Chicago Soul und dann des Philadelphia Soul. Doch nun sind seit seinem letzten Rekord mehr als fünf Jahre vergangen, und Butler verfolgt eifrig seine zweite Karriere als Politiker.

„Ich hatte immer das Gefühl, dass es für mich mehr zu tun gibt als nur zu singen“, betont er. „Ich sah das Singen immer als einen Weg zu etwas anderem, aber ich wusste bis vor kurzem nicht, was das war. Wenn Sie mir vor 10 Jahren gesagt hätten, dass ich Kommissar von Cook County wäre, hätte ich mich vor Lachen umgedreht.'

Im vergangenen November wurde Butler in den Cook County Board of Commissioners gewählt, der die Krankenhäuser, Parks, Schulen und Gefängnisse des Landkreises in Chicago und den nahe gelegenen Vororten beaufsichtigt. Sein neuer Job hat Butler jedoch nicht vom Singen abgehalten. Er wird zwischen den zweiwöchentlichen Sitzungen der Kommission von heute Abend bis Sonntag einen Sechs-Nächte-Stand in der Blues Alley einquetschen.

„Wenn die Leute bereit sind, dafür zu zahlen, dich singen zu hören“, erklärt er, „dann dämmert es dir, dass du die Macht hast, zu kommunizieren. Ihnen ist klar, dass Sie einige Dinge ändern könnten, wenn Sie diese Macht auf die Politik übertragen würden. Was ich in Amerika gerne sehen würde, ist das, was die Verfassung immer versprochen hat: dass jeder Mensch die gleiche Chance hat, nach Glück zu streben. Aber wenn Sie sehen, dass heute in Georgien Dinge passieren, genau wie 1967, dann wissen Sie, dass wir noch einen langen Weg vor uns haben.'

Obwohl er die Art von eingebautem Namen genoss, für die die meisten Politiker sterben würden, kämpfte Butler hart dafür, sich als ernsthafter politischer Kandidat zu etablieren. Abgesehen von einigen Spendenaktionen (bei denen er mit Soulstars aus Chicago wie Curtis Mayfield, den Impressions und Tyrone Davis wiedervereint wurde) sang er nicht auf dem Stumpf. Stattdessen hielt er sich an die prosaischeren Taktiken des Händeschüttelns, des Küssens von Babys und des Haltens von Reden.

„Sie müssen kein Jurist oder Doktortitel sein, um Entscheidungen darüber zu treffen, wie Ihr Land regiert werden soll“, argumentiert er. „Jede Person, die gesunden Menschenverstand hat und hart arbeitet, kann Entscheidungen über alltägliche Situationen treffen, was Regierungen ausmacht. Harry Truman war Präsident der Vereinigten Staaten und ging nie aufs College. Ich denke, einer der Gründe, warum sich mehr Menschen in Amerika nicht in die Politik einmischen, ist, dass bestimmte Leute sie denken lassen, dass es eine große Sache ist. Es ist nicht.'

Butler wurde in Sunflower, Miss. geboren, aber seine Familie zog nach Chicago, als er 3 Jahre alt war. Er war Teil einer neuen Generation junger Schwarzer, die keine persönlichen Erinnerungen an den Süden hatten und wenig Gebrauch für den Blues dieser Vergangenheit hatten.

„Ich könnte über die Straße gehen und vor dem Club stehen, in dem Muddy Waters jeden Samstagabend gespielt hat“, erinnert sich Butler. 'Howlin' Wolf, Memphis Slim, wir konnten diese Typen jeden Tag sehen, aber der Blues interessierte uns nicht. Das haben wir versucht zu vergessen.

»Die Musik von Muddy Waters roch nach einer armen, ungebildeten schwarzen Feldarbeiterin, die auf der Veranda einer Hütte in Mississippi sitzt. Davon wollte ich nichts wissen; Ich wollte den 55er Chevy, den James Dean in diesem Film fuhr; Ich wollte in die Innenstadt gehen und Playboy lesen. Es gab eine Generationenlücke.'

Stattdessen interessierten sich Butler und seine Freunde mehr für die neuen Doo-Wop-Gruppen wie die Dells, die Flamingos und die Spaniels. Einer von Butlers besten Freunden war Curtis Mayfield, ein jüngerer Ersatzbruder. Mayfields Mutter war Predigerin, und die beiden Jungen reisten mit der Gospelgruppe der Kirche durch das Land, bevor sie 13 Jahre alt wurden. Einige Jahre später planten sie, diese Gospelharmonien in Rhythm and Blues zu verwandeln.

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„Wir haben die Worte von ‚Gott‘ in ‚Baby‘ geändert, aber der Klang wurde übertragen“, gibt Butler zu. „Wir haben versucht, uns etwas anderes einfallen zu lassen als die damaligen Platten. Wenn man sich diese Platten anhört, ist der Leadsänger immer ein Tenor, also sagten wir: 'Was ist, wenn wir es umkehren und den Bariton vorne mit allen Tenören dahinter stellen?' '

Butler war der Bariton, und die Platte war 'For Your Precious Love' von Jerry Butler and the Impressions. Diese Abrechnung führte zu Uneinigkeit innerhalb der Gruppe und Butler ging bald für eine Solokarriere. Es dauerte jedoch nicht lange, bis er sich wieder mit seinem alten Freund Mayfield traf, um den 1960er Top-10-Hit 'He Will Break Your Heart' mitzuschreiben, dem mehrere weitere erfolgreiche Kollaborationen folgten.

'Curtis' Gabe war, über die Realität zu schreiben', sagt Butler. »Er hat die Dinge auf die Straße gebracht. Songs wie 'Choice of Colors' waren ihrer Zeit so weit voraus; sie brachten unausgesprochene Dinge so weit, dass sie gesagt werden konnten. Er war auch ein musikalisches Genie; er tat so viel für die R&B-Gitarre wie Wes Montgomery für die Jazzgitarre. Sie könnten nach Detroit oder Philadelphia oder New York gehen und sagen: ‚Spiel mir eine Curtis Mayfield-Gitarre‘ und die Musiker wussten sofort, was Sie meinten.'

Von seinen frühesten Aufzeichnungen an war Butlers prächtiger Bariton von einer unerschütterlichen Geduld geprägt; er blieb oft hinter dem Takt zurück wie ein Liebhaber, der alle Zeit der Welt hat, weil er weiß, dass die Antwort früher oder später immer ja sein wird. Diese 'coole' Art der Zustellung brachte ihm den Spitznamen 'Ice Man' ein, und als er für das Amt kandidierte, lautete der Stimmzettel 'Jerry Iceman Butler'. Bei seinen jüngsten Besuchen in Washington ist dieser Gesangsstil über die Jahre hinweg unvermindert geblieben.